Перейти на главную страницу сайта
  УКР   |   РУС   |   ENG
 В НАЧАЛО
 
 
ИНДЕКС ПО АВТОРУ
 
 
ПО НАЗВАНИЮ
 
 
НАШИ РАБОТЫ И ПЕРЕВОДЫ
 
 
НАША БИБЛИОТЕКА
    Библеистика
       Герменевтика
       Библейское богословие
       Толкования ВЗ
       Толкования НЗ
       Женевская Библия
       Й.Даума о Ветхом Завете
       Толкования
Мэтью Генри

       Серия "Библия
говорит сегодня"

    Систематика
       Откровение
       Бог
       Творение
       Человек и грех
       Христос
       Святой Дух
       Церковь
       Эсхатология
    История церкви
       Ранняя церковь
       Средневековье
       Реформация
       Современная церковь
       Восточная Европа
    Завет
    Этика
    Дары Святого Духа
    Проповедование
    Проповеди
    Семья
    Общество
    Апологетика
    Миссиология
    Дар с неба
    Простые истины
 
 
ТЕСТЫ
 
 
АУДИО
 
 
ВИДЕО
 
 
РЕФОРМАТСКАЯ ЦЕРКОВЬ
    Церковный уклад
    Общая информация
    История
    Реформатские исповедания
       Введение в реформатское богословие
    Литургия
       Литургические формы
    Таинства
    Для детей
 
 
СЕМИНАРИЯ
    Видео-лекции
 
 
FAQ О РЕФОРМАТСКОМ БОГОСЛОВИИ
 
 
ССЫЛКИ
 
 
КОНТАКТ


Теги:
Августин апологетика арминианство библейское богословие Библия благодать Бог брак будущее вера вероисповедания Ветхий Завет Вечеря Господня герменевтика грех дары Евангелие жизнь завет Закон избрание искупление Кальвин кальвинизм крещение литургия Лютер миссиология молитва Новый Завет общество оправдание освящение откровение Пайпер пасторы политика постмодернизм православие предопределение проповеди проповедование пуритане ранняя церковь реформатская церковь Реформация Россия свобода воли Святой Дух спасение Средневековье таинства творение толкование Троица Украина харизматы Христос Церковь человек этика


© Йос Колейн, Дмитрий Бинцаровский


RSS

ПОИСК






   

Стремитесь к серьезному богословскому образованию?
Поступайте в Евангельскую реформатскую семинарию Украины!
Высокий академический уровень.
Бесплатно. Удобно. Полезно. Интересно.



Джон Чарльз Райл, "Размышления над Евангелием от Марка "
Скачать в других форматах: ZIP




 

Размышления над евангелиями англиканского епископа Джона Чарльза Райла (1816-1900) помогут каждому ближе познакомиться с Христом и христианством. Благодаря своему мастерству просто и доступно объяснять библейский текст, Дж. Райл был очень популярен в свое время; не утратил он своей популярности и на сегодняшний день. Одним из современников Дж. Райла был Чарльз Сперджен, который очень ценил его книги.

Написанные эмоционально, доходчиво, кратко, эти комментарии можно использовать как при индивидуальном изучении Библии, так и для чтения вслух в семейном кругу. В них содержится и здравое библейское учение, и практические советы мудрого пастыря, которые призваны помочь всем, кто стремится к духовному росту.

Комментируя евангелия, Дж. Райл выделяет несколько главных мыслей в каждом отрывке, а затем поясняет их. Для удобства работы с этой книгой эти главные мысли вынесены на поля. Кроме того, книга оформлена таким образом, чтобы на полях можно было делать свои заметки и отмечать особенно важные мысли.

Предисловие

Книга, которую читатель держит в руках, - это продолжение серии, начатой "Размышлениями над Евангелием от Матфея".

О том, что это за размышления, я много и долго говорил в предисловии к первой книге, поэтому не буду повторяться. Напомню только то, что "Размышления", по сути, не являются комментарием на евангелия. Они представляет собой собрание практических уроков, извлеченных из евангелий.

Этот том отличается от предыдущего наличием сносок, которые, как правило, объясняют трудные отрывки или фразы из библейского текста. Не буду утверждать, что сказал новое слово в решении спорных вопросов, касающихся Евангелия от Марка, но все же замечу, что я старался предоставить читателю информацию о решении каждого из них.

Работая над этой книгой, я постоянно помнил о той цели, которую я поставил перед собой, когда только принялся писать эти "Размышления". Я хотел написать что-то такое, что можно было бы и читать в семье, и использовать во время посещения больных и при самостоятельном изучении Библии. Преследуя эту цель, я неуклонно следовал принципам, которые я выработал для себя с самого начала: говорить преимущественно только о том, что имеет первостепенное значение для спасения; избегать второстепенных тем; говорить по каждому вопросу четко и ясно, чтобы было понятно любому читателю.

Конечно же, эта книга не удовлетворит всех, кто хочет читать что-то во время семейного поклонения. Я знаю, что некоторым эти размышления кажутся чересчур длинными. И вообще вкусы глав семейств так разнятся, что невозможно угодить всем сразу. В одних семьях молятся настолько кратко, что написать что-либо подходящее для них очень сложно. Главам таких семейств я бы порекомендовал просто прочитывать медленно и вдумчиво несколько стихов из Библии. Это будет более полезно, чем чтение комментариев. Тем же, кто считает, что за один раз невозможно прочитать целый раздел, я бы посоветовал читать столько, сколько они могут осилить. Готовя к изданию этот том, я просматривал те комментарии, о которых упоминал в предисловии к "Размышлениям над Евангелием от Матфея". Но, изучив их, я пришел к выводу, что мало кто из толкователей отдал должное Евангелию от Марка. Многие комментаторы относятся к нему как к сокращенной версии Евангелия от Матфея. Но я считаю такой подход неверным.

А теперь я предоставляю на ваш суд "Размышления над Евангелием от Марка". Я искренне молюсь о том, чтобы Бог использовал эту книгу для Своей славы. Из-за многочисленных общественных обязанностей мне часто приходилось прерывать работу над ней. Никто, кроме меня, не знает, как много на самом деле в ней недостатков. Но все же хочу сказать, что главным моим желанием было желание, чтобы эта книга и многие другие вели читателей ко Христу и вере в Него, к покаянию и святости, к Библии и молитве.

Если в конце концов этого удастся достичь, я буду считать, что за свой труд я вознагражден с лихвой.

Хельмингамский приход,

Сентябрь 1857 года.

Евангелие от Марка 1:1-8

Евангелие от св. Марка отличается от трех других евангелий. В нем мы не найдем сведений ни о рождении Иисуса Христа, ни о ранних годах Его жизни. Мы также не найдем много высказываний и проповедей Христа. Из всех четырех евангелий - написанное Марком самое короткое.

Тем не менее мы не должны относиться к этому евангелию с меньшим интересом или с меньшим уважением. Ведь в нем мы находим простой, лаконичный и в то же время содержательный рассказ об Иисусе Христе. Пусть в нем нет многих высказываний Господа Иисуса, зато есть описание Его дел. В Евангелии от св. Марка содержатся бесценные исторические подробности, которых нет ни у Матфея, ни у Луки, ни у Иоанна. Евангелие от Марка не краткий пересказ Евангелия от Матфея, оно - самостоятельный рассказ и независимое свидетельство. Святой Дух вдохновил Марка описать дела Иисуса Христа, а не Его слова. Пусть же дальнейшее чтение и изучение этого евангелия вызывает в нас чувство святого благоговения, так как Евангелие от св. Марка такая же богодухновенная книга, как и любая другая книга Священного Писания.

Во-первых, обратим внимание на то, что Иисус Христос назван Сыном Божьим.

Слова "...Сына Божия..." для евреев значили намного больше, чем для нас. Эти слова являлись подтверждением божественности Иисуса, заявлением о том, что Он Сам Бог.

Как прекрасно, что об этом мы узнаем в самом начале евангелия! Божественность Христа - это крепость и прибежище для всех христиан. Благодаря божественности Христа цена Его искупительной жертвы на кресте неизмерима и Его смерть принята Богом как умилостивление за грехи мира. Смерть Христа не обычная человеческая смерть, это смерть сущего над всем Бога (Рим. 9:5). Страданий одного человека было достаточно, чтобы покрыть грехи всего мира, потому что этим человеком был Сын Божий.

Учение о божественности Христа - твердое основание, на котором должен стоять каждый верующий. Человек, не утвержденный в этом учении, но называющий себя верующим, не имеет никакой опоры под ногами. Наши сердца слабы, наших грехов легион. Мы нуждаемся в Искупителе, который бы избавил нас от грядущего гнева. И мы имеем такого Искупителя в Иисусе Христе, который есть "Бог крепкий" (Ис. 9:6).

Во-вторых, обратим внимание на то, как в самом начале евангелия говорится об исполнившихся словах Писания. Иоанн Креститель начал свое служение, "как написано у пророков".

В том, что Иисус Христос пришел в мир, нет ничего неожиданного или непредвиденного. В самом начале книги Бытие мы читаем предсказание о том, что семя жены "будет поражать" змея в голову (Быт. 3:15). На протяжении всего Ветхого Завета предсказания такого рода становились все яснее и яснее. Вначале патриархам, а затем пророкам Бог обещал, что настанет день, когда придет Искупитель. О рождении, жизни, смерти и воскресении Искупителя, а также о том, кто будет Его Предтечей, было предсказано задолго до появления Мессии. Искупление исполнилось до мелочей, т.е. так, как об этом было написано.

Ветхий Завет всегда нужно читать с определенной целью - найти в нем что-нибудь об Иисусе Христе. Не будет никакой пользы, если при чтении мы увидим лишь фигуры Моисея, Давида, Самуила и пророков. Будем же изучать Ветхий Завет более тщательно, ибо Тот, чьи слова никогда не прейдут, сказал: "Исследуйте Писания... а они свидетельствуют обо Мне" (Ин. 5:39).

В-третьих, обратим наше внимание на то, какое сильное влияние оказало служение Иоанна Крестителя на иудеев. В пятом стихе мы читаем: "И выходили к нему вся страна Иудейская и Иерусалимская; и крестились от него все в реке Иордане".

Факт, о котором здесь говорится, очень редко удостаивается внимания. Мы склонны видеть только Самого Господа, не замечая того, кто пришел перед Ним. Свет восходящего солнца затмевает мерцание утренней звезды. Однако проповедь Иоанна Крестителя всколыхнула весь еврейский народ, взбудоражив всю Палестину. Эта проповедь вывела народ из состояния дремоты и приготовила почву для последующего служения Господа. Сам Иисус говорил об Иоанне Крестителе так: "Он был светильник, горящий и светящий; а вы хотели малое время порадоваться при свете его" (Ин. 5:35).

Следует также отметить, что популярность проповедника не всегда приводит к обращению людей. Популярность Иоанна Крестителя была очень высока. Множество людей приходило к нему креститься, но как мало среди них было действительно обращенных! Конечно, Иоанн привел некоторых ко Христу, например апостола Андрея. Но подавляющее большинство крестившихся у Иоанна так и умерло во грехах. Не забывайте об этом, когда видите переполненные церкви. Безусловно, большая церковь - отрада для глаз. Но время от времени следует задуматься, сколько людей из этой толпы на самом деле попадет на небо. Недостаточно слушать известного проповедника и восхищаться его проповедью. Поклонение Богу в переполненной церкви не может быть гарантией вашего спасения. Позаботьтесь о том, чтобы слышать голос самого Христа и следовать за Ним.

Наконец, обратим внимание на то, насколько ясно излагается учение в проповеди Иоанна Крестителя. Иоанн возвеличивает Христа: "...идет за мной Сильнейший меня, у Которого я недостоин наклонившись развязать ремень обуви Его. Я крестил вас водою, а Он будет крестить вас Духом Святым".

Эти истины никогда еще не были так прямо проповеданы ни одним из смертных. Во всем христианстве нет более важного откровения. Основная задача любого служителя - показать людям Иисуса Христа во всей Его славе и Его всемогущество в деле спасения. Служитель также должен рассказать о работе Святого Духа, указав на важность возрождения и внутренней перемены в человеке. И эти важнейшие истины были постоянно на устах Иоанна Крестителя. Как было бы прекрасно, если бы в каждой церкви во всем мире проповедники в первую очередь говорили об этом!

Но прежде чем перейти к изучению следующего отрывка, давайте зададим себе несколько вопросов. Насколько то, о чем проповедовал Иоанн Креститель, касается лично меня? Что я думаю о Христе? Испытываю ли я нужду в Нем, нужен ли Он мне для того, чтобы я мог примириться с Богом? Царствует ли Он в моем сердце? Что я думаю о Святом Духе? Производит ли Он работу в моем сердце? Обновил ли Он меня изнутри, сделав сопричастником божественного естества? Все это вопросы жизни и смерти, потому что "кто Духа Христова не имеет, тот и не Его" (Рим. 8:9), а кто не Его, тот обречен на погибель.

Евангелие от Марка 1:9-20

Как много мы узнаем из этого короткого отрывка! Этот отрывок подчеркивает стремление Марка к краткости изложения. В одиннадцати стихах сказано и о крещении нашего Господа, и о Его искушении в пустыне, и о начале служения Христа, и о призыве Им первых учеников.

Во-первых, отметим, что во время крещения нашего Господа раздался голос с небес. Мы читаем: "И глас был с небес: Ты Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение".

Этот голос был голосом Бога Отца, который заявил о Своей безмерной любви к Сыну, о той любви, которая была между Ними от вечности. "Отец любит Сына и все дал в руку Его" (Ин. 3:35). Бог Отец заявил также о том, что одобряет дело, ради которого Сын пришел на землю, - взыскать и спасти погибшее - и принимает Своего Сына как Посредника, Заместительную Жертву и Поручителя нового завета.

Сколько утешения в этих словах для каждого верующего! Сами по себе верующие не могут угодить Богу. Каждый день отчетливо проявляется их человеческая слабость и выявляется несовершенство всех их путей. Только после того, как они стали членами тела Его Возлюбленного Сына, Господь больше не видит в них ни пятна, ни порока. Он видит их во Христе, облаченных в Его праведность и в Его достоинство. Верующие приняты в Возлюбленном, и, когда святое око Бога обращается к ним, они угодны Ему, Он удовлетворен.

Во-вторых, давайте посмотрим, в чем суть проповеди Христа. Мы читаем: "...покайтесь и веруйте в Евангелие".

Вот оно, это слово, которое проповедовали все истинные Божьи люди на протяжении веков! От Ноя до сегодняшних дней призыв один: "Покайтесь и веруйте!"

Апостол Павел, покидая церковь в Ефесе, сказал ее старейшинам, что суть его учения заключалась в возвещении "...Иудеям и Еллинам покаяния перед Богом и веры в Господа нашего Иисуса Христа" (Деян. 20:21). У Павла был самый лучший предшественник в подобной проповеди - Сам Господь Бог, Глава Церкви. В основе служения Иисуса Христа лежала проповедь о покаянии и вере. Покаяние и вера должны всегда быть главными темами в наставлениях любого служителя.

Если мы вспомним, что из себя представляет человек, мы перестанет удивляться тому, что проповедуется покаяние. По природе своей все мы грешники и дети гнева - покаяние необходимо всем без исключения. Чтобы увидеть Царство Божие, каждый должен покаяться, обратиться и родиться свыше. Все мы виновны перед Богом, но Евангелие каждому из нас дает надежду. Для спасения надо надеяться на Евангелие и веровать в него. Любому из нас, однажды раскаявшемуся, необходимо ежедневно обновлять покаяние. А чтобы возрастать в вере, нам необходима проповедь.

Что же мы знаем о покаянии и вере? Увидели ли мы собственные грехи и отказались ли от них? Полагаемся ли мы верой на Христа? Если да, то мы можем достичь небес, будучи даже необразованными, бедными и больными людьми. Но мы никогда не попадем туда неверующими и нераскаявшимися. Новое сердце и живая вера в Спасителя абсолютно необходимы для спасения. Пусть не будет у нас ни минуты покоя, пока мы с уверенностью не скажем о себе, что раскаялись и уверовали! С веры и покаяния христианство начинается. С верой и покаянием истинный христианин должен пройти весь жизненный путь. Только раскаивавшийся и уверовавший обретет в конце концов покой. Никого не спасет ни членство в церкви, ни служение, ни служители, ни отпущение грехов священником. Умирает в Господе лишь тот, кто послушен словам Христа: "Покайтесь и веруйте!"

Во-третьих, давайте обратим внимание на то, кого Христос сделал Своими первыми учениками. Мы читаем, что Иисус призвал Симона и Андрея, "закидывающих сети в море", и Иоанна и Иакова, "починивающих сети".

Из этих слов понятно, что первые ученики Христа были отнюдь не из великих мира сего. Это были люди, не обладающие ни богатством, ни властью. Божье дело продвигается "не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф" (Зах. 4:6). Истинны слова апостола Павла: "Посмотрите, братия, кто вы призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных; Но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное" (1 Кор. 1:26-27). Не может быть, чтобы Церковь, которая состояла вначале из нескольких рыбаков, а потом распространилась на полмира, была утверждена кем-то, кроме Самого Бога.

Мы не должны идти вслед за большинством и считать бедность пороком, а тяжелый труд чем-то постыдным. В Библии мы находим много примеров того, как труженики получали особое благословение от Бога. Моисей пас овец, когда Господь явился ему в горящем кусте. Гедеон молотил пшеницу, когда ангел принес ему небесное послание. Елисей пахал, когда Илия призвал его быть пророком вместо себя. Апостолы ловили рыбу, когда Иисус позвал их следовать за Ним. Благословения не имеет гордый, пьяница, обжора, обманщик, завистник и нечестивец. Но нет ничего позорного в том, чтобы быть бедным. Простой человек, служащий Господу, угоден Ему, а самый благородный, но служащий греху, ненавистен.

И наконец, давайте посмотрим на то, к какому занятию призвал Господь Своих первых учеников. Иисус говорит: "Идите за мною, и Я сделаю, что вы будете ловцами человеков".

Апостолы должны были стать ловцами человеческих душ. Они должны были выводить людей из тьмы и вести их к свету, освобождать от власти сатаны и приводить к всемогущему Богу. Апостолы должны были улавливать души в сети Церкви, чтобы "пойманные" люди могли обрести спасение и не потеряться в вечности.

На выражение "ловцы душ" следует обратить особое внимание: оно имеет глубокий смысл. Это самое первое название для служителя Христова в Новом Завете. Оно появилось в первые дни служения Иисуса и появилось задолго до названий "епископ", "старейшина", "дьякон". Выражение "ловцы душ" прекрасно отражает смысл того, чем должен заниматься служитель. Читать проповеди и совершать таинства - не главная его задача. "Ловить" души - вот главное дело служителя. Если он не стремится к этому, значит, не понимает, к чему был призван.

Задача рыбака - поймать рыбу. Для этого он использует все возможные средства, огорчаясь в случае неуспеха. Служитель Христов должен быть таким же ловцом. Разве у рыбака нет терпения? Разве он изо дня в день не забрасывает сети, продолжая надеяться на улов? Пусть служитель и в этом подражает рыбаку. И блажен тот, в ком есть и терпение, и мастерство, и прилежание рыбака!

Давайте будем больше молиться за служителей. Верным служителям никогда не бывает легко. Поэтому им необходима молитвенная поддержка. Ведь они пекутся не только о своей душе, но и о других душах. Неудивительно, что апостол Павел восклицал: "И кто способен к сему?" (2 Кор. 2:16). Если вы еще никогда не молились за служителей, начните делать это прямо сейчас.

Евангелие от Марка 1:21-34

Рассказ о чудесах, совершенных Христом, св. Марк начинает с описания исцеления тещи Симона.

Во-первых, из этих стихов мы узнаем, что чисто интеллектуальное религиозное знание - бесполезно. Дважды нечистые духи заявляют, что знают Господа. В одном месте сказано, что "они знают Его". И в рассматриваемых нами стихах нечистый говорит: "Знаю Тебя, кто Ты, Святый Божий!" Ни книжники, ни фарисеи тогда не знали о Христе, а нечистые духи знали. Но это знание не вело к спасению!

Для спасения души недостаточно знать факты из жизни Христа и некоторые положения христианского учения. Об этом знают и в это верят бесы. Они знают и верят, что Иисус есть Христос и однажды Он придет судить мир и выбросит их во тьму внешнюю. К сожалению, многие называющие себя христианами верят меньше, чем бесы. Я говорю о тех, кто сомневается в реальности ада и вечного наказания. Такие сомнения поселяются в сердцах очень самоуверенных людей, забывающих, что и "...бесы веруют, и трепещут" (Иак. 2:19).

Позаботимся же о том, чтобы вера наша была не только в нашем разуме, но и в сердце. Пусть она влияет на все наши поступки, на всю нашу жизнь. Давайте будем не только знать о существовании Христа, но и любить Его всем сердцем, благодаря за все, что Он дает нам. Вы знаете, что Он Сын Божий, Спаситель мира? Прекрасно, но давайте еще и радоваться этому всей душой. Давайте стремиться ко Христу всем сердцем. Надо не только слушать о Христе, но знать Его лично, ежедневно ощущая Его благодать и милость. Лютер писал, что христианская жизнь заключается в притяжательных местоимениях. И действительно, одно дело сказать, что Христос - Спаситель, но совсем другое - сказать, что Иисус Христос мой Спаситель, мой Господь. Этого не может сказать дьявол: это могут сказать только истинные христиане001 *.

Во-вторых, мы узнаем, к какому средству должны в первую очередь прибегать христиане в трудное время. Надлежит следовать примеру друзей тещи Симона. Когда она заболела, они рассказали о ней Иисусу.

Бесспорно, обращение к Иисусу - лучшее лекарство. Мы, конечно, должны прибегать и к обычным средствам. Так, во время болезни нужно послать за доктором. Когда требуется защита собственности или прав человека, нужно обращаться к адвокату. Когда требуется помощь, нужно обращаться к друзьям. Но в первую очередь следует воззвать в молитве к Господу. Никто не поможет нам так, как это сделает наш возлюбленный Господь. Ни у кого нет столько сострадания и желания облегчить нашу участь. Когда Иаков был в затруднении, он прежде всего воззвал к Господу: "Избавь меня!.." (Быт. 32:11). Когда Езекия был в тяжелом положении, он развернул письмо Сеннахирима перед Господом и возопил: "И ныне, Господи, Боже наш, спаси нас от руки его..." (4 Цар. 19:19). Когда Лазарь был болен, его сестры первым делом обратились к Иисусу: "Господи, вот, кого Ты любишь, болен" (Ин. 11:3). Возложите же и вы свои горести и печали на Господа. "Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя..." (Пс. 54:23). "Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас" (1 Пет. 5:7). "Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом" (Фил. 4:6).

Давайте помнить о том, что есть великий Помощник, к которому мы можем постоянно обращаться. Мы живем в мире греха и скорби. В нашей жизни много мрачных дней. И не нужно быть пророком, для того чтобы предсказать, что впереди нас ждет много трудностей, что мы еще прольем немало слез и получим множество сердечных ран, прежде чем уйдем из этого мира. Будем же во всеоружии ожидать встречи с жизненными трудностями и неприятностями. Когда же они придут, давайте попросим друзей быть с нами в молитве, как были с Симоном его друзья. Скажем Господу о том, что мучит нас.

В-третьих, из вышеприведенных стихов мы узнаем, какое совершенное исцеление дает Иисус. Он подошел к больной женщине, взял ее за руку, поднял - и тотчас болезнь оставила ее. Затем Христос совершил еще большее чудо. Марк пишет, что эта женщина сразу же смогла "служить им". Это удивительно, потому что слабость у болевших лихорадкой остается еще долго после выздоровления. Иисус не только мгновенно исцелил эту женщину от лихорадки, но и полностью восстановил ее силы002 **.

Исцеление тещи Петра символизирует исцеление Христом грешной души. Благословенный Господь не только милует и прощает, Он также дает обновляющую благодать. Тем, кто принимает Его как Исцелителя, Он дает власть быть детьми Божьими. Христос не только омывает их Своей драгоценной кровью, но и очищает Духом Своим. Кого Он оправдывает, тех еще и освящает. Он дарит не только прощение, но и новое сердце. Даруя прощение грехов, Господь дает силы "служить" Ему. Иисус Христос, исцелив человека от греха, не оставляет спасенного на произвол судьбы: Он дает ему новое сердце и новый дух, дает силу жить так, как угодно Богу.

Пусть это станет ободрением для всех тех, кто хочет служить Господу, но не может начать. Многие находятся в таком состоянии: они боятся взять крест и нести его, потому что чувствуют себя слабыми и несовершенными. Они боятся, что их желание служить Господу может пройти, что они могут упасть, посрамив этим веру. Не бойтесь, возлюбленные! Иисус - наш Всемогущий Спаситель, который никогда не покинет того, кто искренне посвящает себя служению Ему. Тот, кто однажды был поднят сильной рукой из бездны греха, будет сохранен до конца. У него будут силы преодолеть соблазны мира, усмирить плоть и противостать дьяволу. Только сделайте первый шаг, и вы пойдете вперед. Иисус не спасает наполовину, не заботится на треть. Только доверьтесь Иисусу, и вы всегда будете вместе с Ним. Прощенная душа всегда способна служить Господу.

Пусть это станет утешением и для тех, кто уже служит Иисусу, но часто падает духом, думая о своем несовершенстве. В таком состоянии пребывают многие из христиан. Они угнетены сомнениями и беспокойством. Иногда они думают, что уже никогда не смогут достичь небес. Но пусть они больше не тревожатся. Господь не допустит им быть искушаемыми сверх сил. То, чего они сейчас боятся, перестанет страшить их. Они увидят, что рыкающий лев, который стоит у них на пути, надежно прикован цепями и не причинит вреда. Та же самая рука, которая исцелила их от смертельной болезни, даст новые силы, укрепит, поддержит и доведет до конца. Наш Пастырь не покинет Своих овец и не потеряет ни одну из них. Всех, кого Он возлюбил и простил, Он будет любить до конца. Исцеленная душа всегда будет служить Господу. Благодать обязательно приведет ее к небесной славе.

Евангелие от Марка 1:35-39

Каждое событие из жизни нашего Господа на земле, каждое слово, слетевшее с его уст, должно вызывать интерес у настоящего христианина. И в этом отрывке есть то, что заслуживает нашего пристального внимания.

Во-первых, обратим внимание на то, что Иисус подает пример постоянства в личной молитве. Написано, что Он "утром, встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился".

Мы неоднократно читаем в Библии о том, что Иисус молился. Он молился, когда был крещен (см. Лк. 3:21). Он молился во время преображения: "И когда молился, вид лица Его изменился, и одежда сделалась белою, блистающею" (Лк. 9:29). Он молился перед тем, как избрать себе апостолов: "В те дни взошел Он на гору помолиться и пробыл всю ночь в молитве к Богу" (Лк. 6:12). Когда Его популярность в народе возросла настолько, что толпа была готова в любое время сделать Его царем, "Он взошел на гору помолиться наедине" (Мтф. 9:23). В час великой душевной скорби в Гефсиманском саду Иисус говорит Своим ученикам: "посидите здесь, пока я помолюсь" (Мр. 14:32). Все эти отрывки говорят нам о том, что Господь молился постоянно и неустанно. Тем самым Он подал нам пример общения с Богом Отцом. Божественность и безгрешность Иисуса Христа не делали такое общение ненужным. Иисусу, как и любому человеку, необходимо было молиться. Иисус был совершенен, но одним из проявлений его совершенства как раз и была постоянная молитва.

Из этого нам следует сделать вывод о важности личного общения с Богом. Если "...святый, непричастный злу, непорочный, отделенный от грешников..." Господь Иисус так много молился, то насколько больше должно делать это нам, немощным и грешным? Если Он считал необходимым молиться со слезами, насколько больше нуждаемся в этом мы, согрешающие ежедневно!

Что сказать о тех, кто еще никогда не молился? Среди крещеных людей очень много таких, кто начинает новый день без благодарственной молитвы, кто без молитвы вкушает свой хлеб насущный, кто не молится, отходя ко сну, и кто за всю жизнь не сказал ни слова Богу... Христиане ли они? Мне трудно однозначно ответить на этот вопрос. У молящегося Учителя не может быть не молящихся учеников. Дух усыновления всегда заставляет взывать к Богу. Быть без молитвы - значит быть без Христа, без Бога, стоять на широкой дороге погибели.

А что мы можем сказать о тех, кто уделяет молитве слишком незначительное время? Можно сказать, что у них мало ума Христова. Они мало просят и мало получают. Пусть они не удивляются, что мало имеют, ведь они мало ищут. Там, где мало молитвы, там мало благодати и сил, там покой зыбок и надежда слаба003 *.

Нам просто необходимо тщательно проанализировать то, как мы молимся. Если у больного прежде всего проверяют пульс, то христианин должен прежде всего проверить свою молитву. Именно наша молитвенная жизнь показывает, каково наше истинное положение перед Богом. Где начинается истинная вера, там начинается и молитва. Если человек отворачивается от Бога, молитвенная жизнь замирает. Будем же следовать за Христом, беря с Него пример постоянства в личной молитве. Пусть вашей привычкой станет "удаляться в пустынное место и там молиться".

Во-вторых, из прочитанных стихов мы узнаем о цели, ради которой Христос пришел на землю. Он говорит ученикам: "...пойдем в ближние селения и города, чтобы Мне и там проповедовать, ибо Я для того пришел".

Значение этих слов ясно. Наш Господь говорит о том, что Он пришел к нам учить и проповедовать. Он явился, чтобы стать пророком более великим, чем Моисей (Втор. 18:15). Христос оставил славу небес, которой обладал от вечности, чтобы принести грешникам Благую весть. Он пришел на землю, чтобы направить людей на путь мира, проповедать пленным освобождение и слепым прозрение. Христос ходил по земле, чтобы благовествовать, исцелять сокрушенных сердцем, давать свет сидящим во тьме и прощение первым из грешников.

Следует отметить, насколько важным Иисус считает служение проповедника-благовестника. Иисус, Сын вечного Бога, именно этим и занимался: Он благовествовал. Христос мог бы заняться установлением разных обрядов и церемоний, как это делал Аарон. Он мог бы царствовать, как царствовал Давид. Но Он выбрал проповедь. Все Его служение, до самой крестной смерти за грехи мира, заключалось в проповеди. Иисус Христос говорил: "Ибо Я для того пришел".

Не позволим править балом тем, кто считает благовестие делом менее важным, чем соблюдение установлений, обрядов и церемоний. Конечно, каждая часть христианского поклонения важна, но ничто не должно быть выше проповеди. Именно проповедью была основана Церковь Христова, и именно проповедью поддерживается и укрепляется ее состояние сегодня. Проповедь пробуждает грешников, и через нее святые растут в вере. Проповедью распространяется христианство в языческом мире. В наши дни часто можно встретить людей, которые насмехаются над миссионерами и над теми, кто идет проповедовать на улицы и в парки. Но пусть насмешники остановятся и задумаются, над чем смеются. Они смеются над тем, что когда-то перевернуло мир и повергло язычество. Они смеются над Христом, который так же, как и миссионеры, ходил и проповедовал под открытым небом. Царь царей и Господь господствующих был проповедником. Три долгих года Он ходил повсюду и благовествовал. Мы видим Его то в доме, то на горе, то в синагоге, то в лодке - везде Он делал одну и ту же работу: Он проповедовал, учил и нес Благую весть. "Ибо Я для того пришел", - говорил Господь.

Прежде чем перейти к следующему отрывку, я хочу напомнить вам слова апостола Павла, к которым следует относиться очень серьезно: "Пророчества не уничижайте" (1 Фес. 5:20). Возможно, проповедник, которого вам приходится слушать, не из талантливых, возможно, его проповеди трудно слушать. Но проповедь Евангелия - это дар Божий для обращения и спасения души. Верный проповедник держит в руках оружие, каким не постыдился сражаться Сам Господь. Это именно та работа, о которой Христос сказал: "Я для того пришел".

Евангелие от Марка 1:40-45

Перед нами известная история о том, как Иисус Христос исцелил прокаженного. Из всех чудесных исцелений, сотворенных Им, исцеление прокаженных наиболее удивительно. В Библии подробно описаны только два случая исцеления прокаженных. Один из них описан в этом отрывке.

Во-первых, попытаемся понять, насколько ужасна была болезнь, которую исцелил Иисус.

В северных широтах с ней практически не встречаются, но на Востоке в библейские времена проказа была частым явлением. Проказа совершенно неизлечима. Она не просто поражает кожу, как многие ошибочно полагают, а болезнетворно влияет на весь организм: на кровь, кости и мышечные ткани. Зараженный человек гниет заживо и через некоторое время у него начинают отваливаться некоторые части тела. Следует добавить, что у иудеев больной проказой считался нечистым и отстранялся от жизни общества и от исполнения религиозных установлений. Он также отделялся от общества и должен был жить вне поселения. Никто не мог прикоснуться к прокаженному или чем-нибудь ему помочь. Задумавшись над этим, мы можем представить, в каком страшном положении находился прокаженный. Вот как сказал об этой болезни Аарон, когда пытался вступиться за Мариамь: "Господин мой... не попусти, чтобы она была, как мертворожденный младенец, у которого, когда он выходит из чрева матери своей, истлела уже половина тела" (Числ. 12:12).

А нет ли и в нас чего-то похожего на проказу? Конечно же, есть. Каждый из нас болен ужасной болезнью, которая глубоко проникла в наше естество и навсегда въелась в кожу и кости. Эта болезнь называется грехом. Она, как и настоящая проказа, поражает всего человека: его сердце, волю, совесть, разум, память и чувства. Она делает человека отвратительным и мерзким в глазах Бога, лишая возможности быть вместе с Ним. Эта болезнь не подвластна врачам. Она медленно ведет нас к смерти, только духовной. Но эта болезнь отличается от проказы: проказой болеют единицы, а грехом - абсолютно все люди. "Все мы сделались - как нечистый" (Ис. 64:6).

Обнаружили ли вы в себе эту болезнь? Ощущаете ли вы, что у вас нет ни одного здорового участка ни в душе, ни в сердце? Находите ли вы в себе грех и порочность? Блажен тот, кто понимает, что он ничтожный грешник, т. е. болен духовной проказой. Ведь осознать свою болезнь - значит сделать первый шаг на пути к выздоровлению. Трагедия многих людей состоит в том, что они до сих пор не распознали своих грехов и не видят нужды в исцелении.

Во-вторых, из этих стихов мы узнаем, сколь велик и всемогущ наш Господь Иисус Христос!

Мы читаем, что к Иисусу пришел прокаженный, "умоляя Его и падая пред Ним на колени", говоря: "если хочешь, можешь меня очистить". Дальше мы читаем, что "Иисус, умилосердившись над ним, простер руку, коснулся его и сказал ему: хочу, очистись". "После сего слова проказа тотчас сошла с него, и он стал чист". Исцеление было мгновенным. В один миг болезнь оставила бедного страдальца. Одно касание и два слова превратили прокаженного в совершенно здорового человека.

Кто может до конца понять те чувства, которые переживал освободившийся от проказы? Еще утром ему был не мил белый свет: он был живым мертвецом и ходячей раной. Но солнце не успело зайти, как он стал другим человеком. Исчезла боль, а вместо нее появилась надежда и возможность вернуться к нормальной жизни. Такое исцеление было сродни восстанию из мертвых.

Возблагодарим же Бога, который дал нам всемогущего Спасителя! Как утешительна и радостна мысль о том, что для Христа нет ничего невозможного. Как бы ни тяжела была болезнь души, Христос в силах исцелить ее. Не будем отчаиваться и считать чье-то спасение невозможным. Пока человек дышит, у него есть надежда. Наихудшие случаи духовной проказы могут быть исцелены. Состояние Манассии, Савла и Закхея было ужасным, но и они были исцелены всемогущим Иисусом. Самый страшный грешник может быть очищен кровью Христа. Люди не имеют спасения не потому, что они слишком плохи, чтобы быть спасенными, а потому, что не приходят ко Христу, который в силах спасти их.

В-третьих, отметим, что есть время молчать о делах Христа и есть время говорить о них.

Христос сказал бывшему прокаженному: "Смотри, никому ничего не говори", но тот в порыве радости нарушил это повеление и побежал рассказывать всем о своем исцелении. К чему это привело? К значительным неудобствам для Господа, который "не мог уже явно войти в город, но находился вне, в местах пустынных".

Из этой истории мы можем извлечь важный для всех нас урок, хотя и довольно сложный. Понятно, что иногда наш Господь желает, чтобы мы совершали свою работу в тишине и спокойствии, не привлекая внимание публики бурной деятельностью. Есть ревность праведная, достойная похвалы, а есть ревность "не по рассуждению". Все хорошо в свое время. В деле нашего Господа при некоторых обстоятельствах мы можем достичь большего успеха, действуя тихо и терпеливо. Мы не должны забывать о том, что нам нельзя давать "святыни псам" и "метать бисер перед свиньями". Забывая об этом, мы можем только навредить своими стараниями тому делу, ради которого подвизаемся.

Предмет разговора, без сомнения, нелегок и весьма деликатен. Большинство христиан предпочитают молчать о своем Великом Учителе, нежели исповедовать Его пред людьми, а посему нуждаются скорее не в узде, а в шпоре. Но остается неизменным утверждение, что всему свое время. Распознать же время - задача христианина. Есть много благоразумных людей, чья ревность превосходит осторожность. Несвоевременные слова и дела зачастую помогают врагу истины004 *.

Будем же молиться, чтобы Господь послал нам Духа мудрости и понимания. Будем искать ежедневно пути служения и просить благоразумия. Давайте не будем бояться проповедовать слово Христа даже перед сильными мира сего. Но не будем забывать слова Екклесиаста: "...мудрость умеет это исправить005 **" (Еккл. 10:10) и будем осторожны, чтобы не причинить вреда истине своей неверно приложенной ревностью.

Евангелие от Марка 2:1-12

В этих стихах мы видим Христа опять в Капернауме. Он снова проповедует и исцеляет.

Во-первых, из этого отрывка мы узнаем, что некоторые люди обладают духовными преимуществами, но не пользуются ими.

Эта истина подтверждается тем, что происходило в Капернауме. Ни один город в Палестине Христос не посещал так часто, как Капернаум. Иисус жил в нем после того, как покинул Назарет (Мтф. 4:13). В нем Он совершил многие Свои чудеса, сказал много проповедей. Но ничего из происходящего или сказанного не коснулось сердец жителей города. Да, они приходили огромными толпами послушать Его, "так что уже и у дверей не было места". Да, они восхищались Его делами. Но они не обратились! Они жили под сияющим солнцем праведности, но сердца их так и остались во тьме. И Христос вынес жителям Капернаума самый суровый приговор: "И ты, Капернаум, до неба вознесшийся, до ада низвергнешься, ибо если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе, то он оставался бы до сего дня; но говорю вам, что земле Содомской отраднее будет в день суда, нежели тебе" (Мтф. 11:23-24).

Над этим уроком нам следует серьезно задуматься. Часто мы полагаем, что достаточно убедительной проповеди Евангелия, чтобы все слышащие ее обратились и уверовали. Но мы забываем о поразительной силе неверия и глубине человеческой враждебности по отношению к Богу. Мы забываем, что жители Капернаума слышали самые лучшие проповеди, подкрепленные удивительными чудесами, но остались мертвыми в своих преступлениях и грехах. Надо помнить, что одно и то же Евангелие для одних является запахом живительным, а для других - смертельным и что один и тот же огонь закаляет глину и плавит воск. Ничьи сердца, по всей видимости, не ожесточаются так сильно, как сердца людей, которые постоянно слушают Евангелие, но предпочитают пребывать в грехах. Никому не была предоставлена такая прекрасная возможность слышать Евангелие, как жителям Капернаума, но ничьи сердца не были так сильно ожесточены, как их. Не будем же такими, как они, но обратимся к Господу со словами: "Избавь нас, Господи, от жестокосердия нашего!"

Во-вторых, мы видим, что душа верующего может получить большие благословения через страдания.

Марк пишет о том, что некий парализованный человек был принесен к Иисусу, чтобы Господь мог исцелить его. Его, немощного и бессильного, принесли на постели четверо друзей и положили перед Иисусом. Величайший Целитель души и тела, увидев парализованного, тотчас исцелил его. И не только исцелил, но и даровал еще большее благословение - прощение грехов. Человек, который тем утром был парализован и телом, и душой, к концу дня вернулся домой здоровым и обновленным.

Нет сомнений в том, что до конца своих дней этот человек будет благодарен Богу за свою болезнь. Если бы он не был болен, он прожил бы свою жизнь в неведении и никогда не увидел бы Христа. Он пас бы своих овец на зеленых холмах Галилеи и никогда бы не услышал этих слов: "...Прощаются тебе грехи твои". Этот паралич, эта тяжелая болезнь была благословением. Невероятно, но с нее начался путь этого человека на небеса.

Люди разных возрастов могли бы засвидетельствовать, что пережили нечто подобное и в своей жизни. Несчастья обогащали их мудростью. Потери обращались приобретениями. В горе эти люди видели милость. Болезни приводили их к Исцелителю душ, направляли к Слову Божьему и учили молиться. Тысячи людей могут сказать, как Давид: "Благо мне, что я пострадал, дабы научиться уставам Твоим" (Пс. 118:71).

Не будем же роптать в печалях и скорбях. Будьте уверены, что есть необходимость в каждом кресте, который вам выпало нести. Каждое испытание послано вам для благой цели. Каждая болезнь, каждое несчастье - это дар от Бога, который помогает нам приблизиться к Нему. Будем же молиться и просить Господа, чтобы Он открыл нам, для чего мы страдаем, и не будем отвращаться от говорящего (Евр. 12:25).

И наконец, в этом отрывке мы видим, что Иисус обладает властью первосвященника прощать грехи.

Мы читаем, что Господь сказал парализованному: "...чадо! прощаются тебе грехи твои". Иисус сказал эти слова с определенной целью. Он знал сердца окружавших Его книжников и Своими словами хотел показать, что Он - истинный Первосвященник, обладающий властью освобождать от греха. И хотя Христос редко делал подобные заявления, в этот раз Он высказался очень ясно: "Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи". Слова "прощаются тебе грехи твои" Иисус сказал расслабленному на законном основании.

Задумаемся, как велик должен быть тот, кто может прощать грехи. Это может делать только Бог. Ни ангелы на небесах, ни человек на земле, ни Церковь, ни отдельный служитель не может избавить грешника от тяжкого груза вины и примирить с Богом. Все, что они могут сделать, это указать на Того, который может омыть любой грех - на Бога. Он может и хочет простить любого. Но сами служители или церкви в целом простить грехи не могут. Это во власти одного только Бога, который передал ее в руки Своего Единородного Сына Иисуса Христа.

Только задумайтесь, как велико то благословение, что Сам Иисус Христос является нашим Первосвященником и что мы знаем, где можно найти прощение грехов! Нам необходим Первосвященник и нам необходима жертва, примиряющая нас с Богом. Наша совесть напоминает нам, что наши многочисленные грехи нуждаются в искуплении, потому что святость Господня не приемлет ничего нечистого. Без Первосвященника, который бы принес за нас жертву, мы не можем обрести покой. Иисус Христос и есть этот Первосвященник, в котором мы так нуждаемся. Он имеет власть прощать грехи и желает спасти грешников.

Но все ли вы познали Иисуса Христа как своего Первосвященника? Пришли ли вы к Нему? Простил ли Он вам ваши грехи? Если нет, значит, вы еще пребываете во грехе. Пусть же Дух Святой однажды засвидетельствует духу вашему, что вы были у ног Христа, и услышали от Него самого: "...чадо! прощаются тебе грехи твои".

Евангелие от Марка 2:13-22

Человек, который назван Левием в этом отрывке, в первом из четырех евангелий назван Матфеем. Несмотря на разные имена, перед нами один и тот же человек - апостол и автор одного из евангелий.

Во-первых, из этого отрывка мы узнаем, что Христос обладает властью призывать человека из мира и делать его Своим учеником. Левий сидел "у сбора пошлин", и стоило Христу сказать ему: "Следуй за Мной", как Левий тотчас же встал и последовал за Ним. Из мытаря он сделался апостолом, который впоследствии написал первую книгу Нового Завета, известную ныне всему миру.

Это очень важная истина. Без божественного призыва никто не может быть спасен. Мы настолько погрязли в грехах, мир настолько крепко держит нас, что сами мы никогда не пойдем за Господом, если Он не позовет. Дух Святой должен проговорить к нашим сердцам, прежде чем мы захотим обратиться к Богу. Детьми Божьими согласно 17-й статье006 * являются те, кто призван по Божьему изволению через работу Духа Святого, произведенную в угодное Ему время. Какое благословение для нас, что дело призвания грешников находится в руках такого чудесного Спасителя, как Иисус Христос!

Господь Иисус в деле призвания грешников являет не только абсолютное всевластие, но и неизмеримую милость. Часто Он призывает к служению тех, кто, казалось бы, наименее всего расположен к тому, чтобы творить Его волю, и дальше всех отстоит от Царства Божьего. Но Он рукою крепкою разрывает цепи греховных привычек и дает человеку новое сердце. Магнит притягивает железо, и южный ветер растапливает снег, так и Христос привлекает к Себе грешников из мира и смягчает самые окаменевшие сердца. Блаженны те, кто, услышав призыв Господа, не ожесточил своего сердца.

Этот отрывок дает надежду каждому грешнику, и мы не должны считать чье-то спасение невозможным. Тот, кто призвал Левия, живет и сегодня, чтобы призывать к Себе. И хотя власть денег велика, власть Христа намного больше. Не будем же считать обреченными на вечную гибель тех, кто сидит "у сбора пошлин" и купается в роскоши этого мира. Голос, позвавший Левия, может позвать и их. Нам же следует молиться и не терять надежду. Кто может с уверенностью сказать, каковы планы Господа для этого человека или для этой семьи? Никто не плох настолько, чтобы Христос не мог позвать его, поэтому всегда молитесь и не унывайте.

Во-вторых, из этого отрывка мы узнаем, что наш Господь Иисус Христос - Врач. Книжники и фарисеи обвиняли Иисуса в том, что Он ест и пьет с мытарями и грешниками. Но Иисус, услышав это, сказал: "Не здоровые имеют нужду во враче, но больные...".

Некоторые думают, что Иисус пришел в мир только для того, чтобы стать Законодателем, Царем и Учителем и оставить пример для подражания. Люди не смогли бы найти утешение, если бы это было так. Диета и здоровый режим хороши для идущего на поправку, но они не помогут смертельно больному. Пример для подражания нужен человеку безгрешному, как Адаму до грехопадения. Но падшие грешники нуждаются в исцелении, прежде чем смогут найти благое в законе Божьем.

Господь Иисус Христос пришел в этот мир, чтобы быть не только Наставником, но и Врачом. Он знает, что необходимо человеку. Он видит, что все мы страдаем от смертельной болезни. Христос сжалился над нами и оставил славу небес, чтобы принести нам божественное лекарство для нашего выздоровления. Для Него нет слишком запущенной болезни. Излечение самых безнадежных случаев служит Его вечной славе. И нет никого, кто мог бы исцелять так, как Христос, кто обладал бы таким же мастерством, такой же нежностью в обращении, таким же богатым опытом лечения духовных болезней, как Он!

Но что мы знаем об этом служении Христа? Вы лично чувствовали когда-либо нужду в исцелении своей больной души? Просили ли вы Христа об этом? Если Христос не исцелил вас, то вы еще мертвы в глазах Бога. Если вы думаете, что ваша греховность не позволяет вам приблизиться ко Христу, то у вас неправильное представление о вере. Именно ощущение своей греховности и ужасного состояния перед Богом и есть первое проявление истинной веры. Человек, который ужасается собственной испорченности и ненавидит свои прегрешения, подает первые признаки духовного выздоровления. Блаженны те, которые знают о своей духовной болезни! Пусть они без промедления обращаются ко Христу, потому что Он Тот Врач, который может им помочь.

Наконец, этот отрывок учит нас тому, что соединение несовместимого приводит к печальным последствиям. "Никто, - говорит Господь, - к ветхой одежде не приставляет заплаты из небеленой ткани... Никто не вливает вина молодого в мехи ветхие".

Мы должны понимать, что и в этом месте Иисус говорит притчами. Эти слова были ответом на вопрос, заданный фарисеями Иисусу: "Почему ученики Иоанновы и фарисейские постятся, а Твои ученики не постятся?" Господь ответил им, что время поститься для Его учеников еще не пришло. Его малое стадо еще не обладало достаточной верой, знаниями и опытом. Их нужно вести вперед осторожно, не взваливая на их неокрепшие плечи обязанности, которые они еще не готовы понести. Пост был приемлем для учеников того, кто был другом Жениха, кто жил в пустыне, "проповедуя крещение покаяния" и "носил одежду из верблюжьего волоса <...> ел акриды и дикий мед". Но пост не был приемлем для учеников Того, кто жил так же, как и прочие люди, хотя Сам был Женихом и принес Благую весть грешникам. Другими словами, заставить учеников поститься в этой ситуации было все равно что влить молодое вино в старые мехи. Нельзя совмещать то, что несовместимо.

В этих коротких притчах заложено правило, которое можно применять в различных ситуациях. В Церкви часто возникали серьезные проблемы, когда это правило игнорировалось, когда разливали молодое вино в старые мехи и к старой одежде пришивали заплаты из небеленой ткани.

Из послания апостола Павла мы узнаем о подобной проблеме в галатийской церкви. Там люди захотели объединить христианство с иудаизмом: к крещению они решили добавить обрезание. Они попытались сохранить церемониальный закон, совместив его с Евангелием Христа. Другими словами, они стали наливать новое вино в ветхие мехи. Апостол Павел показывает, что они сильно заблуждались.

История ранней христианской церкви говорит еще об одном случае. Вскоре после смерти апостолов некоторые попытались сделать Евангелие более приемлемым для восприятия язычников, смешав его с философией Платона. Другие постарались привлечь язычников тем, что приблизили форму поклонения и одежду священнослужителей к тому, что было в языческих храмах. Это было то же самое, что прикреплять заплату из небеленой ткани к ветхой одежде. Тем самым служители обильно посеяли семена, которые спустя некоторое время принесли недобрые всходы, - введение папства. Похожие примеры есть и в современном христианстве. Нас окружают тысячи людей, которые пытаются совместить служение Богу и служение миру, называть себя христианами и в то же время жить жизнью безбожников, быть последователями распятого Христа и в то же время сообщаться с теми, кто любит распутство и грех. Они пытаются хранить новое вино в старых мехах, но однажды они обнаружат, что это невозможно.

Прочитанный отрывок должен заставить нас всех серьезно задуматься о своем хождении перед Господом. Давайте исследуем наши сердца и вспомним, что говорит нам Писание. "Никто не может служить двум господам", "Не можете служить Богу и маммоне". Помните также и правило, о котором мы только что говорили: "Вино молодое надобно вливать в мехи новые".

Евангелие от Марка 2:23-28

Эти стихи раскрывают перед нами прекрасную картину земного служения Иисуса Христа. Иисус и Его ученики проходили засеянными полями в субботний день, и "ученики Его дорогою начали срывать колосья". Тотчас же фарисеи пожаловались Христу на учеников, обвинив их в нарушении заповеди: "Смотри, что они делают в субботу, чего не должно делать?" Христос, выслушав фарисеев, ответил им, и ответ Его был исполнен глубокого смысла. Поэтому каждый, кто хочет разобраться с вопросом соблюдения субботы, должен внимательно изучить ответ Иисуса.

Во-первых, отметим, что религиозные формалисты придают очень важное значение соблюдению мелочей.

Фарисеи были самыми большими формалистами, которых когда-либо видел свет. Они заботились исключительно о внешней стороне поклонения Богу, о том, что видно человеческому глазу. Для них важны были церемонии и ими же придуманные традиции. Благочестие фарисеев складывалось из омовений, постов, особенностей одежды, покаяние же, вера и святость оставались без внимания.

Возможно, фарисеи и не возразили бы, если бы ученики нарушили какой-нибудь нравственный закон. Они не заметили бы зависти, клятвопреступления, вымогательства или неумеренности, ведь они сами были склонны к этому. Но фарисеи быстро увидели нарушение придуманной "человеческой заповеди" о правильном соблюдении субботы и не замедлили возмутиться по этому поводу.

Нам всем необходимо просить Господа, чтобы Он не дал нам стать похожими на фарисеев. К сожалению, никогда не было недостатка в христианах, идущих путями фарисеев. Сегодня тысячи верующих больше думают о придуманных людьми церемониях и обрядах, чем о сути учения. Они больше заботятся о том, чтобы соблюдать дни святых, поворачиваться на восток при чтении символа веры, склоняться при упоминании имени Иисуса, чем о том, чтобы иметь истинную веру и отделяться от этого мира. Будем же остерегаться, чтобы фарисейский дух не проник в наши сердца. Он не может принести утешения и спасти.

Следует помнить, что, если человек уделяет больше времени обрядам, нежели проповеди Евангелия, значит, он в опасности. Такое поведение является признаком духовной болезни. Оно является большим злом и может стать причиной для угрызений совести. Такие люди часто заканчивают тем, что переходят из протестантизма в католичество. Не удивительно, что апостол Павел написал галатийцам: "Наблюдаете дни, месяцы, времена и годы. Боюсь за вас, не напрасно ли я трудился у вас" (Гал. 4:10-11).

Во-вторых, отметим, насколько важно знать Священное Писание.

Наш Господь отвечает на обвинения фарисеев, используя Писание. Он напоминает им о том, "что сделал Давид, когда имел нужду и взалкал сам и бывшие с ним". Иисус спросил: "Неужели вы никогда не читали об этом?" И фарисеи вынуждены были согласиться с тем, что человек, написавший псалмы, человек, которого Бог сделал царем над Израилем по сердцу Своему, не мог служить плохим примером. Фарисеи знали, "что Давид делал угодное пред очами Господа и не отступал от всего того, что Он заповедал ему, во все дни жизни своей, кроме поступка с Урией Хеттеянином"

(3 Цар. 15:5). Но что сделал этот муж веры? Давид, одолеваемый голодом, вошел в дом Божий и ел хлебы предложения, "которых не должно было есть никому, кроме священников"007 *. Давид тем самым показал, что некоторые требования закона в случае необходимости можно нарушить. И наш Господь, использовав этот пример из Писания, заградил уста Своих врагов. Им было нечего возразить: меч Духа сразил их. Они умолкли и устыдились.

Поведение Господа в данной ситуации служит примером для нас. Объяснением всех наших поступков и веры должны быть слова: "Так говорит Библия". В любых спорных ситуациях нам надлежит в первую очередь обращаться к Священному Писанию. Правильность наших поступков мы должны сверять с учением Библии. Тех же, кто будет спорить с нами, мы будем убеждать не собственными словами, но Словом Божьим. Все мы живем в мире, который противостоит нам, поэтому будем помнить о том, что ничто так хорошо не может заставить замолчать наших противников, как цитата из Слова Божьего.

Но для того чтобы использовать Библию, как это делал Иисус Христос, мы должны хорошо знать ее. Нам следует очень внимательно изучать Священное Писание, в смирении, с молитвой и усердием, чтобы в нужный момент нам пришли на помощь подходящие стихи. Чтобы успешно использовать меч Слова Божьего, мы должны уметь обращаться с ним. Знание Библии не приходит само по себе, в изучении Писания нет легкого пути. Нужно постоянно молиться над Библией, вчитываться в нее и размышлять над ней, не давая ей пылиться на полке. В трудную минуту в руках лишь у прилежных учеников окажется надежное оружие.

Наконец, мы находим в прочитанном отрывке принцип, который может разрешить любой спор, связанный с соблюдением субботы. "Суббота для человека, - говорит наш Господь, - а не человек для субботы".

Как важны для каждого верующего эти слова! На них следует обратить самое пристальное внимание еще и потому, что они больше нигде не записаны, кроме Евангелия от Марка. Давайте посмотрим, о чем говорят эти слова.

"Суббота для человека". Господь дал субботу сначала для Адама в раю, а затем еще раз израильскому народу на горе Синай. Дана она была не только иудеям, но и всем потомкам Адама и должна была служить для процветания и счастья человека. Суббота была дана для блага его тела, ума и души. По замыслу Бога суббота не должна была быть бременем для человека, напротив, она должна была стать благословением для него.

"Не человек для субботы". Соблюдение субботнего дня не накладывало на человека каких-то невыносимо суровых обязательств, исполнение которых препятствовало бы удовлетворению его насущных нужд. Заповедь святить день субботний нельзя исполнять во вред человеку или считать, что она возбраняет совершать в субботу дела милосердия. Однако фарисеи забыли об этом правиле, нарушая его своими традициями.

Тем не менее на основании слов Христа нельзя утверждать, что Он отменяет четвертую заповедь. Наоборот, наш Господь подтверждает, что суббота дана нам как прекрасный дар и благословение, и лишь определяет, как правильно пользоваться этим благословенным даром. Христос говорит нам, что необходимые дела и дела милосердия могут совершаться и в субботу. Однако Иисус нигде не утверждает, что верующему не следует помнить "день субботний, чтобы святить его".

Будем же ревностными в соблюдении этой заповеди. Я сомневаюсь, что сегодня кто-либо слишком строго подходит к ее соблюдению. Очень часто эту заповедь просто игнорируют. Будем же соблюдать эту заповедь с той тщательностью, которой от нас ожидает Христос. Я уверен, что от этого напрямую зависит благосостояние всей нашей страны и рост в благодати каждого отдельного человека008 *.

Евангелие от Марка 3:1-12

В этих стихах описано еще одно чудо, которое сотворил Иисус. Он исцелил в синагоге человека с иссохшей рукой. Христос никогда не переставал исполнять волю пославшего Его Отца: и перед друзьями, и на глазах у врагов Он всегда делал добро. Христос оставил нам пример, "дабы мы шли по следам Его" (1 Пет. 2:21). Блаженны христиане, которые стараются хоть немного походить на своего Господина!

Во-первых, из этого отрывка мы видим, что враги Иисуса следили за Ним. Написано: "И наблюдали за Ним, не исцелит ли его в субботу, чтобы обвинить Его".

Какой печальный пример порочности человеческой натуры мы здесь видим! События, о которых говорится в этом отрывке, происходили в субботу в синагоге, куда люди приходили слушать Слово Господа и поклоняться Ему. Но даже в день Господень и в Доме Господнем некоторые "святые" во время поклонения замышляли зло против нашего Господа. Эти люди, соблюдая все до мелочей и претендуя на святость, были преисполнены злобы и дурных намерений среди собрания (Прит. 5:14).

Христиане не должны думать, что они находятся в лучшем положении, чем их Господь. За верующими постоянно следят глаза недоброжелателей. Поступки христиан подвергаются дотошному анализу. И все потому, что ученики Христа отмечены особым знаком - не от мира сего. И мир им ничего не попустит! Как они одеваются и разговаривают, как проводят свободное время, как работают и чему учат своих детей - все придирчиво рассматривается и замечается. Противники верующих только и ждут, чтобы порадоваться недоброй радостью, когда христиане оступятся и совершат ошибку.

Всем христианам следовало бы помнить об этом. Куда бы мы ни шли, что бы ни делали, мы всегда должны помнить, что за нами наблюдают глаза недоброжелателей. Это должно придавать нам святости в нашем хождении, чтобы мы не совершали ничего, что дало бы повод нашим врагам порадоваться. Кроме того, зная об этом, мы будем больше молиться, чтобы Господь укрепил нас на нашем пути, помог сдержать язык, не гневаться и воздержаться от "всякого рода зла". Наш Спаситель, за которым также следили недобрые глаза врагов, понимает нас и всегда поможет в такой ситуации.

Во-вторых, в этом отрывке мы находим принцип соблюдения субботнего дня, установленный Иисусом Христом. Этот принцип заключается в том, что в субботу можно делать добро.

Господь спрашивает у фарисеев: "Должно ли в субботу добро делать, или зло делать? душу спасти, или погубить?" Что лучше: исцелить этого несчастного или оставить его таким, какой он есть? Что является большим нарушением субботы: возвратить человеку здоровье в субботний день или замышлять злое против невиновного на богослужении, как то делали фарисеи? Неужели можно осуждать Христа за то, что Он спас человеку жизнь в субботу, и не осуждать тех, кто в субботу замышлял убийство? Вопрос Христа заставил Его врагов замолчать.

Из слов Господа совершенно ясно, что христианин не должен сомневаться в том, что можно делать добро в воскресный день. Любое дело милосердия, будь то уход за больным или помощь немощному, можно совершать в воскресенье без малейшего колебания. Четвертая заповедь не может отменять заповеди о любви к ближнему.

Однако разрешение "делать добро" в воскресенье не открывает в этот день дверь развлечениям, путешествиям и различным чувственным удовольствиям. Суббота не предназначалась для того, чтобы ездить на поезде или кататься на пароходе, посещать выставки или ходить в театр. Это не принесет никому добра, но навредит многим. Ведь много людей занято в проведении подобных мероприятий, и все они лишаются седьмого дня покоя. Воскресный день для них превращается в день тяжелого труда. Мы должны быть очень осторожны, чтобы не придать Божьим словам тот смысл, который нам удобен. Будем же всегда иметь перед глазами пример "добрых дел", которые можно совершать в воскресенье, оставленный Иисусом Христом. Давайте замечать разницу между делами Иисуса и теми, которые совершаем мы. Он дал нам свободу творить добро в Его день, но не разрешал устраивать приемы и вечеринки, экскурсии и походы.

В-третьих, отметим, какие чувства вызвало у Иисуса поведение фарисеев. Мы читаем, что Христос воззрел "на них с гневом, скорбя об ожесточении сердец их".

Это примечательное выражение заслуживает особого внимания. Оно еще раз напоминает нам о том, что наш Господь был во всем подобен человеку, кроме греха. Иисус на собственном опыте пережил все не греховные человеческие чувства. Мы читали, что Христос удивлялся, плакал, любил, страдал, и здесь мы читаем, что Он испытывал гнев.

Из этого отрывка следует простой вывод: существует праведный гнев, святое негодование, которым при определенных обстоятельствах можно давать выход. Слова апостола Павла подтверждают эту мысль: "Гневаясь, не согрешайте" (Еф. 4:26).

Но надо признать, что праведный гнев - это довольно сложная тема. Из всех чувств, возникающих в сердце, гнев чаще других приводит ко греху, и контролировать его достаточно трудно. Чувство гнева может привести к печальным последствиям даже очень богобоязненных людей. Тот, кто читал Библию, помнит о споре апостола Павла и Варнавы в Антиохии и о гневе Моисея, когда народ "огорчил дух его, и он погрешил устами своими" (Пс. 105:33). О том, что гнев ведет к нарушению шестой заповеди, сказано в Нагорной проповеди. Но, несмотря на все это, праведный гнев все-таки существует.

Помолимся же прямо сейчас, чтобы Бог научил нас управлять нашим гневом и не давать ему вести нас ко греху. Мы должны твердо помнить, что к гневу следует относиться с большой осторожностью. Праведный гнев - очень редкое явление. Гнев человека редко бывает во славу Божию. Всякое праведное негодование должно сопровождаться, как и у Христа, скорбью о тех, кто стал его причиной. В любом случае мы должны помнить: лучше никогда не гневаться, чем разгневаться и согрешить009 *.

Евангелие от Марка 3:13-21

В начале этого отрывка мы читаем о том, как Господь избрал двенадцать апостолов. Описание данного события всегда вызывает интерес. Сколько благословения принесли в мир эти несколько человек! Имена простых еврейских рыбаков известны миллионам людей по всему миру, тогда как имена многих царей и князей давно забыты. "В вечной памяти будет праведник" (Пс. 111:6).

Во-первых, давайте посмотрим, кто из перечисленных в этом отрывке стал учеником Иисуса до того, как был избран апостолом.

На страницах Библии мы находим, что шесть из двенадцати, прежде чем стать апостолами, были призваны Христом сначала стать Его учениками. Это Петр, Андрей, Иаков, Иоанн, Филипп и Матфей. Бесспорно, все двенадцать апостолов, кроме Иуды, обратились еще до того, как были поставлены на апостольское служение.

Так должно быть со всеми служителями Христа. Прежде чем начать учить других, они должны быть призваны и обращены Духом Святым. Правило одинаково для всех: сначала обращение, потом рукоположение.

Такой подход очень важен для распространения истинной веры. Епископы и пресвитера в первую очередь должны интересоваться духовным состоянием кандидата на рукоположение. Необращенный человек не годится для служения. Как такой человек может говорить о силе благодати, если не знает на опыте, что это такое? Как может он призывать прийти ко Спасителю, если сам Его не знает? Как может он настаивать на обращении ко Христу и возрождении, если сам не пришел к Нему? Огромную ошибку совершают те родители, которые хотят, чтобы их дети стали церковнослужителями и имели хороший доход и уважение в обществе. Этим они толкают своих детей к тому, чтобы они лжесвидетельствовали и "произносили имя Господа напрасно". Такой служитель может принести лишь вред церкви и христианству. Он оскорбляет Бога и радует сатану.

Во-вторых, посмотрим, в чем было предназначение апостолов. Они должны были "быть со Христом" и должны были идти "на проповедь". Апостолы получили "власть исцелять от болезней" и "изгонять бесов".

Давайте более подробно рассмотрим эти четыре задачи. Конечно, апостолы нашего Господа были людьми особого ранга, и у них не было последователей после их смерти. Нигде в Библии не говорится об апостольской преемственности, и никто не может быть назван настоящим апостолом, если не может совершать чудеса и непогрешимо проповедовать. Но все же мы не должны забывать, что апостолы - пример для всех служителей Евангелия. Поэтому из прочитанного отрывка мы можем извлечь важные уроки, касающиеся обязанностей верного служителя.

Истинный Божий служитель, как и апостолы, должен иметь близкие отношения с Господом, т. е. постоянно "быть со Христом". Такой служитель должен удаляться от мира, стремиться каждый день сидеть, как Мария, у ног Иисуса и слушать Его слово. Он должен учиться у Христа, подражать Ему, наполняться Его Духом и идти по Его следам. Истинный служитель должен стремиться к тому, чтобы, выходя за кафедру, возвещать то, что сам видел и слышал (см. 1 Ин. 1:3).

Как и апостолы, истинный служитель Христа должен быть проповедником. Проповедь - его главная задача, о ней он должен думать прежде всего. Служитель должен ставить ее выше исполнения таинств (см. 1 Кор. 1:17), считать ее важнее литургического чтения. Служитель, который не проповедует, не принесет много пользы церкви Христовой. Подобный служитель - погасший маяк, молчащий кимвал, уснувший сторож, потухший костер.

Верный служитель, подобно апостолам, должен стремиться всегда делать добро. Хотя он и не может исцелять, он должен уметь облегчать страдания больных и приносить радость всем окружающим. Служитель Христов должен стремиться к тому, чтобы его знали как человека, который может утешить, дать добрый совет, может оказать помощь и быть хорошим другом. Служители не должны быть высокомерными и господствовать над другими, но должны быть рабами всем ради Христа (см. 2 Кор. 4:5).

Как и апостолы, истинный служитель должен противостоять дьяволу. Служитель должен предостерегать людей от тех искушений, которые окружают их: от скачек и азартных игр, от балов и театров, от пьянства и плотских развлечений, от вольного отношения к субботнему дню. У каждого человека свои искушения, ведь сатана владеет многими способами соблазна. Но служитель должен спешить туда, где сатана действует сильнее всего, чтобы ему противостоять.

Как велика ответственность служителей! Как тяжело им трудиться, если они выполняют свои обязанности добросовестно и ответственно! Как нуждаются они в молитвенной поддержке, чтобы сила их рук не ослабла! Не удивительно, что так часто апостол Павел обращался к церквам с просьбой: "Братья, молитесь о нас!"

Наконец, обратим внимание на то, как неверно была истолкована ревность Иисуса. "И, услышав, ближние Его пошли взять Его, ибо говорили, что Он вышел из себя".

Впрочем, здесь нет ничего удивительного. Еще в Ветхом Завете читаем мы о том, что пророка, который приходил помазать Ииую "в царя над Израилем", люди назвали: "...этот неистовый" (4 Цар. 9:11). Фест назвал апостола Павла сумасшедшим: "Безумствуешь ты, Павел!". Грешник не может понять религиозной ревности. Рвение в работе, в науке, на войне, страсть к деньгам понятны для этого мира. Но ревность в вере многими воспринимается как глупость, фанатизм или безумие. Если человек губит свое здоровье, пропадая в библиотеке или на работе, то мир не видит в этом ничего плохого, наоборот, такого человека все уважают. Но если человек истощает себя, проповедуя Евангелия, то о таком говорят, что он перегибает палку. Мир не меняется: как и прежде, он "не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием" (1 Кор. 2:14).

Да не поколеблется ваша вера, когда вам доведется пить из той же чаши, из которой пил наш Господь Иисус Христос. Конечно, вашей плоти и крови сложно мириться с тем, что близкие вас не понимают, но по-другому в этом мире быть не может. Будем помнить о словах Господа: "Кто любит отца или мать более, нежели Меня, не достоин Меня..." (Мтф. 10:37). Иисус знает горечь тех испытаний, через которые вы проходите. Он сопереживает вам и обязательно поможет.

Давайте будем, как и Христос, терпеливо относиться к неблагоразумию необращенных людей. Будем сожалеть об их слепоте, и пусть наша любовь к ним не уменьшится. Будем молиться, чтобы Господь изменил их сердца. Кто знает, может быть, самый упрямый из тех, кто сейчас старается отвратить нас от Бога, однажды родится свыше и увидит все так, как видим мы, и последует за Христом.

Евангелие от Марка 3:22-30

Все мы знаем, как бывает больно, если нас не понимают или неверно истолковывают наши слова и поступки. И наш Господь на протяжении всего Своего земного служения проходил через подобные испытания. Пример такого испытания находим в этом отрывке. "Книжники, пришедшие из Иерусалима", видели чудеса, которые совершал Иисус. Они не могли отрицать того, что чудеса действительно происходили. Но что сделали книжники? Они обвинили Иисуса Христа в том, что Он "имеет в себе Вельзевула и что изгоняет бесов силою бесовского князя".

В ответе Христа на это обвинение содержится несколько полезных уроков.

Во-первых, отметим, что раздоры и разделения - великое зло.

Иисус Христос говорит об этом в самом начале Своего ответа. Он указывает на абсурдность предположения, что сатана может изгонять сатану и способствовать разрушению своей же власти. Иисус напоминает общепризнанный факт: там, где есть разделение, нет силы. "Если царство разделится само в себе, не может устоять царство то".

Этой истине уделяют мало внимания. Злоупотребление правом иметь свою точку зрения приносит много зла. Разделение между христианами ослабляет церковь. Разногласия отнимают силу, время и энергию, которые могли быть употреблены на Божье дело, и являются поводом для неверующих отвергать христианство. Отсутствие единства - на руку сатане, который является главным подстрекателем разделений. Если он не может разрушить христианство, то старается хотя бы посеять вражду и рознь между христианами. Никто не знает, лучше дьявола, справедливость принципа "Разделяй и властвуй".

Давайте постараемся, насколько это в наших силах, избегать споров, разногласий и разделений в вопросах веры. Давайте относиться к ним, как к ненавистной чуме, поражающей церкви. Вряд ли можно найти человека, который бы чрезмерно ревновал о спасительных Божьих истинах. Однако не следует путать нездоровую щепетильность с добросовестностью и ревность о мелочах с ревностью об истине. Оправдать уход из церкви можно только отхождением Церкви от Евангелия. Постараемся же сохранять мир и единство в церкви, даже если это потребует определенных жертв с нашей стороны.

Во-вторых, следует отметить, что в этом отрывке наш Господь дает удивительное обещание о прощении грехов. Он говорит: "...Будут прощены сынам человеческим все грехи и хуления".

К сожалению, люди часто не замечают этих слов и не ценят их. Но для того, кто осознает свою греховность и нужду в милости, они являются утешением. "Будут прощены сынам человеческим все грехи и хуления". Будут прощены грехи молодых и пожилых. Будут прощены греховные дела, слова, мысли и все нарушения заповедей. Будут прощены такие гонители, как Савл, и такие идолопоклонники, как Манассия. Будут прощены такие враги Христа, как толпа иудеев, распявших Иисуса, и такие вероотступники, как Петр. Кровь Христа может омыть все грехи. Праведность Христа может все покрыть и скрыть от Божьих очей.

Это учение - венец и слава Евангелия. Это учение предлагает человеку полное прощение, окончательное примирение и совершенное исцеление - даром. "...ради Него [Христа] возвещается вам прощение грехов; и во всем... оправдывается Им всякий верующий" (Деян. 13:39).

Примите же это учение и прощение Христа, если еще до сих пор не сделали этого. Учение о прощении грехов относится к вам так же, как и к остальным грешникам. Каждый из вас, кто придет ко Христу, тотчас же получит полное прощение. Господь говорит вам: "Если будут грехи ваши, как багряное, как снег убелю" (Ис. 1:18).

Если вы уже приняли это учение, то твердо держитесь его. Может быть иногда вы чувствуете себя ослабевшими, упавшими духом и недостойными. Но если вы пришли к Иисусу с верой, то все ваши грехи прощены Им. Они заброшены за хребет, вычеркнуты из памятной книги, погребены на дне самого глубокого моря. Будем же верить в это и не будем ничего бояться.

Наконец, этот отрывок учит, что человек может попасть в ад. Господь говорит об этом ясно и недвусмысленно: есть такие люди, для которых "не будет прощения вовек" и которые подлежат вечному осуждению.

И это, вне всякого сомнения, страшная правда. Мы не можем закрывать на нее глаза. О ней постоянно напоминает Святое Писание. Чтобы донести эту истину до сознания людей, в Библии используется множество недвусмысленных выражений и образов. Если "вечного проклятия" не существует, значит, мы можем отбросить Библию: ее слова не имеют никакого смысла.

Мы должны твердо держаться той истины, что ад существует, потому что восстают учителя, которые открыто выступают против учения о вечном наказании, пытаясь опровергнуть его. Они проповедуют о том, что "Бог есть любовь", а значит, Он якобы не может послать людей в ад. Такие проповеди всегда охотно принимаются слушателями. Лжеучителя считают вечное наказание в аду спорным вопросом, по которому каждый человек может иметь свою точку зрения. Будем же держаться Божьей истины посреди этого потока лжи. Не будем стыдиться своей веры в то, что Бог, небеса и наказание вечны. Не забывайте, что грех - это бесконечное зло, и чтобы искупить его, понадобилась бесценная жертва. Тот, кто отвергает это искупление, навеки теряет возможность спастись. Обращайтесь по этому вопросу к понятным отрывкам из Библии. Один из них был сейчас перед вами. Они лучше, чем тысяча глубокомысленных доводов.

В заключение я хотел бы сказать, что если вечное наказание - реальность, то постарайтесь приложить все старания, чтобы избежать его. Устремитесь к спасению немедля (см. Быт. 19:16, 17). Спрячьтесь в убежище надежды, которую дает Евангелие, и не успокаивайтесь до тех пор, пока не почувствуете себя в безопасности. Никогда не стыдитесь того, что вы ищете убежища. Стыдиться надо греха и любви к миру, но не желания избежать вечных адских мук010 *.

Евангелие от Марка 3:31-35

В предыдущем отрывке мы прочитали о том, что книжники обвинили Иисуса в союзе с дьяволом. Они говорили о Христе, что "Он имеет в Себе веельзевула и что изгоняет бесов силою бесовского князя".

Однако эти абсурдные обвинения были не единственной проблемой, с которой должен был разобраться наш Господь. Евангелист Марк сообщает нам, что "пришли матерь и братья Его и, стоя вне дома, послали к Нему звать Его". Эти люди не видели смысла в той жизни, которой жил Иисус. Они, без сомнения, любили Его, но это не мешало их попыткам отвлечь нашего Господа от Его служения и убедить Его поберечь Себя. Вряд ли они понимали, что делали! И вряд ли они обратили серьезное внимание на слова, которые Иисус сказал, будучи двенадцатилетним мальчиком: "Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему" (Лк. 2:49)011 **.

Следует также обратить внимание на стойкость, с которой наш Господь преодолевает все помехи. Ничего не смутило Его. Ни клевета врагов, ни увещевание неразумных друзей - ничто не смогло сбить Его с намеченного пути. Иисус обратил Свое лицо, чтобы идти к смерти и следующей за ней славе. Впереди его ожидали крест и терновый венец. Христос знал, ради чего пришел в этот мир. "Крещеньем должен Я креститься; и как Я томлюсь, пока сие свершится!" - говорит Иисус (Лк. 12:50).

Верующие должны и в этом брать пример с Христа и не позволять ничему сбивать их с узкого пути, который ведет на небеса. Пусть христиан не смущают ни злые реплики врагов, ни ошибочные советы необращенных друзей и родственников. Отвечайте всем мешающим так, как это делал Неемия: "Я занят большим делом; не могу сойти" (Неем. 6:3). Говорите им: "Я взял крест и не могу бросить его".

В этом отрывке содержится важный урок для нас. Мы узнаем о том, кого можно назвать близкими Иисусу людьми. Это Его ученики, те, "кто будет исполнять волю Божью". О таких Иисус сказал, что они Ему "брат и сестра и матерь".

Как много заключено в этих нескольких словах! Какое утешение для верующих содержится в них! Только представьте себе ту любовь, с которой Господь относился к Своей матери, которая родила и вырастила Его. Велика была Его любовь и к своим братьям по плоти, с которыми Он провел Свое детство и юность. Ни одно сердце не способно любить так глубоко и нежно, как сердце Иисуса. И вот теперь Он называет тех, "кто будет исполнять волю Божью", Своим братом, сестрой и матерью.

Пусть эти слова будут утешением для всех христиан. Помните, что есть, по крайней мере, один человек, который знает и любит вас, который заботится о вас и считает частью Своей семьи. Что из того, что вы бедны? Нет причин для стыда, ведь вы брат или сестра Сына Божьего. Что из того, что вас не понимают, преследуют и оскорбляют за веру? Вспомните слова Давида: "Ибо отец мой и мать моя оставили меня, но Господь примет меня" (Пс. 26:10).

Пусть те, кто сегодня смеются и издеваются над верующими, одумаются. Над кем они насмехаются? Над близкими Сына Божьего! Над семьей Царя царей и Господа господствующих! Лучше бы им умолкнуть и хорошенько подумать над тем, что они делают. Ведь у преследуемых ими есть могущественный Друг: "Защитник их силен: Он вступится в дело их" (Прит. 23:11).

Евангелие от Марка 4:1-20

В этом отрывке содержится притча о сеятеле. Наверное, ни одна из притч Иисуса Христа не известна так хорошо, как эта. Притча о сеятеле, как никакая другая, легка для понимания благодаря простым и ясным образам, использованным в ней012 *. Она никогда и нигде не утеряет своей значимости: до тех пор, пока будет существовать церковь Христова, и везде, где будут христиане, эта притча будет находить применение.

Притча настолько проста, что не требует объяснений, как кто-то сказал, "она требует применения, а не толкования". Поэтому давайте посмотрим на то, чему учит нас эта притча.

Во-первых, мы узнаем, что сердца некоторых слушателей Евангелия подобны обочине дороги.

Некоторые люди слушают проповеди, но не обращают на них никакого внимания. Они ходят на собрания, но только ради соблюдения приличия или по традиции. Для них неважна сама проповедь, которую они считают пустым звуком и которая не содержит ничего, что касается их интересов: денег, выпивки, вкусной еды, нарядной одежды и приятной компании. Такие люди сидят в собрании и думают о посторонних вещах. Слово Божье не может проникнуть в их души, как вода не может проникнуть в камень. После службы они уходят домой такими же, какими пришли.

Таких христиан огромное число. Вряд ли можно найти церковь, где бы их не было вовсе. Воскресенье за воскресеньем они позволяют сатане похищать слово, посеянное в их сердцах. Проходит неделя за неделей, а всходы веры и страха Господня так и не появляются. Эти люди ничего не чувствуют, ничем не интересуются и их ничего не беспокоит. В таком состоянии они умирают и попадают в ад, как бы прискорбно это ни было.

Во-вторых, мы узнаем, что сердца некоторых слушателей Евангелия подобны каменистой почве.

К таким слушателям относятся те, на кого проповедь производит временное впечатление, не оказывая глубокого и продолжительного действия. Такие люди восхищаются хорошими проповедями, в которых излагается истинное учение, с энтузиазмом говорят о том, как прекрасна Благая весть и какое большое удовольствие им доставляет внимать ей. Некоторые слова проповедника вызывают даже слезы на их глазах. А рассказы этих людей о своей измененной жизни, новых надеждах и страхах, стремлениях и духовной борьбе звучат очень убедительно. Но, к сожалению, в их вере нет постоянства. И нет корня, поэтому она со временем увядает. Святой Дух не производит свою работу в сердцах этих людей. Они похожи на растение Ионы, которое в одну ночь выросло и в одну же ночь увяло. "Когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняются" и отпадают от веры. Их благочестие исчезает, "как утренний туман, как роса" (Ос. 6:4), в их вере не больше жизни, чем в сорванном цветке, который, отделенный от корня, быстро засыхает.

Таких людей можно найти в любом собрании, где звучит проповедь слова Божьего. В отличие от других они внимательно слушают Слово. Им нравятся проповеди, и они думают, что это является подтверждением того, что благодать коснулась их сердца. Им кажется, что их душа в неплохом состоянии. Но, к сожалению, они заблуждаются. Старое не прошло, в их внутреннем человеке не произошло никаких перемен. Несмотря на все их чувства, переживания, надежды и устремления, они как шли, так и продолжают идти широкой дорогой к погибели013 *.

В-третьих, мы узнаем, что сердца некоторых слушателей Евангелия подобны густым зарослям терновника.

Такие люди слушают проповедь и стараются претворять в жизнь услышанное. Они соглашаются с христианскими истинами и принимают их. Разум, совесть и чувства этих людей признают истинность и справедливость Слова Божия. Более того, эти люди даже изменяют свою жизнь в соответствии с Библией, отказываясь от того, что она осуждает, и исполняя то, к чему поощряет. К сожалению, на этом они и останавливаются. Что-то удерживает их и не дает идти до конца. Главная причина такого состояния - мир. "Заботы века сего, обольщение богатством и другие пожелания" не дают слову действовать в их сердцах с полной силой. При всем кажущемся благополучии духовного состояния таких людей, в определенный момент они перестают расти. Они так и не становятся настоящими христианами.

Любой служитель может подтвердить, что такие люди есть и в его церкви. Из всех возможных случаев этот - самый печальный. Зайти так далеко, но не дойти до конца, увидеть так много, но не увидеть главного, так много принять, но не принять Христа - это очень прискорбно. Таким людям можно сказать только одно: "Если с вами не произойдет решительной перемены, вы не войдете в Царствие Божие". Христу нельзя отдать только часть своего сердца. "Кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу" (Иак. 4:4).

Наконец, мы узнаем, что есть такие слушатели Евангелия, чьи сердца подобны доброй почве.

Это те, которые принимают Евангелие Христа всем сердцем, верят в него и повинуются ему безоговорочно. Только в них истина приносит плод - измененное сердце и измененную жизнь. Такие люди скорбят о грехе, ненавидят его и стремятся избавиться от него. Они любят Христа, следуют за Ним, доверяют и повинуются Ему во всем. Святость проявляется в их образе жизни, в смирении, в бодрости духа, в терпении и милосердии. Плод виден, потому что работу Святого Духа нельзя скрыть.

Везде, где верно проповедуется слово Божье, будут возрожденные люди. Их может быть совсем не много по сравнению с теми, кто не приносит плода. И уровень их духовного роста может быть разным: кто-то приносит плод "в тридцать, другой в шестьдесят, иной во сто крат". Но семя, упавшее на добрую почву, всегда приносит один и тот же плод - истинное покаяние, истинную веру во Христа и святую жизнь. Без этого не может быть спасения.

А в каком состоянии находится ваша душа? К какой группе слушателей Евангелия вы можете себя отнести? Какова почва вашего сердца? Никогда не забывайте, что из четырех возможных видов слушания только один ведет ко спасению. Не забывайте, что человек только тогда слушает правильно, когда он приносит плод. Если нет плода, значит, впереди ад.

Евангелие от Марка 4:21-25

Данный отрывок призван усилить действие сказанной перед этим притчи. В нем содержатся короткие, но меткие и похожие на пословицы выражения, которые должны были легко запомниться слушателями, чтобы позже напоминать им о самой проповеди014 *.

Во-первых, из этого отрывка мы узнаем, что нужно не только приобретать знания, но и делиться ими с окружающими.

Свечу зажигают не для того, чтобы прятать под сосуд, а для того, чтобы пользоваться ее светом, поставив на подсвечник. Духовный свет дается человеку не для того, чтобы он один пользовался им, но для того, чтобы он делился этим светом с окружающими. Мы должны излучать свет нашего знания Евангелия. Мы должны показать другим найденное нами сокровище и убедить их искать такое же сокровище для себя. Мы должны рассказать им о той Благой вести, которую сами однажды услышали, чтобы и они тоже смогли поверить в нее и принять ее.

Настанет день, когда мы дадим отчет в том, как использовали данное нам знание. В день суда будут открыты Божьи книги, в которых записано все, что мы делали. Если мы зарывали свой талант в землю, ленились, бездействовали, не заботились о судьбе других, думая только о том, как сами попадем на небеса, то в конце мы на своем горьком опыте узнаем значение слов: "Нет ничего тайного, что не стало бы явным".

Всем христианам надо принять эти слова близко к сердцу. Давно пришло время разрушить старую традицию, по которой только священнослужители могли учить о Боге и распространять знания о нем. Творить добро и нести свет истины - это две обязанности, которые лежат на плечах каждого христианина, будь он служителем или простым членом церкви. Если началась эпидемия, соседи должны поделиться исцеляющим средством с соседями. Христиане также должны рассказывать другим людям о том лекарстве, которое может исцелить душу. Что говорил апостол Петр? "Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил" (1 Пет. 4:10). Если церковь расцветет, мы все будем послушны этому слову!

Во-вторых, этот отрывок учит нас тому, что мы должны не только слушать, но и обдумывать услышанное.

Господь Иисус Христос уже говорил об этом в притче о сеятеле. Здесь же Господь усиливает эту мысль предложениями: "Кто имеет уши слышать, да слышит!... Замечайте, что слышите".

В основном благодать проникает в душу человека через слушание истины. "Вера от слышания" (Рим. 10:17). Человек делает первый шаг к обращению тогда, когда Дух Святой дает ему уши, способные воспринимать Слово Божие. Очень редко человек приходит к покаянию и вере во Христа без "слышания". Апостол Павел пишет ефесянам, что они уверовали после того, как услышали слово истины (см. Еф. 1:13).

Помните об этом. Часто можно услышать, что проповедь не важна для передачи благодати.

К сожалению, в людях, которые ставят проповедь на место, более низкое, чем ей определено Библией, никогда нет недостатка. Как много тех, кто заявляет, что душе более полезно литургическое чтение и причастие, чем разъяснение Слова Божьего. Остерегайтесь такого взгляда. Не сомневайтесь: проповедь - первейшее средство передачи благодати, установленное Богом. Не будем забывать слова апостола Павла: "Проповедуй слово" (2 Тим. 4:2) и "Пророчества не уничижайте" (1 Фес. 5:20)015 *.

В-третьих, из этого отрывка мы узнаем, что очень важно пользоваться религиозными преимуществами. Что говорит Господь? "Кто имеет, тому дано будет, а кто не имеет, у того отнимется и то, что имеет".

В этих словах заключен принцип, с которым мы неоднократно сталкиваемся в Писании. Верующие, несомненно, все, что имеют, получили по благодати. Их покаяние, вера, святость - все это дано Богом. Но уровень, которого верующий достигает в благодати, напрямую зависит от того, как он использует данные ему средства и в какой степени старается жить в соответствии с тем светом и знаниями, которые открыты ему. Писание осуждает лень и праздность, поощряя, напротив, прилежание и упорный труд в слушании, чтении и молитве. "Душа прилежных насытится" (Прит. 13:4). "Нерадивая душа всегда будет терпеть голод" (Прит. 19:16).

Этот принцип является главным секретом духовного благополучия. Человек, который хочет добиться быстрого духовного роста, роста в благодати, знании, силе и полезности, должен непременно быть прилежным. Он должен прилагать все старания, чтобы принести своей душе благо. Он должен прилежно читать Библию, молиться, слушать проповеди и участвовать в хлебопреломлении. И он пожнет то, что посеял. Как мускулы тела становятся более сильными от регулярных упражнений, так и душа растет в благодати, когда прилежно использует те духовные дары, которыми уже обладает.

Стремимся ли мы возрастать в благодати? Желаем ли мы иметь более сильную веру и более крепкую надежду и обладать более ясным знанием? Да, если мы настоящие христиане. Тогда давайте жить в соответствии с тем, что нам открыто, и пользоваться предоставленными нам возможностями. Давайте стремиться к Господу каждый день нашей жизни, помня о Его словах: "Какой мерою мерите [для своей души], такою отмерено будет вам". Чем больше мы делаем для своей души, тем больше для нее делает Бог.

Евангелие от Марка 4:26-29

Притчу, записанную в этих стихах, мы находим только в Евангелии от Марка. Она небольшая, но представляет интерес для всех христиан. Эта притча показывает нам, как благодать действует в душе человека. Она должна побудить нас исследовать свой духовный рост.

В притче есть несколько выражений, о которых не следует подробно говорить. Это такие, как "...и спит, и встает", "...ночью и днем". Здесь, как и во многих других притчах Иисуса, для нас важно понять основную мысль, а не пытаться объяснить все мелочи. Главное, на что указывает эта притча, это сходство роста и созревания колоса с ростом благодати в сердце. Именно на это и следует обратить внимание.

Во-первых, мы видим, что, как для роста растения, так и для роста благодати в сердце, необходим сеятель.

Земля, как известно, не может произвести высокосортную пшеницу сама по себе. Сами по себе на земле растут сорняки, а не хлеб. Если рука человека не вспашет землю и не посеет семена, то урожая не будет.

Точно так же и сердце человека. Оно не в состоянии обратиться к Богу само. Человек никогда сам не покается, не уверует и не покорится. Он начисто лишен благодати, мертв перед Богом и не может сам родиться свыше. Сын Человеческий Духом Святым должен сначала сокрушить сердце человека, а затем дать ему новую природу и посеять в нем доброе семя Слова Божьего руками Своих служителей.

Это очень важная истина. Благодать появляется в сердце человека извне. Бог влагает в сердце человека новый небесный закон. Сам человек никогда не станет искать Господа. Но для этого чудесного вселения благодати Бог использует обычные средства, поэтому тот, кто не считает труд учителей и проповедников важным, подобен на того, кто ожидает урожай там, где ничего не было посеяно.

Во-вторых, мы видим, что в действии благодати, как и в росте зерна, многое не поддается объяснению и не зависит от человека.

Ни один фермер не сможет объяснить, что происходит внутри зернышка, которое он посадил. Наверняка он знает только одно: зерно не прорастет, если его не посадить в землю. Он не может управлять плодородностью своих зерен и не может объяснить, почему одни зерна взошли, а другие нет. Он не может с точностью до минуты определить наступление того момента, когда зерно проклевывается и появляется новая жизнь. Эту жизнь объяснить он тоже не может. Да это и не должно его беспокоить: все посеянное он отдает в руки Божьи. "...насаждающий и поливающий есть ничто, а все Бог возращающий" (1 Кор. 3:7)016 *.

Также и действие благодати в сердце таинственно и неисследимо. Мы не можем объяснить, почему благодать действует в одном сердце, а в другом нет. Почему один человек, постоянно слушая ясные и убедительные проповеди, отвергает Слово и продолжает жить в грехе и преступлениях, а другой рождается свыше и становится настоящим христианином даже при скудном наставлении. Мы не можем объяснить, каким образом Святой Дух дает жизнь душе и как изменяется естество верующего. Все это сокрыто от нас. Мы можем видеть только последствия. "Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Ин. 3:8).

Давайте хорошо запомним эту поучительную истину. Она смиряет всех, кто учит других. Никакие ораторские способности, никакие сильные проповеди не могут гарантировать успех и обращение человека. Только Бог может дать жизнь. Но в то же время эта истина является хорошим лекарством для тех, кто чрезмерно беспокоится о результатах и для тех, у кого в бессилии опустились руки. Она учит нас тому, что наша основная задача - сеять семя. А посеяв, нам остается только с верой и надеждой ожидать результата, предоставив Господу делать Его дело. Он один может обеспечить успех, и обеспечить его тогда, когда посчитает нужным.

В-третьих, мы видим, что жизнь проявляет себя постепенно, будь то рост благодати в сердце или рост зерна.

В природе все развивается постепенно. Созревший колос не может появиться сразу после того, как зерно проросло. Прежде чем созреть, растение проходит несколько стадий роста: "Сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе". Но на любой стадии развития растения можно сказать одно: оно живое.

Благодать Божья растет в сердце тоже постепенно. Дети Божьи не рождаются совершенными в вере, надежде, знании или опыте. Они все начинают с малого. Они лишь отчасти видят свою греховность, величие Христа и то, насколько прекрасна святая жизнь. Но, несмотря на это, даже слабейшее дитя Божье - все равно Его дитя. Несмотря на свои грехи и недостатки, оно все-таки живое. В его сердце проросло семя благодати, просто сейчас благодать в нем похожа на маленький росток. Уверовавший во Христа - "оживший из мертвых", а, по словам мудрого человека, "псу живому лучше, нежели мертвому льву" (Еккл. 9:4).

Сколько утешения в этих словах! Не отрицайте присутствия благодати в сердце лишь потому, что она плохо заметна, и не считайте неверующим того человека, чья вера меньше, чем у апостола Павла. Вера, как и все остальное в этом мире, должна иметь свое начало. Даже могучий дуб был когда-то желудем, а самый сильный человек был когда-то ребенком. В тысячу раз лучше иметь благодать величиной с булавочную головку, чем не иметь ее вовсе.

Наконец, эта притча учит нас тому, что жатва наступает только после созревания.

Ни один фермер не убирает зеленые всходы. Он ждет, когда солнце и дождь, жара и холод завершат свою работу и золотой, налившийся колос склонится к земле. Только тогда фермер начнет собирать спелую пшеницу в свои житницы.

Божий труд похож на труд фермера. Господь не забирает человека из этого мира, если тот еще не готов или если божественная работа над ним еще не завершена. Никто не умирает случайно или не вовремя, хотя иногда людям кажется обратное. Иосия и брат Иоанна Иаков оставили этот мир, когда были в расцвете сил. Но утро воскресения покажет, что так было нужно и что с их рождением и смертью все было правильно. Великий Хозяин никогда не начнет жать незрелое зерно.

Пусть эта истина останется с нами и не позволит нам тревожиться о смерти верующего. Будем всегда помнить, что болезнь верующего, несчастье, которое с ним приключается, и даже его смерть - это не ошибка. Все в ведении Бога. И Он лучше знает, когда должно наступить время жатвы.

Евангелие от Марка 4:30-34

В притче о горчичном зерне, записанной в этом отрывке, содержится пророчество, которое открывает историю церкви Христовой на земле от времени первого пришествия Христа до судного дня. Предыдущая притча о семени, посаженном в землю, объясняет работу благодати в сердце верующего. Притча о горчичном зерне - распространение христианства в мире.

Во-первых, мы видим, что церковь Христова, как и горчичное зерно, вначале была маленькой и слабой.

У евреев "горчичное зерно" было устойчивым словосочетанием, имеющим значение чего-то маленького и незначительного. Это словосочетание встречалось во многих пословицах и поговорках. Иисус называл горчичное зерно наименьшим из всех зерен. Дважды в евангелиях Он сравнивал слабую веру с горчичным зерном (Мтф. 17:20; Лк. 17:6). Иудеям это сравнение, возможно, было более понятно, чем нам. Используя его, Иисус еще раз учит нас, что нужно говорить словами, понятными для тех, к кому мы обращаемся.

Пожалуй, трудно найти более точный образ для описания истории церкви Христовой на земле, чем предложенный нам образ горчичного зерна.

Слабость и кажущаяся незначительность, несомненно, отличали раннее христианство. Как Царь царей и Глава Церкви пришел в этот мир? Он родился слабым ребенком в бедных яслях Вифлеема, не имея ни богатства, ни власти, ни армии, ни слуг. Кем были те, кого Он собрал вокруг себя и поставил апостолами? Это были бедные и необразованные люди, рыбаки и мытари, которые, на первый взгляд, не были способны к тому, чтобы потрясти мир. Что было последним, что случилось с нашим Господом в Его земном служении? Он был распят, как злодей, между двумя разбойниками. Его бросили почти все ученики. Один из них предал Его, а другой - отрекся. Что проповедовали первые ученики всему миру? Их проповедь была камнем преткновения для иудеев и безумием для эллинов. Ученики проповедовали, что Глава их новой церкви умер на кресте, и в этой смерти они предлагали миру обрести для себя жизнь. Но для человеческого разума это было сумасшествием. Как точно образ горчичного зерна передает такое начало христианства! Христианская церковь в первые годы ее существования выглядела слабой, ничтожной и ничего не стоящей в глазах всего мира.

Во-вторых, мы видим, что Церковь, появившаяся на земле, как горчичное зерно, будет непременно расти.

"А когда посеяно [горчичное зерно], всходит и становится больше всех злаков...". Это трудно представить тем, кто живет в северных широтах. Такой бурный рост необычен для нашего северного климата. Но те, кто бывал на Востоке, могут подтвердить, что такое действительно возможно017 *.

Сложно найти более убедительный пример, чтобы показать рост и распространение Христовой церкви в мире, чем сравнение этого процесса с ростом горчичного зерна. Начиная с дня Пятидесятницы церковь стала расти с такой скоростью, которую можно объяснить только божественной силой. В самом начале в один день к церкви чудесным образом присоединилось три тысячи душ, потом через несколько дней еще пять тысяч. Через некоторое время собрания верующих стали появляться в Антиохии, в Эфесе, в Филиппах, в Коринфе, в Риме. Церковь Христа росла и утверждалась. Христианство распространилось на большей части Европы, Малой Азии и в Северной Африке. Несмотря на жесточайшие преследования, оно вытеснило идолопоклонство и стало государственной религией Римской империи. Такое распространение христианства было чудом, и об этом чуде говорил Иисус в Своей притче; уподобляя Царствие Божие горчичному зерну.

Но Церковь Христа еще не прекратила свой рост. Несмотря на плачевное состояние некоторых ее ветвей, на вероотступничество, заблуждения и духовную лень, христианство по-прежнему распространяется по всему миру. За последние пятьдесят лет появилось много новых ветвей в Америке, Индии, Австралии, Африке, Китае. Еще много в мире зла и испорченности. Но все же язычество постепенно приходит в упадок. Несмотря на предсказания Вольтера об исчезновении христианства, несмотря на козни врагов и предательства сторонников, Церковь по-прежнему развивается - горчичное зерно продолжает свой рост.

И пророчество, мы можем быть совершенно уверены в этом, еще не исполнено. Еще придет день, когда великий Глава Церкви возьмет принадлежащую Ему власть, воцарится и повергнет всех врагов под ноги Свои. Земля наполнится познанием о Христе, как воды наполняют море (см. Авв. 2:14, Ис. 2:2). Сатана будет скован, а язычники еще станут наследием Господа и отдаленные концы земли Его владением. Тогда эта притча исполнится во всей полноте. Маленькое семя превратится в огромное дерево, которое будет "видимо до краев всей земли" (Дан. 4:8).

Пусть эта притча научит нас не относиться с презрением к тем служениям церкви, которые выглядят малообещающими. Будьте мудрыми и не забывайте о яслях Вифлеема. Имя Того, кто лежал там беспомощным ребенком, сейчас известно по всему миру. Маленькое семечко, посаженное в день Его рождения, уже стало большим деревом, и все мы находим укрытие в его тени. Остережемся же "считать день сей маловажным..." (Зах. 4:10). С одного обращенного может начаться большая церковь, одно слово может положить основание деятельного христианского общества, одно маленькое семечко может принести богатый урожай спасенных душ018 *.

Евангелие от Марка 4:35-41

В этом отрывке рассказывается о чуде, которое сотворил Иисус. Когда Христос с учениками плыл по Галилейскому морю, разыгрался шторм, но Христос, произнеся несколько слов, успокоил бушующие волны. В евангелиях описано много чудес Иисуса, но ни одно из них не произвело такого впечатления на учеников, как это. Петр, Андрей, Иаков и Иоанн, будучи до встречи с Господом рыбаками, с молодости хорошо знали, что такое шторм на Галилейском море. История, записанная в этом отрывке, содержит много поучительного для нас.

Во-первых, следует отметить, что служение Христу не гарантирует христианам безмятежной жизни. Двенадцать учеников Христа ходили с Ним повсюду, выполняя Его поручения и вникая в слова Его учения. Ежедневно своей жизнью они подтверждали, что, несмотря ни на что, они доверяют Своему Господу, любят Его и не стыдятся своего служения. Ученики были готовы оставить все ради Него. Тем не менее их постигло несчастье: они попали в сильную бурю и могли в любой момент погибнуть.

Какой же урок мы можем извлечь из этого? Если мы настоящие христиане, то нам не следует ожидать, что наш путь на небеса будет гладким и что мы не будем болеть, страдать и терпеть неудачи, как другие люди. Спаситель обещал нам прощение даром, благодать и венец славы в конце. Но Он никогда не обещал, что в нашей жизни не будет испытаний. Христос слишком сильно любит нас, чтобы избавлять от них. Испытания могут научить нас тому, что без них мы никогда не узнаем. Они помогают нам увидеть нашу слабость и духовную пустоту. Они приближают нас к престолу благодати и очищают наше сердце, отрывают нас от этого мира и учат любить небеса. В день воскресения мы сможем с уверенностью сказать: "Как прекрасно, что у меня были все эти испытания!" Мы возблагодарим Господа за каждую бурю.

Во-вторых, следует отметить, что наш Господь Иисус Христос действительно был настоящим человеком. Мы читаем, что, когда разыгралась буря и волны стали захлестывать лодку, Он спал. У Него было такое же тело, как и у нас с вами. Тело, которое испытывало голод, холод и боль, которое могло уставать и нуждалось в отдыхе. Поэтому нет ничего удивительного в том, что Он заснул от усталости, ведь целый день Он трудился на Божьей ниве, проповедуя народу под открытым небом.

Господь, которому мы доверили наше спасение, был в одинаковой мере и Богом, и человеком. Он познал все человеческие тяготы и невзгоды. Поэтому Он очень хорошо понимает нас, когда мы взываем к Нему о помощи. Именно такой Спаситель нужен обремененным людям в этом изнуряющем мире. "Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха" (Евр. 4:15).

В-третьих, не будем забывать и о том, что наш Господь Иисус Христос - Всемогущий Бог. В этом отрывке мы видим, что Он совершает нечто невозможное: Он обращается к ветру, и тот смолкает, Он обращается к волнам, и они успокаиваются. Христос произносит несколько слов: "Умолкни, перестань!" - и бушующая буря превращается в штиль. Стихия знала голос Того, кто ее создал, и тотчас повиновалась.

Из этого мы должны извлечь один урок: для Христа нет ничего невозможного. Нет такой бури страстей, которую Он не мог бы успокоить. Нет такого грубого и буйного характера, которого Он не мог бы изменить. Нет такой мятущейся души, которой Он не мог бы дать покой. Для отчаяния нет места, нужно смириться и прийти ко Христу со всеми грехами, и Христос очистит от них сердце. Человек, который доверил свою душу Христу, может быть уверен, что в конце концов достигнет небес. Иисус убережет его от какой бы то ни было опасности и даст силы победить любого врага. Что с того, что нам противостоят наши родные, а соседи смеются над нами? Что с того, что наши испытания велики, а искушения непреодолимы? Все это ничто, если Иисус на нашей стороне и мы плывем с Ним в одной лодке. Тот, кто за нас, больше всех тех, кто против.

Наконец, отметим, что Христос терпелив и милосерд к Своему народу. Ученики проявили маловерие, невероятно испугавшись. Они забыли все те чудеса, которые на их глазах творил Христос. В тот момент они могли думать только о той угрозе, которая нависла над ними. Ученики разбудили Господа и закричали: "Учитель! Неужели Тебе нужды нет, что мы погибаем?" Но Господь обошелся с ними мягко и терпеливо. Он не стал резко упрекать их или отказываться от них из-за их неверия, а просто спросил: "Что вы так боязливы? Как у вас нет веры?"

Запомним этот урок. Господь Иисус сострадателен и многомилостив. "Как отец милует сынов своих, так милует Господь боящихся Его" (Пс. 102:13). Он не поступает с нами по беззакониям нашим и не наказывает по грехам нашим. Христос видит нашу слабость и знает, что мы часто оступаемся и что наши вера, надежда, любовь и мужество ослабевают. Тем не менее Он не изгоняет ослабевших вон, но постоянно заботится о них. Иисус любит нас. Он поднимает нас, когда мы падаем, и возвращает на истинный путь, когда мы с него сбиваемся. Его терпение, как и Его любовь, превосходит разумение. Когда Он видит перед собой правое сердце, Он закрывает глаза на недостатки, прощая и милуя, и это служит Его славе.

Будем же помнить, что Христос во веки тот же. Его сердце такое же любящее и терпеливое, как и тогда, во время бури на Галилейском море. Сейчас, будучи на небесах, одесную Бога Отца, Христос такой же заботливый. Всемогущий, терпеливый и любящий, как и прежде, будем же относиться к своим братьям по вере с большей любовью и терпением. Они могут во многом ошибаться, но если Христос принял их, то и мы должны их принимать. Пусть также окрепнет наша надежда. Мы можем быть слабыми, немощными и непостоянными, но если мы действительно всем сердцем доверяем Христу, то мы можем быть абсолютно спокойными. Возможно, вы мучаете себя вопросами: "Достиг ли я совершенства небес? Похож ли я на ангелов?" Не стоит. Лучше спросите себя: "Насколько искренне я стремлюсь ко Христу? Действительно ли я раскаялся и уверовал?"019 *

Евангелие от Марка 5:1-17

В этих стихах описывается, как Иисус изгнал беса. Подобные чудеса часто встречаются в Новом Завете, но этот случай описан наиболее подробно. К тому же из всех трех евангелистов, написавших о нем, Марк дает наиболее детальное описание.

Во-первых, следует отметить, что одержимость была реальным явлением во времена земного служения Иисуса. К сожалению, и по сей день встречаются христиане, не верящие в чудеса, которые творил наш Господь. Они пытаются объяснить происходившее обычными явлениями, а не действием сверхъестественной силы. На чудо изгнания бесов они нападают с особой силой. Они полностью отрицают то, что бес может владеть человеком, утверждая, что человек может быть подвержен лунатизму, бешенству, эпилепсии и т. п., но не может быть одержим бесом.

Ответить таким скептикам можно с помощью библейских историй, особенной той, которая сейчас перед нами. Факты, записанные в них, нельзя объяснить ничем иным, кроме одержимости бесами. Известно, что лунатизм, безумие и эпилепсия - не заразны. Они не могут передаться стаду свиней. Скептики же пытаются заставить нас поверить в то, что сразу после выздоровления человека две тысячи свиней безо всякой видимой причины вдруг бросились со скалы в море. Подобные доводы годятся только для очень легковерных людей. И если они сами их принимают, то их состояние плачевно.

Остерегайтесь скептического отношения к тому, что касается существования и деятельности бесов. Конечно, многое в этом вопросе закрыто от нашего понимания, но это не значит, что мы должны отказаться в это верить. Восточный царь, который не верит в существование льда только потому что никогда его не видел, так же глуп, как и тот, кто отрицает возможность одержимости бесом лишь потому, что никогда не видел одержимого и не может понять, как такое может быть. Можно с уверенностью сказать, что наша вера в бесов скорее маленькая, чем большая. Думаю, вы вряд ли встречали человека, который бы верил в бесов больше, чем в Бога. Тем не менее для многих неверие в дьявола становится первым шагом на пути потери веры в Бога.

Во-вторых, обратим внимание на жестокость, силу и злонамеренность дьявола. Все эти три его качества мы находим в данном отрывке.

Жестокость сатаны видна из того жалкого состояния, в котором оказался человек, чьим телом он завладел. Мы читаем, что этот несчастный жил "во гробах" и был настолько буйный, что "разрывал цепи и разбивал оковы", и никто не мог укротить его. День и ночь одержимый был "в горах и гробах, кричал и бился о камни". К такому состоянию дьявол мог бы привести каждого из нас, если бы только ему было позволено в нас вселиться. Сатана бы несказанно обрадовался, если бы смог довести нас до такого ужасного состояния ума и тела. Но такие случаи одержимости - это только бледные подобия тех мучений, которые ждут грешников в аду.

О силе сатаны мы узнаем из тех ужасных слов, которые произнес бесноватый в ответ на вопрос Господа об имени одержимого. "Легион имя мне, потому что нас много". Мы не имеем ни малейшего представления о том, сколько бесов с коварством и злобой действует сейчас в этом мире. Мы забываем, что сатана командует огромной армией нечистых духов. И если бы наши глаза могли их увидеть, мы бы обнаружили, что они сопровождают нас везде, следя за каждым нашим шагом. Где бы мы ни находились: в церкви или в мире, одни в комнате или среди людей - всегда и везде нас окружают враги, о чьем присутствии мы можем и не догадываться.

Злонамеренность сатаны проявляется в словах: "Пошли нас в свиней, чтобы нам войти в них". Бесы, изгнанные из человека, все равно стремятся причинить зло. Выйдя из человека, они вселяются в животных, пасущихся неподалеку. В этом ярко проявляется личность сатаны. Его сущность - вредить, убивать и разрушать. Не удивительно, что одно из имен сатаны - Аполлион, т. е. Губитель.

Будьте осторожны. Не относитесь легкомысленно к дьяволу. Такое отношение говорит об испорченности и духовной слепоте человека. Легкомысленно говорить о сатане - все равно что преступнику, приговоренному к смерти, смеяться над своим палачом. Нам бы пошло на пользу, если бы мы лучше осознавали силу нашего духовного врага и больше молились о том, чтобы Господь избавил нас от него. Кто-то из святых сказал, что ни одну молитву нельзя считать законченной, если в ней нет просьбы об избавлении от дьявола.

Наконец, этот отрывок показывает, что Господь обладает полной властью над дьяволом. Это видно из слов беса: "Заклинаю Тебя Богом, не мучь меня" и из слов Христа: "Выйди, дух нечистый, из сего человека". После слов Иисуса бесы сразу же оставили человека. Сила Христа подтверждается также переменой, которая произошла в человеке: "...бесновавшийся, в котором был легион, сидит и одет, и в здравом уме". После этого бесы попросили: "Пошли нас в свиней", признавая этим свое бессилие что-либо сделать без позволения Христа. Господь могущественнее сатаны. Как ни силен сатана, есть Тот, кто могущественнее его. Как ни велика армия дьявола, есть Тот, кто может послать двенадцать легионов ангелов. "Где слово царя, там и власть" (Еккл. 8:4).

В этом отрывке содержится истина, которая может стать великим утешением для всех христиан. Мы живем в мире, полном неприятностей и невзгод. Мы слабы и немощны. Лишь одна мысль, что против нас выступает грозный духовный враг, исполненный злобы и коварства, может повергнуть нас в уныние. Но нам нечего бояться: в Иисусе мы имеем всемогущего Друга, который может спасти нас от всех нападок сатаны. Христос уже одержал победу над сатаной на кресте. Свою победу Он закрепит в сердцах верующих, ходатайствуя о том, чтобы их вера не ослабела. Когда Христос придет во второй раз, Он навеки ввергнет сатану в озеро огненное, одержав над ним полную победу.

Избавлены ли вы от власти сатаны? Это жизненно важный вопрос. Господство сатаны еще не разрушено. Дьявол действует в сынах противления и по сей день (Еф. 2:2). Он по-прежнему князь безбожного мира. Избежали ли вы по благодати власти сатаны? Стряхнули ли с себя его оковы? Отвергли ли его волю? Противостоите ли вы ему каждый день? Бежит ли он от вас? Облачились ли вы во всеоружие Божие, чтобы избежать его козней? Не успокаивайтесь, пока не дадите утвердительных ответов на эти вопросы020 *.

Евангелие от Марка 5:18-20

В евангелиях редко описывается жизнь людей после того, как их исцелил Иисус Христос. Повествуется только о чудесном исцелении, а о том, что происходило с исцеленным человеком после этого, умалчивается.

Но есть несколько интересных историй, рассказывающих о том, что происходило после исцеления. История, описанная в пятой главе, - одна из них. И хоть этот отрывок короткий, мы можем извлечь из него много полезных уроков.

Во-первых, из этого отрывка мы узнаем, что только Господь Иисус Христос знает, где лучше находиться человеку. Мы читаем, что, когда Господь уже собирался покинуть страну Гадаринскую, "...бесновавшийся просил Его, чтобы быть с Ним". Нам понятно, почему такое желание возникло в сердце исцеленного. Он был безмерно благодарен Христу за произошедшую в нем перемену. В освобожденном зажглась любовь к своему избавителю. Исцелившийся человек посчитал, что лучший способ выразить свою благодарность - отправиться с Иисусом и быть Его преданным учеником. Он был готов оставить семью и родину и последовать за Христом. Но по непонятным на первый взгляд причинам "Иисус не дозволил ему" сделать это. У Христа были другие мысли насчет будущего этого человека. Иисус Христос знал лучше, каким образом исцеленный сможет больше прославить Бога, поэтому сказал ему: "Иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя".

В этих словах много мудрости. К сожалению, христиане часто хотят быть там, где им не будет хорошо, и занимать то положение, которое не соответствует тому, чего хочет Христос.

Особенно важен этот урок для новообращенных, которые еще плохо представляют себе, что есть благо для их души. Они быстрее других способны ошибаться, так как еще не знают силу своих врагов и слабость собственного сердца. Они видят все в новом свете, радуются своему новому состоянию перед Богом и знают только то, что еще недавно они были слепы, а теперь по милости Божьей прозрели. Движимые лучшими побуждениями, они могут строить неправильные планы, делать неверный выбор, идти не тем жизненным путем. Они еще плохо понимают, что не все, что им нравится, полезно для их души и что слову благодати, посеянному в их сердце, нужно не только лето, но и зима, не только жара, но и холод, только тогда оно будет хорошо расти и приносить плоды во славу Божию.

Молитесь о том, чтобы после обращения вы были водимы Господом и оберегаемы Им от ошибок. Для нас лучше занимать то место, где не будет расти наша гордость, но где мы с каждым днем будем больше ненавидеть грех, больше уделять времени Библии и молитве и где сможем жить верой, а не видением. Может быть, это место окажется не таким, каким вы его себе представляли. Тем не менее, если Господь Иисус Своим провидением поместил вас в такое место, то не спешите его оставлять. Так вы будете ближе к Богу. Великое благо тому человеку, который отказывается от своей воли, чтобы быть там, где хочет Христос021 *.

Во-вторых, мы узнаем, что христианину следует обращать внимание прежде всего на свой собственный дом. Иисус обратился к бесновавшемуся с удивительными словами: "Иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя". Близкие этого человека уже несколько лет не видели его, а если и видели, то только тогда, когда он был одержим сатаной. Возможно, родственники одержимого считали его уже мертвым или хуже мертвого. Для них он был причиной постоянных проблем, беспокойства и печали. После исцеления перед бесновавшимся открывалась возможность наилучшим образом прославить Бога. Теперь он мог рассказать своим близким о Христе и о том, что Тот сделал для него. Теперь он мог быть живым свидетельством милости Иисуса. Но для этого исцелившемуся человеку надо было отказаться от удовольствия быть в присутствии Христа. Этот человек должен был принести пользу другим.

Как много смысла заключено в этих простых словах Спасителя! Сколько мыслей и чувств они должны пробудить в христианине! "Иди домой к своим и расскажи им". Дом - место, где христианин в первую очередь должен стараться делать добро. Именно дома нас чаще всего видят и лучше всего знают, поэтому благодать, наполняющая наши сердца, должна проявляться дома больше всего. Прежде всего христианин должен, окружая их своей любовью и заботой, свидетельствовать о Христе своим близким изо дня в день. Верующий больше всего вредит своим близким тогда, когда живет дома нечестиво и по-мирски, хотя должен быть письмом Христовым для своих домашних.

Есть ли у вас то, чем вы можете поделиться с другими? Можете ли вы засвидетельствовать о действии благодати в вашем сердце? Свободны ли вы от власти мира, плоти и сатаны? Вкусили ли вы благость Христа? Это серьезные вопросы. Если вы не рождены свыше, то вам нечего рассказать другим.

Если же вам есть что сказать о своем Спасителе, если вы знаете, как можно найти покой и утешение в Евангелии, то тогда не молчите, расскажите об этом своим родственникам, друзьям, соседям, используя те возможности, которые дает Господь. Не многие призваны быть служителями. Не все могут проповедовать. Но все могут делать то же, что делал человек, освобожденный от бесов, апостолы Андрей и Филипп, женщина-самарянка (см. Ин. 1:41, 45; 4:29). Блажен тот, кто не стыдится сказать другим: "Придите, послушайте, все боящиеся Бога, и я возвещу вам, что сотворил Он для души моей" (Пс. 65:16).

Евангелие от Марка 5:21-34

В этом отрывке идет речь об исцелении больной женщины. Как много исцелений совершил Иисус! Как велика Его любовь к страдающим! Языческие боги всегда были грозными и могучими. Они жаждали пролития крови, поэтому покровительствовали воинам и сильным мира сего. Но наш Спаситель не таков. Он кроток, смирен и милостив. Христос отвечает на просьбы нуждающихся, исцеляет сокрушенных сердцем, дает прибежище слабым и беспомощным, утешает разочарованных и помогает страждущим. Разве не в таком Боге нуждается человек? Мир наполнен скорбью и слезами, и слабых в нем гораздо больше, чем сильных.

Во-первых, следует заметить, что грех принес в мир очень много горя. Так, женщина, о которой идет речь в этом отрывке, страдала мучительным заболеванием двенадцать лет. Она "много потерпела от многих врачей, истощила все, что было у ней, и не получила никакой пользы, но пришла еще в худшее состояние..." Двенадцать долгих лет боролось она со своей болезнью, но ни один врач не помог ей. А "надежда, долго не сбывающаяся, томит сердце..." (Прит. 13:12).

Как это ни удивительно, но мы мало ненавидим грех. Хотя именно грех является причиной всех болезней и несчастий в мире. Господь не создавал человека для болезней и страданий. Своей болью и немощами мы обязаны только греху. Ни на миг не забывайте об этом, и пусть ваша ненависть к греху растет с каждым днем.

Во-вторых, обратим внимание на то, что люди по-разному следуют за Христом. Людей было так много, что они "теснили Его". Но только одна женщина подошла к Иисусу с верой - и исцелилась. Большинство же следовало за Христом из любопытства, а такое следование было бесполезным. Только одна женщина следовала за Господом, понимая, как сильно нуждается в Нем, и веря в то, что Он силен помочь ей. Именно она и получила великое благословение.

Разве не то же самое происходит в современной церкви? Огромное количество людей наполняет церкви каждое воскресенье. Тысячи подходят к столу вечери Господней чтобы вкусить хлеб и вино. Но как мало из этих людей действительно получают благословения Христа. Для чего же они все приходят в церковь? Мода, привычка, желание родителей или начальства, любопытство, да мало ли по какой причине они делают это. К сожалению, лишь немногие стремятся с верой прикоснуться ко Христу, чтобы иметь мир в душе. Может быть, это сказано слишком резко, но, увы, это правда.

В-третьих, обратим внимание на то, что женщина получила немедленное исцеление. Она только коснулась одежд Господа и сразу же выздоровела. Эта женщина потратила многие годы на то, что Иисус совершил в один миг. Огромные усилия лучших врачей не могли дать женщине того, что она получила от Христа в мгновение ока: женщина "тотчас... ощутила в теле, что исцелена от болезни".

Нет никаких сомнений в том, что эта история является иллюстрацией того, как Евангелие приносит облегчение душам. Многие люди пережили то же, что и женщина из этой истории. Немало людей тщетно искало мир с Богом долгие годы, прибегая к различным средствам. Но ничто не помогало. Даже хождения из одной церкви в другую не приносили ожидаемого результата. Но в конце концов эти люди все-таки находили покой. И находили его там, где нашла его больная женщина - в Иисусе Христе. Смиренными грешниками они пришли ко Христу и отдали себя в руки Его милости, перестав полагаться на свои силы и старания. Тяжелое бремя упало с их плеч, печаль на сердце сменилась великой радостью, а беспокойство - миром. Одно прикосновение веры дает человеку больше, чем тысяча самостоятельных попыток стать лучше. Один взгляд на Христа дает больше, чем годы, проведенные во вретище и пепле. Никогда не забывайте о том, что только личное обращение ко Христу может дать человеку мир с Богом.

В-четвертых, отметим, что христиане должны рассказывать другим людям о том, что сделал для них Христос. Он не позволил женщине просто так уйти домой. Он обернулся и сказал: "...Кто прикоснулся к Моей одежде?" Конечно, Иисус знал имя и состояние этой женщины. И не нуждался в том, чтобы кто-то рассказал Ему о ней. Просто Он хотел преподать этой женщине и всем остальным важный урок: те, кто получили исцеление от Него, должны публично об этом засвидетельствовать. Иисус не хотел, чтобы, исцеление этой женщины осталось незамеченным.

Этот урок следует запомнить всем христианам. Мы не должны стыдиться исповедовать Христа перед людьми. Наоборот, мы должны рассказывать им, что Он сделал для нашей души. Тем не менее совсем не обязательно кричать на всех перекрестках о том, что вы уже примирились с Богом. Не стоит обращать на себе излишнее внимание и говорить о Христе при любой предоставившейся возможности. Все, что от вас требуется, это готовность признать Иисуса своим Господом. Во всякое время, даже во время гонений за имя Христа. Большего от вас не требуется. Если вы постыдитесь Христа, то придет день, когда и Он постыдится вас перед Богом Отцом и ангелами.

Наконец, отметим, насколько велика ценность веры. Господь сказал исцеленной женщине: "Дщерь! Вера твоя спасла тебя; иди в мире".

В Новом Завете вера упоминается чаще других христианских добродетелей и больше других восхваляется. Ничего не может так прославить Христа, как вера в сердце человека. Надежда позволяет христианину с нетерпением ожидать нового благословенного мира. Любовь дает верующему горячее и ревностное сердце. Вера же - пустая рука, которая только принимает, но не может ничего дать взамен. Никакая другая добродетель так не важна для души, как вера. С нее начинается путь христианина. Верой христианин стоит, ходит и все преодолевает. И наконец, верою он входит в покой. Будем же беспокоиться о своей вере больше всего остального. Постоянно спрашивайте себя: "Верю ли я? Жива ли и истинна ли моя вера? Является ли она даром от Бога?"

Не успокаивайтесь, пока не дадите утвердительный ответ на эти вопросы. Христос не изменился с тех пор, как исцелил эту женщину. Он такой же милостивый. Он силен спасать до сих пор. И только одно нужно, чтобы спастись, - это вера. Чтобы исцелиться навеки, нужно только рукой веры прикоснуться ко Христу022 *.

Евангелие от Марка 5:35-43

Великое чудо описано в этих стихах: мертвая девушка воскресла. Царь ужасов силен, но есть Тот, кто сильнее его. Ключи от смерти в руках Иисуса Христа. Настанет день, когда "поглощена будет смерть навеки" (Ис. 25:8).

Во-первых, из этих стихов мы узнаем, что никакое положение в обществе не может защитить человека от страданий и болезней. Иаир был начальником синагоги, но болезнь и печаль не обошли его дом стороной. Богатство Иаира позволяло оплатить услуги лучших врачей. Но никакие деньги не могли спасти дочь начальника синагоги от смерти. Дети начальников подвержены болезням так же, как и дети бедняков. И умирают не только дети бедняков, но и дети начальников.

Давайте запомним этот урок и не будем забывать о нем. Иногда нам кажется, что богатство может защитить от болезни и смерти. Но мы слепы, если думаем так! Посмотрите вокруг: смерть приходит во дворцы богачей точно так же, как и в лачуги бедняков. Короли болеют и умирают так же, как и их слуги. Богатство не защитит никого! Смерть не остановить замками и запорами. "...Человекам положено однажды умереть, а потом суд..." (Евр. 9:27). Все люди идут в одно место - в могилу.

Между людьми гораздо больше общего, чем это может показаться на первый взгляд. Болезнь делает равными всех. Она приходит ко всем, не смотря на лица. Небеса - это единственное место, где "ни один из жителей не скажет: "я болен"" (Ис. 33:24). Блажен тот, кто помышляет о горнем! Только такой человек обладает нетленным сокровищем. Еще немного, и все надеющееся на Господа окажутся там, где не будет зла и где слезы их высохнут. На небесах не о чем будет больше печалиться. Там верующие больше никогда не услышат горьких слов: "Твоя дочь - сын, жена, муж - умерла". Все прежнее пройдет.

Во-вторых, из этого отрывка мы узнаем, что наш Господь Иисус Христос всемогущ. Известие о смерти дочери, пронзившее сердце Иаира, не остановило нашего Господа. Он сразу же утешил несчастного отца, сказав ему: "Не бойся, только веруй". Затем Христос пришел в дом Иаира и вошел в комнату, где лежала мертвая девушка. Он взял ее за руку и сказал: "Девица, тебе говорю, встань". И сразу же девушка ожила: она начала дышать, ее сердце забилось. "И девица тотчас встала и начала ходить". Не удивительно, что Марк пишет: "Видевшие пришли в великое изумление".

Представьте на минуту, как все в миг изменилось! Скорбь и рыдания сменились радостью, а смерть жизнью. Только те, кто уже сталкивался со смертью лицом к лицу, могут понять, какую небывалую радость почувствовали Иаир и его семья, когда увидели, что сила Христа вернула их возлюбленную дочь к жизни. В тот день все семейство было поистине счастливо!

Это чудо показывает, как много может сделать Христос для мертвой души. Он в силах спасти наших детей от грехов и преступлений и даровать им новую жизнь в Боге. Иисус может взять наших сыновей и дочерей за руку и сказать: "Встань!" Господь может помочь им жить не для себя, а для Того, кто умер за них и воскрес. Есть ли в вашей семье духовно мертвые? Призовем же Господа прийти и оживить их (Еф. 2:1). Давайте непрестанно обращаться к Богу с этой просьбой. Христос пришел в час скорби в дом Иаира, и наши мольбы Он не оставит без внимания.

И наконец, это чудо - образ того, что произойдет в день второго пришествия Иисуса Христа. Господь воскресит всех умерших верующих и даст им тела намного лучше тех, которые были у них в земной жизни. Он соберет Своих избранных от севера до юга и от востока до запада, чтобы уже никогда с ними не разлучаться. Смерти больше не будет. Верующие родители снова увидят своих верующих детей, мужья - жен. Не печальтесь же о своих друзьях, почивших во Христе, как будто у вас нет надежды увидеть их еще раз. С надеждой смотрите в будущее. Славное утро воскресения грядет. "...Умерших в Иисусе Бог приведет с Ним" (1 Фес. 4:14). Однажды слова исполнятся: "От власти ада Я искуплю их, от смерти избавлю их. Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?" (Ос. 13:14). Тот, кто воскресил дочь Иаира, все еще жив. Когда в последний день Он соберет вокруг Себя Свое стадо, ни одна овца не потеряется.

Евангелие от Марка 6:1-6

В этом отрывке описывается пребывание Иисуса Христа в "отечестве своем" - в Назарете. Этот отрывок заслуживает нашего самого пристального внимания, так как в нем изображена вся глубина нечестия человеческого сердца.

Во-первых, мы видим, что люди склоны приуменьшать ценность того, с чем они давно знакомы. Жители Назарета "соблазнились" о Господе. Они не смогли принять то, что человек, который прожил рядом с ними долгие годы, вдруг начал учить их.

Назарет был самым благословенным местом на земле. Тридцать лет Сын Божий жил в этом городе, ходил по его улицам. Тридцать лет Он ходил с Богом перед глазами назаретян, вел непорочную и совершенную жизнь. Но все было напрасно: жители Назарета так и не смогли поверить в Евангелие, которое стал проповедовать Господь Иисус Христос в синагоге. Они не поверили, что человек, с которым они долго жили, вместе ели и пили и которого они очень хорошо знали, имеет право на их внимание. Они "соблазнились о Нем".

И в этом нет ничего удивительного. Подобное происходит вокруг нас каждый день. Священное Писание, проповедь Евангелия, совершение таинств, неограниченная возможность использовать средства благодати - все это есть в Англии. Но англичане настолько привыкли ко всему этому, что даже не замечают, чем обладают. К сожалению, близкое знакомство с религией часто порождает пренебрежение.

В этом эпизоде из жизни Христа должны находить утешение те Господни служители, которые иногда впадают в уныние, видя равнодушие и неверие своих прихожан. Утешение должны находить и те истинные христиане, чьи убеждения не разделяются в семье и чьи родственники порабощены любовью к миру. Пусть и те, и другие помнят, что пьют ту же чашу, которую пил наш возлюбленный Господь. Пуст они помнят, что Его больше всего презирали те, кто лучше всего знал. Пусть они поймут, глядя на жителей Назарета, что даже если их дела никогда не будут расходиться со словами, то это все равно не заставит окружающих принять их взгляды. Пусть христиане почаще вспоминают печальные слова нашего Господа: "Не бывает пророк без чести, разве только в отечестве своем и у сродников, и в доме своем".

Во-вторых, из этих стихов мы узнаем, что жизнь нашего Господа еще до того, как Он начал Свое служение, была исполнена смирения. Жители Назарета говорили о Нем с презрением: "Не плотник ли Он?"

Это примечательное восклицание мы находим только в Евангелии от Марка. Оно означает, что первые тридцать лет Своей жизни наш Господь занимался простым трудом. Как удивительно! Тот, кто сотворил небо и землю, Тот, без кого ничего не начало быть, что начало быть, Сын самого Бога принял образ раба и "в поте лица" Своего ел хлеб как простой человек. Поистине любовь Христова превосходит разумение. Хотя Он был богат, Он обнищал ради нас. И в жизни, и в смерти Он смирил себя, чтобы оправданные грешники могли жить и царствовать вечно.

Помните, когда читаете этот отрывок, что бедность - не грех. Не стоит стыдиться бедности, только если, конечно, вы сами не навлекли ее на себя своим грехом. Нельзя презирать человека за то, что он беден. Грешно быть пьяницей или лжецом, вором или прелюбодеем, но ничего позорного нет в зарабатывании себе на жизнь своим собственным трудом. Представьте себе плотницкую мастерскую в Назарете, и вы сразу перестанете преклоняться перед теми, кто сделал богатство своим идолом. Нет ничего постыдного в том, что вы, может быть, занимаетесь тем же трудом, которым занимался Сын Божий, Спаситель мира.

И наконец, из этого отрывка мы узнаем, что грех неверия - страшный грех. Обратите внимание на два выражения: "...и не мог [Господь] совершить там [в Назарете] никакого чуда", "и дивился неверию их". Первое выражение показывает нам, что неверие может лишить человека величайших благословений. Второе открывает нам то, что неверие - такой безрассудный грех, что даже Иисус Христос удивлялся ему.

Опасность неверия нельзя переоценить. Оно - самый древний грех в мире: им согрешили люди еще в Эдемском саду. Ева поверила дьяволу, вместо того чтобы поверить словам Божьим "смертью умрешь". Неверие - это грех, который ведет к самым страшным последствиям. Оно принесло смерть в мир, оно сорок лет не давало израильтянам войти в землю обетованную. Ад наполнен людьми, согрешившими грехом неверия. "...кто не будет веровать, осужден будет". Неверие - это самый безрассудный из всех грехов. Оно заставляет человека отвергать даже самые очевидные доказательства и верить глупостям и лжи. Но хуже всего то, что неверие - самый распространенный грех. Множество людей совершают его. И при этом называют себя христианами. Возможно, они никогда не слышали о Вольтере и Томасе Пейне, но в жизни они их верные последователи: они не верят в истинность Библии и не принимают Христа как своего Спасителя.

Будем остерегаться неверия в сердце. В сердце, а не в разуме его главный оплот. Дело не в том, что неверующие не могут понять христианского учения или что в мире мало свидетельств существования Бога. Люди просто не хотят поверить. Они возлюбили грех. Они обвенчались с миром. А если так, они всегда найдут себе оправдание. Лишь по-детски смиренное сердце может поверить.

Наблюдайте за своим сердцем. Корень неверия по-прежнему остается в нем. Перестаньте бодрствовать и молиться, и вы сразу увидите, как неверие даст буйные всходы. Очень важно просить о том, о чем просили ученики: "Господи! Умножь нашу веру!"023 *

Евангелие от Марка 6:7-13

В этих стихах описывается, как в первый раз апостолы были посланы проповедовать Евангелие. Великий Глава Церкви испытал Своих учеников перед тем, как оставить их одних в мире. Пока Он был с ними, Он показал им, дав возможность учить самим, их слабость. Таким образом, с одной стороны, Он смог исправить их ошибки, а с другой, дал им попробовать действовать самостоятельно. Поэтому, когда Христос оставил учеников, они уже знали, что значит трудиться без непосредственного присутствия Господа. Было бы хорошо, если бы все служители Церкви тщательно готовились, прежде чем принять служение, и не занимали свой пост, не изведав того, как им нужно будет трудиться.

Во-первых, обратим внимание на то, что Христос посылал Своих учеников по два. Только в Евангелии от Марка мы находим эту важную подробность, которая требует нашего особого внимания.

Этот факт показывает, что служить для Христа лучше и легче, когда рядом есть соработник. Один мудрец сказал, что "двоим лучше, чем одному" (Еккл. 4:9). Вдвоем можно сделать куда больше работы, чем в одиночку. Один может предостеречь другого от ошибки, помочь в тяжелой работе, порадоваться успеху друга. Они могут утешать друг друга в дни скорби, служить опорой и поддержкой. "Ибо если упадет один, то другой поднимет товарища своего. Но горе одному, когда упадет, а другого нет, который поднял бы его" (Еккл. 4:10).

Но в последние дни в Церкви Христовой очень часто забывают об этом. Жатвы много во всех странах мира, но работников мало. Верных людей намного меньше, чем нужно. Поэтому очень часто на служение посылают одного человека, оправдывая это тем, что некого больше послать. Но всегда во всех обстоятельствах мы должны смотреть на Иисуса, вспоминая о том, как Он действовал в подобных случаях. В Деяниях мы читаем, что Павел и другие апостолы очень редко несли служение в одиночку. Неизбежно напрашивается вывод, что, если бы миссионеры трудились в паре, они смогли бы сделать намного больше.

Из рассмотренного стиха можно сделать вывод, что Божьи служители должны работать вместе и помогать друг другу, насколько возможно. "Железо острит, а человек изощряет взгляд друга" (Прит. 27:17). Проповедники, миссионеры, учителя воскресной школы должны находить время, чтобы собираться вместе для размышления и молитвы. Нельзя забывать слова апостола Павла: "Будем внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам; не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать друг друга, и тем более, чем более усматриваете приближение дня оного" (Евр. 10:24-25).

Во-вторых, заметьте, как строго наш Господь говорит о людях, которые не примут и не станут слушать Его посланников. Он говорит, что "отраднее будет Содому и Гоморре в день суда, нежели тому городу".

Эта истина часто повторяется в евангелиях, но, к сожалению, мало кто обращает на нее внимание. Множество людей считает, что если они не убийцы, не воры, не прелюбодеи, если они стараются не нарушать Божьи установления, то им ничего не грозит. Но они забывают, что всего этого недостаточно, чтобы спасти душу. Они не понимают, что самый страшный грех в глазах Бога - слушать Евангелие Христа и не поверить в него, слышать призыв к покаянию и вере, но так и не отозваться на него. Одним словом, люди, отказавшиеся принять Евангелие, окажутся в самом страшном месте - в аду.

Изучая подобные отрывки, спрашивайте себя: "А принимаю ли я Евангелие?" Мы живем в христианской стране. У нас есть Библия, и мы слышали Благую весть. Но приняли ли мы ее в свое сердце? Подчинились ли ей? Ободрились ли надеждой? Взяли ли крест и последовали ли за Христом? Если нет, то мы хуже язычников, поклоняющихся камням и деревьям, и намного хуже жителей Содома и Гоморры. Они никогда не слышали Евангелия, поэтому и не отвергали его. Но мы-то слышали и не поверили. Загляните же в свое сердце и проверьте, не губите ли вы свою душу.

И наконец, обратим внимание на то, в чем заключалась проповедь апостолов. Марк пишет, что "они пошли и проповедовали покаяние".

На первый взгляд учение о необходимости покаяния может показаться слишком простым. Тем не менее тысячи томов написаны выдающимися богословами, богобоязненными людьми по этому вопросу, потому что он напрямую связан с правильным пониманием Бога, человеческой природы, сущности греха, святости, Христа и жизни вечной на небесах. Все мы согрешили и лишены славы Божьей. Все мы должны осознать, что пребываем в мерзости греха. Мы должны ужаснуться этому, опечалиться и пожелать, чтобы Бог простил нас. Одним словом, мы должны родиться свыше и сокрыться во Христе. Вот что означает покаяние к жизни. Только покаявшись, можно получить спасение. Именно это должны объяснять людям проповедники Евангелия, если они желают идти по стопам апостолов. Когда же люди покаются, проповедники Слова должны призвать их раскаиваться все больше и больше каждый день своей жизни.

А вы покаялись? Это самый важный вопрос. Хорошо, если вы знаете, чему учили апостолы. Хорошо, если вам известны главные библейские истины. Но лучше всего, если вы знаете, что такое покаяние на собственном опыте и ощущаете его в своем сердце. Не успокаивайтесь, пока не почувствуете, что вы по-настоящему покаялись! В Царстве Божьем нет нераскаявшихся людей. Все входящие на небеса ощущают свой грех, печалятся о нем и просят прощения. Если вы надеетесь спастись, вы должны пережить это на своем собственном опыте024 *.

Евангелие от Марка 6:14-29

В этих стихах описывается смерть одного из самых знаменитых Божьих святых. Речь идет о казни Иоанна Крестителя. Никто из евангелистов не рассказывает так подробно эту ужасную историю, как Марк. Давайте посмотрим, какой урок мы можем извлечь из этого печального повествования.

Во-первых, обратим внимание на удивительную власть истины над совестью. Сам великий царь, Ирод, боялся Иоанна, когда тот был еще жив, и не мог найти себе покоя, когда того убили. Проповедник, у которого не было ни друзей, ни оружия, кроме Божьей истины, устрашил великого правителя.

Совесть есть у каждого, и это помогает Божьему служителю. Именно поэтому дрожал Феликс, слушая речи апостола Павла, именно поэтому Агриппа был близок к тому, чтобы поверить. Бог не оставляет без свидетельства о Себе сердца даже самых отъявленных грешников. Хотя все люди падшие и испорченные, в них есть совесть, которая обличает и которую невозможно унять. Совесть заставляет бояться даже таких царей, как Ирод!

Об этом следует помнить всем, особенно учителям и проповедникам. Если они проповедуют Христовы истины, то могут быть уверены, что их труд не напрасен. Слушатели проповеди в собрании бывают такими же невнимательными, как и дети в школе. Но все же что-то из услышанного остается в их памяти, а посеянное иногда может принести плод тогда, когда сеятель уже умер, как, например, Иоанн Креститель.

Во-вторых, из этого отрывка мы узнаем, что глубокая религиозность не гарантирует человеку спасения и избавления от поработившего его греха.

Царь Ирод был религиозным человеком. Он "боялся Иоанна, зная, что он муж праведный и святый, и берег его; многое делал, слушаясь его". Ирод даже слушал Иоанна с удовольствием. Но одного Ирод все-таки сделать не смог: он не смог удержаться от прелюбодеяния. Он не смог расстаться с Иродиадой, что и погубило его душу.

Пусть пример Ирода послужит нам предупреждением. Не оглядывайтесь назад, не цепляйтесь за "любимый" грех, оставляйте позади себя все, что мешает вашему спасению. Заглядывайте в свое сердце и проверяйте, не убивает ли вашу душу какой-нибудь возлюбленный грех. Лучше отрубить себе правую руку и вырвать правый глаз, чем отправиться в ад. Не будем довольствоваться слушанием проповедника, который говорит ласкающие слух слова. Не успокаивайтесь, пока не сможете сказать вместе с Давидом: "Все повеления твои, все признаю справедливыми; всякий путь лжи ненавижу" (Пс. 118:128).

В-третьих, мы видим, как ревностно истинный служитель должен обличать грех. Иоанн открыто говорил о грехе Ирода. Пророк не собирался молчать только потому, что невежливо говорить царю о его проступках. Иоанн Креститель не говорил намеками, чтобы не обидеть царя. Он говорил со всей прямотой, не думая о последствиях: "Не должно тебе иметь жену брата твоего".

Примеру Иоанна должны следовать все служители. С кафедры или в личной беседе они должны обличать грех и предостерегать о последствиях всех тех, кто живет в нем. Конечно, это может оскорбить людей и даже обидеть. Они могут ополчиться на служителя, который вскрывает их неблаговидные поступки. Но с этим ничего не поделаешь. Долг служителя - обличать, а результат зависит от Бога.

Но для того чтобы обличать, нужна твердость характера и смелость. Конечно же, служитель должен уметь исполнять Божье повеление с мудростью и любовью к грешникам. Если человек вредит своей душе, служитель обязан сказать ему об этом, проявив тем самым любовь к человеку и заботу о нем. Возможно, слова служителя поначалу покажутся обидными, но потом родят в сердце благодарность и уважение. "Обличающий человека найдет после большую приязнь, нежели тот, кто льстит языком" (Прит. 28:23).

В-четвертых, мы видим, как сильно иногда люди, упорствующие в своем грехе, ненавидят того, кто их обличает. Кажется, что Иродиада пристрастилась к своему греху еще больше Ирода. Ослепленная грехом, она возненавидела Иоанна Крестителя, который говорил ей правду, и не остановилась в своей ненависти, пока не умертвила пророка.

И в этом нет ничего удивительного. Когда люди твердо решают следовать по пути нечестия, они ненавидят каждого, кто пытается их остановить. Они хотят, чтобы их оставили в покое. Их раздражает противостояние, и они злятся, когда слышат правду. Пророка Илию называли человеком, который смущает Израиль. Царь Ахав ненавидел пророка Михея за то, что он не пророчествовал о нем доброго,

а постоянно пророчествовал худое. Пророки и богобоязненные проповедники всегда были гонимы. Их всегда ненавидели. Им никогда не верили.

Если услышите, что верного служителя Евангелия злословят и ненавидят, то не удивляйтесь. Помните: он призван свидетельствовать против греха, мира и дьявола. Если служители верно исполняют свой долг, они неизбежно становятся соблазном. Верному служителю не нужно стыдиться ненависти со стороны нечестивых и развращенных. Наоборот, гордится нечем тому, кто старается быть хорошим для всех, и кто хочет, чтобы его любили все без исключения. "Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо".

В-пятых, из этого отрывка мы узнаем, что пиршества иногда приводят ко греху. Ирод устроил роскошный пир по поводу своего дня рождения, собрав огромное количество людей. Столы ломились от еды и питья. В момент самозабвенного восторга царь дает нечестивой женщине обещание отрубить голову Иоанну Крестителю. Вполне возможно, что на следующий же день правитель горько пожалел об этом, но сделанного не воротишь.

Перед нами прекрасная иллюстрация того, к чему могут привести бессмысленные празднования и увеселения. На подобных увеселительных собраниях люди очень часто совершают поступки, о которых впоследствии горько сожалеют. Блаженны те, которые видят искушение и не дают дьяволу увлечь себя! Человек никогда не знает, что он может сотворить, когда он не в себе. Многим кажется, что танцы в поздний час в переполненной комнате под громкую музыку - вполне безобидное занятие. Но христиане никогда не должны забывать, что своим участием в подобных мероприятиях они открывают дорогу дьявольским искушениям.

И наконец, обратим внимание на то, что даже самые лучшие служители Божии не всегда получают свою награду в этом мире. За свой труд Иоанн Креститель был несправедливо заключен в тюрьму и умер мученической смертью. Стефан, Иаков и многие другие верные Божьи слуги засвидетельствовали об истине своей кровью.

Подобные истории напоминают нам, что истинных христиан лучшее ждет впереди. Покой, венец и награда их ждут на небесах. В этом мире дети Божьи должны ходить верой, а не видением. Если же они ждут человеческой славы, их неминуемо постигнет разочарование. В этой жизни верующие должны сеять, трудиться и сражаться. Если же они ждут за все это воздаяния на земле, то поступают неразумно, они его не дождутся. Эта жизнь - еще не конец. Придет день возмездия. Будет славная жатва, и для многих небеса станут воздаянием за все. Не видел того глаз, не слышало ухо и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его. Истинную ценность веры нельзя измерить видимым. "Нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славой, которая откроется в нас" (Рим. 8:18). "Кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу" (2 Кор. 4:17).

Евангелие от Марка 6:30-34

Во-первых, обратим внимание на то, как вели себя апостолы, вернувшись после первой проповеди. Мы читаем, что "собрались Апостолы к Иисусу и рассказали Ему все, и что сделали, и чему научили".

В этих словах содержится наставление и для нас. Эти стихи - пример для каждого Божьего служителя. Как и апостолы, мы должны рассказывать Главе Церкви обо всем происходящем, прося у Него совета и водительства, силы и помощи.

Молитва - это секрет успеха духовной жизни. Она подвигает на действия Того, по Чьей воле движутся земля и небо. Она заручается обещанной помощью Святого Духа, без которого пркраснейшая проповедь, понятнейшее наставление и усернейшний труд равно бесполезны. Очень часто большего успеха в христианском служении добиваются не те, которые обладают выдающимися дарами, а те, которые пребывают в постоянной молитве, взывая вместе с пророком Иезекилем: "От четырех ветров приди, дух, и дохни на этих убитых и они оживут" (Иез. 37:9). Такие христиане в большей мере следует примеру апостолов, которые пребывали в молитве и служении словом постоянно (Деян. 6:4). Благословенна церковь, в которой не только проповедуется Слово Божье, но и возносится молитва! И если в церковь приходит новый служитель, то мы должны интересоваться не только тем, умеет ли он хорошо проповедовать, но и тем, молится ли он за своих прихожан и служение.

Во-вторых, обратим внимание на то, что сказал наш Господь вернувшимся ученикам. Марк пишет: "Он сказал им: пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного".

Нам стоит поразмышлять над этими словами. Наш Господь знает, что человек состоит не только из духа, но и из плоти, которая слаба и немощна. Тело, в котором заключена душа, - несовершенный сосуд. Поэтому Бог не требует от нас больше, чем мы можем сделать. Господь просит сделать нас то, что мы в состоянии сделать, не требуя невозможного. "Пойдите одни, - говорит Он, - и отдохните немного".

Какая глубокая мудрость заключена в словах Христа! Господь знает, что Его служители должны заботиться о своей душе так же, как они заботятся о душе других. Ему известно, что если человек самозабвенно трудится для других, то он часто забывает о себе. Стерегут виноградники других, но не уберегают свой (Песн. П. 1:5). Эти слова напоминают, нам что служителям иногда нужно останавливаться в своем труде, чтобы заглядывать в самих себя. "Пойдите вы одни в пустынное место", - говорит Христос.

К сожалению, в церкви Христовой мало таких служителей, кто забывает о себе, служа другим. Большинство людей, исповедующих себя христианами, практически ничего не делают для окружающих их людей. Мало кто забывает о себе, заботясь о других. Этот же отрывок должен послужить пищей для размышления последним. Они должны щадить свое здоровье как талант и не расточать его напрасно и бездумно. Если они будут делать меньше, тогда они дольше смогут быть полезными. Кроме этого, им следует оставлять время и на размышления о себе и о своей духовной жизни. Успех в служении напрямую зависит от того, насколько благополучна духовная жизнь. Поэтому все служители просто обязаны время от времени отдыхать.

Наконец, отметим, какие чувства испытывал Иисус Христос к людям, которые приходили к Нему. Мы читаем, что Он "сжалился над ними, потому что они были, как овцы, не имеющие пастыря". У них не было ни учителей, ни вождей, только духовно слепые книжники и фарисеи. У них не было духовной пищи, лишь человеческие обряды. Тысячи людей, у каждого из которых была бессмертная душа, стояли перед Иисусом, беспомощные, ничего не знающие. Широкой дорогой они шли к погибели. Но наш Господь сжалился над ними "и начал учить их много".

Не будем забывать, что наш Господь вчера, сегодня и вовеки тот же. Христос никогда не меняется. И сейчас, сидя по правую руку Бога Отца, Он жалеет нас, заблудших и не имеющих пастыря. Он все еще хочет научить нас многому. Иисус по-особому любит Своих овец, которые слушаются голоса Его, но Он также любит и весь мир, жалеет всех людей. Мы не должны забывать об этом. Только лжеучителя учат, что Христос любит только верующих. Нет, Писание говорит, что Иисус жалеет даже первых из грешников и заботится об их душе. Иисус хочет спасти их - Он приглашает их поверить и обрести спасение!

Знаете ли вы, что такое разум Христов? Уподобляетесь ли вы Ему, так же нежно заботясь о необращенных? Жалеете ли вы людей, блуждающих, как овцы без пастыря? Беспокоитесь ли вы о судьбе нераскаявшихся грешников, которые ходят рядом с вами? Заботитесь ли вы о погибающих язычниках и иудеях, мусульманах и католиках, живущих в других странах? Используете ли вы каждую возможность, чтобы поспособствовать распространению Евангелия по всему миру? Это очень серьезные вопросы, требующие не менее серьезных ответов. Очевидно, что человек, который не заботится о других людях, не имеет разума Христа. Стоит усомниться, вообще обратился ли такой человек и осознает ли он ценность своей души.

Евангелие от Марка 6:35-46

Всех евангелистов Дух Святой вдохновил описать это чудо. Поэтому каждому читателю Слова Божьего следует обратить пристальное внимание на это событие.

Во-первых, отметим, что в этом чуде проявилась всемогущая сила нашего Господа. Мы читаем, что Христос накормил пятью хлебами и двумя рыбами пять тысяч людей. Марк однозначно говорит, что эти люди были голодные. И указывает, что всей еды было пять хлебов и две рыбки. Но наш Господь взял эти хлебы и рыбки, благословил их, преломил и отдал Своим ученикам, чтобы те раздали людям. И в конце Марк говорит: "И ели все, и насытились. И набрали кусков хлеба и остатков от рыб двенадцать полных коробов".

Совершив это чудо, Христос проявил ту же силу, которой Бог создал все. Иисус сотворил пищу из ничего. Смешными кажутся домыслы, что якобы Христос загипнотизировал людей, внушив им чувство сытости. Вряд ли можно таким образом насытить пять тысяч голодных. Они поверят в то, что едят, только тогда, когда им в рот попадет кусок хлеба или рыбы. Никогда бы не смогли набрать двенадцать коробов кусков, если бы хлеб чудесным образом не умножился. Никто, кроме Господа, который создал весь наш мир и который посылал манну с неба в пустыне, не смог бы сотворить подобного чуда. Только Бог может "приготовить трапезу в пустыне".

Все христиане в тяжелое для них время должны вспоминать о подобных чудесах Христа. Мы живем в злом мире. Мало тех, кто с нами, зато противников - легион! Мы слабы, и в любую минуту мы можем сойти с правильного пути. Сатана так и вьется возле нас, пытаясь всеми силами вовлечь нас в искушение. Где же мы можем найти ободрение в такой ситуации? Что поможет нам сохранить веру и не впасть в отчаяние? На эти вопросы есть только один ответ: нужно взглянуть на Иисуса. Нужно подумать о Его всемогущей силе, о тех чудесах, которые Он совершал раньше. Нужно вспомнить, что Христос может сотворить пищу из ничего и даже посреди пустыни удовлетворить потребности тех, кто следует за Ним. Кроме того, Христос неизменен, Он все еще жив и находится на нашей стороне.

Во-вторых, обратим внимание на то, что сделал Христос после того, как совершил чудо. Мы читаем, что Он, "отпустив их [людей], пошел на гору помолиться".

Поведение Христа - поучительный пример для нас. Он не искал благодарности людей. Совершив одно из самых великих Своих чудес, Иисус поспешил уединиться и помолиться. Он Сам сделал то, чему учил: "...войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне". Никто не совершал таких могущественных чудес, какие совершал Христос. Никто не учил тому, чему учил Он. Никто не проявлял такого постоянства в молитве, как Иисус.

Будем же брать пример с нашего Господа. Мы не можем совершать чудес: это только в Его власти. Но мы можем так же, как Он, посвящать себя молитве. Если у нас есть Дух усыновления, мы можем молиться. Поэтому будем молиться еще больше, чем мы молились до этого. Будем находить возможности остаться наедине с Богом. Кроме того, будем молиться не только тогда, когда собираемся что-то сделать, но и тогда, когда работа уже выполнена.

Почаще проверяйте, как вы молитесь. Сколько времени за целый день вы уделяете молитве? Становится ли ваша молитва горячее и искреннее год от года? Знаете ли вы, что такое "подвизаться в молитвах" (Кол. 4:12)? Такие размышления необходимы нашей душе. К сожалению, христиане очень редко молятся так, как молился Христос. Чаще всего они только говорят о том, что Христос молился со слезами и дерзновением, что Он мог молиться всю ночь, что Он очень часто удалялся в пустынное место для молитвы, что Он находился в близком общении со Своим Отцом, но не следуют Его примеру. Мы живем во времена, когда все спешат и бегут куда-то. Человек постоянно подвергается искушению помолиться как можно быстрее, чтобы потом дальше заниматься своими делами. И поэтому не удивительно, что Церковь сегодня так мало делает, хотя и велика. Она должна научиться подражать своему Главе. Ее члены почаще должны затворять дверь своей комнаты и молиться. Как говорил Иаков, "не имеете, потому что не просите" (Иак. 4:2).

Евангелие от Марка 6:47-56

Первое из описанных событий в этом отрывке символизирует положения всех верующих между первым и вторым пришествиями Иисуса Христа. Как и апостолов, бури жизни бросают нас из стороны в сторону, в то время как Иисус видимым образом не присутствует с нами. Но, подобно ученикам, мы увидим Господа лицом к лицу, хотя, возможно, Он придет тогда, когда нам будет очень трудно. И, подобно апостолам, мы увидим, как все станет хорошо, когда наш Господь вернется.

И тогда больше не будет никаких бурь. Наступит великая тишина.

В таком применении этого отрывка нет ничего необычного. Мы не должны сомневаться в том, что каждый шаг Христа наполнен глубочайшим смыслом, ведь Он был Богом, явившимся во плоти. Но все же давайте попробуем извлечь из этих стихов очевидные практические уроки.

Во-первых, обратим внимание на то, что Господь видит нужду верующих людей и приходит им на помощь в нужное время. Мы читаем, что "лодка была посреди моря, а Он один на земле". Когда Христос увидел, что Его ученики попали в бурю, то пришел к ним по морю и, утешив их нежными словами "это Я, не бойтесь", успокоил море.

Эти слова должны наполнить утешением сердце каждого верующего. Где бы мы ни находились, что бы с нами ни происходило, Христос видит нас. В городе ли мы или на лоне природы, больны ли мы или здоровы, одни или с друзьями - Господь Иисус видит нас, как Он видел Своих учеников, попавших в бурю. Христос всегда заботится о Своих, и ничто не скрыто от Него. Он может всегда помочь нам. Возможно, Он не придет тогда, когда мы этого хотим, но все же Он никогда не позволит нам потерпеть кораблекрушение. Тот, кто ходил по воде, никогда не меняется. Он всегда приходит в нужное время, чтобы поддержать Своих верных. Может быть, Он медлит, но будем ждать Его с терпением. Иисус видит нас и не забывает о нас.

Во-вторых, отметим, что ученики сначала испугались, увидев Иисуса, идущего по волнам. Марк пишет, что ученики "подумали, что это призрак, и вскричали. Ибо все видели Его и испугались".

В таком поведении учеников - вся суть человеческой натуры. Многие тысячи из ныне живущих поступили бы в подобной ситуации точно так же. Мало кто, увидев Христа, шагающего по волнам посреди ночи и приближающегося к лодке, не испугался бы. Пусть некоторые смеются над суеверными страхами необразованных учеников, хвастаются теми знаниями, которые с тех пор накопило человечество. Тем не менее, окажись они на месте апостолов, они отреагировали бы точно так же. Самые смелые скептики порой превращаются в самых больших трусов, когда посреди ночи пред ними предстает видение, появление которого объяснить они не в силах.

Все люди инстинктивно боятся проявлений иного мира. Многие пытаются заглушить это чувство страха, убеждая себя, хотя и тщетно, в том, что есть существа видимые и невидимые, что на земле существует не только видимый мир, но и другие невидимые миры. Конечно, все рассказы о духах и привидениях - глупость и суеверие, порожденные воображением слабоумных. Но все же нельзя отрицать тот факт, что вера в приведения и духов распространена по всей земле. Этот факт является косвенным доказательством того, что человеческой природе присуща вера в невидимых существ. Существование фальшивой монеты указывает на то, что где-то существует настоящая. Вера в невидимых существ доказывает, что в человеке есть что-то такое, что свидетельствует ему о загробном мире. Люди боятся, когда видят, как им кажется, проявления этого иного мира.

Обязанность настоящего христианина - своей жизнью свидетельствовать, что у него есть лекарство от страха перед невидимым миром. Этим лекарством является вера в невидимого Спасителя и постоянное общение с Ним. Имея это лекарство и видя Невидимого, нам нечего бояться. Мы направляемся к миру духов, и на этом пути нас подстерегают опасности. Но с Христом Спасителем нам не о чем беспокоиться: с Ним мы в безопасности.

В заключение отметим, какие обязанности мы несем по отношению к другим людям. Когда жители земли Геннисаретской услышали, что к ним пришел Господь Иисус, они "обежали всю окрестность ту и начали на постелях приносить больных". Мы читаем о том, что "куда ни приходил Он, в селения ли, в города ли, в деревни ли, клали больных на открытых местах и просили Его, чтобы им прикоснуться хотя к краю одежды Его".

Разве это не пример для всех нас? Будем поступать так же. Будем приносить всех, кто рядом с нами и кто нуждается в духовном исцелении, к Иисусу, великому Врачевателю. Нераскаявшиеся души умирают каждый день. Время коротко. Возможностей все меньше. Приходит ночь, и человек уже не может работать. Давайте же без устали трудиться, чтобы привести людей к познанию Иисуса Христа во спасение. Пусть нас ободряет то, что люди, которые прикасаются к Нему, исцеляются.

Евангелие от Марка 7:1-13

Этот отрывок показывает, что человек по природе своей склонен искажать истину. К этим стихам должен постоянно возвращаться каждый, кто желает процветания Церкви Христа.

Во-первых, в этом отрывке наше внимание привлекает то, что иудейская вера находилась в плачевном состоянии во время земной жизни Христа. Разве это не прискорбно? Главные учителя иудейского народа осудили учеников нашего Господа лишь за то, что они ели хлеб, не помыв рук! Иудейские старейшины придавали огромное значение омовению чаш, кружек, котлов и скамей! Одним словом, люди, для которых важнее всего было исполнение внешних обрядов, считались самыми святыми в то время!

Помните, что в таком состоянии находился самый благословенный народ, которому был дан на горе Синай Божий закон и обетования и с которым были заключены заветы. Этот народ знал, как служить Богу, у него были священники. Моисей, Самуил, Давид и пророки жили среди этого народа. Но ни один народ так не пренебрегал благословениями и милостями Божьими, как Израиль! Золото самой высокой пробы потускнело. Иудеи отказались от веры Второзакония и Псалмов и стали мыть руки, горшки и скамейки! Как низко пали иудейские учителя! Нет ничего удивительного, что во время земного служения Иисуса Христа израильский народ был как овца без пастыря. Одно лишь соблюдение обрядов не может утолить духовный голод и освятить сердце.

Пусть история иудейской церкви послужит нам предупреждением и научит никогда не шутить с лжеучениями. Никогда нельзя сказать, к каким страшным последствиям может привести терпеливое к ним отношение. Однажды свернув с дороги истины, вы можете прийти к мытью горшков и чашек, как это случилось с книжниками и фарисеями. Если человек отворачивается от Слова

Божьего, заблуждение начинает казаться ему безобидным и даже правильным. И в наши дни в некоторых церквах, где никогда не читают Писание и никогда не проповедуют Евангелие, вся вера заключается в том, чтобы соблюдать установленные человеком обряды. Когда-то эти церкви процветали, но, подобно иудейской церкви, сейчас они пришли в полный упадок. Поэтому переоценить опасность лжеучения невозможно. Малая закваска квасит все тесто. Будем же твердо держаться веры, однажды переданной святым025 *.

Во-вторых, отметим, что формальное поклонение Богу абсолютно бесполезно. Наш Господь учит этому, вспоминая о пророчестве из Ветхого Завета: "Хорошо пророчествовал о вас, лицемерах, Исаия, как написано: люди сии чтут Меня устами, сердце же их далеко отстоит от Меня".

Бог в первую очередь обращает внимание на сердце человека. Склоненная голова и приклоненные колени, понурое лицо и строгий вид, формальное "аминь" и привычные фразы - все это не делает поклонение духовным. Бог смотрит дальше и глубже. Он требует поклонения сердца. "Мой сын, - говорит Он каждому из нас, - отдай мне свое сердце".

Будем помнить об этом, присутствуя на церковном собрании. Если сердце ваше осталось дома, то нет никакого смысла в том, что вы пришли в церковь. Возможно, окружающие не поймут, что вы не искренни в поклонении Богу, а служитель посмотрит на вас с одобрением. Ваши друзья посчитают вас примерным христианином, а ближние увидят в вас образец для подражания. Возможно, ваш голос зазвучит громче других в молитве и прославлении. Но в глазах Бога это не будет иметь никакого значения, если ваше сердце отстоит далеко. Все это ничто пред Тем, кто умеет читать тайные помышления человека.

Будем же помнить об этом, когда молимся дома в уединении. Нет никакого смысла в том, чтобы произносить красивые слова, если сердце не поддерживает уста. Какая польза от того, что вы часами стоите на коленях, если мысли ваши находятся при этого где-то далеко-далеко? Бог видит, что внутри нас, и отвергает такое приношение. Только тем, кто молится сердцем, Он даст ответ. Может быть, вам кажется, что молитва ваша слаба и немощна. Возможно, вы не умеете подбирать подходящие слова в молитве и вам кажется, что получается какая-то несуразица. Но если такая молитва исходит из сердца, Бог обязательно поймет ее. Ему нравятся такие молитвы.

И наконец, следует обратить внимание на то, что человек всегда пытается что-то добавить к Слову Божьему. Трижды наш Господь обвиняет в этом фарисеев: "Но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим"; "хорошо ли, что вы отменяете заповедь Божию, чтобы блюсти свое предание?", "устраняя Слово Божье преданием вашим". Сначала фарисеи добавили свои традиции к Писаниям, утверждая, что добавление это весьма полезно. Потом они поставили свои традиции на один уровень со Словом Божьим. В конце концов стали почитать их превыше Писания. Когда Господь Иисус пришел на землю, для иудейской церкви слова людей стали важнее Слова Божьего. Повиновение традициям стало истинной верой, а о повиновении Писанию напрочь забыли.

Как печально сознавать, что и в наши дни некоторые христиане идут по стопам фарисеев. История повторяется и повторяется с теми же самыми последствиями. Христиан заставляют соблюдать выдуманные человеком традиции, которые кажутся вполне мудрыми, но о которых Слово Божие ровным счетом ничего не говорит. Постепенно исполнению этих обрядов придается все больше и больше значения, пока они не начнут занимать место Божьих заповедей. Вскоре обряды начинают защищать с большей ревностью, чем само Слово Божье. Не надо далеко ходить за примерами. Об этом свидетельствует история нашей собственной церкви026 *.

Остережемся же добавлять что-либо свое к Слову Божьему как необходимое для спасения. Бог может наказать за это духовной слепотой. Добавить что-то к Библии - это все равно, что сказать, что Божье Слово несовершенно и что мы лучше Бога знаем, что необходимо для спасения. Авторитет Библии очень легко разрушить как добавлениями, так и убавлениями. Так же страшно скрывать истину за человеческими изобретениями, как и полностью отрицать ее. Только Библия должна быть основой нашей веры.

Давайте будем четко различать то, что заповедовал Бог в Своем Слове, и то, что говорят люди. Повеления Божьи необходимы для спасения, а повеления человеческие - нет. Какое-то время выдуманные человеком обряды могут быть полезны, но спасение не зависит от их исполнения. Для вечной жизни важны только требования Бога. Тот же, кто пренебрегает ими, сам губит свою душу027 *.

Евангелие от Марка 7:14-23

Во-первых, из этого отрывка мы видим, что люди понимают духовные истины с трудом. "Слушайте Меня все и разумейте", - говорит Христос. "Неужели и вы так непонятливы? - обращается наш Господь к ученикам. - Неужели не разумеете?"

Испорченность человеческой природы - всеобщая болезнь. Она поражает не только сердце, волю и сознание, но разум и память, лишая нас способности понимать. Человек, который прекрасно понимает все, что касается мирского, порой с трудом улавливает суть простейших христианских истин. Зачастую он совершенно не способен разобраться даже в простом Евангелии. Для него Благая весть - пустой звук или тайна за семью печатями. Для такого человека проповедь Евангелия - речь на незнакомом языке: он понимает то одно слово, то другое, но не может понять все. "Мир своею мудростью не познал Бога" (1 Кор. 1:21). Мир слышит, но не понимает.

Если вы хотите разбираться в духовных вопросах, вы должны ежедневно молиться о том, чтобы Дух Святой научил вас. Без Него даже самый могущественный разум и железная логика не смогут помочь. Когда вы читаете Библию или слушаете проповедь, все зависит от духа, с каким вы читаете или слушаете. Ключ к успеху - это смиренное, учительное сердце. Блажен тот, кто часто повторяет вслед за Давидом: "Научи меня уставам Твоим!"

(Пс. 118:64). Такой человек и поймет, и услышит.

Во-вторых, из этого отрывка мы видим, что в глазах Бога сердце - главный источник нечистоты. Нравственная чистота не зависит от того, умыт человек или нет, прикоснулся он к какому-то предмету или нет, ел какую-то пищу или нет, как этому учили фарисеи и книжники. "Ничто, входящее в человека извне, не может осквернить его; но что исходит из него, то оскверняет человека".

В этих словах содержится истина, о которой часто забывают. Люди редко вспоминают о первородной греховности и склонности к злому. Если человек поступает плохо, его поведение объясняют влиянием плохих друзей, искушением или происками дьявола. Мы часто забываем, что каждый человек имеет внутри себя источник нечестия. Нам не нужна плохая компания, чтобы научиться злому, нам не нужны искушения дьявола, чтобы впасть в грех. Всякий грех берет начало в нас самих.

Особенно об этом нельзя забывать тогда, когда мы воспитываем своих детей. Как бы мы ни любили их, какими бы милыми они ни выглядели, никогда нельзя забывать, что в их сердцах есть семя зла и нечестия. Держа детей дома, их не спрячешь от греха: он живет в их сердце. Какие бы меры предосторожности вы ни принимали, ваш ребенок все равно не будет в безопасности до тех пор, пока не изменится его сердце. Если ребенок поступает дурно, мы чаще всего обвиняем его друзей. Но это глупо и недальновидно. Конечно, плохая компания - это большое зло, ее нужно избегать. Но никакая плохая компания не научит ребенка и половине того, чему может научить его собственное сердце, не обновленное Святым Духом. Всякое нечестие берет начало изнутри. Если бы родители просили в молитве у Бога обратить их детей с таким же пылом, как они пытаются оградить их от дурных товарищей, их дети были бы в большей безопасности028 *.

И наконец, из этого отрывка мы узнаем, что в человеческом сердце содержится очень много зла. Наш Господь говорит, что "извнутрь, из сердца человеческого, исходят злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства, кражи, лихоимство, злоба, коварство, непотребство, завистливое око, богохульство, гордость, безумство - все это зло извнутрь исходит".

Обратите внимание, что Господь говорит о сердце каждого человека, а не о сердце какого-нибудь закоренелого преступника или тюремного заключенного. Христос говорит о всем человечестве. Каждый из нас, богатый или бедный, слуга или господин, молодой или старый, имеет именно такое сердце, какое описал Иисус. Семена зла находятся в каждом из нас. Они могут не прорастать в течение всей нашей жизни. Возможно, страх перед наказанием или осуждением окружающих, боязнь утраты авторитета или всемогущая благодать Божья не дает им взойти. Тем не менее зло есть в каждом человеке.

Как же должны смирять нас эти стихи! "Все мы сделались - как нечистый" в глазах Божьих (Ис. 64:6). Господь видит, что в каждом из нас живет зло, которого мир не замечает, но Бог умеет читать в нашем сердце. Поэтому из всех грехов, к которым мы склонны, самоправедность - самый абсурдный.

Как же должны мы быть благодарны за Евангелие, когда читаем эти стихи! В нем есть все, что только требуется нашей грешной душе. Кровь Христа очищает от всякого греха. Святой Дух меняет наше сердце, а изменив, сохраняет чистым. Человек, который не благодарит Бога за Евангелие, очевидно не знает, какая болезнь поразила его душу.

Эти стихи учат нас быть осторожными. Как тщательно должны мы следить за своими мыслями, словами и поступками! Христос, перечисляя разного рода зло, которое живет в сердце, начинает со злых помыслов. Не будем же забывать об этом. Мысли рождают слова и дела. Молитесь же, чтобы Бог помог вам держать свои помыслы в порядке и не ввел в искушение.

Евангелие от Марка 7:24-30

Мы ничего не знаем о женщине, которая упоминается в этих стихах. Нам неизвестны ни ее имя, ни история жизни, ни причина, по которой она, язычница, жившая в пределах Тирских и Сидонских, пошла к Господу. Но то немногое, что мы узнаем, наполнено драгоценными уроками. Давайте же внимательно изучим эти наставления и обретем мудрость.

Во-первых, этот отрывок поощряет нас молиться за других. Эта женщина находилась в отчаянном положении: ее дочь была одержима нечистым духом. Ни одно лекарство не могло помочь при подобной болезни, никто не мог исцелить тела и души несчастной. Состояние девочки было немногим лучше смерти. Но мать услышала об Иисусе и решила попросить Его, "чтобы изгнал беса из ее дочери". Она молила за ту, которая была не в состоянии молить за себя, и не отступала, пока не получила просимое. По молитве эта женщина получила то, что никто из людей не мог ей дать. По молитве матери дочь исцелилась. Девочка не могла произнести и слова, но ее мать обратилась за нее к Иисусу, и не напрасно. И хотя женщина находилась практически в безвыходной ситуации, она молилась, а у того, кто молится, всегда есть надежда.

Это очень важный урок. Случай, описанный в этих стихах, не единичен. Библия очень часто повторяет, что на нас лежит обязанность молиться за других. В Писании мы находим много примеров, когда люди обретали благословения Божьи по молитве других. Вспомните о сыне царедворца в Капернауме, о слуге сотника, о дочери Иаира. Хотя это и удивительно, но Бог творит великое для души, когда за нее молятся друзья и родственники. "Много может усиленная молитва праведного" (Иак. 5:16).

Историю этой женщины особенно должны запомнить родители. Они не в силах дать своим детям новое сердце. Конечно, они могут дать своим детям христианское воспитание, направить в жизни, но они не в силах заставить их избрать Христа и полюбить Его. Тем не менее родители могут молиться за детей. Они могут просить у Бога обратить блудных сыновей, которые идут своим путем и с безумием совершают грех. Они могут просить Господа обратить их возлюбивших мир дочерей, для которых удовольствия важнее Бога. Такие молитвы очень часто приносят благословения. Никогда не забывайте о том, что дети, о которых много молились родители, очень редко идут в погибель. Поэтому просите за своих сыновей и дочерей. Даже если они не хотят разговаривать с вами о Боге, они не могут запретить вам разговаривать с Богом о них.

Во-вторых, этот отрывок учит нас быть настойчивыми в молитве за других. Казалось бы, женщина, о которой мы только что читали, сначала не получила ничего. Ответ нашего Господа на ее просьбу, по всей вероятности, должен был остановить ее. Но все же она не отчаялась и продолжала просить. Она убеждала Иисуса и не хотела принимать отказ. Она молила дать ей хотя бы "крохи" милости. Неотступностью и верою она тронула сердце Иисуса. "И сказал ей: за это слово, пойди; бес вышел из твоей дочери".

Нам следует быть усердными в молитве. Как правило, мы очень быстро охладеваем, думая, что нет никакой пользы от того, что мы приближаемся к Богу. Наши руки быстро опускаются, а колени ослабевают. Сатана использует все доступные ему средства, чтобы отвратить нас от молитвы. Он убеждает нас оставить это занятие, особенно тогда, когда мы молимся за других. К сожалению, мы делаем это не так часто, как должны были бы. Иногда мы, правда, начинаем усердно молиться, но недолго. Мы не получаем немедленного ответа. Человек, за которого мы молились, продолжает упорствовать в грехе. Тогда мы приходим к выводу, что за него бесполезно молиться, и перестаем это делать.

Чтобы научиться настойчиво молиться за других, нужно почаще изучать историю этой женщины-язычницы. Помните, что она молилась, не переставая это делать, хотя сначала у нее был повод для отчаяния. И в конце концов она обрела великую радость. Последуйте же ее примеру.

А молитесь ли вы за себя? Человек, который никогда не просил о своей душе, не сможет просить за других. У такого человека нет Бога, нет Христа, нет надежды. Ему еще предстоит научиться основам веры. Если это вы, то пробудитесь и воззовите к Богу!

Вы молитесь за себя? Хорошо. Но молитесь ли вы за других? Опасайтесь просить Бога только о себе. Вспоминайте пред Богом обо всех, кого вы любите. Молитесь за всех: за ожесточившихся и неверующих. Год за годом продолжайте молиться за них, невзирая на то, что они по-прежнему упорствуют в своем неверии. Может быть, Бог явит Свою милость нескоро. Возможно, при жизни мы так и не получим ответа от него. Господь может не отвечать на нашу молитву десять, пятнадцать, двадцать лет. Но все же пока мы живем, давайте молиться за других. Самое большое благо, которое мы можем принести человеку, - это просить у Господа Иисуса Христа за него. В последний день откроется, что не последнюю роль в обращении многих людей сыграли молитвы за них их друзей.

Евангелие от Марка 7:31-37

Во-первых, обратим свое внимание на то, что в этом отрывке описано великое чудо. Мы читаем, что к Иисусу привели глухого и косноязычного человека с просьбой возложить на него руку. И как только эта просьба прозвучала, больной сразу же исцелился. Иисус одним Своим словом и касанием дал ему способность слышать и говорить. "И тотчас отверзся у него слух и разрешились узы его языка, и стал говорить чисто".

Если вы, прочитав этот отрывок, подумали о том, что в нем говорится только о проявлении божественной силы нашего Господа, значит, вы извлекли из него не все уроки. Чтобы познать драгоценные духовные истины, нужно видеть не только то, что лежит на поверхности, но и то, что скрыто в глубине.

Этот отрывок показывает нам, что Господь может исцелить духовную глухоту. Бог может дать самому закоренелому грешнику способность слышать Его. Он может заставить грешника, который раньше смеялся над Евангелием, радоваться ему.

Этот отрывок также показывает нам, что Господь может исцелить и духовую немоту. Бог может научить ожесточившегося нечестивца взывать к Себе. Он может вложить новую песнь в уста того, кто прежде помышлял только о мирском. Господь может заставить самых плохих людей говорить о духовных истинах и свидетельствовать о Евангелии благодати Божьей.

Для Святого Духа все возможно. Поэтому не надо ставить крест на других или отчаиваться от того, что наше собственное сердце слишком плохое и не подлежит исправлению. Тот, кто исцелил глухого и косноязычного, по-прежнему жив. Тот, кто безнадежен с точки зрения человеческой нравственности, может быть исцелен Иисусом.

Во-вторых, отметим, каким особым образом наш Господь решил совершить это чудо. Мы читаем, что глухого и косноязычного привели к Иисусу. Он, "отведши его в сторону от народа, вложил персты Свои в уши ему и, плюнув, коснулся языка его.

И воззрев на небо, вздохнул". И только после всего этого повелел: ""еффафа", то есть "отверзись"".

Все произошедшее, безусловно, есть тайна. Мы не знаем, почему Господь совершил эти действия, ведь достаточно было одного Его слова, чтобы здоровье вернулось к глухонемому. В Евангелии не говорится о том, почему Христос поступил именно так. Мы знаем лишь то, что результат Его действий был такой же, как и в тех случаях, когда Он исцелял по-другому, - человек выздоровел.

Поведение нашего Господа наводит на следующую мысль: Христос не был привязан к одному способу проявления своей силы среди людей. Он мог поступать по-разному. Враги Иисуса не могли обвинить Его в том, что Он всегда совершает одни и те же действия для того, чтобы добиться желаемого.

То же самое происходит и сегодня в Церкви Христовой. Мы видим, что в наше время Господь Иисус Христос также применяет различные средства, чтобы явить благодать грешнику. Иногда Он использует проповедь с кафедры, а иногда - в тиши прочитанный отрывок из Писания. Иногда Господь пробуждает людей, посылая им болезни и несчастья, а иногда - с помощью обличений и увещеваний друзей. Иногда Он использует средства благодати, чтобы заставить человека свернуть с пути греха.

А иногда и вовсе не использует их. Христос не хочет, чтобы определенные средства благодати превращались в идолов. Он показывает нам, что мы не должны пренебрегать и другими методами обращения человека. Все средства хороши. Все они используются для одной великой цели - обращения души. Все в руках Того, кто "не дает отчета ни в каких делах Своих", кто знает лучше, что и как использовать в том или ином случае.

И наконец, отметим, как восприняли это чудо все видевшие его. Поняв, что произошло, они засвидетельствовали: "Все хорошо делает".

Вряд ли эти люди полностью понимали, что говорили тогда. Подобно Каиафе, они произнесли эти слова "не от себя" (Ин. 11:51). Но все же их слова были полной правдой. Все истинные христиане должны как можно чаще вспоминать свидетельство этих людей, потому что оно дает несказанное утешение.

Пусть эти слова приходят вам на память, когда вы оборачиваетесь назад и смотрите на свою жизнь сразу же после обращения. Воистину, наш Господь все хорошо сделал. Он извлек нас из тьмы греха, смирил наше сердце и дал увидеть нашу греховность. Бог отвратил нас от идолов, поместив нас туда, где мы сейчас находимся, и дав нам все, что мы сейчас имеем. И все это он сделал хорошо! Велика милость Его в том, что мы не идем своим путем!

Давайте вспоминать эти слова, когда мы будем думать о днях грядущих. Мы не знаем, какими они будут, сколько их будет. Но мы знаем, что все в руках Того, кто все делает хорошо. Он никогда не ошибается, Он знает, что с нами делать. Господь может дать нам что-то или забрать, огорчить или порадовать, поселить здесь или там. И все это Он сделает по Своей совершенной мудрости, в нужное время и нужным образом. Великий Пастырь не совершает ошибок. Он ведет каждую Свою овцу по правильной дороге в вечные обители.

При этой жизни мы не сможем постигнуть всю глубину значения этих слов: "Господь все хорошо делает". Но после воскресения мы оглянемся назад, на свою жизнь, и поймем, что каждое событие в ней имело огромное значение. Мы вспомним, каким путем пришли к Богу и исповедаем, что Господь все хорошо сделал. Сейчас мы, скорее всего, не понимаем, почему в нашей жизни происходит то или иное, но тогда все станет ясно. Мы еще будем удивляться, как мы могли не понимать очевидного и сомневаться в любви нашего Господа. "Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицом к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан" (1 Кор. 13:12)029 *.

Евангелие от Марка 8:1-13

Мы читаем еще раз, как наш Господь накормил огромное количество людей несколькими хлебами и рыбками. Он знал сердце человеческое. Христос знал, что потом появится много неверующих скептиков, которые будут сомневаться в том, что Он на самом деле творил чудеса. Поэтому, совершив чудо насыщения голодных, Господь заградил уста злословящим Его. При большом скоплении народа Он показал Свое всемогущество еще раз.

Во-первых, обратим внимание в этом отрывке на то, что благость и сострадание нашего Господа Иисуса Христа велики. Он увидел вокруг себя огромную толпу людей, которым было нечего есть. Господь знал, что подавляющее большинство людей следовало за ним из простого любопытства и на самом деле многие не были Его учениками. Но Он увидел, что они голодны, и пожалел их: "Жаль Мне народа, что уже три дня находятся при Мне, и нечего им есть".

Эти слова показывают, что Иисус сострадал людям. Он жалел даже тех, кто не был из Его народа, - неверующих последователей этого мира. Он сочувствовал им, хотя они об этом даже не догадывались. Христос умер за них на кресте, хотя их это не заботило. Но если они придут к Нему с покаянием и верой, Он с радостью примет их и простит. Поэтому не будем мерить мерками человеческими. Без сомнения, Иисус по-особому любит верующих в Него людей, но Он также любит всех неблагодарных нечестивцев и сострадает им. Его любовь превосходит наше разумение (Еф. 3:19).

Будем же подражать нашему Господу Иисусу Христу в этом, как, впрочем, и во всем другом. Будем такими же добрыми, сострадательными и терпеливыми, каким был Иисус. Будем добры не только к своим друзьям и единомышленникам, но и ко всем. Будем исполнять заповедь Иисуса: "...любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас" (Мтф. 5:44). Поступать так - значит иметь разум Христов. Таким образом можно собрать на голову своего врага горящие уголья (Рим. 12:20).

Во-вторых, отметим, что с Христом нет ничего невозможно. Ученики пребывали в растерянности: "Откуда мог бы кто взять здесь в пустыне хлебов, чтобы накормить их?" У них были все основания говорить так. Без Того, кто сотворил этот мир из ничего, ничего бы и не было. Но Иисус сделал так, что семи хлебов и двух рыбок оказалось достаточно для того, чтобы накормить четыре тысячи человек. Для Иисуса нет ничего невозможного.

И мы никогда не должны сомневаться в том, что Господь в состоянии удовлетворить все духовные нужды Своего народа. Он может дать хлеба в избытке каждому, кто доверяет Ему. И хотя верующие чувствуют себя слабыми, бессильными, беспомощными и грешными, пусть они никогда не отчаиваются, пока жив Христос. У Господа есть бесконечные запасы милости и благодати, и Он готов дать их каждому, кто попросит у Него об этом. "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота" (Кол. 1:19).

Давайте больше не будем сомневаться в том, что Христос знает и заботится о всех наших земных нуждах. Он знает, в каких обстоятельствах мы находимся и в чем мы нуждаемся. И Господь не допустит, чтобы у нас не было чего-то такого, что действительно нам необходимо. Он не изменился с тех пор, как вознесся на небеса и воссел одесную Бога. Тот, кто накормил когда-то множество голодных в пустыне, все еще жив. С еще большой готовностью Он восполнит нужды тех, кто доверяет Ему. Время от времени Господь подвергает их веру испытанию, не давая необходимое долгое время. Но все же верующий может быть уверен: Бог не оставит его в нужде. "...Хлеб будет дан ему; вода у него не иссякнет" (Ис. 33:16).

И в заключение давайте посмотрим, какую печаль у Иисуса вызывает неверие. Марк пишет, что, когда "фарисеи начали с Ним спорить и требовали от Него знамения с неба, искушая Его", Он глубоко вздохнул. Как много заключено в этом вздохе! Христос печалился о том, что эти нечестивые люди ввергали свои души в погибель. Несмотря на то, что они были Его врагами, Он не мог бесстрастно смотреть на их неверие.

Подобные чувства должны испытывать все настоящие христиане. Печаль о грехах других - это одно из доказательств действия благодати в сердце. Обратившийся человек всегда будет переживать за необратившегося. Так было у Давида: "Вижу отступников и сокрушаюсь..." (Пс. 118:158). Так было у благочестивых людей, живших во времена Иезекииля: они скорбели, воздыхали о всех мерзостях, совершающихся среди Израиля (Иез. 9:4). Так было у Лота: "Ибо сей праведник, живя между ними, ежедневно мучился в праведной душе, видя и слыша дела беззаконные" (2 Пет. 2:8). Так было у Павла: "...великая для меня печаль и непрестанное мучение сердцу моему... за братьев моих" (Рим. 9:2-3). Все эти люди обладали разумом Христа. Ибо что чувствует Глава, то чувствуют и члены. Все они печалятся, когда видят грех.

Заканчивая рассматривать этот отрывок, загляните в себя. Чувствуете ли вы то же, что чувствовал Христос? Печалитесь ли вы, страдаете ли душой, когда видите, как люди упорствуют в грехе и неверии? Переживаете ли вы за необращенных? Эти вопросы испытывают сердце и требуют серьезного размышления. Потому что один из симптомов необратившегося сердца - это безразличие к душе другого.

И наконец, никогда не забывайте, что грех и духовные немощи огорчают Господа сейчас так же, как огорчали восемнадцать веков назад. Будем молиться, чтобы своим словом или делом не увеличить Его печаль. Очень часто мы заставляем Его страдать, даже не задумываясь об этом. Тот, кто вздыхал о неверии фарисеев, не изменился. Разве Он не огорчается и сейчас при виде неверия? Да избавит нас Господь от этого греха!

Евангелие от Марка 8:14-21

Во-первых, обратим внимание на то, какое серьезное предупреждение делает наш Господь Своим ученикам в начале этого отрывка. Христос говорит: "Смотрите, берегитесь закваски фарисейской и закваски Иродовой".

Это предупреждение поясняется в параллельном отрывке из Евангелия от Матфея. Под закваской Иисус имел в виду не хлебные дрожжи, а учение. Самоправедность и формализм фарисеев, любовь к миру и скептицизм Ирода - вот о чем говорил Христос и чего призывал остерегаться.

Это предостережение очень важно. Как хорошо было бы, если бы Церковь Христа почаще вспоминала о нем. Все гонения вместе взятые не принесли ей так много вреда, как разные лжеучения. Лжепророки и лжеучителя причинили христианам больше зла, чем преследования римских императоров. Ничто так не вредило Церкви, как язык и перо лжеучителей.

Лжеучения, о которых говорит наш Господь, из всех других лжеучений самые опасные. Формализм и скептицизм - это хронические недуги людей, которые только исповедуют себя христианами, но по сути ими не являются. Во все времена христиане страдали этими недугами. И сегодня верующие должны остерегаться их и быть настороже.

Христос называет эти болезни закваской. Вряд ли можно найти более точное слово. Лжеучение начинает действовать незаметно и потихоньку и в конце концов оно, подобно закваске, меняет суть христианства. Поэтому лжеучение так опасно. Если бы можно было сразу увидеть все его последствия, оно не было бы столь опасным. Но лжеучение подделывается под истину. Можно сказать, что любое заблуждение - это злоупотребление истиной.

Испытывайте самих себя, в вере ли вы, и берегитесь "закваски". Не шутите с лжеучением. Однажды допустив его, вы и сами не заметите, как пойдете по другой дороге. Всякий водопад начинается с одной капли воды. Любое лжеучение начинается с одного компромисса. Малая закваска квасит все тесто (Гал. 5:9).

Во-вторых, мы видим, что ученики с трудом понимали, о чем их предупреждает Иисус. Они подумали, что Христос говорит об обычной хлебной закваске. Им и в голову не пришло, что Он имел в виду учение фарисеев. Поэтому они заслужили упрек Христа: "Еще ли не понимаете и не разумеете? Еще ли окаменело у вас сердце?" Ученики были верующими, рожденными свыше людьми, но они с трудом понимали духовные истины о Царстве Божьем.

Нам полезно помнить, что в этих стихах Христос обращается к Своим ученикам. Нам, христианам, не стоит превозноситься и думать о себе слишком хорошо. Не думайте, что вы после обращения знаете и понимаете сразу все. Наше знание, как и все остальные добродетели, не совершенно. Тем более оно несовершенно в самом начале служения Христу. Мы знаем меньше, чем думаем. "Кто думает, что он знает что-нибудь, тот ничего еще не знает так, как должно знать" (1 Кор. 8:2).

Нам также полезно помнить, что в этих стихах Христос обращается к Своим ученикам, которые стали верующими не так давно. Не надо ожидать духовного совершенства от новообращенных. Не следует обвинять их в бездуховности, только за то, что они совершают много ошибок и не понимают всех христианских истин. Человек может плохо понимать духовные истины, но его сердце может быть праведным в глазах Бога. Надо терпеливо относиться к "молодому" верующему и не отрекаться от него. Надо дать ему время вырасти в благодати и познании истины. Вполне возможно, что в конце своих дней он окажется таким же мудрым, какими были Петр и Иоанн. Наш Господь на небесах не пренебрегает ни одним человеком. Его терпение никогда не кончается. Он продолжает учить Своих учеников правилам и заповедям. Будем делать то же и мы. Давайте не будем презирать новообращенных христиан за их слабости. Если мы увидим хоть один проблеск благодати в них, будем их поддерживать и будем добры к ним. Давайте делать другим то, что мы хотели бы, чтобы другие делали нам.

Евангелие от Марка 8:22-26

Мы не знаем, почему Иисус Христос совершил чудо, описанное в этих стихах, именно таким образом. Произошло чудо: слепой исцелился. Чтобы вернуть человеку зрение, нашему Господу достаточно было просто сказать ему слово или коснуться его. Но Он берет человека за руку, выводит его из селения, плюет ему на глаза, возлагает на него руки и только потом исцеляет. Трудно объяснить, почему Господь поступил именно так.

Но мы не должны забывать, что Господь не был ограничен в средствах. При обращении людей наш Спаситель использовал различные средства, хотя действовал один Дух. Разные средства - одна божественная сила. Во всем Бог проявляет Свое всевластие. Он не дает никому отчета в Своих действиях.

Хотелось бы обратить внимание на один момент: Господь исцелял слепого постепенно. Христос не возвратил зрение сразу. Он мог бы совершить это чудо в мгновение ока, но не захотел этого делать. Сначала слепой стал различать людей, как деревья, а потом прозрел так, что "стал видеть все ясно". Именно постепенностью свершения данное чудо отличается от всех других.

Без всякого сомнения, исцеление слепого является символом духовного исцеления. Каждое слово и дело Христа было наполнено глубоким смыслом, исцеление слепого не исключение. Давайте извлечем для себя из этой истории важные практические уроки.

Дух Святой иногда обращает людей так же постепенно, как постепенно восстанавливалось зрение слепого. Мы все от рождения слепы и не понимаем, в каком состоянии находится наша душа. Обращение к Богу - это прозрение, выход из тьмы в свет, обретение способности видеть Царствие Божье. Но не все новообращенные видят все четко сразу. Вполне вероятно, что они не полностью понимают суть учения. Они видят проходящих людей как деревья. Им непривычно по-новому смотреть на мир. Но Дух Святой продолжает действовать в них, и по мере духовного роста они начинают видеть все лучше и лучше. Так было в жизни многих христиан. Сначала они видели людей как деревья, а потом начинали видеть все четко. Блажен тот, кто усвоил этот урок и кто не считает, что его суждения всегда правильны.

Постепенное исцеление этого слепого указывает на то, что христиане не сразу попадают во славу грядущей жизни. Мы видим отчасти и знаем отчасти. Мы как будто путешествуем ночью. Мы до конца не понимаем значения всего того, что происходит вокруг нас. И в провидении Божьем, и в поведении Его святых для нас много непонятного, но мы не можем ничего изменить. Иными словами, мы очень похожи на прозревающего слепца, который видел людей как деревья.

Но не надо отчаиваться! Придет время, и мы будем все видеть "ясно". Ночь скоро пройдет, и наступит день. Будем же терпеливо ждать, трудиться, бодрствовать и молиться. Когда придет день Господень, наше духовное зрение станет совершенным. Мы будем видеть так же, как нас видели, и познаем так же, как мы были познаны.

Евангелие от Марка 8:27-33

В этих стихах описано очень важное событие, которое произошло во время одного из путешествий Иисуса Христа со Своими учениками. В пути они беседовали. Блажен тот, кто не тратит время на пустые шутки, а использует его для того, чтобы поразмышлять о серьезных вещах.

Во-первых, обратим внимание на то, что среди евреев существовали различные мнения относительно Христа. Одни считали, что Он Иоанн Креститель, другие - что Илия, третьи - что пророк. Но все эти предположения были неверными.

То, что происходило восемнадцать веков назад, происходит и в наши дни. О Христе и Его Евангелии говорят практически все, но лишь некоторые правильно все понимают. Многие знают имя Христа, признают, что Он пришел спасти грешников, поклоняются Ему в церквах. Но не все на самом деле понимают, что Он Сам Бог, Посредник, Первосвященник, единственный источник жизни и мира, их Пастырь и Друг. Неправильные представления о Христе по-прежнему распространены, и редко встретишь человека, который был бы по-настоящему знаком со Христом. Не будем же успокаиваться, пока не скажем: "Возлюбленный мой принадлежит мне, а я ему" (Песн. П. 2:16). Вот это спасительное знание. Вот это вечная жизнь.

Во-вторых, отметим, что апостол Петр имел правильное представление об Иисусе. На вопрос: "За кого почитаете вы Меня?" он ответил: "Ты - Христос".

Это был достойный ответ, если учесть все обстоятельства, при которых он был дан. Иисус Христос в это время был беден и не обладал ни царской властью, ни царским достоинством. У Него не было ни величия, ни богатства, ни власти. Никто из власть имущих не хотел Его признавать за Мессию. Но именно тогда Симон Петр сказал: "Ты - Христос". Вера апостола не была поколеблена тем, что наш Господь был беден и занимал не высокое положение в обществе. Противостояние фарисеев и книжников, законников и священников также не поколебало веры Петра. Апостол верил, что Иисус из Назарета есть обещанный пророками Спаситель, долгожданный Мессия, истинный Пророк, больше Моисея. Петр заявил о своей вере смело и без колебаний: "Ты - Христос".

Поступок Петра может многому научить нас. Хотя апостол иногда и ошибался, проявленная им вера, достойна подражания. Смелое исповедание явилось доказательством того, что у Петра есть живая вера. И сегодня тот, кто хочет доказать, что он истинный ученик Христа, должен последовать примеру Петра - смело исповедать свою веру. Наш Господь и Его учение никогда не были особенно популярными среди людей. Но мы должны быть готовы исповедать Его Господом, даже если у нас много противников и мало сторонников. Если у нас хватит смелости пойти по следам апостола Петра, то мы сможем получить его награду. Иисус знает, кто исповедал Его Господом перед людьми, и однажды Он исповедует их Своими рабами перед всем миром.

В-третьих, обратим внимание на то, как ясно наш Господь предсказал Свою будущую смерть и воскресение. Мы читаем, что Он "начал учить их, что Сыну Человеческому много должно пострадать, быть отвержену старейшинами, первосвященниками и книжниками, и быть убиту, и в третий день воскреснуть".

Все это должно было звучать весьма странно для учеников. Апостолам сложно было понять, что их всемогущий Господин, который совершил так много могущественных чудес, может быть убит. Но слова, которыми Иисус описал предстоящие события, не менее удивительны, чем сами события. Он сказал: "Мне должно пострадать... должно быть убиту... должно воскреснуть".

Почему Христос сказал "должно"? Означало ли это то, что Он не может избежать страданий и должен умереть потому, что Тот, кто сильнее Его, заставляет это сделать? Конечно же, нет. Христос не мог иметь этого в виду. Хотел ли Христос сказать, что Он должен умереть только для того, чтобы явить пример самопожертвования? Нет. Значение слова "должно" гораздо глубже. Христос говорил о том, что Его страдания и смерть были необходимы для искупления грехов человечества. Без пролития крови не могло быть прощения. Без жертвы на кресте невозможно было удовлетворить святой Божий закон. Христу "должно" было пострадать, чтобы примирить людей с Богом. Ему "должно" было умереть, потому что без Его жертвенной смерти грешники никогда бы не смогли иметь жизни вечной. Христу "должно" было пострадать, потому что без Его жертвенной смерти человеческие грехи никогда бы не были прощены. Ему "должно" было освободить людей от греха и воскреснуть, чтобы оправдать их.

Это основная истина Библии. Не будем же никогда забывать ее. Все остальные истины по сравнению с этой имеют второстепенное значение. Каких бы взглядов в отношении веры вы ни придерживались, главное - верить в искупительную смерть Христа. Пусть же эта мысль, которую так часто повторял наш Господь Своим ученикам, станет основанием нашего христианства. В жизни и в смерти, в добром здравии и на одре болезни будем помнить, что, хотя мы согрешили, Христос умер за нас, что, хотя мы этого и не заслужили, Христос пострадал за нас на кресте и Своей смертью купил небеса всем, кто верит в Него.

Наконец, заметим, что в сердце истинного христианина добродетель может соседствовать с нечестием. Только Петр продемонстрировал свою твердую веру в Мессию, как тут же начал спорить с Иисусом и прекословить Ему. В ответ апостол услышал один из самых суровых упреков, которые когда-либо слетали с уст нашего Господа: "Отойди от меня, сатана, потому что ты думаешь не о том, что Божие, но что человеческое".

Эти слова говорят о том, что даже самые святые люди - падшие творения. В словах Симона Петра проявилось его невежество. Стало ясно, что он не понимает, зачем Господу нужно умереть. Петр фактически пытался предотвратить смерть Христа на кресте. В словах Петра проявилась также его самонадеянность. Он посчитал, что знает лучше, как должен поступать его Господин. Петр фактически пытался показать Христу путь лучше, чем тот, который избрал Господь. И наконец, Петр говорил с добрыми намерениями! Но добрые намерения не оправдывают заблуждения. Человек может хотеть лучшего, но при этом совершать ужасную ошибку!

Пусть этот отрывок научит нас смирению. Не гордитесь своими духовными достижениями, не превозносите себя и не давайте этого делать другим. Не думайте, что знаете все и никогда не ошибаетесь. Пример Петра показывает, что человек, который только что достойно исповедал свою веру, может превратиться в "сатану" на пути Христа. Молитесь же каждый день: "Боже, удержи меня, сохрани, научи, не дай ошибиться".

Пусть этот отрывок научит нас любить других. Брат может допускать ошибки, но это не повод, чтобы отрекаться от него и считать, что в нем нет благодати. Помните, что его сердце может быть праведным в глазах Божьих. Возможно, он подобно Петру, просто оступился. Поэтому лучше вспоминайте совет св. Павла: "Если и впадет человек в какое согрешение, вы духовные исправляйте такового в духе кротости, наблюдая каждый за собою, чтобы не быть искушенным" (Гал. 6:1).

Евангелие от Марка 8:34-38

Эти слова нашего Господа Иисуса Христа очень важны. Христос произнес их для того, чтобы изменить неправильное представление Своих учеников о Царствии Божьем. Но в то же время эти слова имеют большое значение и для всех других верующих.

Во-первых, из этих стихов мы узнаем, что для того чтобы стать учеником Христа и получить спасение, необходимо отречься от себя. Что сказал наш Господь? "Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною".

Спасение дается грешникам по благодати, бесплатно и без всяких условий. "Ибо благодатью вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар; не от дел, чтобы никто не хвалился" (Еф. 2:8-9). Но все получившие спасение таким чудесным образом, должны подтвердить свою веру: они должны взять свой крест и последовать за Христом. Пусть они не думают, что смогут войти на небеса, минуя на своем пути страдания, боль и разочарования. Верующие должны будут понести крест учения и крест добрых дел; крест веры, которую мир отвергает, и крест жизни, над которой мир смеется, называя ее чрезмерно строгой и праведной. Христиане должны хотеть распять свою плоть и каждый день бороться с дьяволом. Они должны отречься от мира и не жалеть своей жизни ради Христа и Евангелия. Да, это трудно, но абсолютно необходимо. Наш Господь говорит четко и недвусмысленно: если мы не возьмем крест, мы никогда не получим венец славы.

Но пусть вас не пугает крест. Даже если он будет очень тяжел, Господь Иисус даст вам достаточно благодати, чтобы нести его. "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе" (Фил. 4:13). Тысячи, сотни тысяч родившихся до нас могут засвидетельствовать, что бремя Христа легко. Ибо ничто хорошее в этом мире не дается без труда. И в Царствие Божье мы не сможем войти, не потрудившись. Поэтому смело идите вперед и не пугайтесь трудностей на своем пути. Крест нам дается всего лишь на несколько десятков лет, а венец славы - навсегда.

Стоит ли вам чего-нибудь ваше христианство? Жертвуете ли вы чем-нибудь ради него? Несете ли свой крест? Если нет, вам стоит задуматься и еще многому научиться. Вера, которой вы ничего не даете, ничего не дает и вам. Она не дает спасения в будущей жизни.

Во-вторых, из этого отрывка мы узнаем, что душа обладает огромной ценностью. Наш Господь говорит: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" Эти слова должны помочь нам отвергнуть себя. Они должны звучать в наших ушах с раннего утра до позднего вечера. Пусть же они навсегда запечатлятся в нашей памяти! Не дайте дьяволу и миру заставить вас забыть о них!

У каждого из нас есть душа, которая будет жить вечно. Знаете вы об этом или нет, но ваша душа будет жить даже тогда, когда тело окажется в могиле. И каждый из нас должен будет отчитаться перед Богом за свою душу. И это страшно, потому что большинство людей ничего не заботит, кроме мира. Это правда.

Каждый человек может потерять свою душу. Он не может спасти ее сам: только Христос может. Но человек может потерять душу. Он может убить ее, возлюбив грех и суету мира. Он может отравить ее, поверив в лжеучение или человеческие суеверия. Он может заморить ее голодом, пренебрегая средствами благодати и Евангелием. У человека есть множество способов погубить душу. Много дорог ведет в погибель. И какую бы из них человек ни избрал, он ответственен за свой выбор. Слабый и грешный, человек имеет силу погубить свою душу.

И весь мир не в силах восполнить человеку эту потерю. Даже если он приобретет все сокровища земли, это не заменит потерянную душу. Все богатства мира не сделают человека счастливым. Возможно, он будет наслаждаться ими некоторое время, но однажды они отнимутся у него. Самый глупый поступок, который человек может совершить, - это обменять свою душу на сокровища этого мира. Многие, подобно Исаву, который продал свое первородство за тарелку похлебки, потом раскаиваются в содеянном, но раскаиваются слишком поздно.

Сокройте же эти слова нашего Господа глубоко в своем сердце. Невозможно выразить всю их важность человеческим языком. Обращайтесь к этим стихам в трудное для вас время, в искушении и печали, тогда, когда вам будет казаться, что душа - это ничто по сравнению с тем прекрасным и заманчивым, что есть в мире. Помните эти слова в час преследований, когда люди будут запугивать вас и склонять к предательству Христа. Задавайте в такое трудное время себе вопрос: "Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?"

И наконец, из этого отрывка мы узнаем, как велика опасность постыдиться Христа. Наш Господь говорит: "Ибо кто постыдится Меня и моих слов в роде сем прелюбодейном и грешном, того постыдится и Сын Человеческий, когда придет в славе Отца Своего со святыми ангелами".

Когда можно сказать о человеке, что он постыдился Христа? Тогда, когда он не решается признать, что верит в учение Иисуса, любит Его и желает жить среди народа Христа согласно Его заповедям. Учение Христа, Его заповеди да и Сам Иисус Христос никогда не были слишком популярными и никогда не будут. Человек, который смело исповедует, что верит в Христа, дает миру повод для насмешек и преследований. А если верующий отступает перед страхом насмешек и преследований, значит, он постыдился Христа, и в этом отрывке говорится именно о нем.

Это одно из самых суровых изречений нашего Господа. "Боязнь перед людьми ставит сеть" (Прит. 29:25). Есть тысячи людей, которые не боятся встретиться с диким зверем и могут сохранить самообладание в самую страшную бурю, но все же страх показаться смешными мешает им заявить окружающим о своей вере. Воистину, велика сила насмешки! Удивительно, насколько сильно люди зависят от мнения мира!

Будем ежедневно молиться о вере и смелости исповедовать Христа перед людьми. Нужно стыдиться греха, любви к миру и неверия, но никогда нельзя стыдиться Того, кто умер за наши грехи. Пусть мир смеется над нами и издевается, преследует нас, но мы должны быть всегда готовы заявить о своей вере в Господа, чтобы Господь не отрекся от нас. Будем ждать дня Его второго пришествия. Лучше пострадать за Христа на земле и тысячу раз исповедать Его сейчас, чем, дождавшись дня суда, увидеть, что Христос постыдился нас перед Своим Отцом.

Евангелие от Марка 9:1-13

Обратите внимание, что этот отрывок очень тесно связан с концом предыдущей главы. В конце восьмой главы Наш Господь говорит о Своих страданиях и смерти, о том, что необходимо отвергнуть себя, чтобы быть Его учеником, и о том, что нужно потерять свою жизнь, чтобы обрести спасение. И сразу же после этого Христос начинает рассказывать о грядущем Царстве и славе. Он помогает принять Свои слова о кресте и отречении, обещая тем, кто последует этим словам, что увидят Его славу. И в преображении мы видим, как это Его обещание исполнилось.

Во-первых, в этом отрывке обратим внимание на то, что в преображение открылась слава, в которой окажутся верующие во время второго пришествия Христа.

Без всяких сомнений, у преображения была одна главная цель: Господь хотел показать Своим ученикам, что, несмотря на Его бедность и низкое положение в обществе, однажды Он явится в мир как Царь. Христос хотел показать, что, когда Он придет во второй раз, такие Его святые, как Моисей и Илия, будут сопровождать Его. Господь хотел напомнить ученикам, что, хотя их гонят и преследуют сейчас за Него, однажды они станут Его сопричастниками030 *.

У нас есть все основания благодарить Бога за это видение. Часто нам хочется оставить служение Христу, потому что крест и искушения слишком тяжелы. Мало кто на нашей стороне, но многие против нас. Люди думают, что мы несем зло. Они сторонятся нас, потому что мы верим в Евангелие и любим его. Смерть вырывает из наших рядов друзей и соратников по служению, и мы начинаем чувствовать себя еще более одинокими. Но все это искушения плоти и крови. Они очень сильны, поэтому не удивительно, что часто вера христиан слабеет и они теряют надежду.

Но преображение Христа - это действенное лекарство от сомнений. Видение на святой горе - это гарантия того, что людей Божиих ожидает слава. Распятый Спаситель однажды придет во славе и со властью. Его святые придут вместе с Ним, а сейчас они в безопасности ожидают того блаженного дня. И мы должны терпеливо ожидать его. "Когда же явится Христос, жизнь ваша и слава, тогда и вы явитесь с Ним во славе" (Кол. 3:4).

Во-вторых, обратим внимание на слова апостола Петра, увидевшего преображенного Господа. "Равви! - сказал он. - Хорошо нам здесь быть".

Не все в этих словах мы можем одобрить. Петр не понимал, что Господь Иисус пришел в этот мир пострадать и умереть. Апостол забыл о своих братьях, которых не было с ним, и о мире, который нуждался в присутствии Христа. Петр предложил построить три кущи: Моисею, Илии и Христу и этим он показал, что не видит разницы между пророками и Господом и не понимает, насколько его Учитель выше самых великих мужей веры. Поэтому восклицание апостола достойно скорее порицания, нежели похвалы.

Но, отметив все это, обратите внимание все же на то, какой радостью наполнило сердце Петра преображение Господа031 **. Восклицание Петра "Хорошо нам здесь быть!" показывает, какое утешение может принести истинному верующему созерцание грядущей славы. Посмотрите в будущее и попытайтесь представить, какую радость испытают святые, когда встретятся со своим Господом во время Его второго пришествия, чтобы больше никогда не расставаться. Хватило нескольких минут, чтобы сердце апостола Петра захлестнуло горячей волной радости. Апостолу было так приятно видеть этих двух святых во славе, что он захотел продлить свое блаженство. Как же тогда будем чувствовать себя мы, когда наш Господь в последний день появится со Своими святыми? Что воскликнем мы, когда Он не только явится пред нами, но и пригласит разделить с Ним славу? На эти вопросы не сможет ответить ни один человек, потому что сейчас мы не можем представить, какое блаженство ожидает нас в тот великий день. Петру было позволено немного вкусить той радости, которую мы испытаем во всей полноте. Мы от всего сердца и в полный голос скажем: "Хорошо нам здесь быть!"

И наконец, в этом отрывке мы находим свидетельство тому, что Христос - давно обещанный Мессия. Во-первых, это подтвердили Моисей и Илия. Первый как представитель закона, а другой - пророков. Их появление свидетельствовало о том, что Иисус - это Тот, о ком они давно предсказывали. Через несколько мгновений Моисей и Илия исчезли, оставив Христа одного, показав тем самым, что они были только свидетелями, слугами, которые уступили место пришедшему Господину. Во-вторых, с небес прозвучал голос, провозгласивший: "Сей есть Сын Мой возлюбленный". Голос Бога Отца, который прозвучал при крещении Иисуса, раздался и, при преображении нашего Господа. И в первом, и во втором случае Бог сказал, что Иисус - Его возлюбленный Сын. Кроме того, провозглашая Христа Своим Сыном при преображении, Бог Отец добавил: "Его слушайте".

Все произошедшее произвело на учеников неизгладимое впечатление. Преображение еще раз показало, что как хозяин дома выше своих слуг, так Господь намного выше апостолов и всех пророков. Оно еще раз напомнило ученикам, что Христу нужно верить, за Ним нужно следовать, Ему нужно повиноваться и Его нужно слушать.

Все истинно верующие должны помнить последние слова Бога Отца. Христиане должны слушать Христа. Он их великий Учитель, поэтому, если они хотят быть мудрыми, они должны учиться у Него. Он есть Свет миру, поэтому если они не хотят ошибаться, они должны следовать за Ним. Он есть Глава Церкви, поэтому если они хотят быть живыми членами этого мистического тела, они должны взирать на Него. Не важно, что говорят люди, не важно, что говорят служители, не важно, что говорит Церковь, - важно то, что говорит Христос. Только Его слушайте. Только за Ним следуйте. Только к Нему прилепляйтесь. Только на Него смотрите. Только Он никогда не подведет, не оставит и не обманет. Блажен тот, кто на собственном опыте познал, что значат слова: "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за мной. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей" (Ин. 10:27-28)032 *.

Евангелие от Марка 9:14-29

В этих стихах, мы видим страшную картину одержимости. Спустившись с горы преображения, мы вновь оказываемся в грешном мире и видим, как дьявол плетет свои козни. Видение славы сменяется безобразной картиной одержимости. Мы расстались с Илией и Моисеем, чтобы повстречаться с неверующими книжниками. Мы оставили место, где была явлена грядущая слава тысячелетнего царства и где прозвучал голос Бога Отца, засвидетельствовавший о Своем Сыне, чтобы вновь вернуться к повседневности с ее болью и страданием. И вот мы видим страдающего мальчика, горюющего отца и горстка слабых учеников, которые не сумели изгнать беса, отступив перед дьявольской властью. Какой контраст между этими двумя событиями! Но даже он не может дать полное представление о том подвиге, который совершил Иисус Христос, спустившись на землю и добровольно оставив Свою славу. Эта смена событий является еще прекрасной иллюстрацией жизни истинных христиан. Как правило, она состоит из болезней, боли, страдания и немощи, которые лишь изредка сменяются видением славы небес.

Во-первых, в этом отрывке обратите внимание на то, как сильно зависели ученики от своего Господина.

Вот наш Господь спускается с горы и находит, подобно Моисею, Свое малое стадо в замешательстве. Христос видит, что Его девять учеников, одолеваемые книжниками, не могут изгнать беса из одержимого. Еще недавно эти же ученики "изгоняли многих бесов". Но бес в мальчике был слишком злобным, и они не могли изгнать его без Учителя. Апостолы поняли, что "без Меня не можете делать ничего" (Ин. 15:5). Этот урок ученики запомнили на всю свою жизнь. То, чему мы научились на собственном опыте, запоминается намного лучше, чем услышанное где-то и от кого-то. Но все же выучить этот урок для нас очень трудно. Нам сложно признать, что мы не можем ничего без Христа.

За примерами не надо далеко ходить. Человек может совершать великие дела для Евангелия, а через некоторое время низко пасть, показав этим, насколько он на самом деле слаб и немощен. Сегодня он может ревностно трудиться для Господа, а завтра отречься от Него. История знает подобные примеры. Поэтому даже самым святым христианам нечем хвалиться: они живут не своей силой. Все, что у них есть, им было дано. И стоит Господу хоть на краткое время оставить их, они сразу же понимают, что у них нет силы. Они такие же слабые и беспомощные, как Самсон с обрезанными волосами.

История с учениками должна научить нас смирению. Будем помнить каждый день и каждый час нашей жизни, что мы нуждаемся в благодати и милости Господа. Только с Ним мы можем все. Без Него - ничего. Только с Ним мы можем преодолевать величайшие испытания. Без Него любая мелочь становится непреодолимым препятствием. Давайте же каждый день с раннего утра молить Бога: "Не покинь нас! Мы не знаем, что день грядущий нам готовит. Если Ты не пребудешь с нами, то как мы сможем пойти вперед?"

Во-вторых, отметим, что даже юноши могут быть подвержены влиянию сатаны. Молодой человек, в которого вселился бес, очень сильно страдал. Марк пишет, что злой дух вселился в него, когда тот был еще ребенком.

Это важный урок для нас. Мы должны прилагать все свои усилия, чтобы приносить добро детской душе. Сатана может закабалить душу даже ребенка, поэтому мы должны обязательно рассказывать и детям о Боге. Никто не может точно сказать, с какого именно возраста ребенок становится ответственным за свои поступки. Но, возможно, это происходит намного раньше, чем думают многие. Можно сказать одно: молиться о спасении ребенка никогда не рано. Никогда не рано рассказывать ему о Боге и о Христе, объяснять, что хорошо, а что плохо. Будьте уверены, что дьявол не теряет времени. Он пытается закабалить детскую душу. Противостанем же ему. Если в сердце ребенка может вселиться дьявол, значит, и Святой Дух может вселиться в детское сердце.

В-третьих, из этого отрывка мы узнаем, что вера в сердце может соседствовать с неверием. Об этом свидетельствуют слова, которые произнес отец одержимого мальчика: "Верую, Господи! Помоги моему неверию!"

Эти слова описывают состояние сердца многих истинных христиан. В их сердцах живут рядом надежда и страх, доверие и сомнение. Ничто не совершенно: ни его знание, ни любовь, ни смирение. Все в той или иной мере испорчено. Так же дело обстоит и с верой. Человек верит, но в его сердце остается и неверие.

Что же мы должны делать с нашей верой? Мы должны использовать ее, слабую и сомневающуюся. Не нужно ждать, пока она станет сильной и совершенной. Как и отец одержимого, используйте ее и надейтесь, что однажды она станет крепче, чем сейчас. "Верую, Господи!" - сказал он.

Что же мы должны делать с нашим неверием? Мы должны противостать ему и молиться, чтобы избавиться от него. Мы не должны позволять ему удерживать нас вдали от Христа. Нужно принести неверие к Господу, как мы приносим все свои грехи и беззакония, и воззвать к Нему, желая освобождения. Как и отец одержимого, мы должны попросить: "Господи, помоги моему неверию!"

Только на опыте мы можем убедиться, что именно так надо поступать. Блажен тот, кто испытал подобное в своей жизни. Мир ничего не знает об этой истине. Для него вера и неверие, уверенность и сомнения - все глупость. Но пусть все истинные христиане хорошенько поразмыслят об этом и признают истинность этих слов. Для христиан важно понять, что истинный верующий - это человек, который ведет духовную борьбу.

В заключение отметим, что нашему Господу полностью подвластны сатана и его слуги. Нечистый дух был так силен, что даже ученики не могли изгнать его. Но Господь сделал это в один миг. Сатана вынужден был повиноваться Его словам: "Я повелеваю тебе, выйди...".

Пусть этот отрывок утешает нас. Тот, кто за нас, могущественнее всех тех, кто против нас. Да, сатана хитер, злобен и плетет свои козни, не уставая. Но Иисус силен спасти тех, кто приходит через Него к Богу. Христос может спасти от дьявола, и от греха, и от мира. Будем же терпеливыми. Иисус все еще жив, и Он не позволит сатане похитить нас из Его руки. Иисус все еще жив, и Он вскоре придет, чтобы освободить нас от нападок лукавого. Цепь для дьявола уже готова (Откр. 20:1). Он будет связан ей. "Бог же мира сокрушит сатану под ногами вашими вскоре" (Рим. 16:20)033 *.

Евангелие от Марка 9:30-37

Во-первых, отметим, что в этих стихах Господь Иисус Христос вновь говорит ученикам о Своей смерти и воскресении. Господь "учил Своих учеников и говорил им, что Сын Человеческий предан будет в руки человеческие и убьют Его, и по убиении, в третий день воскреснет".

И снова ученики не поняли Его, так как им не доставало духовного разумения. Слова нашего

Господа были доброй вестью, хотя казались дурной. В них была и сладость, и горечь, и жизнь, и смерть, и воскресение, и крест. Но для тех двенадцати учеников смысл слов Христа был непонятен. "Они не разумели сих слов, а спросить Его боялись". В их уме по-прежнему господствовало ошибочное представление о земном царствовании их Господа. Апостолы полагали, что земное царство Христа вскоре настанет. Предвзятость часто ослепляет даже самые зоркие глаза.

Повторяя слова о том, что Его ждет, Иисус тем самым хотел подчеркнуть всю важность этого события. Он совсем не зря напоминает нам, что должен умереть. Он хотел, чтобы мы знали, что Его смерть - эта та великая цель, ради которой Он пришел в этот мир. Христос повторяет, что Его смерть решит главную проблему: она позволит Богу оправдать грешников. Христос пришел на землю не просто для того, чтобы учить, проповедовать и совершать чудеса. Он пришел для того, чтобы пролить Свою кровь и пострадать на кресте, став заместительной жертвой за грех. Не будем же забывать об этом. Воплощение, слова и дела Христа - все это очень важно. Но главное в Его земном служении - это смерть на Голгофе.

Во-вторых, обратим внимание в этом отрывке на тщеславие апостолов и их стремление к первенству. "Дорогою рассуждали, между собою, кто больше".

Не странно ли это? Кто бы мог подумать, что бывшие рыбаки и мытари захотят власти? Разве можно было ожидать, что бедняки, оставившие все ради Христа, будут спорить о том, какое место кто заслужил? Тем не менее это так. Об этом написано ради нашего назидания. Святой Дух специально оставил запись этого события, чтобы Церковь Христова всегда извлекала из него полезные для себя уроки. Постараемся же, чтобы так оно и было.

Нравится нам это или нет, но гордость - это грех, к которому больше всего склонна человеческая природа. Все мы родились фарисеями. Все мы думаем о себе лучше, чем мы есть на самом деле. Все мы считаем, что заслуживаем больше, чем имеем. Гордость - древний грех. Еще в Эдемском саду Адам и Ева впервые подумали о том, что они не имеют всего того, что, по их собственному мнению, заслуживают. Гордость - трудно распознаваемый грех. Он тайно живет в сердце и часто рядится в одежды смирения. Гордость - это тоже грех, разрушающий душу. Он не допускает покаяния, отворачивает грешника от Христа и подавляет в зародыше всякое беспокойство о духовном. Будем же беречься гордости. Из всех одежд к лицу христианина больше всего идет смирение. Но, к сожалению, его встретишь не часто.

В-третьих, заметим, что в этом отрывке наш Господь объясняет Своим ученикам, что есть истинное величие. Он говорит: "Кто хочет быть первым, будь из всех последним и всем слугой".

В Его словах - урок для всех нас. Эти слова говорят о том, что стандарты этого мира прямо противоположны стандартам Христа. С точки зрения мира, величие - это возможность править, а с точки зрения христианина, величие - это возможность послужить. Мир хочет получать почет и внимание, христианин же хочет больше отдавать, нежели принимать. Иными словами, великий человек в глазах Божьих - это человек, который решил служить другим людям, принося им добро034 *.

Будем же стараться собственным примером показывать, что знаем, кто такой великий человек. Будем стремиться делать добро ближним, умерщвлять свой эгоизм и самоправедность, которых у нас в избытке. Как я могу послужить своим братьям и сестрам? Как я могу им помочь? Если вы знаете ответы на эти вопросы, действуйте незамедлительно. Все бы христиане только выиграли, если бы перестали хвалиться своими правильными богословскими убеждениями и членством в церкви и стали уделять как можно больше внимания практическому исполнению заповеди Христа. Людей, которые ради Христа хотят служить всем, став последними, мало. Но это те люди, которые творят добро, ломают предрассудки и убеждают неверующих, что христианство - это реальность. Такие люди способны потрясти мир.

И наконец, в этом отрывке Господь поощряет нас с добротой относиться к тем, кто считается последним из людей, но кто верует в Него. Иисус преподает нам урок особым образом. Он взял дитя к Себе на руки и сказал Своим ученикам: "Кто примет одно из таких детей во имя Мое, тот принимает Меня; а кто Меня примет, то не Меня принимает, но Пославшего Меня".

Эти стихи продолжают тему, которую мы затронули выше. Для мира учение Христа кажется полной глупостью. Мир признает только власть, богатство и силу. Но Сын Божий призывает нас заботиться о самых слабых овцах Его стада. Он подкрепляет Свой призыв удивительными словами, которые часто читают и слушают без рассуждения. Христос говорит: "Принять одно из таких детей во имя Мое - значит принять Меня, а принять Меня - значит принять Бога".

Какое утешение содержится в этих словах для всех, кто занимается благотворительностью! Эти слова должны ободрить и тех, кто трудится, чтобы помочь обездоленным, кто собирает вместе детей-сирот и вырывает заблудшие души из плена греха, как головешки из костра. Для всех этих людей слова Христа - огромное утешение. Труд христиан нелегок, и часто его не ценят по достоинству. Мир может насмехаться и издеваться над верующими. Но они знают, что Сын Божий заповедал им делать. Они делают, и Он ими доволен. Что бы ни думал мир, Иисус вознаградит своих детей в последний день.

Евангелие от Марка 9:38-50

В этих стихах Христос объясняет, что такое терпимость в вопросах веры. Апостол Иоанн сказал Христу: "Учитель! мы видели человека, который именем Твоим изгоняет бесов, а не ходит за нами; и запретили ему, потому что не ходит за нами". Без сомнения, этот человек совершал доброе дело. Он боролся на одной стороне с апостолами. Но Иоанна это не удовлетворяло, потому что этот человек не делал свое дело вместе с апостолами. Поэтому Иоанн запретил ему. Но как отреагировал на это Христос? Он сказал: "Не запрещайте ему; ибо никто, сотворивший чудо именем Моим, не может вскоре злословить Меня. Ибо, кто не против вас, тот за вас".

В словах Христа содержится золотое правило, которое, к сожалению, мы часто забываем. Во всех деноминациях верующие склонны думать, что только в их церкви может делаться доброе. Некоторые не могут себе даже представить, что христиане из других церквей и деноминаций тоже могут служить Христу, только несколько иначе. Зачастую люди творят идола из собственной церкви, собственного поклонения и служения Господу, не желая видеть достоинств у других. Они уподобляются Иисусу Навину, который хотел помешать Елдаду и Модаду пророчествовать. "Господин мой Моисей! Запрети им!" - кричал Иисус Навин (Числ. 11:28).

В истории Церкви так много черных страниц именно по причине нетерпимости. Очень часто одни христиане преследовали других христиан по тем же несущественным причинам, по которым апостол Иоанн заставлял замолчать человека, изгонявшего бесов. Такие верующие говорили своим братьям: "Или следуйте за нами, или не служите Христу вовсе".

Будем же остерегаться нетерпимости. Хотя мы склонны проявлять ее, будем терпимы к тем, кто творит добро, и будем благодарны им за это. Пусть в нашей голове даже и мысли не возникнет запретить кому-то служить Христу лишь потому, что он не принимает наших планов и действует сам по себе. Возможно, вы думаете, что другие верующие заблуждаются в чем-то. Вам кажется, что если бы они присоединились к вам, то вместе вы смогли бы сделать для Христа намного больше, чем поодиночке. Может быть, вы считаете, что религиозные разделения - большое зло. Но несмотря на все это, вы должны радоваться, если козни сатаны рушатся, а души спасаются. Борется ли ваш ближний против сатаны? Служит ли искренне Христу? Если да, то пусть лучше работа будет сделана руками других, чем она вовсе не будет сделана. Блажен тот, кто думает так, как Моисей: "О, если бы все в народе Господнем были пророками" (Числ. 11:29) и как апостол Павел: "Как бы ни проповедали Христа, притворно или искренно, я и тому радуюсь и буду радоваться" (Фил. 1:18)035 *.

Во-вторых, из этого отрывка мы видим, что нужно отказаться от всего, что мешает душе получить спасение. Если рука, нога или глаз соблазняют, нужно отрезать руку или ногу и вырвать глаз. Если даже самое дорогое препятствует нашему спасению, мы должны отказаться от него, и неважно, насколько велика будет эта жертва.

На первый взгляд, это правило слишком сурово. Но Христос ничего не делает и не говорит просто так. Поступать согласно этому правилу жизненно необходимо, потому что пренебрежение им - верная дорога в ад. Наша плоть - неиссякаемый источник искушений и соблазнов. Она с радостью совершает злое, не желая делать доброе. Рука, нога, глаз будут нашими верными слугами, если мы будем правильно ими руководить. Если же мы не будем ежедневно следить за ними, они введут нас в грех.

Решите для себя всегда следовать на практике правилу нашего Господа. Рассматривайте его как совет мудрого врача, заботливого отца и верного друга. И как бы ни насмехались над вами окружающие, считая вас чрезмерно строгими к себе, постоянно распинайте свою плоть со страстями и похотями. Откажитесь от наслаждений и развлечений, чтобы не навлечь на себя осуждение Бога. Идите по следам Иова, который говорил: "Завет положил я с глазами моими..." (Иов. 31:1). Помните слова апостола Павла: "...усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (1 Кор. 9:27).

И наконец, в этом отрывке утверждается, что будущее наказание реально, ужасно и вечно. Три раза наш Господь говорит о страшных мучениях ада. Три раза Он повторяет, что огонь там не угасает.

Какой ужас должны вызывать эти слова! Они не требуют толкования - над ними надо просто задуматься. Их должны помнить все, исповедующие себя христианами. И неважно, аллегоричны слова Христа или нет. Очевидно одно: червь и огонь - это символы, обозначающие реальность. Существует ад, причем вечный.

Скрывая от людей истину о существовании ада, вы не оказываете им милость. Люди должны знать об этом ужасном месте, ведь реальность ада - это одна из главных христианских истин. Наш любящий Господь неоднократно говорил об аде. Апостол Иоанн в Откровении часто описывал его. И сегодня христиане не должны стыдиться своей веры в реальность ада. Если бы Христос не был бесконечно милостив ко всем верующим в Него, можно было бы уклоняться от этой ужасной темы. Если бы драгоценная кровь Христа не могла омыть от всякого греха, тогда можно было бы не говорить о грядущем гневе. Но Бог милостив к каждому, кто взывает к Нему во имя Христа. Любой грех может быть омыт. Поэтому будем смело провозглашать, что существует ад. Будем убеждать людей спасаться от грядущего гнева, пока есть еще время. Имея страх Господень, будем вразумлять людей (2 Кор. 5:11). Невозможно сказать о Христе слишком много. Но возможно сказать слишком мало об аде.

Пусть же слова Господа: "Имейте в себе соль, и мир имейте между собою" постоянно звучат в вашем сердце. Удостоверьтесь в том, что вы имеете спасающую благодать Духа Святого, который освящает, очищает и хранит вашего внутреннего человека. Блюдите полученное от Господа и молитесь о том, чтобы Бог удержал вас от безразличия и греха. В противном случае вы обязательно упадете, опорочив тем самым веру и сделав себя несчастными. Живите в мире друг с другом, не стремитесь к величию и господству, но облекайтесь в смирение и любовь ко всем возлюбившим Христа. Помните, что, исполняя все это, вы получаете великую награду036 *.

Евангелие от Марка 10:1-13

Первый стих этой главы показывает нам, как терпеливо учил людей Иисус Христос. Марк пишет, что Господь "приходит в пределы Иудейские за Иорданскою стороною. Опять собирается к Нему народ, и, по обычаю Своему, Он опять учил их".

Где бы наш Господь ни был, Он всегда делал дело Своего Отца - учил, проповедовал, трудился для блага душ. Христос не пренебрегал ни малейшей возможностью. У Него не было напрасно прожитых дней. Он "сеял при водах" и "утром сеял семя Свое, и вечером не давал отдыха руке Своей" (Ис. 32:20; Еккл. 11:6).

Наш Господь Иисус Христос знал сердце каждого человека. Он видел, что у большинства Его слушателей ожесточенные сердца, которые не верят Ему. Когда Иисус говорил, Он знал, что многие пропускают Его слова мимо ушей и что труд Его во многом напрасен. Тем не менее Он трудился.

Пусть каждый труженик на ниве Господней: проповедник, учитель воскресной школы, миссионер - берет пример с Христа. Давайте помнить, как вел Себя Господь, и делать то же самое. Мы не имеем права оставлять труд лишь потому, что не видим плода своих усилий. Мы должны трудиться упорно, помня, что обязанности - наши, а результат - Бога. Богу нужны пахари и сеятели точно так же, как и жнецы. Честный хозяин всегда платит своим работникам за труд, а не за количество собранного урожая. Так же поступит в последний день и наш Господин со всеми Своими верными слугами. Он знает, что успех не зависел от них. И они были не в состоянии изменять сердца сами. Поэтому Он вознаградит их за труд, а не за плоды их труда. Господь не говорит, что в радость господина войдет добрый и успешно трудившийся раб. Он говорит, что эту награду получит добрый и верный раб (Мтф. 25:21)037 *.

Большая часть этого отрывка посвящена вопросу брачных взаимоотношений. Во времена земного служения Иисуса иудеи не рассматривали брак как вечный союз мужчины и женщины. Они не считали, что брачные узы должны крепко связывать людей. Развод по самым незначительным причинам был обычным делом038 **. Как следствие, и жены, и мужья очень плохо понимали свои обязанности друг перед другом. Чтобы исправить это ненормальное положение вещей, наш Господь устанавливает высокие и святые стандарты семейной жизни. Он напоминает, что сразу же после сотворения брак был союзом между одним мужчиной и одной женщиной. Христос приводит слова из Писания, касающиеся брака Адама и Евы: "...оставит человек отца своего и мать и прилепится к жене своей. И будут два одной плотью". К этим словам Господь делает очень важное добавление: "Итак, что Бог сочетал, того человек да не разлучает". На вопрос же учеников о повторном браке Христос ответил, что повторный брак после развода не по причине прелюбодеяния - это нарушение седьмой заповеди039 *.

Вопрос брака имеет первостепенное значение. И мы должны быть благодарны Господу за то, что Он ясно и четко объяснил, как смотрит на брак. Семья - основа любого общества. Нравственность народа и каждого отдельного человека зависит от семейных взаимоотношений. Опыт всех народов показывает, что в словах нашего Господа о браке заключена глубокая мудрость. Практика подтверждает, что разводы без веских причин и многоженство ведут к падению нравственности. Иными словами, чем ближе к указаниям Господа находится семейное право той или иной страны, тем выше нравственность ее народа.

Если вы уже женаты или замужем или если собираетесь создать семью, внимательно изучите этот отрывок. Самое главное в земной жизни - это отношения между мужем и женой. Если вступать в брак мудро и со страхом Божиим, он может принести самое большое земное благословение. Но если вступать в брак безрассудно, этим можно навлечь на себя большие несчастья. Женившись или выйдя замуж "в Господе", вы обретете блаженство, но если заключите семейный союз по зову плоти, то только навредите себе. Мудрейшим из мудрых был Соломон, "однако же чужеземные жены ввели в грех и его" (Неем. 13:26).

К сожалению, люди очень часто этого не понимают. Печально, но факт: мало кто, вступая в брак, думает о Боге и Его воле. Как мало новобрачных, приглашающих Господа на свою свадьбу! И как много горя в мире оттого, что многие семьи не могут обрести счастья. Люди слишком поздно понимают, что совершили ошибку, за которую им придется расплачиваться всю жизнь. Всегда будет счастлив тот, кто будет следовать в семейной жизни трем простым правилам. Во-первых, создавать семью можно только в Господе, предварительно испросив на это Божьего благословения. Во-вторых, не надо ожидать, а тем более требовать слишком многого от своего мужа или от своей жены. Всегда помните, что ваш брак - это союз двух грешников, а не двух ангелов. И в-третьих, надо всегда заботиться об освящении друг друга. Чем большей святости достигнут муж и жена, тем счастливее будет их жизнь. "Христос возлюбил церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее" (Еф. 5:25-26)040 **.

Евангелие от Марка 10:13-16

Этот короткий отрывок из четырех стихов очень интересен. Мы видим, что к Иисусу приносили маленьких детей, "чтобы Он прикоснулся к ним", но ученики не пускали их. Тогда "Иисус вознегодовал и сказал: пустите детей приходить ко мне". Затем Он, обняв детей, возложил руки на них и благословил их.

Во-первых, мы видим, что в Церкви Христовой детям должно уделяться много внимания. Великий Глава Церкви нашел время, чтобы уделить его детям. Хотя Его время на земле было дорого, и вокруг было множество идущих в погибель взрослых людей, Христос не обошел вниманием маленьких детей. В Его большом любящем сердце нашлось место и для них. Своим жестом Иисус засвидетельствовал о том, что дети дороги Ему. Он также сказал о них слова, которых никогда не должна забывать Его Церковь: "Ибо таковых есть Царствие Божие".

Не позволяйте себе думать о том, что о детских душах можно не заботиться. То, какими они будут на протяжении всей жизни, зависит во многом от того, что они переживают в первые семь лет. Даже в самом раннем возрасте дети могут научиться делать зло и грешить, но они могут научиться и вере. Они по-своему, по-детски, начинают задумываться о Боге, о своей душе и грядущей жизни намного раньше, чем многие думают. Дети очень рано могут услышать в себе голос совести. Бог по Своей милости не лишил их испорченные и падшие сердца способности воспринимать свидетельство о Себе. У каждого ребенка есть душа, которая будет жить вечно на небесах или в аду. Поэтому ни об одном ребенке нельзя сказать, что его еще рано призывать прийти к Богу.

Об этом должна задуматься вся Церковь Христова. На каждой поместной церкви лежит обязанность заботиться о духовных нуждах детей. Как только дети становятся способными учиться, их надо начинать учить. Как только они могут прилично вести себя, их надо приводить в собрание. К ним нужно относиться с любовью, как к тем, которые станут в будущем нашими братьями и сестрами во Христе и займут наше место, когда мы умрем. Можно ожидать с уверенностью, что Христос благословит все старания делать добро детям. Нельзя считать здоровой ту церковь, которая пренебрегает молодым поколением, не желая видеть его представителей в рядах своих членов и говоря, что дети все равно останутся детьми, поэтому бесполезно вкладывать в них силы. Такая церковь противоречит духу христианства. Собрание, которое состоит исключительно из взрослых, чьи дети во время служения бездельничают дома или бегают по улицам, являет собой печальное зрелище. Члены такой церкви могут гордиться тем, что их много и что они придерживаются здравого учения. Они могут успокаивать себя мыслью о том, что изменить детские сердца они все равно не могут, поэтому только Сам Бог может обратить их в угодное Ему время. Тем не менее Христос может обвинить их в том, что они пренебрегают своей прямой обязанностью и совершают большой грех, не пытаясь всеми доступными средствами привести детей к Богу.

Во-вторых, отметим, что этот отрывок поощряет крещение детей. Конечно, в этом отрывке ничего прямо или косвенно не говорится о крещении. Но то, как Иисус обращался с детьми, свидетельствует в пользу крещения. Именно поэтому этот отрывок занимает важное место в церемонии крещения детей в англиканской церкви.

Несомненно, вопрос о крещении детей является очень деликатным и трудным. Многие святые и благочестивые люди не могут сойтись во мнениях по этому вопросу. Хотя они читают одну и ту же Библию и считают, что водимы одним и тем же Духом, тем не менее они приходят к разным заключениям относительно крещения. Сравнительно небольшое число протестантских церквей, но тех, к которым принадлежит много выдающихся святых, считает, что крещение младенцев противоречит Писанию. Такая разница во взглядах является печальным подтверждением тому, что даже святые дети Божии могут быть духовно слепыми.

Разница во мнениях, о которой только что было сказано, не должна поколебать верующих, принадлежащих англиканской церкви, и не должна заставить их отказаться от твердой позиции, занимаемой в этом вопросе. Одна из статей англиканской церкви ясно говорит, что "крещение младенцев нужно всячески поощрять и поддерживать, поскольку оно никоим образом не противоречит учению Христа". Не бойтесь держаться этой точки зрения.

Как сторонники, так и противники этого взгляда, согласны в том, что младенец может быть одним из избранных Богом ко спасению, может быть омыт в крови Христа, может родиться от Духа, может получить благодать и оправдание и войти в Царствие Божие. Но если это так, то почему дети не могут получить и внешний знак всего этого, т. е. креститься?

Все согласны и в том, что младенцы, у которых родители христиане, являются частью видимой Церкви Христовой. Иначе как объяснить слова апостола Павла: "...а теперь [дети] святы" (1 Кор. 7:14)? А если это так, то почему младенец не может получить и внешнего знака принятия в церковь. Ведь еврейские дети получали такой знак принадлежности к народу Божьему.

Возражение, заключающиеся в том, что крещение может принимать только тот, кто достиг сознательного возраста и кто в состоянии раскаяться и уверовать, звучит не очень убедительно. В Новом Завете мы читаем, что были крещены "дом" Стефана и "домашние" Лидии и тюремного стража в Филиппах. Маловероятно, чтобы ни в одном из этих трех "домов" не было детей (см. Деян. 16:15, 33;

1 Кор. 1:16).

Возражение, что наш Господь никогда прямо не говорил в пользу крещения младенцев, также не- достаточно убедительно. Для иудейской церкви, с которой имел дело Иисус, было обычным делом принимать в церковь маленьких детей через обрезание. Тот факт, что Иисус ничего не говорил о возрасте, в котором можно принимать крещение, свидетельствует о том, что Он не хотел что-то менять в этом вопросе041 *.

На этом, пожалуй, можно закончить обсуждение вопроса о крещении младенцев. Никакая богословская полемика не принесла так много вреда и так мало духовной пользы, как полемика о крещении детей. Опыт всех этих споров говорит о том, что христианам лучше оставить друг друга в покое, сохраняя свое собственное мнение по этому вопросу.

Но в одном относительно крещения все-таки нужно согласиться всем. Настоящее крещение - это не столько водное крещение, сколько крещение Святым Духом. Тысячи тех, которые приняли водное крещение, никогда не были обновлены Святым Духом. Родились ли вы свыше? Приняли ли вы Святого Духа? Стали ли вы новой тварью во Христе? Если нет, то место, способ и время вашего крещения не имеют никакого значения: вы еще под грехом. Спасения не может быть без возрождения. Не успокаивайтесь, пока не познаете, что перешли от смерти в жизнь и стали детьми Божьими!

Евангелие от Марка 10:17-27

История, которую мы только что прочитали, встречается в Новом Завете три раза. Святой Дух побудил евангелистов Матфея, Марка и Луку записать эти события для нашего назидания. Такое повторение не случайно, оно указывает на важность уроков, содержащихся в этом отрывке.

Во-первых, из этого отрывка мы узнаем о духовном невежестве человека.

Мы читаем о человеке, который подбежал к Иисусу и спросил у Него: "Учитель благий! Что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?" На первый взгляд, в этом человеке есть много положительного: он проявил интерес к духовным вопросам, в то время как окружающие были к ним безразличны; он проявил почтение ко Христу, в то время как книжники и фарисеи отвергали Его. Но вместе с тем этот человек был глубоко невежественен относительно того, в каком состоянии находится его сердце. Когда Иисус напомнил ему о заповедях, касающихся отношений с ближними, этот человек сказал: "Все это сохранил [исполнил] я от юности моей". Своим ответом он показал, что еще не пережил осуждающего действия морального закона, не применил его по-настоящему к своим словам, мыслям и поступкам.

Духовная слепота - явление очень распространенное. Тысячи христиан не имеют ни малейшего представления о своей греховности и степени вины перед Богом. Они внушают себе, что не сделали в своей жизни ничего ужасного: не убили, не украли, не совершили прелюбодеяния, не лжесвидетельствовали - и поэтому попадут на небеса. Но они не знают о святости Бога, перед которым им придется предстать. Они не думают о том, как часто они нарушают Его закон в своих мыслях, даже тогда, когда их поведение кажется правильным. Они обходят стороной такие отрывки Писания, как пятая глава Евангелия от Матфея, а если и читают их, то пелена, лежащая на их глазах, не позволяет им видеть того, что эти слова нужно применять к себе. Такие христиане считают себя праведными. Они становятся подобны Лаодикийской церкви, говоря: "Я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды". В таком состоянии они часто и переступают последнюю черту.

Остерегайтесь подобного состояния! Христос не нужен вам, если вы думаете, что можете сами исполнить закон Божий. Молитесь о том, чтобы лучше узнать свое сердце. Просите Духа Святого, чтобы Он обличил вас в грехах, открыл вам ваше внутреннее естество, показал святость Божью и привлек ко Христу. Блажен тот, кто сам пережил то, о чем говорит апостол Павел: "Я жил некогда без закона; но когда пришла заповедь, то грех ожил, а я умер" (Рим. 7:9). Невежественные в законе невежественны и в Евангелии. Тот же, кто правильно понял заповеди, не успокоится до тех пор, пока не обретет Христа.

Во-вторых, из этого отрывка мы узнаем, что Христос любит грешников.

Эту драгоценную истину мы извлекаем из слов евангелиста Марка: "Иисус, взглянув на него [юношу], полюбил его". Эта любовь была любовью жалости и сострадания. Господь с сожалением взирал на невежество этого человека. Вид души, которая борется с немощью и пороками, вызванными грехопадением; души, которая слышит слабый голос совести и пытается от него освободиться; души, которая стремится к духовному знанию, но слепа и невежественна в элементарнейших вопросах веры, вызывает у Иисуса сострадание. С такой же печалью мы можем смотреть на какой-нибудь заброшенный особняк, который обветшал, остался без крыши и стал не пригоден для жизни, но в котором еще угадывается рука гениального архитектора, и можно представить, каким прекрасным этот дом был вначале.

Не сомневайтесь: Иисус любит нечестивых и сострадает им. И Его любовь к тем, кто слушается Его голоса и следует за Ним, особенная. Ведь они - Его овцы, данные Ему Отцом, и о них Христос заботится по-особому. Он проявляет особую заботу. Они - Его невеста, которая соединена с Ним в извечном завете и которая дорога для Него так же, как часть Его Самого. Сердце Христа огромно. В нем есть место для сострадания даже к тем, кто продолжает грешить и следовать законам этого мира. Христос, скорбевший об отвергнувшем Его Иерусалиме, во веки тот же. Он по-прежнему готов собрать, "как птица собирает птенцов своих под крылья", невежественных и самоправедных, неверующих и нераскаявшихся, если бы они только захотели (см.

Мтф. 23:37). Христос любит самого отъявленного грешника. Спасение приготовлено для худших из людей, если только они захотят прийти ко Христу. Люди оказываются в аду не потому, что Иисус не любил их и не хотел спасти. Христос говорит о страшной причине гибели людей: "...люди более возлюбили тьму, нежели свет...", "...вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь..." (Ин. 3:19; 5:40).

Наконец, отметим, что в любви к деньгам кроется большая опасность. Во-первых, мы видим это из поведения юноши, о котором говорится в отрывке. Несмотря на все свое стремление к вечной жизни, он любил деньги больше, чем свою душу. "Он смутившись... отошел с печалью". Во-вторых, об этом говорит Христос Своим ученикам: "Как трудно имеющим богатство войти в Царство Божие! Удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие". Истинность этих слов лучше всего подтвердится в день суда.

Остерегайтесь любви к деньгам. Она может стать ловушкой не только для богатых, но и для бедных. Душу губит не количество денег, а то, что человек уповает на богатство. Молитесь о том, чтобы быть довольными тем, что есть. Научитесь мудрости у апостола Павла, который говорит: "Я научился быть довольным тем, что у меня есть" (Фил. 4:11).

Евангелие от Марка 10:28-34

Во-первых, обратите внимание на чудесное обещание, которое дал Иисус Христос. Он сказал: "Истинно говорю вам: нет никого, кто оставил бы дом, или братьев, или сестер, или отца, или мать, или жену, или детей, или земли ради Меня и Евангелия, и не получил бы ныне, во время сие, среди гонений, во сто крат более домов, и братьев и сестер, и отцов, и матерей, и детей, и земель, а в веке грядущем жизни вечной".

Пожалуй, в Слове Божьем мы нигде больше не найдем такого удивительного обещания, как это. Пусть всякая робкая и боязливая душа, служащая Господу, услышит это обещание. Пусть всякий, кто переносит лишения и горе ради Христа, найдет в нем утешение.

Тем, кто жертвует ради Евангелия, Христос воздаст "во сто крат более" того, чего они лишились. Их не только ждет прощение и слава в мире грядущем, но и в этом мире у них будет достаточно радости, греющей сердце надежды и утешения. В собрании святых верующие найдут новых друзей и новых близких, более любящих, верных и дорогих, чем те, которые у них были до обращения. Вступление в семью Божию дает людям намного большего того, что они теряют, отрекаясь от этого мира. Это может показаться странным для некоторых, но многие на своем опыте убедились, что это так.

Тем, кто жертвует ради Евангелия, Христос обещает дать "в веке грядущем жизнь вечную". В момент, когда христиане расстанутся со своей ветхой земной хижиной, для них начнется новое славное существование. В день воскресения они обретут такую радость, которую нельзя передать словами. За свои непродолжительные страдания верующие получат вечную награду. На смену борьбе и страданиям придет совершенный покой жизни вечной,

и верующий получит венец победителя. Дети Божьи поселятся в мире, где не будет смерти, греха, дьявола, забот, плача и расставаний, потому что все прежнее пройдет. Бог пообещал это, а Его слово неизменно.

Кто после такого обещания может сказать, что служить Христу тягостно? Кто после такого обещания может пасть духом на христианском пути? Время близко, конец неминуем. Тяготы могут досаждать нам ночью, но скоро придет утро освобождения и радости. Ожидайте же Господа с терпением.

Во-вторых, в этом отрывке дано серьезное предупреждение. Христос, увидев скрытое тщеславие в сердцах Своих учеников, сразу же предупредил их: "Многие же будут первые последними, и последние первыми".

Эти слова относятся в первую очередь к апостолам. Среди тех, кто слушал эти слова Иисуса, был тот, кто, казалось, был лучшим из двенадцати. Он казался самым верным и надежным из всех учеников. Ему доверили распоряжаться деньгами. Но все же он отпал, и конец его был бесславным. Его имя - Иуда Искариот. Среди слышавших эти слова Иисуса не было того, кто позднее сделал для Христа больше, чем любой из двенадцати. Когда Иисус ходил с апостолами, этот человек был фарисеем, воспитывавшимся у ног Гамалиила, и ни о чем не ревновал так, как о законе. Но потом, когда этот человек обратился, он ни в чем не уступал первым из апостолов. Он трудился больше, чем они. И звали его Савл. Иуда из первого стал последним, а Савл из последнего, стал первым.

Слова Христа относятся не только к апостолам, но и к христианской Церкви. Было время, когда Малая Азия, Греция и Северная Африка были наполнены христианами, а на территории сегодняшней Англии и Америки обитали язычники. Через шестнадцать столетий ситуация в корне изменилась. Церкви в Африке и в Азии пришли в полный упадок, а английские и американские церкви посылают миссионеров по всему миру. И здесь "первые стали последними, а последние первыми".

Эти слова можно отнести и к каждому христианину в отдельности. Каждый христианин, обернувшись назад на пройденный путь, может увидеть, что были некоторые, которые начинали этот путь почти одновременно с ним. Но где они сейчас? Одним овладел мир, другого увлекло заблуждение, третий ошибся в выборе супруги. И таких примеров, подтверждающих, что первые часто становятся последними, а последние - первыми, очень много.

Это должно научить нас смирению. Мало начать, нужно еще пройти весь путь до конца. Если в вас появилось раскаяние, радость, печаль, надежда и страх, то это только цветы: нужно, чтобы из них появились плоды. Покаяние, вера и святость должны стать неотъемлемой частью вашей жизни. Блажен тот, кто исчислив издержки и решив однажды следовать за Христом, по милости Божьей никогда не сворачивает с этого пути.

Наконец, отметим, что Иисус ясно предвидел Свои страдания и смерть. Спокойно и уверенно говорит Он Своим ученикам о том, что Его ждет в Иерусалиме. Иисус перечисляет одно за другим основные обстоятельства Своей смерти, ни о чем не умалчивая.

Знайте, что смерть Христа была добровольной и в ней не было ничего непредвиденного. Смерть Христа стала возможной только потому, что Он сделал свободный и решительный выбор - умереть за нас. Он знал, что только Его смерть может примирить Бога с человеком. Еще от вечности Иисус принял решение - заплатить за наше спасение ценой Своей крови. И когда пришло время умереть, Христос остался верен Своему решению и принял смерть на Голгофском кресте.

Благословите Бога за то, что Он дал вам такого Спасителя, который верен Своему слову. Иисус пострадал за вас, взяв ваш грех и приняв за него проклятие. Не сомневайтесь: Тот, кто исполнил взятое на Себя обязательство пострадать за грех людей, исполнит и Свое обещание спасти всех, кто придет к Нему. Но не просто принимайте Христа как своего Избавителя и Ходатая, но еще и отдавайте всего себя на служение Ему. Если Христос с готовностью умер за христиан, то просьба жить для Него не так уж велика.

Евангелие от Марка 10:35-45

Во-первых, обратим внимание на невежество учеников Христа. Иаков и Иоанн спорили о том, кто из них займет лучшее место в новом царстве. Они с уверенностью заявили, что могут пить из той же чаши, что и их Учитель, и креститься тем же крещением, что и Он. Несмотря на четкость и ясность слов Христа, они по-прежнему считали, что Царство Христа должно очень скоро установиться на земле. Несмотря на свои многочисленные недостатки, ученики не сомневались: они готовы принять все трудности, которые им встретятся на пути следования за Христом. Апостолы пребывали в неведении относительно состояния своих сердец и того служения, которое им предстояло нести. Они мечтали о земных венцах и временной награде. Ученики еще не знали, что значит быть апостолами Христа.

Многие в начале своего христианского пути похожи на Иакова и Иоанна. Они ожидают, что их вера будет приносить им только радость и восторг. Они думают только о венце, забывая о кресте. Они думают, что смогут устоять перед искушениями и испытаниями. В результате им дорого приходится платить за мудрость, приобретенную ценой многих разочарований и падений.

Пусть этот отрывок научит нас рассуждать здраво и спокойно в вопросах личной веры. Нет ничего плохого в том, чтобы ревновать о больших дарах, как то делали Иаков и Иоанн, и рассказывать Христу о своих желаниях. Как и апостолы, мы должны верить в то, что Иисус Христос - Царь царей, который еще установит Свое царство на земле. Но не будем забывать: каждый христианин должен нести свой крест и "многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие" (Деян. 14:22). Не будем слишком уверенными в собственных силах. Не стоит бросать слова на ветер, говоря, что мы можем сделать все, что потребует Христос. Другими словами, мы должны остерегаться в начале своего следования за Христом духа хвастовства. Если мы будем помнить об этом, то избежим многих разочарований.

Во-вторых, отметим, что наш Господь поощряет скромность и готовность служить другим. Десять других учеников, скорее всего, остались очень недовольны прошением Иоанна и Иакова. Как только кто-то попытался занять место над ними, честолюбие каждого из них тут же проснулось и вылилось в негодование. Но наш Господь знал мысли Своих учеников, поэтому как мудрый врач Он сразу же предложил им средство от болезни. Христос сказал им, что их представление о величии строится на неверном основании. Иисус заново преподал урок, о котором мы уже читали в предыдущем отрывке. Христос сказал ученикам: "Кто хочет быть большим между вами, да будет вам слугою". Этот урок Он подкрепил личным примером: "Ибо и Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих"042 *.

Пусть каждый, кто стремится угождать Христу, остерегается самовозвеличивания. Это чувство глубоко сидит в сердце человека. Многие из тех, которые взяли крест, заявив о том, что отрекаются от своей праведности и верой полагаются на Христа, приходят в негодование, если кому-то оказывается большая честь, чем им. Такого быть не должно. Стоит почаще размышлять над словами апостола Павла: "Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию, но по смиренномудрию почитайте один другого высшим себя" (Фил. 2:3). Блажен тот человек, который может искренне радоваться, когда другие становятся выше, в то время как он сам остается в тени.

Пусть все желающие следовать за Христом прежде всего научатся служить и быть полезными людям, которые рядом с ними. Для этого всегда найдется обширное поле деятельности, было бы только желание. Не забывайте, что быть великим - не значит быть полководцем, политиком или художником. Велик тот, кто отдает всего себя, свою душу и тело на то, чтобы люди, которые рядом с ним, становились ближе к Богу. Велики в глазах Божьих те, которые прилагают все старания, чтобы с помощью Писания уменьшить скорбь и подарить радость всем ближним. К таким людям можно отнести Ховарда, Вильберфорса, Мартинса и Джадсона. Над такими "великими" при их жизни часто насмехаются и издеваются. Но об их величии знают на небесах. Их имена записаны в памятную книгу. И слава их пребудет вовек. Помните об этом, и пока у вас есть время и силы, служите другим ради Христа. Стремитесь к тому, чтобы жизнь, прожитая вами, сделала этот мир более святым и счастливым. Такая жизнь угодна Христу, и за нее вы получите награду.

Наконец, отметим то, как наш Господь говорит о Своей смерти. Он говорит: "Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих".

Как драгоценны должны быть эти слова для каждого христианина! В них содержится истина о том, что смерть Христа была искупительной. Его смерть не была обычной, это не была смерть мученика или святого. Великий Представитель заплатил ею за долги грешных людей святому Богу. Эта смерть была выкупом, который предоставил божественный Поручитель, чтобы освободить грешников, скованных своими грехами. Своей смертью Иисус снял с людей непосильную тяжесть их преступлений. Своим телом Он вознес наши грехи на крест. И Бог возложил на Него все наши беззакония. Он пострадал и умер вместо нас, на нашем месте. Он висел на кресте как наш Заместитель. Спасение нашей души было куплено ценой Его крови.

Пусть все верующие во Христа утешатся мыслью: их упование имеет надежное основание. Да, мы грешники, но Христос искупил наши грехи. Да, мы несчастные и безнадежные должники, но Христос оплатил все наши долги. Да, мы заслуживали того, чтобы навеки быть заключенными в тюрьме ада, но благодарение Господу, что Христос избавил нас. Двери темницы открыты, и узников ничто не держит. Я надеюсь, что вы уже знаете, что значит избавиться от тяжести греха и войти в свободу детей Божьих043 *.

Евангелие от Марка 10:46-52

В этом отрывке говорится еще об одном чуде, которое совершил наш Господь. Читая этот отрывок, не будем забывать, что в нем отражена духовная реальность. То, что мы изучаем, это не история, которая относится к нам так же, как не относятся победы Цезаря и Александра Македонского. Картина, которую рисуют перед нами эти стихи, должна трогать душу каждого христианина.

Во-первых, мы видим здесь пример сильной веры. Мы читаем, что, когда Иисус выходил из Иерихона, "Вартимей, сын Тимеев, слепой сидел у дороги, прося милостыни, и, услышав, что это Иисус Назорей, он начал кричать и говорить: Иисус, Сын Давидов! помилуй меня".

Вартимей был слепым, но глаза его сердца видели хорошо. Он видел то, чего не видели ни Анна, ни Каиафа, ни множество образованных книжников и фарисеев. Вартимей видел, что Иисус из Назарета, проживший тридцать лет в никому не известной галилейской деревушке, был на самом деле Сыном Давида, Мессией, о котором пророчествовали древние. Конечно, этот слепой человек не видел, как Иисус воскрешал людей словом и исцелял прокаженных прикосновением. Слепота лишила его этой возможности. Но Вартимей слышал рассказы об Иисусе и верил услышанному. Ему хватило только словесного свидетельства, чтобы признать в Том, о ком ему говорили, обещанного Спасителя, который может исцелить его. Поэтому, когда Господь был рядом, он воскликнул: "Иисус, Сын Давидов! помилуй меня".

Старайтесь иметь такую же веру. Мы тоже не можем видеть нашего Господа Иисуса Христа физическим зрением, но из Евангелия мы знаем о Его могуществе, благодати и желании спасти. Мы слышали о Его чудесных обетованиях, записанных на страницах Священного Писания. Доверьтесь же этим обещаниям и без колебаний положитесь на Спасителя. Не бойтесь возложить все свое упование на слова Христа. Верьте, что Он действительно совершит до конца то дело, ради которого пришел на землю: Он спасет грешников. Спасительная вера начинается с того, что человек отваживается полностью довериться Христу. Живая вера проявляет себя в том, что человек продолжает полагаться на слова невидимого Спасителя. Христианство любого человека начинается с восклицания, подобного восклицанию Вартимея: "Помилуй меня, Иисус!" И любой христианин продолжает быть христианином, когда сохраняет такой же дух веры. Апостол Петр так описывал состояние верующего: "Которого [Иисуса] не видевши любите, и Которого доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостью неизреченною и преславною" (1 Пет. 1:8).

Во-вторых, в этом отрывке мы находим пример стойкости в вере перед лицом трудностей. Мы читаем, что, когда Вартимей начал кричать: "Иисус, Сын Давидов! помилуй меня", "многие заставляли его молчать". Но это не остановило его. Вартимей, как никто другой, знал, что значит быть слепым и какая невероятная сила нужна для того, чтобы прозреть. Поэтому Вартимей не обращал внимания на упреки людей, которые могли быть вызваны еще и издевательством над его неполноценностью. "Он еще более стал кричать: Сын Давидов, помилуй меня!" И благодаря своей настойчивости он получил желаемое исцеление.

Каждый, кто хочет спастись, должен помнить о Вартимее и брать с него пример. Когда вы ищите исцеления своей души, не обращайте внимания на то, что говорят и думают о вас окружающие. Всегда найдутся те, которые будут говорить, что "вы уже опоздали" или "вам еще рано", что "вы слишком торопитесь" или "вы заходите слишком далеко", что вы чересчур усердно молитесь и читаете Библию и не в меру беспокоитесь о своем спасении. На таких людей не надо обращать внимания. Как и Вартимей, продолжайте искать Господа с удвоенной силой.

Почему есть люди, которые не ищут Христа всем сердцем? Почему некоторые так быстро охладевают и останавливаются в поисках Бога? Ответ прост и очевиден. Эти люди не видят всей трагичности своего греховного состояния. Они не считают, что их сердце полностью испорчено. Но если человек увидит всю степень своей вины перед Богом, он не успокоится, пока не обретет прощения и мира во Христе. Только те, которые, как Вартимей, знают о своем ужасном состоянии, проявляют настойчивость и в конце концов исцеляются.

Наконец, в этом отрывке обратим внимание на то какое воздействие должна оказывать на наши души благодарность Христу. Вартимей не вернулся домой сразу же после исцеления. Он не хотел оставить Того, от кого получил такую великую милость. Вартимей желал посвятить свои новые способности, появившиеся после исцеления, Сыну Давидову. Эта история заканчивается удивительными словами: "...и пошел [Вартимей] за Иисусом по дороге".

Эти простые слова говорят о том, что благодать Христа замечательным образом действует на сердца принимающих ее. Спасенный человек посвящает свою жизнь следованию за Христом и каждодневному стремлению к святости. Получив прощение даром, верующий готов отдать всего себя на служение Христу. Купленный такой дорогой ценой, ценой крови Иисуса Христа, он всецело отдается Тому, кто искупил его. Благодать, принятая сердцем, заставляет человека ежедневно спрашивать себя: "Чем я могу воздать Господу за все Его милости?" Так она действовала на апостола Павла, который говорил: "Любовь Христова объемлет нас" (2 Кор. 5:14). (Словом "объемлет" переведено греческое слово "сюнэхо", второе значение которого - "побуждать, заставлять" - использовано в английском переводе Библии. - Прим. пер.) Так же действует благодать и на всех истинных христиан сегодня. Человек, который говорит, что Христос привлек его, но не следует за Ним всей своей жизнью, обманывает сам себя и стоит на пути погибели. Все, водимые Духом Божиим, и только они, суть сыны Божии (Рим. 8:14).

Открыл ли Дух Святой ваши духовные очи? Увидели ли вы свой грех, Христа, святость и небеса в истинном свете? Можете ли вы от сердца сказать: "Одно я знаю, что я был слеп, а теперь вижу"? Если да, то в вас будет стремление идти за Христом. Если нет, то вы еще стоите на широком пути погибели.

Евангелие от Марка 11:1-11

В этом отрывке описано исключительное событие из истории земного служения нашего Господа. Христос очень часто удалялся от людей, от их излишнего внимания. Так, большую часть служения Он провел в удаленных частях Галилеи. Нередко Христос уходил один в пустынные места. И в этом исполнилось пророчество Исаии: "...не возопиет и не возвысит голоса Своего, и не даст услышать его на улицах" (Ис. 42:2). Только один раз Христос отступает от Своего обычая и по Своей воле привлекает к Себе внимание народа. Он намеренно въезжает в Иерусалим в окружении ликующего народа, восклицающего "Осанна!", как Давид во время своего триумфа (см. 2 Цар. 19:40). К тому же, все это происходит при огромном стечении иудеев, которые собрались в Иерусалим на праздник Пасхи. Вне всяких сомнений, слух о пришествии Царя прокатился по всему городу. Возможно, в тот день в каждом доме звучали слова о пророке из Назарета.

Об этом следует помнить при изучении этого отрывка. Не случайно, что это событие упоминается во всех четырех евангелиях. Поэтому всем христианам нужно обратить на него особое внимание и извлечь из него полезные для себя уроки.

Во-первых, отметим, что Иисус намеренно привлек внимание людей к последним событиям Своей жизни. Он пришел в Иерусалим, чтобы умереть, и Он хотел, чтобы все знали об этом. Когда Христос говорил о небесном, о духовной премудрости, чаще всего Он говорил только со Своими учениками. Когда Он рассказывал притчи, Его аудиторией обычно была толпа бедных и неграмотных галилеян. Когда Он творил чудеса, свидетелями их чаще всего были жители Капернаума или земли Завулоновой и Неффалимовой. Но когда Христос должен был умереть, Он возвестил об этом всему Иерусалиму. Иисус привлек к Себе внимание всех: правителей, священников, старейшин, книжников, эллинов и римлян. Он знал, что вот-вот должно произойти самое знаменательное событие во всей истории человечества. Вечный Сын Божий должен вскоре пострадать вместо грешных людей, должна быть принесена великая жертва за грех, великий пасхальный Агнец должен быть заклан и должно совершиться великое искупление грехов. Поэтому Христос устроил все так, чтобы о Его смерти узнало как можно больше людей. По Его воле взгляд всего Иерусалима был устремлен на Него, и Он умер при множестве свидетелей.

Пусть история, записанная в этом отрывке, будет еще одним подтверждением того, что смерть Христа была невероятно важным событием. Давайте хранить все Его драгоценные высказывания. Давайте следовать примеру Его святой жизни. Давайте учиться у Него молитве. Давайте с нетерпением ждать Его второго пришествия. Но никогда не забывайте: самое важное, что мы можем знать об Иисусе, - это Его смерть на кресте. Только благодаря Его смерти у нас есть основание для твердой надежды. Пусть с каждым годом смерть Христа становится все дороже для вас. Пусть самой радостной мыслью во всех ваших мыслях о Христе будет мысль о том, что Христос умер за вас.

Во-вторых, отметим, что Христос предпочел быть бедным во время Своего земного служения. Как Он въехал в Иерусалим? Въехал ли Он на царской колеснице в сопровождении конницы, солдат и многочисленной свиты? Нет. Он сидел на чужом осленке, и не в седле, а на одеждах Своих учеников. Это соответствовало всей Его земной жизни и служению. Христос никогда не владел богатствами этого мира. Так, ученики для торжественного въезда Иисуса в святой Иерусалим одолжили осленка. А когда Христос умер, Его похоронили в чужой гробнице.

Это пример удивительного сочетания силы и немощи044 *, богатства и бедности, божественной и человеческой природы в земной жизни Иисуса. Тот, кто внимательно читал евангелия не мог не заметить, что Тот, кто мог накормить тысячи людей пятью хлебами, Сам часто страдал от голода. Тот, кто исцелял больных и увечных, Сам был подвержен усталости. Тот, кто одним словом изгонял бесов, был вынужден бороться с искушениями. Тот, кто воскрешал мертвых, Сам принял мученическую смерть. И в этом отрывке мы видим, что Тот, кто обладал огромной властью и авторитетом, собрав вокруг Себя толпы поклонников, пользуется чужим ослом, чтобы совершить триумфальный въезд в Иерусалим. Все это не только удивительно, но еще и назидательно. Мы не должны забывать, что в Иисусе сочетаются две природы: божественная и человеческая. Если бы мы знали только о Его великих делах, мы бы забыли о том, что Он был человеком. Если бы мы видели Его только в немощи и бедности, тогда мы бы забыли о том, что Он был Богом. Поэтому Писание показывает нам как божественную силу, так и человеческую немощь Христа. Объяснить, как сочетались эти две природы, мы не сможем. Нас же должно утешить следующее: "Таков наш Спаситель, таков наш Господь: Он может сопереживать нам, потому что был человеком, и Он может помочь нам, потому что Он - всемогущий Бог".

Наконец, тот факт, что Христос въезжал в Иерусалим на одолженном осленке, говорит о том, что бедность не грех. Наоборот, грех очень часто становится причиной бедности. Пьянство, излишества, распутство, обман, лень - все это привело многих людей к нужде. Но нет никакого греха в том, если человек родился в бедной семье и не получил наследства, если он своими руками зарабатывает на хлеб. Бедный, но честный человек обладает не меньшим достоинством в глазах Бога, чем самый богатый царь. Сам Иисус Христос был беден. У Него не было серебра и золота, и часто Ему не было где преклонить главу. "Он, будучи богат, обнищал ради вас" (2 Кор. 8:9). Быть в таких же обстоятельствах, в каких был Иисус, не может быть грехом. Давайте исполнять свой долг в том положении, к которому Бог вас призвал, и, если Ему угодно, чтобы вы были бедны, не стыдитесь этого. Христос заботится и о вас, потому что Он хорошо знает, что значит быть бедным.

Евангелие от Марка 11:12-21

Во-первых, в начале этого отрывка мы находим одно из многих доказательств тому, что Иисус Христос действительно был человеком. Мы читаем, что "Он взалкал". Его тело было устроено так же, как и наше, только в нем не было греха. Христос огорчался и радовался, терпел боль, испытывал жажду и голод, уставал и нуждался в отдыхе.

В этом мы должны видеть снисхождение Христа. Вечный Бог, Создатель этого мира и всего, что в нем, Творец, от чьего слова появился весь растительный и животный мир, в этом мире страдал от голода. В этом - великая тайна. Такая глубина доброты и любви Христа превосходит наше понимание. Не зря Павел говорит о "неисследимом богатстве Христовом" (Еф. 3:8).

В этом мы также должны видеть сострадание Христа к Своему народу, находящемуся на земле. Иисус Сам прошел через все невзгоды, которые постигают верующих. Он сочувствует нашим немощам, потому что Он знает, что такое человеческое тело и в чем оно нуждается. Христос перенес все лишения, которым только может быть подвержено человеческое тело. Он испытал боль, слабость, усталость, голод и жажду. Когда мы говорим Иисусу о своих страданиях, Он прекрасно нас понимает и Ему не чуждо наше горе. Именно в таком Спасителе и нуждаемся мы, страдающие и стенающие люди.

Во-вторых, в этом отрывке мы видим, что религиозный формализм и отсутствие духовных плодов крайне опасно. Этому учит нас то, как Христос обошелся с бесплодной смоковницей. Мы читаем, что, подойдя к смоковнице и не найдя на ней плодов, Он проклял ее со словами: "отныне да не вкушает никто от тебя плода вовек". На следующий день смоковница "засохла до корня". Эта история является отражением духовной реальности. Это еще одна наполненная глубоким смыслом притча нашего Господа, только рассказанная не словами, а действиями045 *.

Но кому Иисус хотел преподать урок? О ком эта притча? Прежде всего об иудейской церкви, которая была густо покрыта листьями религиозного формализма и начисто лишена плодов Духа. Церковь находилась в опасности, но ее духовная слепота не позволяла ей разглядеть этого. Притча Христа касается также всех ветвей Церкви. Поступок Христа показывает, что ожидает церкви, которые исповедуют христианство, не заботясь о здравом учении и святой жизни. Притча относится и ко всем христианам, которые лицемерят и ведут мирской образ жизни. Пусть история засохшей смоковницы поможет увидеть свое плачевное состояние всем тем, кто считает, что им достаточно называться живыми, оставаясь при этом духовно мертвыми. Пусть эта история научит каждого из нас, что крещение, членство в церкви, участие в вечере и усердное исполнение церковных обрядов не могут спасти душу. Сами по себе они всего лишь листья, и если к этим листьям не прибавятся плоды, то велико будет проклятие. Эти листья так же, как и смоковные листья, которыми прикрылись Адам и Ева, не могут скрыть нечистоту души от глаз всевидящего Бога или позволить человеку смело предстать перед Богом в день последнего суда. Если не будет плода, человек будет проклят на веки. Плод должен быть и в сердце, и в жизни: плод покаяния перед Богом, плод веры в Господа Иисуса Христа и плод святой жизни. Исповедание христианства без этих плодов ведет в ад.

Наконец, отметим, что места, посвященные для Бога, нужно использовать с благоговением. Этот урок можно извлечь из поведения Господа Иисуса Христа в храме. Мы читаем, что Он "начал выгонять продающих и покупающих в храме; и столы меновщиков и скамьи продающих голубей опрокинул". Христос обосновал Свой поступок словами из Писания: "Не писано ли: дом Мой домом молитвы наречется для всех народов? А вы сделали его вертепом разбойников".

Без сомнений, в действиях Иисуса был глубокий смысл. Изгнание продающих из храма, как и проклятие смоковницы, было символическим действием. Однако при этом нельзя упускать из виду урок, который лежит на поверхности. Он заключается в том, что нужно с благоговением относиться к использованию мест, предназначенных для поклонения Богу. Наш Господь очистил храм от торгующих не потому, что он был местом для жертвоприношений, а потому, что он был "домом молитвы". И мы должны относиться к молитвенным домам так же, как относился Христос к храму. Теперь христианский храм, конечно, уже не такое святое место, как храм в Иерусалиме. В конструкции наших церквей нет особого символизма. Они не построены по божественному проекту и не должны служить образом небесного. Но из этого не следует, что в христианской церкви можно вести себя так же, как дома, в лавке или в гостинице. В месте, где Христос встречается со Своим народом и где возносятся молитвы, должен присутствовать дух благоговения. И очень неразумно полагать, что такое благоговение суеверно или что от него веет папством. В любом месте, где проповедуется о Христе и где люди рождаются заново, должно быть ощущение святыни. Из прочитанного отрывка видно: Христу не безразлично то, как ведет себя человек в месте поклонения Богу, и все, что не благоговейно, является оскорблением для Него.

Помните об этом каждый раз, когда приходите в церковь, и остерегайтесь приносить жертву как неразумные. Помните о том, где вы находитесь и для чего. Помните о Том, в чье присутствие вы пришли. Не позволяйте вашему сердцу быть пустым. Не служите Богу только внешне. Оставьте все мирское: свои дела и заботы - за порогом дома Божия. Пусть ваше сердце не будет занято торговлей посреди собрания. Жив Господь, который изгнал покупающих и продающих из храма! Он и сегодня недоволен, если видит подобное.

Евангелие от Марка 11:22-26

Во-первых, эти слова нашего Господа Иисуса Христа, учат нас тому, что вера очень важна.

Этот урок содержится в притче, которая говорит, что вера может сделать человека способным совершать такие дела и преодолевать такие трудности, которые можно сравнить с горой, поднятой и ввергнутой в море046 *. Этот урок звучит также в призыве Христа молиться с верой. "Все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, - и будет вам". Это обещание нельзя воспринимать буквально. Христианин должен просить о том, что не греховно и что не противоречит воле Божьей. Если ваша просьба соответствует этим требованиям, вы можете быть уверены: Господь ответит на нее. Как говорил Иаков: "Но да просит с верою, ни мало не сомневаясь" (Иак. 1:6).

Вера, о которой говорится в этом отрывке, это не та вера, которая необходима для оправдания. Конечно, любая вера - это прежде всего доверие. Но у веры есть свой объект, да и действует вера по-разному. Спасающая вера - это та вера, посредством которой человек полагается на Христа и получает мир с Богом. Главным объектом этой веры является искупление, которое Иисус совершил на кресте. Вера же, о которой говорится в этом отрывке, является результатом спасающей веры, их нельзя путать между собой. Здесь вера представляет собой скорее уверенность в силе, мудрости и благости Бога по отношению к верующему. Объектами этой веры являются обещания, слова и характер Бога, открытые Христом.

Уверенность в Божьей силе и желании помочь каждому верующему, уверенность в истинности каждого Божьего слова - это ключ к процветанию нашей души. Именно с уверенности начинается истинное христианство. "...Надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает". Чтобы по достоинству оценить эту уверенность, надо внимательно изучить одиннадцатую главу Послания к Евреям.

Есть ли у вас желание возрастать в благодати и познании Господа Иисуса Христа? Хотите ли вы, чтобы ваша вера умножалась, чтобы ваш внутренний человек достиг полного возраста Христова и вы не были уже младенцами в духовных вопросах? Если да, тогда не переставайте молиться о вере. Это краеугольный камень христианства. Недостаток веры будет пагубно влиять на вашу душу. Мир, радость, надежда, желание служить Христу и свидетельствовать о Нем, терпение в испытаниях и утешение в молитве будут в вашем сердце по мере веры. Все зависит от степени веры. Блаженны те, которые знают, что значит целиком полагаться на заветы Божии, ходить верой, а не видением. "...Верующий... не постыдится" (Ис. 28:16).

Во-вторых, обратите внимание, что необходимо иметь дух прощения. Этот урок преподается нам необычным образом. Прямой связи между необходимостью иметь веру и прощением других нет. Но связующее звено все же есть. Это молитва. Мы уже знаем, что для успешной молитвы вера просто необходима. Но ни одна молитва не будет услышана, если она исходит из сердца, которое не хочет простить. "Когда стоите на молитве, прощайте, если что имеете на кого, дабы и Отец ваш Небесный простил вам согрешения ваши".

Всем понятно, что ценность молитвы зависит от состояния, в котором находится сердце молящегося. Но мысль, на которую я хочу обратить здесь внимание, часто не воспринимают достаточно серьезно. Молитвы должны быть не только искренними, настойчивыми, пламенными и во имя Христа, они должны еще исходить из прощающего сердца. Вы не имеете права просить о милости, если сами не хотите проявить милость к своим ближним. Вы не понимаете до конца тех грехов, о прощении которых просите, если позволяете злости по отношению к ближнему оставаться в сердце. На земле нужно относиться к ближним как к братьям, если хотите, чтобы Бог на небесах относился к вам как Отец. В вас нет духа усыновления. Если вы не умеете сносить и прощать других, вы обманываете себя.

Исследуйте собственное сердце. Как много злобы, неприязни и разделений в христианской среде! Создается впечатление, что многие молитвы сказаны напрасно. Этот урок предназначен для любого христианина. У всех разный уровень знания о Боге, и каждый по-своему обращается к Нему. Но все должны уметь прощать своих ближних. Иисус приложил много стараний, чтобы преподать этот урок. Важное место Он отвел этой теме и в молитве "Отче наш". Многие знакомы с детства со словами "прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим". Было бы хорошо, если бы эти многие еще и поняли смысл этих слов.

Пусть прочитанный отрывок заставит вас испытать свое сердце. Знаком ли вам дух прощения? Можете ли вы закрыть глаза на неприятности, которые доставляют вам ваши ближние, прощать обиды и сносить оскорбления? Если нет, то где ваше христианство? Если нет, то пусть вас не удивляет отсутствие у вас духовного роста! Постарайтесь измениться к лучшему: примите решение прощать своих ближних, потому что вы сами рассчитываете на прощение. Безвозмездное Божье прощение грехов - самое драгоценное из всего, чем человек может обладать в этом мире. Оно будет единственной причиной, по которой вы сможете войти в жизнь вечную. Так старайтесь же прощать других в эти краткие дни земного странствия047 *.

Евангелие от Марка 11:27-33

Во-первых, этот отрывок говорит о том, что и те, которое занимают высокие посты в церкви, могут быть духовно слепыми людьми. Мы видим, что "книжники, фарисеи и первосвященники" возражали Христу и создавали трудности для Его дела.

Эти люди были признанными учителями и духовными вождями иудеев. Народ видел в них главный источник религиозных знаний. Книжники и фарисеи претендовали на преемственность служения Аарона. Но в то же время они противились истине и гнали Мессию048 *.

Это написано для того, чтобы показать христианам, что они не должны чрезмерно превозносить рукоположенных служителей, смотреть на них как на Папу Римского и считать их непогрешимыми. Ни одна церковь не может сделать человека непогрешимым, будь она епископальной, пресвитерианской или индепендентской. Епископы, священники и дьякона, так же, как и священники Ветхого Завета, - это не что иное, как плоть и кровь, склонные к заблуждению. Слова и дела служителей нужно постоянно испытывать Словом Божьим. За ними можно следовать только тогда, когда они неукоснительно следуют Писанию. Только один Первосвященник не ошибается - Иисус Христос. В Нем нет никакого несовершенства и тени недостатка. Научитесь же больше полагаться на Него и "отцом себе не называйте никого на земле" (Мтф. 23:9). В таком случае вас не постигнет разочарование.

Во-вторых, отметим, что зависть и неверие побуждают людей поносить тех, кто совершает дело Божье. Первосвященники и старейшины не могли отрицать реальности чудес Иисуса и того, что они были благом для людей. Они не могли обвинить Его в том, что Его слова противоречат Священному Писанию, или в том, что Он согрешает. И что тогда сделали иудейские старейшины? Они обвинили Его в том, что Он вмешивается не в Свое дело, потребовав от Него объяснений: "Какою властью Ты это делаешь? и кто Тебе дал власть делать это?"049 *

Однако, как правило, все те, которые собираются учить других, рукополагаются. Апостол Павел говорит, что так было и со Христом: "Никто сам собою не приемлет этой чести [быть священником], но призываемый Богом, как и Аарон". И даже теперь, когда уже нет служения священника, приносящего жертвы, слова двадцать первой статьи вероучения англиканской церкви вполне обоснованы: "Ни один человек не имеет права брать на себя служение проповеди, если он не был законно призван и поставлен на оное". Тем не менее нельзя считать, что рукоположение необходимо настолько, что без него вообще нельзя совершать дело Божье. Этому заблуждению были сильно подвержены иудеи во времена Иисуса Христа, и сегодня многие продолжают следовать им в этом.

Остерегайтесь же этого заблуждения. Конечно, важность дисциплины и порядка в церкви нельзя недооценивать, в церкви они так же важны, как и в армии. Но нельзя думать, что Бог может использовать в Своем деле только рукоположенных служителей. Не забывайте, что Дух Святой может призвать того, кто не был призван людьми. Иногда тот, кто призван людьми, может быть не призван Духом Святом. Важно, за Христа ли человек или против Него. Важно, какой жизнью живет этот человек и чему учит. Если человек соответствует этим требованиям, значит принимайте его и благодарите Бога. Врач, который не может исцелить, бесполезен, даже если у него есть высокая степень и диплом. Также и прекрасно обученный солдат никуда не годен, если во время битвы он убегает от врага. Настоящий врач - это тот, кто умеет лечить, и настоящий солдат - это тот, кто сражается.

Наконец, давайте отметим, что предубеждение против истины приводит неверующих к нечестности и неспособности говорить прямо. Первосвященники и старейшины не захотели ответить на вопрос Христа об Иоанне Крестителе. Они не могли ответить, что крещение Иоанново было "от человеков", потому что боялись народа. Также они не могли признать, что оно было "с небес", потому что знали, что Иисус в таком случае задаст законный вопрос: "Тогда почему вы не верите Иоанну, ведь он свидетельствовал обо Мне?" Чтобы выйти из трудного положения, первосвященникам пришлось пойти на хитрость и явным образом солгать. Они ответили: "Не можем сказать".

К сожалению, такая нечестность - очень распространенное явление среди неверующих. Многие отмахиваются лживыми ответами от тех, кто взывает к их совести. Когда заходит речь о состоянии их души, они уходят от разговора, говоря заведомую ложь. Неверующие любят свою жизнь и этот мир. Они так же, как и враги нашего Господа, не хотят уступать в своем и боятся принять горькую правду. Они отклоняются под выдуманными предлогами от призывов покаяться и изменить свою жизнь. Одни говорят, что не понимают евангельского учения. Другие говорят, что они пытаются служить Богу изо всех сил, но у них ничего не выходит. Третьи заявляют, что у них есть огромное желание служить Христу, но не хватает времени. Все это примеры уклончивости. Такие люди ничем не лучше первосвященников, которые не захотели ответить Христу.

Не торопитесь верить словам необращенных о том, почему они не служат Христу. Можно быть вполне уверенным, что, когда такой человек говорит: "Я не могу", он имеет в виду: "Я не хочу". Блажен тот, кто искренен в вопросах веры. Если человек будет поступать в соответствии с тем, что ему уже открыто, и не отказываться от того, что он уже знает, то вскоре ему откроется все учение и мудрость Христа и он выйдет из этого погибающего мира (см. Ин. 7:17). Многих приводит к погибели нечестное поведение по отношению к своей душе. Они ссылаются на выдуманные причины, по которым они якобы не могут следовать за Христом, хотя на самом деле они просто "более возлюбили тьму, нежели свет" (Ин. 3:19).

Евангелие от Марка 12:1-12

Эта притча была основана на реальной истории. История еврейского народа со дня его исхода из Египта до времени разрушения храма представлена здесь, как на ладони. Описывая виноградник и виноградарей, Господь Иисус рассказывает нам о том, как обращался Бог со Своим народом на протяжении полутора тысяч лет. Давайте внимательно исследуем эту притчу и затем применем ее к себе.

Во-первых, обратим внимание на особую Божью благость по отношению к еврейскому народу и церкви. Он предоставил им особые привилегии. Он обращался с ними, подобно человеку, посадившему виноградник и обнесшему его оградой. Бог дал им хорошие законы. Он насадаил их в доброй земле, изгнав оттуда семь народов. Он не выбрал великие и могущественные народы. Он прошел мимо Египта, Ассирии, Греции и Рима и явил Свою милость нескольким миллионам людей в Палестине. Дом Израиля стал виноградником Господа. Ни один народ на земле не получал таких особых и замечательных привилегий, какие получило семейство Авраама.

Мы, живущие в Великобритании, разве можем сказать, что не получили особых Божьих милостей? Конечно же, не можем. Почему наша страна не является языческой, подобно Китаю? Почему наша земля не наполнена идолопоклонством, подобно Индостану? Всем этим мы обязаны великой Божьей милости. Среди всех народов земли Англия стала такой, какой мы видим ее сейчас, благодаря одной лишь Божьей всевластной благодати, а не вследствие наших достоинств и добродетелей. Будем же помнить, из чьей руки ниспосылаются нам эти милости, и благодарить за них. Не возгордимся, но смиримся, дабы Бог не лишил нас этих милостей. Как Израиль обладал особыми национальными привилегиями, так обладает ими и Англия. Пусть все наши сограждане примут это во внимание и пусть остерегаются того, чтобы и их не постигло то, что постигло Израиль.

Во-вторых, обратите ваше внимание на Божье долготерпение по отношению к еврейскому народу. Его история - постоянное чередование непокорности еврейского народа и Божьего прощения. Снова и снова мы читаем о том, как к нему с предупреждением посылались пророки, которых часто не слушали. Слуга за слугой приходил в виноградник Израиля, требуя плода. Слугу за слугой отсылали виноградари Израиля ни с чем, и этот народ не приносил никакого плода во славу Божию. "Но они издевались над посланными от Бога и пренебрегали словами Его, и ругались над пророками Его" (2 Пар. 36:16). Однако прошли сотни лет, прежде чем "сошел гнев Господа на народ Его, так что не было ему спасения" (2 Пар. 36:16). Ни к одному народу не было проявлено столько долготерпения, как к израильскому.

Разве не должны и мы, жители Великобритании, благодарить Бога за Его долготерпение к нам? Вне всякого сомнения, мы имеем все основания заявить, что наш Господь терпелив. Он не воздает нам за наши беззакония и грехи. Как часто мы раздражали Его, заслуживая того, чтобы наш "светильник был сдвинут" и чтобы Он поступил с нами так, как некогда с Тиром, Вавилоном и Римом. Однако Его долготерпение и доброта все еще обращены к нам. Будем же осторожны, дабы не пренебречь Его благостью, принимая ее за должное. По Его милости, мы услышим, как Он призывает нас принести Ему плоды, и постараемся пребыть в праведности, которая возвышает народ (Прит. 14:34). Пусть каждая семья в этой стране осознает свою ответственность перед Богом, и тогда весь наш народ будет возносить Ему хвалу.

В-третьих, обратите внимание на ожесточенность и испорченность человеческой природы, которые мы видим на примере еврейского народа.

История отношений между Израилем и Божьими посланниками, кратко изложенная нашим Господом в этой притче, является прекрасным доказательством истинной природы человека. Бог посылает Своему народу пророка за пророком, но все напрасно. На их глазах совершаются многие чудеса, но и это на них серьезно не влияет. Сам Божий Сын, возлюбленный Отцом, напоследок приходит к ним, но они не верят и Ему. Сам Бог явился во плоти, обитал среди них, а "они взяли и убили Его".

Учение о "крайней испорченности" человеческого сердца - одна из тех истин, которую мало кто признает. Пускай же эта притча будет одной из иллюстраций этой истины. Мы видим из этой притчи, на что способны люди, обладающие полнотой религиозных привилегий, люди, на чьих глазах совершаются чудеса, люди, которые слышат пророчества, люди, находящиеся в присутствии Самого Сына Божия. "Помышления плотские суть вражда против Бога" (Рим. 8:7). Люди лишь однажды видели Бога, когда Иисус, став человеком, жил на земле. Они видели, что Он был свят, невинен, непорочен и творил лишь одно добро. Однако они не приняли Его, восстали против Него и в конце концов убили Его. Давайте избавимся от мысли о том, что мы по природе своей добрые и хорошие существа. Давайте откажемся от общепринятого мнения: знать, что есть добро, - достаточно, чтобы быть христианином. Над еврейским народом был проведен великий эксперимент. Если бы мы оказались на месте еврейского народа, видели чудеса, слышали пророчества и жили рядом с Самим Христом, нам все это принесло бы не больше пользы, чем самим евреям. Только Дух Божий может изменить сердце. "Должно вам родиться свыше" (Ин. 3:7).

И наконец, отметим, что люди могут не раскаиваться даже тогда, когда испытывают угрызения совести. Когда наш Господь рассказал иудеям эту важную историческую притчу, они поняли, что Он подразумевает их. Они осознали, что они сами и их отцы - те виноградари, которым был отдан виноградник и от которых Бог ожидал плодов. Они уяснили, что именно они и их отцы отказались отдать должное Хозяину виноградника и жестоко расправились с Его слугами, избивая одних и убивая других. Более того, они понимали, что сейчас они замышляют последнее, венчающее все предыдущие злодеяние, о котором говорится в этой притче. Они намеревались вскоре убить возлюбленного Сына и "выбросить Его вон из виноградника". Все это они знали совершенно точно. "Ибо поняли, что о них сказал притчу". Однако, хотя они и поняли это, не раскаялись. Хотя совесть и обличала их, они ожесточились в своем грехе.

Знание о грехе и чувство вины сами по себе не способны спасти душу человека. Мы должны осознать это. Мы можем понимать свою неправоту, понимать, что нам нет оправданья, и все же упорно держаться своих грехов, направляясь к погибели в аду. Все мы нуждаемся в новом сердце и в измененной воле. Будем об этом искренне молиться. Не успокоимся, пока не поймем, что изменились. Иначе мы никогда не будем настоящими христианами и не попадем на небеса. Иначе мы можем прожить всю жизнь, понимая, подобно евреям, свою неправоту и так же, как они, упорствуя, умереть в своих грехах.

Евангелие от Марка 12:13-17

Во-первых, в этом отрывке мы видим, как люди с разными религиозными убеждениями могут приходить к единству в своем противлении Христу. Мы читаем о "фарисеях и иродианах", пришедших вместе, чтобы "уловить нашего Господа в слове" и поставить Его в тупик трудным вопросом. Фарисеи были суеверными формалистами, которых не интересовало ничего, кроме религиозных обрядов. Иродиане были обыкновенными мирскими людьми, презирающими всякую религию и стремящимися больше угождать людям, нежели Богу. Однако, когда перед ними появляется знающий учитель, одинаково критикующий заблуждения обеих групп, не щадящий ни тех, ни других, Он становится их общим врагом и они объединяются в попытке заставить Его замолчать.

Так происходило во все времена от начала мироздания. Мы видим, что это происходит и сегодня. Мирские люди и формалисты не очень-то симпатизируют друг другу. Они не уважают принципы и дела друг друга. Но существует нечто, что им не нравится еще больше, - чистое Евангелие Иисуса Христа. И посему всякий раз, когда появляется возможность выступить против Евангелия, мирской человек и формалист объединяются и действуют сообща. Мы не должны ожидать от них пощады: ее не будет. Нам не нужно рассчитывать на раскол между ними: они всегда готовы заключить союз, чтобы оказать сопротивление Христу.

Во-вторых, обратим внимание на крайнюю изощренность вопроса, заданного нашему Господу. Его враги спрашивают Его: "Позволительно давать подать Кесарю, императору Рима, или нет? Давать нам или нет?" На этот вопрос, с первого взгляда, невозможно ответить так, чтобы не подвергнуть себя опасности. Если бы наш Господь ответил:

"Давайте", - фарисеи смогли бы обвинить Его пред священниками в том, что Он одобряет римское господство над еврейским народом. Если бы наш Господь ответил: "Не давайте", - иродиане обвинили бы Его перед Пилатом в том, что Он бунтарь и настраивает народ на восстание против Рима. Ловушка была хорошей. За всем этим мы видим руку, ловчее человеческой. Древний змей, дьявол, стоял за ними.

Мы должны запомнить, что из всех вопросов, которые задавали христианам, ни один не оказывался таким трудным, как тот, который поставили здесь фарисеи и иродиане050 *. Что принадлежит кесарю, а что принадлежит Богу? Где заканчиваются права церкви и где начинаются права государства? На что может притязать гражданский закон, а на что религиозный? Все эти сложно сплетенные и туго завязанные узлы христианам нелегко было распутать. Молитесь, чтобы Бог избавил вас от них. Делу Христа наносится большой урон, когда дьяволу удается столкнуть церковь и государство друг с другом. В этих столкновениях теряется драгоценное время, силы растрачиваются не по назначению, служители отрываются от своего дела, души людей страдают, и победа церкви часто не намного лучше поражения. "Пошли нам мир сегодня, о Боже!", - молитва с глубоким значением, молитва, которую христианин должен произносить часто.

И наконец, отметим, какую великую мудрость проявляет наш Господь, отвечая Своим врагам.

Он не обманулся их льстивыми словами, "зная их лицемерие". Его всевидящий глаз сразу же распознал "глиняный сосуд, обложенный нечистым серебром", стоящий пред Ним (Прит. 26:23). В отличии от многих Своих последователей, Он не был впечатлен изящным слогом и прекрасной речью.

Для ответа на их каверзный вопрос Иисус обращается к тому, с чем Его враги имели дело каждый день. Он просит их принести Ему обычную монету. А потом спрашивает их: "Чье это изображение и надпись, отчеканенные на динарии?" Они вынуждены ответить: "Кесаревы". Они использовали римскую монету, изготовленную и запущенную в обращение римскими властями. Тем самым они признались, что находились под властью римлян, иначе римские деньги не были бы у них в обращении. Наш Господь приводит их в молчание, произнося Свои известные слова: "Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу". Он призывает их отдавать должное римскому кесарю в земных делах, ибо, используя римские деньги, они обязаны делать это. Но также Он призывает их повиноваться Богу в духовных делах и не думать, что служение земному и небесному владыке не совместимы друг с другом. Короче говоря, Он призывает гордого фарисея не отказываться платить кесарю, а мирского иродианина - воздавать должное Богу.

Исходя из Его блестящего ответа, уясним для себя важный принцип, что настоящее христианство не ставит своей целью сделать человека непокорным гражданской власти. Совсем наоборот, оно делает его покорным и верным подданным. Христианин должен относиться к властям как к "поставленным от Бога" и подчиняться их указам и постановлениям в течение всего времени их действия, даже если он в чем-то их не одобряет. Если закон государства и закон Бога приходят в противоречие, то он не колеблется в своем выборе: он должен повиноваться Богу более, нежели людям. Подобно трем юношам, служившим языческому царю, он не должен поклоняться идо-лу. Подобно Даниилу, который был подданным тирана, он не должен оставлять молитву в угоду власть имущим051 *.

Будем молиться о том, чтобы иметь больше мудрости, обитавшей в таком изобилии в нашем благословенном Господе. Из-за нездорового и искаженного представления об отношении Бога к гражданской власти много вреда было нанесено церкви Христа. Неспособность здраво совместить требования Бога с требованиями государства приводило к многочисленным раздорам и противостояниям. Блажен тот, кто помнит ответ нашего Господа, правильно понимает его и применяет его в свою эпоху.

Евангелие от Марка 12:18-27

Эти стихи передают беседу нашего Господа Иисуса Христа с саддукеями. Мы знаем, что религия этих людей была не намного лучше атеизма. Они говорили, что нет воскресения. Как и фарисеи, они попытались поймать и привести в смятение нашего Господа трудными вопросами. Церковь Христа не должна думать, что ей не придется столкнуться с такими же проблемами. Формализм, с одной стороны, и неверие, с другой, - вот наши два врага. Мы всегда должны быть готовы к их атакам.

Во-первых, мы узнаем из этого отрывка, насколько нечестными могут быть аргументы атеистов. Вопрос, заданный здесь саддукеями, является тому наглядным примером. Они рассказывают Ему о женщине, бывшей поочередно женою семи братьев. Все они умерли, не оставив после себя детей. Саддукеи спрашивают: "Чьей женой она будет после воскресения?" Скорее всего, эта история была вымышленной, а не настоящей. Она создает сильное впечатление неправдоподобности. Любой статистик скажет вам, что вероятность такого события на практике бесконечно мала. Но саддукеев это нимало не тревожит. Все что им нужно - это создать тупиковую ситуацию и по возможности заставить нашего Господа замолчать. Им не доставало мужества напрямую отвергнуть учение о воскресении. Его возможные последствия стали объектом их нападения.

Существуют три вещи, которые нам необходимо помнить в случае дискуссии с неверующими. Во-первых, помните о том, что атеисты всегда пытаются затрагивать труднообъяснимые религиозные темы, в особенности те, которые касаются грядущего мира. Нам нужно, насколько возможно, избегать такого рода споров. Спор на эти темы переводит сражение с открытой местности в джунгли. Будем всеми силами стремиться перевести дискуссию к обсуждению простых и в то же время великих фактов, подтверждающих истинность христианства. Во-вторых, мы должны быть начеку и не допускать нечестности и подлога в их аргументах. Это может выглядеть строго и немилосердно, но опыт показывает, что это необходимо. Тысячи атеистов в конце своей жизни признавались, что никогда не изучали Библию, которую пытались опровергать, и никогда честно не оценивали обоснования христиан, хотя были хорошо ознакомлены с работами многих скептиков и безбожников. И главное, будем помнить, что у каждого атеиста есть совесть. Мы всегда можем обращаться к ней, рассчитывая на успех. Именно те, которые громче всех выражают свое презрение к религии, часто терзаются муками совести из-за того, что сказанное ими - неправда. Именно те доказательства истинности христианства, которые служат объектом их особых насмешек, нередко оказываются доводами, которые они в конечном итоге принимают.

Во-вторых, этот отрывок показывает нам, как много религиозных заблуждений может проистекать из незнания Библии. Мы замечаем это в первых же словах ответа нашего Господа саддукеям. Он говорит: "Этим ли приводитесь вы в заблуждение, не зная Писаний?"

Истинность заложенного здесь принципа была многократно доказана на протяжении всей истории церкви. Реформация во дни Иосии была тесно связана с обнаружением книги закона. Ложные учения иудеев, существовавшие в дни нашего Господа, также были прямым следствием пренебрежения Писанием. Темные века христианства были временем, когда людям не позволяли читать Библию. Протестантская реформация произошла, главным образом, благодаря переводу и распространению Библии. Наиболее преуспевающие церкви наших дней - это церкви, почитающие Библию. Народы с высоким моральным уровнем - это народы, близко знакомые с Библией. В приходах, где серьезно изучается Библия, присутствует больше истинной веры. Самые благочестивые семьи - это семьи, в которых читают Библию. Самые святые люди - это те, кто любит читать Библию. Эти простые факты никто не может отрицать.

Пусть эти истины глубоко укоренятся в наших сердцах и принесут добрые плоды в нашей жизни. Не станем пренебрегать Библией, дабы нам не впасть в какое-нибудь страшное заблуждение. Будем усердно изучать ее и строить по ней нашу веру и жизнь. Приложим все наши усилия для распространения Библии по всей земле. Чем больше эта книга будет известна, тем лучше будет мир. Не менее важно - научить наших детей ценить Библию. Знание Писания станет лучшим наследством для них.

И наконец, мы узнаем из этого отрывка, что порядок жизни после воскресения будет существенно отличаться от того, который известен нам сейчас. Наш Господь говорит нам, что "когда из мертвых воскреснут, тогда не будут ни жениться, ни замуж выходить, но будут, как Ангелы на небесах".

Было бы глупо отрицать, что существует множество трудностей, связанных с учением о грядущей жизни. Так должно быть. Потусторонний мир сокрыт от нашего смертного глаза и посему неведом нам. Условия той жизни должны быть до времени сокрыты от нас, и если бы нам было сказано больше, мы, вероятно, не смогли бы понять. Достаточно же пока отметить, что тела святых будут воскрешены, облекутся славой, но все же будут похожи на земные тела, так что знавшие их когда-то снова узнают их. Хотя воскресшие святые облекутся в настоящее тело, оно будет полностью свободно от несовершенства и немощи наших нынешних тел. Место будущей жизни христиан совсем не будет похоже на рай Магомета, рай плотских удовольствий. Там не нужна будет пища, так как голода и жажды уже не будет. Отпадет нужда во сне, так как не будет усталости и утомленности. Там нет нужды рожать детей, чтобы вновь рожденные восполнили собою потерю умерших, ибо смерти уже не будет. Наслаждаясь полнотою общения с Богом и Его Христом, люди больше не будут нуждаться в брачных союзах для помощи друг другу. Они будут способны служить Богу неустанно и исполнять Его волю совершенно, постоянно созерцая Его лицо. Они облекутся в новое тело и "будут подобны ангелам на небесах".

Это огромное утешение для всякого истинного христианина. В своем нынешнем теле он "стенает под бременем" по причине своей немощи и несовершенства (2 Кор. 5:4). Многие заботы этого мира одолевают его сейчас: что есть, что пить, во что одеться, как справиться со своими проблемами, где жить, с кем дружить. В мире грядущем все изменится. Ничто не помешает полноте нашего счастья.

К одному мы должны быть особо внимательны. Будем умолять Господа даровать нам "воскресение к жизни" и позаботимся о том, чтобы не "воскреснуть к осуждению" (Ин. 5:29). Для верующего в Господа Иисуса воскресение будет величайшим благословением. Для человека мирского, безбожного и злого воскресение принесет горе и проклятие. Пусть мы не найдем себе покоя до тех пор, пока не соединимся со Христом и Христос с нами, после чего мы сможем с радостью ожидать грядущую жизнь052 *.

Евангелие от Марка 12:28-34

Эти стихи передают беседу нашего Господа Иисуса Христа с "одним из книжников". Вот уже в третий раз в течение того же дня нашему Господу задают трудный вопрос. Заставив замолчать фарисеев и саддукеев, Он теперь должен ответить на вопрос, вызывавший большие разногласия среди иудеев: "Какая первая из всех заповедей?" Нам следует благословить Бога за то, что так много трудных вопросов было задано нашему Господу. Без них не было бы и этих ответов, содержащих удивительно мудрые слова. Здесь, как и во многих других случаях, Бог обращает зло в добро. Он может сделать так, что самые злобные нападки Его врагов обратятся на благо Его церкви и к Его славе. Он способен использовать враждебность фарисеев, саддукеев и книжников для наставления Своего народа. Вряд ли вопрошавшие подозревали, какую огромную услугу окажут их каверзные вопросы всему христианству. "Из ядущего вышло ядомое" (Суд. 14:14).

Во-первых, обратите внимание на то, что Иисус говорит о нашем долге перед Богом и людьми. Вопрос книжника требовал обширных знаний от Иисуса: "Какая первая из всех заповедей?" Возможно, он ожидал услышать в ответ нечто отличное от того, что ответил ему Господь. Он ошибался, если полагал, что Господь порекомендует ему соблюдать какой-нибудь внешний обряд или церемонию. В ответ он услышал торжественные слова: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею, - вот первая заповедь! Вторая подобная ей: возлюби ближнего твоего, как самого себя".

Как неожиданно описывает наш Господь чувства, которые должны быть у нас по отношению к Богу и ближнему! Мы не просто должны повиноваться одному и не причинять вреда другому. В обоих случаях от нас требуется нечто большее. От нас требуется любовь - самое сильное и глубокое чувство. Эта заповедь включает в себя все. Она делает ненужным знание мелочей. Там, где есть любовь, не может быть злого умысла.

Также удивительно наш Господь говорит о том, как мы должны любить Бога и нашего ближнего. Мы должны любить Бога больше, чем себя, всею силою нашей души. Мы не сможем любить Его чересчур сильно. Нам нужно любить нашего ближнего, как самого себя, и всегда поступать с ним так, как хотели бы, чтобы он поступал с нами. Иисус дает простое, понятное и одновременно мудрое правило. Часто мы неправильно относимся к людям, думая о них больше или меньше, чем они того заслуживают, поэтому нам дано правило любить других, как самих себя, - не больше и не меньше. Но как бы сильно мы ни любили Бога, наша любовь к Нему никогда не будет ошибкой. Он достоин всего, что мы только способны предложить Ему.

И поэтому мы должны любить Его всем сердцем.

Будем же постоянно помнить эти великие правила и ежедневно пользоваться ими. Они кратко определяют все, что нам следует знать о своем долге перед Богом и людьми. Они помогут нам проверить свою беспокойную совесть, когда она тревожит нас и мы не знаем, правильно ли мы поступили. Блажен человек, который стремится жить согласно этим правилам.

Из этого краткого описания нашего долга мы должны понять, как мы нуждаемся в искуплении и посредничестве нашего Господа Иисуса Христа. Где тот человек, который может честно сказать, что всегда любил Бога и человека так, как этого требует заповедь? Есть ли на земле хоть один человек, который окажется невиновным пред лицом такого суда, как этот? Не удивительно, что Писание говорит: "Нет праведного, нет ни одного". "Делами закона не оправдается ни одна плоть" (Рим. 3:10, 20). Лишь потому, что люди не знают требований Божьего закона, они недооценивают Евангелие. Только человек, верно понимающий моральный закон, может по достоинству оценить заместительную жертву Христа.

Во-вторых, отметим, насколько религиозным может быть человек, не являясь при этом истинным учеником Христа. Книжник из нашего отрывка, очевидно, был человеком, обладающим большими познаниями, чем большинство других. Он видел то, чего книжники и фарисеи не видели совсем. Его собственные слова доказывают это: "Один есть Бог и нет иного, кроме Его; и любить Его всем сердцем и всем умом, и всею душею, и всею крепостью, и любить ближнего, как самого себя, есть больше всех всесожжений и жертв". Эти слова замечательны сами по себе, и если мы вспомним, кем являлся человек, который их произнес, и среди какого поколения он жил, то будем восхищаться этими словами вдвойне. Не удивительно, что наш Господь далее говорит ему: "Недалеко ты от Царствия Божия".

Но мы не можем закрывать наши глаза на тот факт, что нигде не говорится о том, что этот человек позже стал учеником нашего Господа. По этому поводу Писание хранит печальное молчание. Параллельный отрывок из Евангелия от Матфея не проливает никакого света на его дальнейшую судьбу. Ничего не говорят об этом и другие места Нового Завета. Нам остается лишь прийти к заключению, что, подобно богатому юноше, он так и не смог принять решение оставить все и последовать за Христом. Или, как начальники, упомянутые в другом месте, он "возлюбил славу человеческую более, нежели славу Божию" (Ин. 12:43). Хотя он и был "недалеко от Царствия Божия", он, вероятно, так никогда и не вошел в него и погиб.

К сожалению, подобные случаи встречаются не так уж редко. Кругом живут тысячи людей, которые, подобно тому книжнику, знают много религиозных истин, но живут и умирают, не приняв никакого решения. Как часто мы забываем, что человек может достичь большого успеха на религиозном поприще, но, так и не обратившись, умереть не спасенным. Видя пример этого человека, будем внимательны к себе!

Будем остерегаться того, чтобы полагать надежду на спасение лишь в интеллектуальном осознании истины. Мы живем во время, когда существует особое искушение сделать это. Благодаря образованию дети знакомятся со многими вопросами веры, о которых их родители не имели ни малейшего представления. Но одно лишь образование не способно сделать кого-либо христианином в глазах Бога. Нужно не только понимать основные евангельские доктрины, но принять их в сердце и строить свою жизнь по ним. Не давайте себе успокоиться, пока не станете гражданами Царства Божия, пока искренне не раскаетесь, не поверите и не станете новым творением во Христе Иисусе. Если же вам достаточно быть "недалеко от Царствия Божия", то, в конце концов, вы навечно окажетесь за его пределами.

Евангелие от Марка 12:35-44

Мы видели в первой части этой главы, как враги нашего Господа пытались уловить Его в слове. Мы видели, как фарисеи, саддукеи и книжники по очереди задавали Ему трудные вопросы, такие, которые, как несложно заметить, больше служат раздорам, чем назиданию. Данный отрывок начинается с вопроса совершенно иного рода. Его задает наш Господь. Он спрашивает своих противников о Христе и о сути Священного Писания. Такой вопрос всегда приносит огромную пользу. Для церкви было бы большим благом, если бы богословские дискуссии велись на серьезные темы, касающиеся спасения, а не разбирали пустяковые вопросы.

Во-первых, мы узнаем из этих стихов, что Писания Ветхого Завета полны указаний на Христа. Наш Господь желает показать невежество иудейских учителей, говоря о личности Мессии. Он ссылается на книгу Псалмов, показывая, что книжники неверно понимают ее. Одновременно Он показывает, что личность Христа - одна из главных тем, на которые писал Давид, вдохновленный Святым Духом.

Мы узнаем и из другого отрывка о том, что Ветхий Завет свидетельствует о Христе (см. Ин. 5:39). Ветхозаветные образы, символы и пророчества были даны, чтобы говорить людям о Христе, пока Он Сам не придет на землю. Мы всегда должны помнить об этом, читая Ветхий Завет и в первую очередь книгу Псалмов. Несомненно, мы сможем найти Христа в любой книге Закона и Пророков, но нигде о Нем не написано так явно, как в книге Псалмов. Его жизнь и страдания в Его первом пришествии, Его будущая слава и окончательная победа во втором пришествии - вот главные темы этой чудесной книги. Справедливо сказано, что, читая Псалмы, мы должны замечать Христа не меньше, чем Давида.

Не будем недооценивать Ветхий Завет и пренебрегать им. Он так же ценен, как и Новый Завет, если мы правильно его понимаем. В этой части Библии, вероятно, существует множество богатых образов, еще не до конца исследованных. Подобно тому, как люди могут ходить по золотым приискам и не подозревать, что лежит у них под ногами, так многие могут читать Ветхий Завет и не догадываться, что проходят мимо великих истин об Иисусе. Вся Библия достойна нашего уважения. Она вся "богодухновенна и полезна для научения". Одна ее часть проливает свет на другую, и ни одной из них невозможно пренебречь, не причинив вреда своей душе. Открытое пренебрежение ветхозаветными писаниями часто является первым шагом к полному неверию.

Во-вторых, мы узнаем, что грех лицемерия отвратителен в глазах Христа. Этот урок мы можем извлечь из предупреждения, которое услышали книжники от Христа. Он выставляет на всеобщее обозрение их порочную практику: они одеваются напоказ, любят похвалу и славу людей, а не Бога, они прикрывают свое сребролюбие мнимой заботой о вдовах, они подолгу поклоняются Богу прилюдно ради того, чтобы их считали благочестивыми. И завершает Он это серьезным предупреждением: "Сии примут тягчайшее осуждение".

Притворство в вере и лицемерие - самые ужасный грехи, в которые может впасть человек. Ни в одном другом случае не употреблял наш Господь такие сильные слова и не изрекал такого грозного осуждения. Плохо быть рабом любого греха, служить различным похотям и удовольствиям. Но намного хуже иметь благочестивый вид, а на самом деле служить мирским делам. Нужно остеречься, чтобы не впасть в этот ужасный грех. Пусть наши религиозные дела не будут служить для нас только прикрытием. Будем жить открытой, честной, искренней и подлинной христианской жизнью. Мы не сможем обмануть всевидящего Бога. На близорукого человека нетрудно произвести впечатление своими разговорами и притворством, религиозной речью и наигранным благочестием. Но Бог "поругаем не бывает". Он взвешивает мысли и намерения сердечные. Его всевидящий взгляд проникает в глубь испорченного сердца, как бы искусно мы его ни прикрывали. День суда скоро настанет. "Радость лицемера на мгновение" (Иов. 20:5). Стыд и вечное посрамление будут его уделом.

Однако, говоря о лицемерии, мы не должны забывать еще кое-что. Ложная вера существует, но это не значит, что лучше вовсе не верить. Это весьма распространенное заблуждение, против которого нам нужно быть начеку. То, что некоторые своей неискренностью бросают тень на христианство, не означает, что нам нужно бросаться в другую крайность и скрывать свою веру за трусливым молчанием. Напротив, давайте удвоим старания, чтобы наша жизнь подтверждала наше учение. Давайте докажем свою искренность достойным поведением. Покажем этому миру, что наряду с фальшивыми есть и настоящие монеты, что церковь состоит не только из фарисеев и книжников, в ней есть и настоящие христиане, имеющие "доброе свидетельство о своей вере". Будем благовествовать со скромностью и смирением, с твердостью и решительностью и покажем миру, что наряду с лицемерами существуют христиане, живущие честно, без обмана.

И наконец, мы узнаем из этих стихов, как приятно Христу щедрое пожертвование. Наш Господь неожиданно преподносит нам этот урок, одобрительно высказываясь о бедной вдове. Мы читаем, что "Он смотрел, как народ кладет" добровольные пожертвования Богу в "сокровищницу". Он видел, что "многие богатые клали много". И вот в конце Он видит, как бедная вдова отдает все, что имеет для дневного пропитания. И мы слышим, как Он заявляет: "Та бедная вдова больше всех положила", - больше в глазах Того, кто смотрит не столько на количество, сколько на возможность дающего; не просто на величину суммы, а на мотивы и сердце жертвующего.

Эти слова нашего Господа мы склонны пропускать мимо ушей. Многие люди помнят все Его богословские беседы, но каким-то образом умудряются забыть об этом неприятном для них происшествии. Доказательство этому - скупые и жалкие пожертвования, которые ежегодно собирает церковь Христа для добрых дел в этом мире. Доказательство - это ничтожно малые доходы миссионерских обществ, по сравнению с богатством церквей. Скупость многих людей, исповедующих христианство, во всем, что касается Бога и религии, является вопиющим грехом наших дней и одним из худших признаков нашего времени. Люди, жертвующие на дело Христа, составляют лишь небольшую часть церкви. Из двадцати крещенных с трудом найдется один, который знает что-нибудь о том, что значит "в Бога богатеть" (Лк. 12:21). Подавляющее большинство тратит фунты на себя и не отдает ни пенса для Христа.

Будем же оплакивать нынешнее положение вещей и умолять Бога исправить его. Будем просить Его открыть людям глаза, зажечь их сердца и пробудить в них дух щедрости. Будем исполнять свой долг и, пока мы в силах, давать щедро и доброохотно на всякое дело Христа. Мы уже не сможем жертвовать после смерти. Будем давать, помня, что Христос смотрит на нас. Он видит, что каждый из нас дает и что оставляет. А самое главное, будем давать, как ученики распятого Спасителя, отдавшего Себя за нас на кресте. Даром получили, даром будем и отдавать053 *.

Евангелие от Марка 13:1-8

Глава, которую мы сейчас начинаем, полна пророчеств, часть которых уже исполнилась, а другим еще надлежит исполниться. Предмет этих пророчеств - два великих события. Одно - это разрушение Иерусалима и последующий за ним конец эпохи еврейского народа. Второе - это пришествие нашего Господа Иисуса Христа во славе и завершение нынешней истории. Иерусалим был разрушен через сорок лет после распятия нашего Господа. Второе пришествие Христа - это событие, которое еще впереди, и, мы, возможно, увидим его собственными глазами054 **.

Главы, подобные этой, должны интересовать каждого истинного христианина. Ни одна другая история не должна так привлекать наше внимание, как история о прошлом и будущем церкви Христа. Восстание и падение мировых империй - сравнительно маловажные события в глазах Божьих. Вавилон, Греция, Рим, Франция и Англия - ничто для Бога по сравнению с мистическим телом Христа. Военные походы, победы завоевателей - детские забавы на фоне победоносного шествия по миру Евангелия и великого триумфа Князя Мира. Обращаясь к пророческим местам Писаний, будем помнить об этом! "Блажен читающий" (Откр. 1:3).

Во-первых, обратим наше внимание на предсказание нашего Господа об Иерусалимском храме. Ученики со свойственной иудеям гордостью обращают внимание нашего Учителя на архитектурное величие храма. "Посмотри, - говорят они, - какие камни и какие здания!"055 * В ответ они слышат нечто противоположное тому, что ожидали услышать; Его ответ опечаливает их сердца. Он рассчитан на то, чтобы возбудить их любопытство. Из уст Господа не слышно ни слова восхищения. Он не восторгается ни замыслом, ни видом великолепного сооружения. Создается впечатление, что наш Господь не замечает величия и красоты этого здания, потому что Он слишком обеспокоен греховностью народа, которому этот храм принадлежит. "Видишь сии великие здания? - отвечал Он. - Все это будет разрушено, так что не останется здесь камня на камне".

Эти слова говорят нам о том, что истинная слава церкви зависит не от красоты здания, где люди поклоняются Богу, но от веры и благочестия ее членов. Наш Господь Иисус Христос не восхитился величием храма, в котором было святое святых, золотой светильник и алтарь для жертвоприношений. Тем более Он не будет восторгаться, пусть и самым прекрасным церковным зданием, где люди, называя себя христианами, пренебрегают Божьим словом и Духом.

Мы хорошо сделаем, если запомним это. По своей природе мы склонны восхищаться внешней красотой, подобно детям, которые любят все яркое. Мы также склонны полагать, что настоящая вера может быть только там, где в великолепном церковном здании с фресками или витражами проходят торжественные обряды, звучит красивая музыка и богослужение проводят пышно разодетые служители. Однако там, возможно, веры нет совсем. Все это может быть лишь формальным, показным, рассчитанным на чувства. Возможно, там нет ничего, что может успокоить совесть и исцелить сердце. Может оказаться, что в том прекрасном здании не проповедуют Христа и не читают Слова Божьего, служители совершенно не знакомы со Христом, а прихожане мертвы в своих грехах и преступлениях. Несомненно, в таком здании Бог не находит ничего восхитительного. В Божьих глазах слава Парфенона - ничто, по сравнению со славой пещер и катакомб, где поклонялись ранние христиане. Самая убогая комнатушка, где проповедуется Христос, величественнее в Его глазах, чем собор Святого Петра в Риме.

Не будем, однако, бросаться в другую крайность, полагая, что не имеет никакого значения, в каком здании мы будем славить Бога. Желание видеть церковь красивой - это не папство. Грязное и запущенное место поклонения - это не признак истинной веры. "Все должно быть благопристойно и чинно" (1 Кор. 14:40). Мы должны руководствоваться главным: какими бы красивыми ни были наши церкви, их главным украшением должны быть истинное учение и праведная жизнь. Без них самое величественное церковное здание будет ничтожным. Там, где нет Бога, нет и славы. А скромный кирпичный домик, под крышей которого проповедуется Евангелие, - прекрасен. Он освящен личным присутствием Христа и благословлен Святым Духом.

Во-вторых, обратим внимание на то, с чего наш Господь начинает излагать великое пророчество этой главы.

Мы читаем, как четверо Его учеников, встревоженные, несомненно, Его предсказанием о храме, обратились к Нему за дополнительной информацией. "Скажи нам, - говорят они, - когда это будет, и какой признак, когда все сие должно совершиться?"

В ответ наш Господь предсказывает войны и появление ложных учений. Его ученики ошибались, предполагая, что Он пообещает им мгновенный успех и временное преуспевание в этом мире. Вместо того чтобы обрадовать их скорым торжеством истины, Он предупреждает их о серьезном заблуждении. "Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас; ибо многие придут под именем Моим и будут говорить, что это Я". Вместо того, чтобы готовить их к царству мира и безопасности, Он говорит о войнах и беспорядках. "Ибо восстанет народ на народ и царство на царство; и будут землетрясения по местам, и будут глады и смятения. Это - начало болезней".

Начало этой пророческой беседы нашего Господа содержит важный урок. Оно определяет характер исторических событий, которых должна ожидать церковь между первым и вторым пришествием. Видимо, Его слова были предназначены для исправления ошибочных взглядов не только Его апостолов, но и большинства христиан во все времена. Очевидно, наш Господь хорошо знал о склонности человека подхватывать идею о "наступлении лучших времен", и Он дает нам понять, что "хорошие времена" не наступят, пока Он не придет. Конечно же, нам неприятно слышать такие новости, но это именно то, что предсказывал пророк Иеремия: "Пророки, которые были прежде, предсказывали войну, бедствие и мор. Если какой пророк предсказывал мир, то только тогда он был признаваем за пророка, которого истинно послал Господь, когда сбывалось слово того пророка" (Иер. 28:8-9).

Пусть эти слова нашего Господа научат нас умеренности в наших ожиданиях. Ничто не приносило так много разочарования церкви Христа, как чрезмерные ожидания многих ее членов. Не дадим себя обмануть распространенной идеей, что мир будет обращен и земля наполнится познанием Бога еще до возвращения нашего Господа Иисуса. Этого не случится. Писание не говорит нам об этом. Перестанем ожидать всеобщего мира. Лучше будем готовы к войне. Не будем надеяться, что образование, миссионерская и проповедническая деятельность церкви сделают всех людей святыми. Лучше будем готовы к появлению самого антихриста. Мы должны уяснить, что живем в дни избрания, а не всеобщего обращения. Всеобщий мир не наступит, пока не придет Князь Мира. Всеобщей святости не будет, пока не будет скован сатана. Заблуждения нам могут дорого обойтись. На земле нет церкви или собрания, которые не подтверждали бы известные слова Иисуса: "Много званных, но мало избранных". За подобные взгляды нас могут высмеять, но в конце концов все станет на свои места. Будем же терпеливо ждать, трудиться, учить, служить и молиться. Давайте на практике убедимся в истинности слов нашего Господа: "Узок путь, ведущий в жизнь, и немногие находят его" (Мтф. 7:14).

Евангелие от Марка 13:9-13

В библейских пророчествах о Церкви Христа суд и милость обычно сплетаются в единое целое. Редко встречается горькое без сладкого, темное без светлого. Господь знает о нашей немощи и готовности отступить перед трудностями, поэтому Он заботится о том, чтобы угрозы были смягчены утешением, суровые слова - нежностью. Мы видим это в книге Откровения. Есть это и в пророчестве, которое мы сейчас изучаем.

Во-первых, обратим внимание, на то, что между пришествиями Господа Его народ ожидают многочисленные бедствия. Страдания стали уделом всех людей с того времени, как пал Адам. "Человек рождается на страдание, как искры, чтоб устремляться вверх" (Иов. 5:7). Но здесь наш Господь предупреждает об особых страданиях, которые выпадут на долю верующих в Иисуса Христа.

Они должны быть готовы к тому, что этот мир будет причинять им страдания. Им не следует ожидать помощи от "правителей и царей". Им предстоит обнаружить, что их жизнь и учение не нравятся сильным мира сего. Наоборот, их часто будут бить, бросать в темницы и вести на суд, как злодеев, за их приверженность делу Евангелия Христова.

Им следует ожидать, что их родные будут причинять им страдания. "Предаст же брат брата на смерть, и отец - детей". Из-за ненависти к их вере их собственная плоть и кровь восстанет против них. Они обнаружат, что вражда к Богу сильнее, чем кровное родство и семейные узы.

Мы должны хранить это в сердце и понимать, какова будет истинная цена следования за Христом. Это не странно, если наша вера приносит с собой горькие страдания. Хотя, очевидно, нам выпали спокойные времена. У нас нет причин бояться смерти или тюрьмы за то, что мы служим Христу. Однако мы должны быть готовы к трудностям, если мы настоящие, серьезные и посвященные христиане. Будем довольны, если в нашей жизни будут насмешки, издевки, презрение, злословие и другие незначительные гонения. Даже от наших родных нам придется услышать недоброжелательные слова. "Соблазн креста" не прекратился. "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия", и "рожденный по плоти" будет гнать "рожденного по Духу" (1 Кор. 2:14; Гал. 4:29). Даже самая праведная жизнь не предотвратит этого. Если мы веруем, мы не должны удивляться тому, что нас будут ненавидеть за Христа.

Во-вторых, обратим внимание на утешение, которое предлагает наш Господь Своему гонимому народу. Он предлагает им три лекарства для укрепления душ.

Сначала Он говорит, что "во всех народах прежде должно быть проповедано Евангелие". "Должно", значит, будет проповедано. Невзирая на сопротивление людей или бесов, весть о жертве Христа пронесется по всему миру. Несмотря на гонения, тюрьмы и смерть, никогда не будет оборвана нить преемственности людей, верно провозглашающих Благую весть о спасении по благодати. Возможно, мало кто будет слушать их. Грех будет продолжать ожесточать сердца многих из слушателей. Но ничто не сможет остановить проповедь Евангелия. Для слова нет уз, даже если враги могут убивать и заключать в темницы его проповедников (2 Тим. 2:9).

Далее наш Господь обещает особую помощь тем, кто ради Евангелия переносит особые испытания. Дух Святой будет помогать им говорить в свою защиту. Им будут даны мудрые уста, и противники их не смогут им ничего возразить. Как было с Петром, Иоанном и Павлом, когда их приводили на иудейский и римский советы, так будет и со всеми верными учениками. История Гуса, Лютера, Латимера, Ридли и Бакстера подтверждает верность этого обещания. Христос всегда верен Своему слову.

И наконец, наш Господь говорит нам, что терпение ведет ко спасению. "Претерпевший же до конца спасется". Ни один из тех, кто терпит лишения, не потеряет своей награды. Все они соберут богатый урожай. Хотя сеют со слезами, будут пожинать с радостью. Их легкое и кратковременное страдание приведет к вечной славе.

Пусть же эти обещания, данные всем верным слугам Христа, утешают и нас. Кто терпит гонения, обиды и насмешки сейчас, потом окажется победителем. Господь их никогда не оставит. Даже поверженными они не погибнут. Пусть же у них хватит терпения. Конец всего, что происходит вокруг них, - определен и неизбежен. Царство этого мира станет Царством их Бога и Его Христа. И в то время когда неверующие насмешники, оскорблявшие их, будут постыжены, верующие примут неувядаемый венец славы056 *.

Евангелие от Марка 13:14-23

Из этих стихов мы узнаем о законности использования доступных средств для обеспечения своей личной безопасности. Наш Господь Иисус Христос говорит об этом просто и недвусмысленно: "Находящиеся в Иудее да бегут в горы; кто на кровле, тот не сходи в дом; и кто на поле, не обращайся назад. Молитесь, чтобы не случилось бегство ваше зимою". Ничто в Его словах не заставляет нас думать, что избегать опасности в любых обстоятельствах является чем-то недостойным христианина. Люди могут не соглашаться друг с другом касательно времени, к которому относится это пророчество, но текст совершенно ясно говорит, что можно заботиться о своей безопасности. Этот урок может иметь широкое применение и принести большую пользу. Христианин не должен пренебрегать использованием доступных средств в этой жизни лишь по той причине, что он христианин, так же, как он не пренебрегает средствами, данными Богом для спасения души. Верующему не стоит думать, что Бог позаботится о нем и удовлетворит все его нужды, если он сам не использует данные ему Богом средства и здравый смысл. Несомненно, что в час нужды он может рассчитывать на особую помощь своего небесного Отца. Но он не должен надеяться только на нее. Если мы праздно сидим, ничего не делая и заявляя при этом, что мы доверяем Богу, то мы проявляем ненужный фанатизм, который позорит веру.

В Слове Божьем мы находим несколько примеров этого, на которые стоит обратить внимание. Действия Иакова накануне его встречи со своим братом Исавом подтверждают это. Сначала Иаков обращается к Богу с очень трогательной молитвой, а затем посылает своему брату специально подготовленные дары (Быт. 32:9-13). Поведение Езекии, когда Сеннахирим выступил против Иерусалима, - второй пример. "С нами, - говорит он своему народу, - Господь Бог наш, чтобы сражаться на бранях наших". Но в то же время он укрепляет стены города, готовит оружие и щиты (2 Пар. 32:5). Еще один пример - действия св. Павла. Мы часто читаем, что для спасения жизни ему приходилось бежать из одного места в другое. Вот мы видим, как его спускают в корзине со стены в Дамаске. Позже, на Александрийском грузовом корабле, мы слышим, как он говорит солдатам: "Если они не останутся на корабле, то вы не можете спастись" (Деян. 27:31). Мы знаем веру и смелость великого апостола. Нам известно его доверие своему Господу. Однако мы видим, что он не пренебрегает доступными средствами сохранения жизни. Не будем стыдиться этого и мы.

Правда, об одном забывать нельзя. Мы не должны полностью полагаться лишь на себя. Всегда нужно искать благословения Божия. Всякий истинно верующий должен стремиться к тому, чтобы, старательно используя все средства, предавая все свои дела в руки Божии.

Также в этих стихах мы обнаруживаем великие привилегии, предназначенные для избранных Богам. Дважды в нашем отрывке наш Господь использует особые выражения по отношению к ним. Он говорит о великой скорби: "И если бы Господь не сократил тех дней, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных, которых Он избрал, сократил те дни". И опять Он говорит о лжехристах и лжепророках, что они "представят чудеса и знамения, чтобы прельстить, если возможно, и избранных".

Из этого и других мест Библии следует, что у Бога в этом мире есть Свои избранные люди. Это те, кого, как гласит 17-я статья нашей церкви, Он навсегда решил Своим постановлением, скрытым от нас, избавить от проклятия и осуждения, те, кого Он избрал во Христе из всего человечества, постановил привести их через Христа к вечному спасению как "сосуды, предназначенные для чести". Они и только они получат благословения оправдания, освящения и вечной славы. Они и только они являются "призванными Духом, во время благоприятное". Они и только они повинуются призыву. Они сделались сынами Божьими чрез усыновление. Они уподобляются образу единородного Сына Божьего Иисуса Христа. Их жизнь наполнена добрыми делами, и в конце по милости Бога они достигают вечного блаженства. Им принадлежат драгоценные обещания Евангелия. Они являются невестой и женой Агнца. Они составляют святую вселенскую церковь, которая суть тело Христа. Это те, о ком Бог проявляет особую заботу в этом мире. Цари, принцы, князья и сильные мира сего - ничто в Его глазах, по сравнению с Его избранными. Писание открывает эти истины. Они могут быть неприятны для человеческой гордости, но их не опровергнешь.

Несомненно, тема избрания глубока и загадочна. Известно, что ее, к сожалению, часто искажали и злоупотребляли ею. Но злоупотребление истиной не является причиной, чтобы отказаться от нее. Верно понятое и представленное с необходимыми оговорками учение об избрании "полно сладкого, приятного и неизреченного утешения". Прежде чем мы закончим говорить на эту тему, рассмотрим еще кое-что. Во-первых, нам не следует забывать, что Божье избрание не отменяет ответственности человека за свою жизнь. Та же Библия, которая говорит об избрании, всегда обращается к человеку как к свободному существу и призывает его покаяться, верить, искать, молиться, стремиться и трудиться. "В наших делах, - мудро сказано в 17-й статье, - мы должны следовать той Божьей воле, которая открыта нам из Его слова".

Во-вторых, не будем никогда забывать, что главное - покаяться и веровать в Евангелие. Мы не имеем права утешать себя Божьим избранием, если мы не покаялись и не уверовали. Мы не должны мучить себя вопросом о том, избранны мы или нет, в то время как Бог ясно повелевает покаяться и верить (Деян. 17:30; 1 Ин. 3:23). Прекратим делать зло. Научимся делать добро. Сбросим с себя оковы греха. Прилепимся ко Христу. Приблизимся к Богу в молитве. Делая это, мы вскоре узнаем и почувствуем, избраны мы или нет. Как говорил один богослов, мы должны сперва поучиться в начальных классах покаяния и веры, прежде чем мы поступим в университет избрания. Лишь после того, как Павел упомянул о вере, надежде и любви фессалоникийцев, он сказал: "Я знаю ваше избрание пред Богом" (1 Фес. 1:4)057 *.

Евангелие от Марка 13:24-31

Эта часть пророчества нашего Господа, произнесенного на Елеонской горе, еще не исполнилась. Всем описанным здесь событиям еще надлежит произойти. Они могут произойти и в наши дни. Поэтому мы всегда должны читать этот отрывок с особым интересом.

Во-первых, отметим, каким славным величием будет окружено второе пришествие нашего Господа Иисуса Христа в этот мир. Слова, используемые для описания солнца, луны и звезд, передают атмосферу всеобщей вселенской катастрофы, которая завершит нынешнюю эпоху. Приходят на память слова апостола Петра: "Небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся" (2 Пет. 3:10). В такое время, посреди ужаса и смятения, превосходящих по силе ужас от землетрясений и ураганов, люди "увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках с силою многою и славною".

Второе пришествие Христа будет полностью отличаться от первого. Тогда Он пришел в немощи, беззащитным младенцем, рожденным от бедной женщины в Вифлеемских яслях, незаметным, униженным и неизвестным. Он придет во второй раз с царским достоинством, окруженный небесными воинствами, и все племена земные узнают, признают и убоятся Его. В первый раз Он пришел, чтобы пострадать, понести наши грехи, сделаться клятвою, быть отверженным, несправедливо осужденным и убитым. Он придет снова, чтобы править, положить всех врагов к Своим ногам, принять все царства этого мира Себе в наследие, справедливо править ими, судить всех людей и жить во веки веков.

Какая огромная разница! Какой великий контраст! Какое потрясающее различие между первым и вторым пришествием! Это сравнение должно натолкнуть нас на самые серьезные размышления. Для друзей Христа они будут утешительными. Их Царь вскоре придет. Они пожнут то, что посеяли. Они получат великую награду за все, что им пришлось претерпеть за Христа. Они сменят свой крест на венец. А вот врагов Христа мысль о Его пришествии должна привести в смятение. Тот же Иисус из Назарета, кого они так долго отвергали и презирали, наконец, получит всю власть. Тот же Христос, в чье Евангелие они отказывались верить, явится теперь как их Судья, и они будут стоять перед Его престолом: беспомощные, безмолвные, лишенные всякой надежды. Сохраним все это в своем сердце, чтобы приобрести мудрость!

Во-вторых, отметим, что первым событием после второго пришествия Господа будет собрание его избранных. "Он пошлет ангелов Своих и соберет избранных Своих от четырех ветров".

Господь обеспечит безопасность Своим людям в то время, как суды будут обрушиваться на землю. Он не станет ничего делать, пока не поместит их в безопасное место. Воды потопа не начали изливаться до тех пор, пока Ной не укрылся в ковчеге. Огонь не пал на Содом, пока Лот не пришел в безопасное место, в стены Цоара. Гнев Божий не падет на неверующих, пока верующие не будут спрятаны в безопасном месте.

Истинный христианин может ожидать второго пришествия Христа без страха. Как бы ни были ужасны бедствия, грядущие на эту землю, его Господь позаботится, чтобы никакое зло не постигло его. Он способен терпеливо переносить все нынешние разлуки и расставания. Вскоре его ждут радостные встречи со всеми братьями по вере из всех времен, стран и народов. Они встретятся, чтобы больше никогда не расставаться. Наше великое собрание еще должно произойти (2 Фес. 2:1).

В-третьих, обратите внимание, как важно замечать знамения нашего времени. Наш Господь велит Своим ученикам "взять подобие от смоковницы". Так же, как появление почек на деревьях указывает людям на приближающееся лето, так исполнение указанных событий в мире говорит нам о том, что пришествие Господа "близко, при дверях".

Всем истинным христианам надлежит внимательно следить за мировыми событиями вокруг них. Делать это - обязанность, не делать - грех. Наш Господь укоряет иудеев за то, что они "не различают знамений времен" (Мтф. 16:3). Они не заметили, что скипетр отошел от Иуды и седьмины Даниила иссякли. Будем внимательны, дабы и нам не повторить их ошибку. Откроем шире наши глаза и посмотрим на мир вокруг нас. Мы заметим ослабление турецкого владычества и увеличение миссионерской работы в мире. Мы увидим оживление папства и появление новых и изощренных форм безбожия. Посмотрите на стремительный рост беззакония и непочтительность к власти. Что это, как не распускающаяся смоковница? Все это - признаки того, что этот мир проходит, что он остро нуждается в новой и лучшей династии. Ему нужен праведный царь - Иисус Христос. Будем же бодрствовать и хранить свои одежды, живя в готовности к встрече с нашим Господом! (Откр. 16:15).

И наконец, мы видим в этих стихах, что наш Господь выражает уверенность в том, что Его предсказания обязательно исполнятся. Он говорит так, точно Он предвидит недоверчивость и скептицизм, присущий людям в последние дни. Он выразительно предупреждает нас об этом: "Небо и земля пройдут, а слова Мои не прейдут".

Не нужно считать, что пророчество не может исполниться, если оно не вписывается в рамки того, что мы знаем из прошлого. Не будем говорить: "Разве может Христос прийти во второй раз? Разве может весь мир сгореть?" Вопросы о том, что "может", а что "не может" произойти, в данном случае неуместны. Мы должны задать только один вопрос: "Что написано в Слове Божьем?" Не будем забывать слов св. Петра: "В последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным похотям, и говорящие: "где обетование пришествия Его?"" (2 Пет. 3:3-4).

Неплохо было бы задать себе вопрос: "Что бы мы думали, если бы жили 2000 лет назад? Что бы нам казалось более вероятным: что Сын Божий придет на землю бедным человеком и умрет или что Он придет на землю как Царь и будет царствовать?" Разве не ответили бы мы, что если Он и придет, то непременно чтобы править, а не умереть? Однако теперь нам известно, что Он пришел как "муж скорбей" и умер на кресте. Не будем же сомневаться в том, что во второй раз Он придет во славе как Царь и будет править вовеки.

Пусть прочитанный нами отрывок оставит в нас глубокую убежденность в истинности каждой йоты этих предсказаний. Будем верить, что каждое Его слово исполнится в точности. Более же всего будем стараться жить с постоянным чувством истинности этих предсказаний, как добрые слуги, ожидающие возвращения своего господина. Тогда мы будем в безопасности, когда бы и как бы они ни исполнились058 *.

Евангелие от Марка 13:32-37

Этими словами св. Марк завершает свое повествование о пророчествах нашего Господа, произнесенных на Елеонской горе. Они служат основанием для практических выводов из всей беседы, которые каждый должен сделать для себя.

Во-первых, мы узнаем из этого отрывка, что время второго пришествия нашего Господа Иисуса Христа намеренно сокрыто от Его церкви. Второе пришествие произойдет обязательно, но его точный день и час не открыты. "О дне же том, или часе, никто не знает, ни Ангелы небесные..."059 *

В этом преднамеренном умолчании есть глубокая мудрость и милость. У нас есть все основания для того, чтобы благодарить Бога за скрытые от нас истины. Неопределенность даты пришествия нашего Господа необходима для того, чтобы верующие находились в состоянии постоянного ожидания и не впали в отчаяние. Какая мрачная перспектива ожидала бы раннюю церковь, если бы они точно знали, что Христос придет, по меньшей мере, через полторы тысячи лет! Сердца таких мужей, как Афанасий, Иоанн Златоуст и Августин наполнились бы отчаянием, если бы они могли предвидеть темные века, через которые предстоит пройти миру, прежде чем их Господин вернется и будет править. С другой стороны, какой стимул был у христиан быть ближе к Богу! Во все времена подлинные верующие думали, что Господь может прийти в любой момент и потребовать у них отчета. Именно эта неопределенность побуждала их жить в постоянной готовности ко встрече с Ним.

В связи с этим необходимо сделать одно важное предостережение. То, что мы не знаем даты второго пришествия нашего Господа, не должно давать нам повода пренебрегать изучением еще не исполнившихся пророчеств в Писании. К сожалению, многие христиане впадают в это великое заблуждение. Необходимо провести границу между догматичными и однозначными утверждениями о датах и смиренным и молитвенным размышлением о грядущих благах. Слова нашего Господа служат неизменным предостережением против догматизма в отношении времен и сроков. Но что касается пользы от изучения пророчеств, то что может быть авторитетнее слов апостола Петра: "Вы хорошо делаете, обращаясь к пророчеству..." и слов апостола Иоанна в Откровении: "...Блажен читающий..."? (2 Пет. 1:19; Откр. 1:3)

Во-вторых, мы видим в этих стихах обязанности всех истинных верующих ввиду второго пришествия Христа. Наш Господь упоминает три дела, которыми должны заниматься Его люди. Он ясно говорит им, что однажды Он снова придет в силе и великой славе. В то же время Он говорит им о том, что день и час Его пришествия неизвестны. Что же делать Его народу? На чем должны быть сосредоточены их мысли, пока они еще живут здесь? Они должны бодрствовать. Они должны молиться. Они должны трудиться.

Мы должны бодрствовать. Нам нужно жить, постоянно сохраняя бдительность. Наши души должны находиться в пробужденном и оживленном состоянии и в любое время быть готовыми ко встрече со своим Господином. Мы должны быть начеку и не впасть в духовную сонливость, вялость, омертвение и безразличие. Мы должны замечать, какая компания, общество или хобби закрывают от нас Христа и Его второе пришествие, и избегать их. "Не будем спать, как и прочие, - говорит апостол, - но будем бодрствовать и трезвиться" (1 Фес. 5:6).

Мы должны молиться. Нам необходимо развивать привычку постоянного общения с Богом. Нельзя давать места отчужденности в отношениях между нами и нашим небесным Отцом; мы должны ежедневно разговаривать с Ним, чтобы в любой момент мы были готовы встретиться с Ним лицом к лицу. Более того, ввиду пришествия Господа мы должны молиться о том, чтобы мы могли "явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире", чтобы наши сердца никогда "не отягчались" заботами житейскими и чтобы тот день не застиг нас врасплох (2 Пет. 3:14; Лк. 21:34).

И наконец, мы должны трудиться. Нам всем необходимо понять, что мы - слуги Великого Хозяина, который поручил каждому свое дело, и что Он ожидает, что оно будет исполнено. Мы должны трудиться для славы Божией каждый в своей области. Дело есть для каждого. Все мы должны стремиться быть светом, солью для своего века, верными свидетелями своего Господина и должны прославлять Его доброй и нелицемерной жизнью. Больше всего мы должны желать, чтобы Он застал нас бодрствующими и трудящимися, а не праздными и спящими060 *.

Евангелие от Марка 14:1-9

Эта глава Евангелия св. Марка начинает повествование о страданиях и смерти нашего Господа. До сих пор мы видели нашего Спасителя преимущественно в роли Пророка и Учителя. Теперь нам предстоит увидеть Его как нашего Первосвященника. До этого мы рассматривали Его чудеса и изречения. Сейчас мы рассмотрим Его заместительную жертву на кресте.

Во-первых, обратим внимание на то, что Бог способен расстроить замыслы злых людей и обратить их к Своей славе.

Из слов св. Марка и из параллельного отрывка в Евангелии св. Матфея становится ясно, что враги нашего Господа не планировали предать Его смерти публично. "Они искали, как бы взять Его хитростью". "Но говорили: только не в праздник, чтобы не произошло возмущение в народе". Создается впечатление, что первоначально они не планировали убить Его до окончания праздника Пасхи, пока все приехавшие на праздник люди не разъедутся по домам.

Провидение Божие, способное поворачивать ход событий, полностью расстроило их политическую интригу. Наш Господь был предан раньше, чем ожидали первосвященники. Смерть нашего Господа произошла в день, когда в Иерусалиме было собрано огромное количество людей, в разгар праздника Пасхи. Замысел этих злых людей почти полностью провалился. Они замышляли положить конец духовному царству Христа, на деле же они помогали устанавливать его. Распяв Иисуса, они хотели унизить и надругаться над Ним; на самом же деле они прославили Его. Они планировали умертвить Его тайно, незаметно; но вместо этого они вынуждены были распять Его публично, на глазах у всего еврейского народа. Они думали заставить Его учеников замолчать, хотели не позволить учить от Его имени; но вместо этого они снабдили их важнейшей темой для проповеди Евангелия. Как легко Богу обратить гнев человека к Своей славе (Пс. 75:11).

Во всем этом есть утешение для истинных христиан. Они живут в беспокойном мире, где различные события приводят их в замешательство. Пусть мысль о том, что все соответствует воле мудрого Бога и содействует им ко благу, принесет им покой. Пусть они не сомневаются в том, что все происходящие в мире события обратятся к славе их Отца. Пусть они помнят слова второго псалма: "Восстают цари земли, и князья совещаются вместе против Господа". Далее в этом псалме сказано: "Живущий на небесах посмеется, Господь поругается им". Так было в прошлом, так будет и в будущем.

Во-вторых, мы видим из этого отрывка, как порой недооцениваются и неверно истолковываются добрые дела. Перед нами - женщина, сделавшая доброе дело, возлив благовоние на голову нашего Господа в доме в Вифании061 *. Несомненно, она сделала это в знак уважения и почтения как выражение ее любви и благодарности по отношению к Нему. Однако некоторые осудили ее действия. Их холодные сердца не могли понять ее великой щедрости. Они назвали это "тратой". Они "вознегодовали на нее".

К сожалению, дух придирчивости все еще часто встречается. Последователей и преемников апостолов в этом смысле нетрудно найти в любой части Церкви Христа. Нет недостатка в людях, возмущенных, по их словам, "крайностями" в религии и настойчиво рекомендующих быть "умеренными" в служении Христу. Если человек отдает свое время, деньги и любовь мирским вещам, то никто не станет упрекать его. Если он посвящает себя богатству, удовольствиям или политике, никто не осуждает его. Но если тот же человек решит посвятить себя и все, чем он обладает, Христу, то сразу появятся люди, которым не хватает слов, чтобы выразить свое возмущение его "глупостью". "Он вне себя". "Он сумасшедший". "Он просто фанатик". "Чересчур праведный нашелся". "Он бросается в крайности". Проще говоря, они считают это "тратой".

Если мы стремимся служить Христу и слышим в свой адрес подобные обвинения, не будем беспокоиться. Будем переносить их с терпением, помня, что они так же стары, как и само христианство. Такие обвинители достойны сожаления. Они ясно показывают, что не испытывают чувства долга перед Христом. Из-за холодного сердца и рука сжимается. Если только человек поймет весь ужас греха и милость умершего за него Христа, он никогда не сочтет что-либо настолько хорошим или дорогим, что не сможет отдать это Христу. Скорее он скажет: "Что воздам Господу за все благодеяния Его ко мне?" (Пс. 115:3). Он побоится тратить время, таланты, деньги и любовь на вещи этого мира. Он не побоится отдать их Спасителю. Он будет бояться впасть в крайность, занимаясь бизнесом, финансами, политикой или удовольствиями; но он не будет бояться сделать слишком много для Христа.

И наконец, отметим, как высоко ценит наш Господь любые служения, совершаемые ради Него. Нигде во всех евангелиях мы не находим более возвышенной похвалы, чем та, которую Иисус высказал этой женщине. В словах нашего Господа выделяются три детали, на которые следует обратить внимание тем, кто высмеивает и обвиняет других, готовых послужить Господу, подобно этой женщине.

Вначале наш Господь говорит: "Зачем смущаете ее?" Этот вопрос проникает глубоко в сердце, и на него трудно ответить всем тем, кто гонит других за их веру. Как они объяснят свое поведение? Ведь у их нет разумной причины, а значит, у них нет оправдания. Они смущают других из зависти, злобы, невежества и неприязни к истинному Евангелию.

Далее наш Господь говорит: "Она доброе дело сделала". Какая приятная и великая похвала из уст Самого Царя царей! Многие жертвуют деньги на церковь или выделяют средства на благотворительные организации, стремясь показать себя или из других недобрых побуждений. Но лишь человек, исполненный любовью и почтением ко Христу, способен сделать "доброе дело".

Наш Господь также говорит: "Она сделала, что могла". Более яркое выражение похвалы этой женщине трудно придумать. Тысячи людей живут и умирают без благодати, уходят в вечную погибель, хотя постоянно повторяют: "Я пытаюсь изо всех сил. Я делаю все, что я могу". Однако говоря так, они лгут, подобно Анании и Сапфире. Боюсь, что не многие окажутся похожими на эту женщину, и заслужат того, чтобы и о них было сказано, что они "сделали то, что могли".

Давайте извлечем практический урок из этого отрывка. Давайте, подобно этой святой женщине, о которой мы сейчас говорили, посвятим себя и все, чем мы обладаем, во славу Христа. Наше положение в этом мире может быть незначительным, а наши средства - скудными. Но, как и эта женщина, давайте "сделаем, что можем".

Наконец, в этом отрывке есть сладкое предвкушение того, что будет происходить в день суда. Мы верим, что тот же Иисус, защищавший Его любящую служанку, когда ее обвиняли, будет защищать всех Своих слуг в этом мире. Будем трудиться, помня, что Он смотрит на нас и записывает все, что мы делаем, в Своей книге. Неважно, что говорят или думают о нас люди, видя нашу преданность Христу. Похвала Христа в последний день покроет все, что нам пришлось перенести в этом мире от злых языков.

Евангелие от Марка 14:10-16

В этих стихах св. Марк повествует нам о том, как наш Господь был предан в руки Своих врагов. Это стало возможным из-за предательства одного из Его двенадцати учеников - Иуды Искариота.

Во-первых, из этого отрывка мы видим, к какому падению может привести человека ложная вера.

История Иуды Искариота - самое яркое подтверждение этой горькой истины. Если и был когда-либо человек, имевший все внешние признаки настоящего ученика Христа и подававший большие надежды, то это Иуда. Сам Господь Иисус избрал его в апостолы. Иуда удостоился стать спутником Мессии, свидетелем Его великих дел во время Его земного служения. Он был товарищем Петра, Иакова и Иоанна и был послан, как и другие ученики, проповедовать Евангелие Божье и творить чудеса именем Христа. Остальные одиннадцать апостолов считали его равным себе. Он был так похож на них, что у них и мысли не возникло о его предательстве. Однако именно этот человек под конец оказался коварным отпрыском дьявола, полностью отступившим от веры. Иуда помог смертельным врагам нашего Господа и ушел из этого мира с худшей в истории репутацией. Со времен Каина мир не знал такого предательства. Никогда еще не было такого падения, такого отступления, такого страшного конца, хотя начиналось все хорошо, и такого полного затмения души!

Как же можно объяснить это странное поведение Иуды? Есть только один ответ на этот вопрос. Сребролюбие - вот причина печального падения этого человека. Та же низменная зависть, которая когда-то поработила сердце Валаама, навела проказу на Геезия, погубила теперь душу Искариота. Ничем иным не объяснить его поведения, и Писание недвусмысленно говорит об этом. Действия Иуды были вызваны обычной завистью, и им нет никакого оправдания. Дух Святой ясно называет его "вором" (Ин. 12:6). История лжеапостола - хорошая иллюстрация к словам о том, что "сребролюбие есть корень всех зол" (1 Тим. 6:10).

Давайте извлечем из грустной истории Иуды урок и "облечемся в смирение", чтобы по-настоящему обрести благодать Святого Духа в сердце. Знание, дары, исповедание веры, церковное членство, сила проповеди, молитвы и религиозные беседы ничего не стоят, если наши сердца не обращены. Если мы не отложили ветхого человека и не облеклись в нового, то все духовные дары и преимущества - лишь медь звенящая и кимвал звучащий. Они не спасут нас от ада. Будем особенно внимательны к предостережению Господа: "...берегитесь любостяжания" (Лк. 12:15). Этот грех, войдя в сердце человека, растет там, подобно раковой опухоли, и толкает его ко всякому злу. Будем молиться, чтобы нам быть "довольными тем, что есть" (Евр. 13:5). Деньги не самое важное для человека. Богатство скрывает в себе опасность для души человека, обладающего им. Настоящему христианину стоит больше остерегаться богатства, нежели бедности.

Во-вторых, следует заметить, что не случайно иудейская Пасха совпала со смертью Христа. Мы ни на секунду не сомневаемся в том, что распятие нашего Господа в пасхальную неделю, в день заклания пасхального агнца, было устроено провидением Божьим. Это совпадение должно было привлечь внимание еврейского народа к истинному Агнцу Божьему. Оно обращало их взор на подлинный смысл Его смерти. Несомненно, все жертвы, которые приносили иудеи, указывали на будущую жертву за грех - Христа. Но ни одна жертва не была таким явным образом жертвы Христа, как заклание пасхального агнца. Это постановление было главным "детоводителем ко Христу" (Гал. 3:24). Во всем цикле иудейских обрядов не было прообраза, наполненного таким глубоким смыслом, как Пасха в ее первоначальном виде.

Разве не напоминала Пасха иудеям о чудесном избавлении их отцов из египетской земли, когда Бог поразил первенцев египтян? Несомненно, да. Но она также должна была стать для них символом другого, более великого искупления и избавления от рабства греха, совершенного нашим Господом Иисусом Христом.

Разве не напоминала Пасха иудеям, что благодаря смерти невинного агнца все первенцы в семьях их отцов остались живы? Конечно, да. Но она также должна была научить их более важной истине, а именно, что смерть Христа на кресте даст жизнь миру.

Разве не напоминала Пасха иудеям, что кровь на дверных косяках домов их отцов уберегла их от меча ангела смерти? Да, напоминала. Но она также должна была показать им нечто большее: кровь Христа, окропляя совесть человека, очищает ее от всякой вины и избавляет от грядущего гнева.

Разве не напоминала Пасха иудеям, что в ту ночь, когда ангел смерти поражал первенцев, никто из их предков не смог бы спастись, если бы не вкушал от жертвенного агнца? Да, напоминала. Но она также должна была научить их, что все, кому нужна жертва Христа, должны питаться Им верой и принять Его в свои сердца.

Будем же размышлять и помнить об этом. Бог с великой мудростью и точностью определил время смерти нашего Господа Иисуса Христа на кресте. Это произошло в тот самый момент, когда мысли всего Израиля были устремлены к событиям той чудной ночи, ставшей началом избавления из египетского рабства. О заклании агнца и вкушении каждым членом семьи, об ангеле смерти, о безопасности за окропленной кровью дверью - обо всем этом шли разговоры в каждом еврейском доме в ту неделю, когда наш благословенный Господь был распят. Смерть Христа в такое необычное время должна была заставить многих задуматься и открыть им глаза. Что они тогда смогли понять, мы узнаем только в последний день.

Читая нашу Библию, возьмем себе за правило внимательно и молитвенно изучать образы и таинства Моисеева закона. Они полны Христа. Жертвенник, козел отпущения, ежедневные всесожжения, судный день - все это указывает на великую жертву, принесенную нашим Господом на Голгофе. Люди, которые пренебрегают изучением иудейских обрядов, записанных в Библии, называя их темными, скучными и неинтересными, лишь показывают свое невежество и упускают нечто важное. Те же, которые исследуют их в поисках Христа, найдут в них много евангельского света и утешительных истин062 *.

Евангелие от Марка 14:17-25

В этих стихах св. Марк повествует об учреждении вечери Господней. Следует особо отметить простоту этого описания. Как хорошо было бы для церкви, если бы люди не отступали от этой простоты и от того, как само Писание объясняет это священное таинство. К сожалению, из-за неверного толкования и суеверных добавлений значение вечери было искажено, поэтому многие христиане не понимают ее истинного смысла. Однако давайте не будем сейчас думать о спорных вопросах, а рассмотрим слова св. Марка и извлечем для себя назидание.

Во-первых, обратим внимание на то, что перед вкушением вечери нам необходимо исследовать себя. Несомненно, эту цель преследовал наш Господь, когда говорил эти строгие слова: "Один из вас, ядущий со Мною, предаст Меня". Христос хотел подтолкнуть Своих учеников к исследованию себя.

Об этом мы читаем далее: "Они опечалились и стали говорить Ему, один за другим: не я ли? и другой: не я ли?" Господь желает показать всей Своей церкви по всему миру, что время приближения к трапезе Господней должно быть временем внимательного исследования себя.

Польза, которую мы получаем от вечери Господней, полностью зависит от состояния духа и ума, с которым мы принимаем ее. Без участия нашего сердца и воли хлеб, который мы едим, и вино, которое мы пьем, не могут исцелить наши души, подобно лекарствам, исцеляющим наши тела. Если мы не принимаем хлеб и вино достойно, искренне и с верой, они не принесут нам никакого благословения, каким бы посвященным ни был служитель, совершающий причастие. Некоторые утверждают, что вечеря приносит пользу всем, принимающим ее, независимо от состояния их сердца. Но это ужасное заблуждение, не имеющее ничего общего с Писанием. Это заблуждение породило много странных и нечестивых предрассудков.

Состояние сердца, в котором мы должны подходить к столу Господню, хорошо описано в катехизисе англиканской церкви. Мы должны "проверять себя; действительно ли мы раскаялись в наших прошлых грехах, постоянны ли мы в желании вести новый образ жизни, обладаем ли мы живой верой в Божью благодать через Христа, вспоминаем ли мы с благодарностью о Его смерти". Если мы с искренней совестью отвечаем на эти вопросы утвердительно, то мы можем принимать вечерю Господню без страха. Бог не требует большего. Однако меньшим мы не можем довольствоваться.

Будем внимательны к себе в вопросе вечери Господней. Можно легко ошибиться, если не в одном, так в другом. С одной стороны, мы не должны оставаться в стороне от стола Господня, оправдывая это своей недостойностью. Пока мы остаемся в стороне, мы выражаем свое непослушание ясному повелению Христа и живем в грехе. Но, с другой стороны, участие в вечере Господней не должно стать бездушным ритуалом. Если мы принимаем ее с таким отношением, мы не получаем от нее никакой пользы и совершаем серьезное преступление. Ужасно быть не готовым принять участие в таинстве, ибо это то же самое, что быть не готовым к смерти. Но не менее ужасно принимать ее недостойно, тем самым искушая Бога. Единственно безопасный путь - жить верой в Христа, преданно служа Ему. Тогда мы сможем смело подходить к Его столу и принимать вечерю, получая утешение.

Во-вторых, отметим, что основное предназначение вечери Господней - напоминать нам о жертве Христа, принесенной за нас на кресте. Хлеб должен напоминать нам о "теле" Христа, принявшем страдания за наши беззакония. Вино должно напоминать нам о "крови" Христа, пролитой для очищения всех наших грехов. Господь, став нашим Поручителем и Заместителем, Своей смертью совершил жертву умилостивления и примирения, и в этом основная суть вечери. Некоторые проповедуют ложные доктрины о том, что Его смерть была всего лишь смертью очень святого человека, который показал нам, как нужно умирать. Но подобные рассуждения лишают вечерю Господню всякого смысла и упраздняют значение слов Христа касательно этого таинства.

Очень важно иметь ясное представление об этом. Оно направит наши мысли в нужную сторону и покажет нам, что мы должны испытывать, подходя к столу Господню. Оно произведет в нас истинно смиренный дух. Хлеб и вино напомнят нам, как ужасен грех, если только смерть Христа была способна искупить нас. Мы обретем надежду на спасение наших душ. Хлеб и вино напомнят нам, что, хотя наши грехи огромны, великая цена была заплачена за наше искупление. И, конечно же, оно наполнит нас благодарностью. Хлеб и вино напомнят нам о том, как велик наш долг перед Христом и как много мы должны прославлять Его. Пусть всякий раз, когда мы принимаем вечерю Господню, эти чувства наполняют нас!

И наконец, мы видим природу духовных благословений, которые приносит с собой вечеря Господня, а также то, какие люди могут принимать в ней участие. Наш Господь повелевает нам есть хлеб и пить вино. Есть и пить способен лишь живой человек. Мы едим и пьем для того, чтобы укрепить свои силы. Это означает, что и вечеря Господня должна укреплять силу нашей души и что участниками ее могут быть живые, настоящие христиане. Для них это таинство является средством благодати. Оно помогает им найти покой во Христе и еще больше довериться Ему. Хлеб и вино, видимые символы, которые укрепляют, оживляют и утверждают их веру.

Сегодня особенно важно понимать этот вопрос правильно. Мы не должны позволять себе думать, что участие в вечере вызовет у человека совсем не тот интерес к жертве Христа, который предлагает вера. Вера является связующим звеном между нашей душой и Христом. Вечеря Господня может укрепить, оживить и утвердить веру, но она не может заменить ее. Никогда не забывайте об этом. Ошибка в этом вопросе приводит к страшным заблуждениям и многочисленным предрассудкам.

Пусть для нас будет твердым убеждением то, что ни один неверующий не должен подходить к столу Господню, что формальное исполнение таинства без покаяния и веры не принесет нам ни малейшей пользы. Вечеря Господня не может ни обратить, ни оправдать, и всякий, кто принимает ее, не покаявшись и не уверовав, не получит от нее никакой пользы, но принесет себе вред. Это таинство предназначено для верующих, а не для неверующих, для живых, а не для мертвых. Оно поддерживает жизнь, но не дает ее, умножает благодать, но не дарит ее; оно помогает возрастать в вере, но не рождает веру в сердце. Запомним эти истины и не будем забывать их.

Живы ли вы для Бога? Это очень важный вопрос. Если да, тогда приступайте к вечере Господней, принимайте ее с благодарением и никогда не уклоняйтесь от нее. Пренебрежение вечерей - великий грех.

А может, вы по-прежнему мертвы в своих грехах и в привязанности к этому миру? Если да, тогда причастие - это не для вас. Вы стоите на широком пути, ведущем в погибель. Вы должны покаяться и родиться свыше. Вы должны верой прилепиться ко Христу. И лишь тогда вы получите право участвовать в этой трапезе063 *.

Евангелие от Марка 14:26-31

Из этих стихов мы видим, насколько хорошо были известны нашему Господу слабость и немощь Его учеников. Он предсказывает им, что они соблазнятся о Нем в ту ночь, когда Его арестуют. Христос особо обращается к Петру. Господь говорит апостолу о страшном грехе, который тот вскоре совершит: "Прежде нежели дважды пропоет петух, трижды отречешься от Меня".

Наш Господь все знал наперед, но это не помешало ему избрать именно этих двенадцать в апостолы. Он позволил им стать своими близкими друзьями, отлично зная, что они однажды сделают. Христос даровал им быть постоянно с Ним, слышать Его голос, хотя знал, какое маловерие они проявят, когда Его служение будет подходить к концу. Это удивительный факт, и нам всегда необходимо помнить о нем.

Огромное утешение несет мысль о том, что Господь Иисус не отвергает верующих, которые часто спотыкаются и падают. Он знает, какие они. Христос принимает их, как муж принимает жену, со всеми недостатками и изъянами. И однажды приняв верующих, Господь никогда не прогонит их. Он - сострадающий и милосердный Первосвященник. К Своей славе Он покрывает множество их преступлений и прощает все их грехи. Иисус знает, какими они были до обращения: нечестивыми и грешными, но все же Он возлюбил их уже тогда. Он знает, какими они будут после обращения: слабыми, немощными и ошибающимися, но Он все равно продолжает любить их. Христос решил спасти их, невзирая на все их недостатки, а что Он решил, Он исполнит.

Научимся же и мы быть снисходительными к людям, которые называют себя верующими. Замечая все их слабости, не говорите, что они полностью лишены благодати. Помните, что наш небесный Господин сострадает им в их немощах. Проявите к ним такое же сострадание. Церковь Христа похожа на большую больницу. Все мы, один больше, другой меньше, слабы и нуждаемся в том, чтобы наш небесный Врач ежедневно исцелял нас. Но совершенного исцеления не произойдет, пока не наступит день воскресения.

Во-вторых, заметим, что христиане могут лишиться утешения из-за своей невнимательности и небрежности. Наш Господь говорит о Своем воскресении: "По воскресении же Моем, Я предварю вас в Галилее". Но, кажется, ученики не услышали Его слов. Ни один из них не придал им значения и не сохранил их в сердце. Когда Иисус был предан, они оставили Его. Когда Он был распят, они пришли в полное отчаяние. И когда Он воскрес на третий день, они не могли поверить в это. Ученики часто слышали обо всем этом своими ушами, но не принимали сердцем.

Как хорошо здесь проявилась человеческая природа! Подобное часто случается с людьми, которые называют себя христианами. И в наши дни, читая Библию, они узнают много новых истин, но через короткое время напрочь забывают о них. Слушая проповеди, они из-за своей невнимательности и рассеянности пропускают мимо ушей слова мудрости, продолжая жить так, как будто бы никогда не слышали их! Но неожиданно приходят дни тьмы и несчастья, и они оказываются безоружными и неподготовленными. В болезнях и в скорбях многие отрывки, которые они прежде слушали с безразличием, вдруг наполняются смыслом. Воспоминания мелькают перед их глазами, и им становится стыдно, что они не замечали их раньше. Эти люди вспоминают, что когда-то читали и слышали эти истины, но тогда они не захотели извлекать из них уроки. Они не замечали их, как и Агарь, которая, находясь в пустыне, не видела колодезя, бывшего вблизи (Быт. 21:19).

Будем молиться, чтобы Бог даровал нам скорое разумение Слова Божия. Будем вникать в него, не проходя мимо его драгоценных истин. Поступая так, мы полагаем твердое основание, которое устоит в день испытания. Когда придут скорби и болезни, они не застанут нас врасплох.

Служителям не стоит удивляться тому, что многие слова их проповедей пролетают мимо ушей слушателей. Проповедники пьют из той же чаши, что и их Господин. Многое даже из того, что говорил Он, люди не всегда запоминали и понимали. А мы знаем, что "никогда не говорил человек, как Он". "Ученик не бывает выше своего Учителя, ни раб больше Своего Господина". Нам нужно терпение. Истины, которыми, казалось бы, вначале пренебрегают, часто приносят много пользы потом.

И наконец, обратим внимание на то, как много невежественной самоуверенности можно иногда обнаружить в сердцах христиан. Апостол Петр и представить себе не мог, что он когда-нибудь отречется от своего Господа. "Хотя бы мне надлежало и умереть с Тобою, - говорил он, - не отрекусь от Тебя". Но не он один был так самоуверен. Такого же мнения были и другие ученики: "То же и все говорили".

К чему же привело это самоуверенное хвастовство? Не прошло и двенадцати часов, как все ученики, оставив Господа, разбежались. Они забыли о своих словах. Пред лицом опасности все их клятвы верности быстро забылись. И мы не знаем, как поведем себя в той или иной ситуации, пока не окажемся в ней. Как быстро могут обстоятельства изменить наши чувства!

Молитесь о смирении. "Погибели предшествует гордость, и падению надменность" (Прит. 16:18). В нашем сердце намного больше зла, чем мы думаем. Мы никогда не сможем предугадать, как низко мы можем пасть, оказавшись в искушении. Нет такого греха, в который не мог бы впасть даже величайший святой. Только благодать Божия и молитва могут удержать его. Семя греховности, сокрытое в сердце человека, прорастает при первой возможности, принося горькие плоды. "Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть". "Кто надеется на себя, тот глуп" (1 Кор. 10:12; Прит. 28:26). Молитесь же каждый день: "Поддержи меня, и я буду в безопасности".

Евангелие от Марка 14:32-42

История о страданиях нашего Господа в Гефсиманском саду весьма таинственна. Даже самые великие богословы не в состоянии объяснить ее полностью. Тем не менее в этой истории есть истины, лежащие на поверхности. Они могут многому научить нас.

Во-первых, заметим, как остро ощущал наш Господь бремя грехов мира. Марк пишет, что Он "начал ужасаться и тосковать; и сказал им: душа Моя скорбит смертельно" и "пал на землю и молился, чтобы, если возможно, миновал Его час сей".

Попробуем объяснить эти слова. Наш Господь вел себя так не потому, что боялся мучительных страданий или смерти. В тот момент Он начал испытывать, как невыносимо тяжелы человеческие грехи. Он почувствовал, что на Него возлагается весь груз наших грехов и преступлений и что Он становится "клятвою за нас". Христос должен был понести наши скорби и печали, ибо это было условием завета, который Ему надлежало исполнить на земле. Он становился "жертвою за грех", хотя сам - "не знал греха". Его святая природа переживала весь ужас отвратительного бремени греха, возлагаемого на Него. Именно поэтому Он так сильно скорбел.

Наблюдая за страданиями нашего Господа в Гефсиманском саду, мы понимаем, насколько ужасен грех. Многие христиане до конца не осознают этого, хотя должны. Легкомысленное и пренебрежительное отношение к таким грехам, как сквернословие, нарушение субботы, ложь - печальное свидетельство того, насколько низки человеческие стандарты нравственности. Пусть воспоминания о Гефсимании возымеют на нас освящающее действие. Как бы ни поступали другие, никогда не смейтесь над грехом.

Во-вторых, в этом отрывке наш Господь на личном примере показывает, насколько важна молитва в час скорби. Иисус в трудный час прибегает к этому чудодейственному средству. Дважды говорится о том, что Он молился, когда Его душа скорбела смертельно.

Молитва - лучший способ обрести терпение в скорбях. В своей беде мы должны прежде всего обращаться к Богу, а обратиться к Нему можно только в молитве. Возможно, ответ не придет немедленно. Желанное облегчение может не наступить мгновенно. Искушение или испытание может быть долгим или даже длиться всю жизнь. Но изливание сердца у престола Его благодати пойдет нашей душе на благо. Св. Иаков дает нам мудрый совет: "Болен ли кто? Пусть молится" (Иак. 5:13).

В-третьих, в этом отрывке Господь на личном примере показывает нам, как можно свою волю подчинить воле Бога. Его человеческая природа во всей полноте ощущала тяжесть грехов мира, но Он все же молился, чтобы, "если возможно", этот час миновал Его. "Пронеси чашу сию мимо Меня; но не чего Я хочу, а чего Ты".064 *

И в этом Христос явил полное совершенство. Терпеливо принимать все, что посылает нам Бог; любить лишь то, что любит Бог; желать лишь того, что одобряет Бог; предпочитать боль, посланную Богом, облегчению; отдавать себя полностью в руки Божии и не знать другой воли, кроме Его - вот к чему мы должны стремиться, вот в чем проявил совершенство наш Господь в Гефсимании.

Будем же стараться иметь "ум Христов" в этом вопросе. Будем ежедневно молиться и умерщвлять свою волю. Только поступая так, мы будем счастливы. Ничто в этом мире не приносит нам так много горя, как своевольная жизнь. Умерщвление своеволия - лучшее доказательство действия благодати в человеке. Знание, дары, муки совести, чувства и желания не всегда свидетельствуют о ней. Все это могут иметь и необращенные. Но постоянно возрастающее стремление подчинить свою волю воле Бога - это признак духовного здоровья. Он говорит о том, что мы на самом деле "возрастаем в благодати и познании Иисуса Христа".

И наконец, заметим, как немощны могут быть даже самые лучшие христиане. Поведение Петра, Иакова и Иоанна - печальное тому подтверждение. Они спали, в то время как должны были бодрствовать и молиться. Хотя Господь и предупредил их, что приближается опасность и их вера ослабеет, они все равно заснули. Совсем недавно они сидели за столом Господним, а теперь - уснули. Трудно найти более веское доказательство тому, что и лучшие люди - всего лишь люди и что даже святые по своей физической природе немощны.

Все это написано для нашего наставления. Постараемся, чтобы это не осталось лишь на бумаге. Будем бдительными. Давайте остерегаться лени и праздности в вере, зная, что все мы легко можем впасть в этот грех, особенно в личной молитвенной жизни. Ощущая приближение духа лености, вспомним Петра, Иакова и Иоанна, и противостанем этому духу.

Слова нашего Господа, с которыми Он обратился к Своим ученикам, должны часто звучать в наших ушах. Христос сказал: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна". Это высказывание должно стать девизом каждого христианина со дня его обращения до самой смерти.

Настоящий ли вы христианин? Бодрствуете ли вы душой? Не забывайте, что в вас - две природы: плотская природа, склонная ко злу, и духовная природа, склонная к добру. Они противятся друг другу (Гал. 5:17). Грех и дьявол всегда найдут себе пособников в нашем сердце. Если мы не распинаем и не порабощаем свою плоть, она порабощает нас, позоря наше имя.

Настоящий ли вы христианин? Бодрствуете ли вы душой? Не забывайте "бодрствовать и молиться". Мы на вражеской территории - мы должны быть бдительны, подобно солдатам на войне. Мы должны всегда бодрствовать. Каждый день мы должны вступать в сражение и воевать. Покой ожидает христианина в будущем. Нам необходимо молиться непрестанно и регулярно. Мы должны бодрствовать так же, как и молиться, и молиться так же, как бодрствовать. Бодрствование без молитвы - это самоуверенность и самообман. Молитва без бодрствования - это одни эмоции и фанатизм. Человек, осознающий свою слабость, бодрствующий и молящийся, обретет помощь от Господа.

Евангелие от Марка 14:43-52

Во-первых, из этих стихов мы узнаем, что враги нашего Господа имели весьма смутное представление о Его царстве. Мы читаем, как Иуда приходит с "множеством народа с мечами и кольями", чтобы взять Его. Очевидно, он предполагал, что ученики будут отчаянно защищать своего Господина и что Его не удастся взять, не применив силу. Первосвященники и книжники упрямо продолжали считать, что царство нашего Господа должно было быть земным царством, а значит, его будут защищать земными средствами. Им еще предстояло уяснить себе глубокий смысл слов нашего Господа, обращенных к Пилату: "Царство Мое не от мира сего... царство Мое не отсюда" (Ин. 18:36).

Пытаясь расширить границы Царства Христа, мы всегда должны помнить, что это за царство. Его нельзя установить насилием. "Оружия воинствования нашего не плотские" (2 Кор. 10:4). "Не властью, не силой, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф" (Зах. 4:6). Не надо применять силу, чтобы поддержать истину. Ложные религии, например, мусульманство, часто распространялись при помощи меча. Ложное христианство, например католицизм, часто насаждалось силой и кровавыми гонениями. Но истинное Евангелие Христа не нуждается в такой поддержке. Оно полагается на силу Святого Духа. Оно распространяется благодаря невидимому воздействию Святого Духа на сердце и совесть человека. Готовность взяться за оружие - признак того, что религия неверна.

Во-вторых, отметим, что страдания нашего Господа были описаны в Писании до мелочей. Слова Христа, обращенные к пришедшим взять Его, ясно свидетельствует об этом: "...да сбудутся Писания".

Ни одно событие, произошедшее в конце служения нашего Господа, не было случайностью. Все Его шаги: от Гефсимании до Голгофы - были предсказаны сотни лет назад. Двадцать первый псалом и пятьдесят третья глава книги Исаии исполнились буквально. Гнев Его врагов, отвержение Своим собственным народом, обращение с Ним как со злодеем, осуждение "скопищем злых" - все это было предсказано. Все, что произошло, произошло во исполнение великого Божьего плана - совершить жертву за грех мира. Вооруженные люди, которые пришли с Иудой, чтобы схватить Иисуса, были, как некогда Навуходоносор и Сеннахирим, лишь инструментами в руках Бога. С помощью их Он привел в исполнение Свой план.

Пусть вас успокаивает мысль о том, что все вокруг нас происходит по мудрому повелению всемогущего Бога. Ход событий в этом мире часто не совпадает с нашими желаниями. Церковь часто находится совсем не в том положении, в каком мы бы хотели ее видеть. Нечестие неверующих и грехи верующих причиняют боль нашему сердцу. Но над нами есть сильная рука, которая приводит в движение огромный механизм Вселенной и обращает все происходящее к Своей славе. Написанное в Писании исполняется год за годом, и ни одна мелочь не останется не исполнившейся. "Цари земли могут восставать, и князья совещаться вместе против Господа и против Помазанника Его" (Пс. 2:2). Но в день воскресения мы увидим, что даже самые страшные события совершались в соответствии с волей Божией.

И наконец, заметим, как может ослабеть вера истинных верующих. Мы читаем, что, когда Иуда с вооруженными людьми взяли Господа, а Тот позволил им это сделать, одиннадцать учеников, "оставив Его, все бежали". Возможно, до этого момента у них еще теплилась надежда, что Иисус сотворит чудо и освободит Себя. Но чуда не произошло, и смелость окончательно покинула их. Они тотчас забыли, что обещали никогда не покидать Христа, умереть вместе с Ним и ни при каких обстоятельствах не отрекаться от Него. Страх перед опасностью оказался сильнее веры. Он изгнал все другие чувства из их сердец. И "оставив Его, все бежали".

Поведение учеников крайне поучительно. О нем должен поразмыслить всякий, кто называет себя христианином. Блажен человек, который помнит этот поступок учеников нашего Господа и извлекает из него для себя мудрость!

Размышляя о бегстве одиннадцати учеников, научимся не полагаться на свои силы. Страх перед людьми может стать для нас соблазном. Никогда нельзя точно предсказать, как мы поступим, впав в искушение, и насколько ослабеет наша вера. Облечемся же в смирение.

Научимся также снисходительно относиться к другим христианам. Не будем ожидать слишком многого от них, утверждая, что они лишены благодати, поскольку совершили тот или иной грех. Не будем забывать, что даже избранные апостолы нашего Господа покинули Его в трудный час. Однако, покаявшись, они снова поднялись и стали столпами Церкви Христа.

Закончим изучение этого отрывка на мысли о том, что наш Господь может сострадать Своему народу. Пожалуй, самое тяжелое испытание - это разочарование в тех, кого мы любим. Это горькая чаша, из которой часто приходится пить всем истинным христианам. И служители, и родственники, и друзья могут подводить верующих. Один источник может иссякать за другим. Но есть Друг, который никогда не подведет. Будем же утешаться Им. Иисус может сострадать в немощах, Он знаком со всеми скорбями. Ученики Христа предали Его в тяжелый час. Но Он терпеливо перенес это, и любовь Его к ним не угасла. Иисус никогда не устает прощать. Постараемся же и мы быть такими. Иисус никогда не подведет нас. Ведь написано: "Милосердие Его не истощилось" (Плач. 3:22)065 *.

Евангелие от Марка 14:53-65

Соломон говорит нам в книге Екклесиаста, что одно из зол, которое видел он под солнцем, это когда "невежество поставляется на большой высоте, а богатые сидят низко" (Еккл. 10:6). Этот отрывок - прекрасная иллюстрация словам царя. Сына Божьего, "в Котором сокрыты все сокровища мудрости и знания", сделали злодеем перед "первосвященниками и старейшинами и книжниками". Руководители иудейского народа собрались для того, чтобы убить своего Мессию и осудить Того, кто однажды явится во славе и будет судить, не только их, но и все человечество. Это невероятно, но факт.

Во-первых, следует отметить, что христиане иногда сами подвергают себя искушению. Мы читаем, что после того как Иисус был схвачен, "Петр издали следовал за Ним, даже внутрь двора первосвященникова; и сидел со служителями, и грелся у огня"066 *. В этом поступке было мало мудрости. Петру следовало помнить, что однажды он уже проявил слабость, оставив своего Господина, и не подвергать себя опасности снова. Это был опрометчивый и самонадеянный поступок. Апостол подверг свою веру новому испытанию, к которому был совершенно не готов. Он оказался в окружении людей, от которых Он не мог ожидать ничего хорошего И в результате Петр совершил еще более тяжкий грех: он три раза отрекся от Христа.

Никогда нельзя забывать, что как только верующий человек начинает свое отступничество и отхождение от веры, он никогда не останавливается. Споткнувшись однажды, он продолжает спотыкаться и дальше. Крайне редко бывает, что христианин совершает только одну ошибку. За одной следует другая. Как будто бы слепота поражает глаза христианина, и он теряет способность видеть. Кажется, что он утрачивает способность мыслить и рассуждать здраво. Такой христианин уподобляется камню, который стремительно скатывается с горы: чем дальше он упорствует в своем грехе, тем быстрее и безудержнее его падение. Как Давид, он может начать с праздности, а закончить самым страшным преступлением - убийством. Как Петр, он может начать с трусости, и, продолжив неразумно заигрывать с искушением, закончить - отречением от Христа.

Если у вас есть истинная и спасительная вера, остерегайтесь сделать даже один шаг в сторону отступления. Оно подобно реке: небольшой ручеек у истока превращается в огромный поток воды. Если вы свернете с пути святости хотя бы на шаг, никто не сможет предсказать, к чему вы придете. Совершив небольшой проступок, вы вскоре начнете совершать всевозможные злые дела. Поэтому держитесь подальше от межи зла. Не играйте с огнем. Не бойтесь, что вас обвинят в чрезмерной строгости, излишней аккуратности и щепетильности. Одна из важнейших просьб в молитве "Отче наш" - это просьба не ввести в искушение.

Во-вторых, мы читаем о том, как много пришлось претерпеть нашему Господу от лживых уст на суде первосвященников. Марк говорит, что "многие лжесвидетельствовали на Него, но свидетельства сии не были достаточны".

Конечно, суд был далеко не самой легкой частью страданий нашего Спасителя. Христа схватили как злодея, привели на суд как преступника, хотя Он был невиновен, и это причиняло Ему большие страдания. Слышать, как люди выдвигают против нас сфабрикованные обвинения и собирают ложные слухи, слышать, как коварные языки источают смертельный яд, пороча наше имя, и знать, что все это ложь, - вот истинный крест! "Слова наушника, - пишет Соломон, - входят во внутренность чрева" (Прит. 18:8). "Избавь душу мою, - говорит Давид, - от уст лживых, от языка лукавого" (Пс. 119:2). Все это было частью той чаши, которую Господь Иисус испил ради нас. Как велика цена искупления нашей души!

Пусть истинного христианина не удивляет, если он стал объектом сплетен и злословия. В этом мире подобное не должно удивлять. Не стоит ожидать, что с нами будут обращаться лучше, чем с нашим Господом. Лучше будем ожидать неоправданного к себе отношения и видеть в этом часть нашего креста, который мы все должны нести со дня нашего обращения и до конца жизни. Ложь и сплетни - это излюбленное оружие сатаны. Если он не сможет помешать вам стать на путь служения Христу, то постарается смутить вас и сделать ваше служение крайне обременительным. Будем же терпеливо нести этот крест и не чуждаться его "как приключения, для нас странного". Вспоминайте чаще слова нашего Господа Иисуса: "Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо" (Лк. 6:26). "Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня" (Мтф. 5:11).

И наконец, следует отметить, что наш Господь ясно свидетельствует о том, что Он Мессия, который придет во второй раз во славе. Первосвященник спрашивает Его: "Ты ли Христос, Сын Благословенного?" И тут же получает ответ: "Я; и вы узрите Сына Человеческого, сидящего одесную силы и грядущего на облаках небесных".

Эти слова нашего Господа мы должны всегда хранить в нашей памяти. После этих слов иудеи уже не могли сказать, что Иисус из Назарета не говорил им о том, что Он является Христом Божьим. Он заявил перед советом первосвященников и старейшин: "Я - Христос". После такого заявления они не могли сказать, что Он был ничтожным и незначительным человеком, которому нельзя было верить. Христос предупредил их, что Его слава и величие ожидают своего откровения в будущем. Они сокрыты до времени Его второго пришествия. Старейшинам еще предстоит увидеть Его, облаченного царским величием и силой, "сидящего одесную силы и грядущего на облаках небесных". Наступит время, когда Христос придет как Судья, Победитель и Царь. Если Израиль не верил, то не потому, что не знал, чему верить.

Пусть эта история укрепит уверенность в том, что второе пришествие нашего Господа Иисуса Христа действительно произойдет. Пред лицом Своих смертельных врагов в завершении Своего земного служения Христос снова утверждает великую истину: Он придет и будет судить мир. Пусть эта истина займет важное место в вашей личной христианской жизни. Каждый день помните о том, что Спаситель однажды вернется в этот мир. Христос, в которого мы верим, не только умер и воскрес, не только жив и ходатайствует за нас, но Он однажды вернется во славе, чтобы собрать и наградить Свой народ и наказать всех Своих врагов.

Евангелие от Марка 14:66-72

Любое кораблекрушение, даже если не было человеческих жертв, ужасно. Утрата имущества и связанные с этим крушения надежд опечаливают сердце человека. Больно видеть страдания и мучения моряков, пытающихся спасти свою жизнь. Однако еще печальнее наблюдать кораблекрушение в вере, т.е. падение и отступление истинного христианина. Хотя Божья милость однажды поднимет его и спасет от адской погибели, все же он многое теряет через свое падение. Такую картину мы наблюдаем в прочитанных нами стихах. В этой грустной и поучительной истории рассказывается об отречении Петра от Господа.

Во-первых, мы видим, как низко может пасть великий святой. Мы знаем, что Симон Петр был самым выдающимся из апостолов Иисуса Христа. Он был тем, кто удостоился особой похвалы из уст нашего Господа, после того как исповедал Его Мессией: "Блажен ты Симон Ионин" и "тебе дам я ключи Царства небесного". Петр обладал особыми привилегиями, и особые милости были явлены ему. И вот здесь мы видим Петра, которого объял такой страх, что апостол отрекся от Своего Господа. Петр объявил, что не знал Того, с которым жил и ходил целых три года! Он заявил, что не знает Того, который исцелил Его тещу, брал его с Собой на гору преображения и не дал утонуть в Галилейском море. И отрекся он от Господа не один раз, а целых три! Петр не просто отрекся, а начал "клясться и божиться". Петр делает это после того, как Иисус предупредил его и после того, как апостол поклялся, что никогда не сделает ничего подобного, даже если ему придется умереть!

Все это записано с одной целью - показать Церкви Христа природу людей, пусть даже и самых лучших. Этот отрывок учит нас тому, что даже после обращения и обновления Святым Духом, человек остается немощным. Этот отрывок учит нас тому, что важно бодрствовать, молиться и быть смиренным во время земной жизни. "Тот, кто думает, что стоит, - берегись, чтобы не упал".

Будем также помнить, что случай с Симоном Петром не единичный. Слово Божие содержит множество других примеров падения истинных верующих. История Ноя, Авраама, Давида и Езекии указывает на то, что "греховная инфекция" остается и в возрожденных людях. Ни один человек не является настолько сильным, чтобы ему не угрожало падение. Не будем забывать этого. Давайте смиренно ходить пред Богом. "Блажен человек, который всегда пребывает в благоговении" (Прит. 28:14).

Во-вторых, мы узнаем, что небольшое искушение может привести святого к большому падению. Испытание Петра начинается с незначительного замечания одной из служанок первосвященника: "И ты был с Иисусом Назарянином". Ничто не говорит о том, что эти слова были произнесены с враждебными намерениями. Служанка просто вспомнила, что Петр ходил с Иисусом. Но и этого замечания было достаточно, чтобы поколебать веру великого апостола и заставить его отречься от своего Господина. Избранный быть главным среди других учеников, Петр был повержен не угрозами вооруженных людей, а словами слабой женщины!

В этом событии много поучительного. Ни одно искушение не является настолько слабым или незначительным, чтобы не одолеть нас, если мы не будем бодрствовать и молиться, чтобы устоять. Если с нами будет Бог, мы сможем двигать горы и одерживать победы над вражьими воинствами. "Все могу, - говорит Павел, - в укрепляющем меня Иисусе Христе" (Фил. 4:22). Если Бог отнимет Свою благодать и предоставит нас самим себе, мы станем подобны городу без стен и врат, легкой добычей врага.

Остерегайтесь легкомысленного отношения к искушениям, которые кажутся незначительными. В том, что касается души, не может быть ничего несущественного. Малая закваска квасит все тесто. Малая искра может вызвать большой пожар. Небольшая пробоина может привести к гибели большого корабля. Малый соблазн способен вызвать великое растление сердца и навлечь большую беду на душу.

И наконец, обратим наше внимание на великую скорбь, в которую повергает святых их отступничество. Этот отрывок заканчивается очень печально. "И вспомнил Петр слово, сказанное ему Иисусом: прежде нежели петух пропоет дважды, трижды отречешься от Меня". Кто способен описать чувства, которые наполнили тогда сердце апостола? Стыд, смятение и угрызения совести охватили его душу. Так низко пасть! Пасть несколько раз подряд! Пасть после ясного предостережения! Все эти мысли больно ранили сердце Петра. Воистину, "оружие прошло ему душу". Как много кроется за теми простыми словами, которыми описано состояние Петра! "И вспомнил Петр слово... и начал плакать".

То, что произошло с Петром, происходило и с другими Божьими слугами, поддавшимися искушению. Лот, Самсон и Иосафат из библейской истории, Кранмер и Джувелл из истории английской церкви, подобно Петру, подтверждают слова из Книги Притч: "Человек с развращенным сердцем насытится от путей своих" (Прит. 14:14). Как и Петр, они горько согрешили. Как и Петр, они раскаялись по-настоящему. Но, как и он, они пожали горькие плоды в этом мире. Как и Петр, они обрели прощение и милость. Но, как и он, они пролили много слез.

Этот отрывок убеждает нас, что грех обязательно приносит печаль и что по-настоящему счастливым может быть лишь тот, кто живет святой жизнью. Господь Иисус милостиво указал Своим слугам, что им не пойдет во благо, если они поддадутся искушениям и поступят неосмотрительно. Если мы повернемся к Нему спиной, то, конечно же, поплатимся за это. Хотя Он и прощает нас, однако дает нам почувствовать, к чему приводят нас наши неверные действия. Безопаснее следовать за Христом, если следовать Ему во всем. "Пусть умножаются скорби у тех, которые текут к Богу чужому" (Пс. 15:4).

Евангелие от Марка 15:1-15

Этими стихами начинается глава, в которой св. Марк описывает заклание "Агнца Божия, берущего на себя грех мира". Всякий раз, когда мы читаем эту евангельскую историю, мы проникаемся особым благоговением. Нам необходимо помнить, что Христос принял смерть не ради Себя, но ради нас (Дан. 9:26). Мы должны помнить о том, что в Его смерти - жизнь для нашей души, и если бы Его кровь не была пролита, мы погибли бы в наших грехах.

Во-первых, мы узнаем из этих стихов, что иудейские вожди сами предоставляют своему народу доказательство тому, что наступило время Мессии.

Эта глава начинается с того, что первосвященники связывают Иисуса и "отводят Его к Пилату", римскому правителю. Почему они это делают? Потому что, находясь во власти Рима, они больше не обладали властью предавать кого-либо смерти.

В этом простом событии исполнились слова Иакова: "Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл Его, доколе не придет Примиритель", Мессия, обещанный Богом (Быт. 49:10). Но первосвященники забыли про это пророчество. Их глаза были ослеплены. Они или не могли, или не хотели видеть того, что они делали.

Не забывайте, что нечестивые люди, часто, сами того не подозревая, исполняют Божьи предсказания к своей собственной погибели. Даже на пике своей ярости, безумия и неверия они несознательно предоставляют доказательства истинности Библии. Несчастным ругателям, поднимающим на смех истинную веру, презирающим и высмеивающим христианство, надо помнить, что такие их действия были давно предвидены и предсказаны. "В последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям" (2 Пет. 3:3).

Во-вторых, в этом отрывке мы видим кротость и смирение нашего Господа Иисуса Христа. Хотя Его "обвиняли во многом" пред судилищем Пилата, Он не отвечал ничего. Хотя обвинения, выдвигаемые против Него, были ложными и Он был безгрешен, но Он не возвышал голоса и терпел поругание грешников (см. Евр. 12:3). Хотя Он не совершил никакого преступления, Он безропотно принимал возводимый на Него поклеп. Какая большая разница между первым и вторым Адамом! Наш праотец Адам был виновен, но пытался оправдать себя. Второй Адам был невиновен и не пытался защищать себя. "Как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих" (Ис. 53:7).

Мы должны брать пример с нашего Господа. Мы должны научиться терпеливо принимать страдания и безропотно переносить все, что Бог допускает в нашей жизни. Будем наблюдать за нашими путями, чтобы не согрешать нам языком своим в час искушения (Пс. 38:2). Не будем давать место раздражению и злобе, какими бы сильными и несправедливыми ни казались наши искушения. Ничто в христианине не прославляет Бога так сильно, как терпение в страданиях. "Но если, делая добро и страдая, терпите, это угодно Богу. Ибо вы к тому призваны, потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его" (1 Пет. 2:20, 21).

В-третьих, этот отрывок показывает нерешительность и колебание в поведении Пилата.

Из этого отрывка становится очевидно, что Пилат был убежден в невиновности нашего Господа. "Ибо знал, что первосвященники предали Его из зависти". Мы видим, как он в течение некоторого времени робко пытается добиться освобождения нашего Господа, чтобы успокоить свою совесть. Но, наконец, он уступает настойчивости иудеев и, "желая сделать угодное народу", предает Иисуса на распятие, чем обрекает свою душу на вечный позор и погибель.

Человек без принципов на высоком посту - это печальное зрелище. Он подобен большому кораблю, который, не имея компаса и штурвала, мечется по волнам. Он окружен множеством искушений и соблазнов из-за своего высокого положения. Оно дает ему власть делать доброе или злое, и если он не знает, как правильно ее использовать, то обязательно попадет в затруднительное положение и потеряет покой. Молитесь же за великих. Им нужно много благодати, чтобы уберечься от лукавого. Высокое положение опасно. Не зря св. Павел призывает нас просить за "царей и за всех начальствующих" (1 Тим. 2:1). И не завидуйте великим, их искушения и проблемы также велики. Как трудно богатому войти в Царствие Божие. "Ты просишь себе великого: не проси" (Иер. 45:5).

В-четвертых, в этом отрывке мы видим огромную вину иудеев в смерти Христа. В одиннадцатый час иудеи все еще имели возможность раскаяться, если бы захотели сделать это. Им был предоставлен выбор: освободить Иисуса или Варавву. Хладнокровно и целеустремленно они решают довести свое кровавое дело до конца. Они просят отпустить им убийцу. Они хотят, чтобы был убит Начальник жизни. Они больше не обладали властью сделать это, но ответственность за Его смерть они публично приняли на себя. "Что же хотите, чтобы я сделал с Ним?" - спросил Пилат. "Распни Его, распни Его" - было их страшным ответом. Несомненно, что наш Господь был казнен руками язычников, но вина в Его смерти лежит главным образом на иудеях.

Ожесточенность иудеев просто поражает. Они сделали невероятный выбор в пользу Вараввы, отвергнув Иисуса. Кажется, нельзя было поступить более слепо, зло и безумно. Но будьте внимательны, чтобы самим не поступить так же, как они, и отказаться от Христа ради убийцы. Перед нами стоит постоянный выбор между служением греху и служением Богу, между дружбой с миром и дружбой с Христом. Какой выбор делаете вы? Какого друга избираете? Это серьезные вопросы. Блажен тот, кто может дать на них верный ответ.

И наконец, отметим, что освобождение Вараввы является прекрасной иллюстрацией Божьего плана спасения. Виновный освобожден, а невинный предан смерти. Великий грешник получает свободу, а безгрешный остается в узах. Варавву помиловали, а Христа распяли.

В этом поразительном факте мы видим яркий символ того, как Бог прощает и оправдывает нечестивых. Он делает это на том основании, что Христос пострадал вместо них, праведный за неправедных. Они заслужили наказания, но великий Заместитель пострадал за них. Они заслужили вечную смерть, но Ходатай умер за них. Мы все по своей природе находимся в положении Вараввы. Мы виновны, злы и достойны осуждения. Но когда мы были в безнадежном положении, безгрешный Христос умер за нечестивых. И поэтому благодаря Христу Бог остается справедливым, оправдывая верующего в Иисуса.

Благословим Бога за чудесное спасение, приготовленное Им. Основание для нашего спасения не в том, что мы заслуживаем оправдания, а в том, что Христос умер за нас. Поэтому, зная об этом удивительном спасении, не примените им воспользоваться ради блага своей души. Не успокаивайтесь до тех пор, пока не сможете с верой сказать: "Христос - мой. Я заслуживал гибели в аду. Но Христос умер за меня, и, веря в Него, я имею надежду на небеса".

Евангелие от Марка 15:16-32

Прочитанный нами отрывок показывает безграничную любовь Христа к грешникам. Если бы страдания, описанные в нем, выпали на долю такого же, как мы с вами, обыкновенного человека, то наше сердце исполнилось бы ужасом и сопереживанием. Но мысль о том, что страдавший так сильно был вечный Сын Божий, оставляет нас в изумлении. Когда мы к тому же понимаем, что на эти страдания Он пошел добровольно, чтобы избавить от ада грешных людей, подобных нам, то слова апостола Павла о "превосходящей разумение любви Христа" обретают более глубокий смысл: "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (см. Еф. 3:19; Рим. 5:8).

Будет полезно последовательно рассмотреть страдания нашего Господа. Давайте шаг за шагом пройдем вместе с Ним, начиная с момента Его осуждения Пилатом, до Его последнего часа на кресте. В каждой йоте и черте Его страданий есть глубокий смысл, открывающий духовные истины. И не будем забывать, читая эту удивительную историю, что мы и наши грехи были причиной этих страданий. "Христос пострадал за наши грехи, праведный за неправедных, чтобы Он мог привести нас к Богу" (1 Пет. 3:18). Мы читаем повествование о смерти нашего Ходатая и Заместителя.

Во-первых, мы видим, что Иисуса предают в руки римских солдат, как преступника, осужденного на смерть. Тот, пред Кем однажды предстанет и будет судим весь мир, позволил несправедливо осудить Себя и предать в руки нечестивых людей.

Зачем это было нужно? Это было нужно для того, чтобы мы, несчастные и грешные сыны человеческие, через веру в Него могли быть извлечены из рва погибели и избавлены из темницы ада, для того, чтобы в день суда против нас не было выдвинуто ни одного обвинения и чтобы мы с ликованием могли предстать непорочными пред Богом Отцом.

Во-вторых, мы видим, что Иисус терпит оскорбления и становится посмешищем римских солдат. Они "одели Его в багряницу" в насмешку, и возложили "терновый венец" на Его голову, высмеивая Его притязания на роль царя. "И били Его по голове тростью, и плевали на Него", как будто Он был достоин только презрения и был не лучше, чем "прах, всеми попираемый" (см. 1 Кор. 4:13).

Для чего было все это? Чтобы мы, никчемные, могли принять славу и честь и войти в жизнь вечную через веру в искупление Христа, чтобы мы в последний день могли торжественно войти в Царство Божие и получить неувядающий венец славы.

В-третьих, мы видим, что с Иисуса сорвали одежды и нагим распяли перед лицом Его врагов. Солдаты, приведшие Его, "делили одежды Его, бросая жребий, кому что взять".

Зачем так произошло? Чтобы мы, не имея собственной праведности, могли облечься в совершенную праведность Христа и не стоять нагими пред Богом в последний день. Это было сделано для того, чтобы мы, оскверненные грехом, могли надеть брачные одежды и не стыдиться, даже находясь в присутствии ангелов.

В-четвертых, мы видим, что Иисус принимает самую позорную смерть - смерть на кресте. Этот вид казни применяли к наихудшим злодеям. Тот, кто ей подвергался, считался проклятым. Как

написано: "Проклят всяк, висящий на древе"

(Гал. 3:13).

Зачем это было нужно? Это было нужно, чтобы мы, рожденные в грехе и будучи по природе чадами гнева, могли через Христа получить благословение. Так проклятие, которое висело над нами из-за греха, было возложено на Христа. "Христос искупил нас от клятвы [проклятия] закона, сделавшись за нас клятвою" (Гал. 3:13).

В-пятых, Иисуса считали преступником и грешником. "С Ним распяли двух разбойников". Не сделавший греха и в Ком не было лукавства был "к злодеям причтен".

Зачем это было нужно? Чтобы мы, ужасные преступники, ради Христа сделались невинными, чтобы мы, достойные лишь осуждения, стали достойными того, чтобы избежать Божьего суда, и оправданными перед всей вселенной.

И наконец, мы видим, что в смертный час Иисуса над Ним насмехались, называя Его самозванцем, неспособным спасти Себя Самого.

Зачем это было нужно? Чтобы мы в свой последний час через веру во Христа могли иметь большое утешение. Все это случилось, чтобы у нас была твердая уверенность, чтобы мы знали, в Кого мы уверовали, и могли не страшась пройти долиной смертной тени.

Пусть эта история напомнит нам о том огромном долге, в котором все верующие находятся пред Христом. Все, чем они обладают или чем являются, или на что надеются, истекает из дел и смерти Сына Божия. Через Его осуждение - они получают оправдание, через Его страдания - мир, через Его позор - славу, через Его смерть - жизнь. Их грехи были вменены Ему, а праведность Христа им. Не удивительно, что св. Павел восклицает: "Благодарение Богу за неизреченный дар Его" (2 Кор. 9:15).

Пусть этот отрывок заставит нас почувствовать глубокую и неизреченную любовь Христа к нашим душам. Будем помнить, что мы - грешники, испорченные, нечестивые и несчастные создания. Будем помнить, что Иисус Христос - вечный Сын Божий, Творец всего видимого и невидимого. И прежде всего помните о том, что за нас Иисус добровольно решил претерпеть самую страшную, мучительную и позорную смерть. Мысль о Его любви должна ежедневно побуждать нас жить для Христа, а не для себя. Она вложит в сердце желание представить наши тела в жертву живую для Того, кто жил и умер за нас (см. 2 Кор 5:4; Рим. 12:1). Пусть крест Христов постоянно будет перед нашими глазами. Ничто другое в христианстве не оказывает такого сильного освящающего и одновременно утешающего действия на душу человека.

Евангелие от Марка 15:33-38

Эти стихи описывают смерть нашего Господа Иисуса Христа. Смерть всегда является важным событием. Во всей истории человека ничто не имеет такого значения, как его конец. Но ни одна смерть не была так важна, как та, о которой мы сейчас читаем. В то мгновение, когда наш Господь испустил Свое последнее дыхание, дело искупления греха всего мира было совершено. Выкуп за грешников был полностью уплачен. Двери небесного царства широко распахнулись для всех верующих. Вся надежда на спасение души, которую только может иметь смертный человек, покоится в конечном итоге на том, что Иисус испустил Свой дух на кресте.

Во-первых, мы видим в этом отрывке, что смерть нашего Господа сопровождалась чудесами и знамениями. Св. Марк особо отмечает два, которые требуют нашего внимания. Первое - это затмение солнца на три часа. Второе - разрывание завесы в храме, отделявшей Святое Святых. И то, и другое было чудом. И в обоих этих событиях, несомненно, скрыт глубокий смысл. Эти чудеса должны были привлечь внимание огромного множества людей, собранного в Иерусалиме. Тьма потрясла даже таких беззаботных язычников, как Пилат и римские солдаты. Разорванная завеса в храме смутила даже Анну и Каиафу и их неверующих приспешников. Немного было в тот вечер домов в Иерусалиме, где люди бы не говорили: "Мы видели и слышали дивные вещи сегодня".

О чем говорила эта необычная тьма? Она показывала крайнюю греховность иудейского народа. Они распяли своего Мессию, убили своего Царя. Даже солнце спрятало свое лицо, чтобы не видеть этого. Также она указывает на то, как ужасно выглядит грех в глазах Бога. Сам Сын Божий лишился ободряющего солнечного света, когда стал грехом за нас и понес наши преступления067 *.

О чем говорила разорванная чудесным образом завеса? Она знаменовала собою отмену и завершение всего церемониального закона иудеев. Это показывало, что через смерть Христа вход в Святое святых стал свободен для всего человечества (см. Евр. 9:8). Это означало, что теперь и язычники наравне с иудеями могут смело приблизиться к Богу через Иисуса, единого Первосвященника, и что теперь все прежние барьеры между Богом и человеком разрушены раз и навсегда.

Не забывайте о практических уроках, которым учит нас разорванная завеса! Попытка возродить иудейские церемонии в Церкви Христа (возврат к алтарям, жертвам и священству) равносильна сшиванию разорванной завесы и зажиганию свечи в полдень.

Не забывайте о практических уроках, которым учит нас трехчасовая тьма! Она должна напоминать о мраке, ожидающем тех, кто упорно отказывается верить (Иуд. 13). Наш благословенный Ходатай находился во тьме на кресте всего три часа. Все, кто отвергают Его искупление и умирают во грехе, будут скованы узами мрака навеки.

Во-вторых, из этого отрывка мы узнаем, что наш Господь Иисус Христос действительно "сделался клятвою за нас" и понес наши грехи. Его удивительные слова, произнесенные им в девятый час, явно подтверждают это: "Боже Мой! Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?"

Вряд ли кто-то способен полностью понять всю глубину значения Его слов. Они указывают на немыслимые душевные страдания. Некоторые святые испытывали огромные страдания, когда боялись, что потеряли Божье расположение. Что же нам сказать о страданиях Святого Сына Божия, когда на Него были возложены грехи всего мира, когда Он был признан виновным, хотя не знал греха, когда Он ощутил, что Его Отец действительно отвернулся от Него? Его страдание в те часы непостижимо для нашего ума. Оно "высоко, мы не можем постигнуть его". Мы можем принять это верой, но не способны дать этому полного объяснения.

Совершенно понятно только одно - слова, сказанные Иисусом, невозможно объяснить, если не принять учение об искупительной и заместительной жертве Христа за грешников. Если предположить, как это делают некоторые, что Иисус был всего лишь человеком или что Его смерть была лишь великим примером жертвенности, то Его предсмертный возглас теряет всякий смысл. Более того, он говорит о том, что многие мученики и даже некоторые языческие философы превзошли Христа своим спокойствием и терпением в смертный час. Лишь одно объяснение является удовлетворительным. Это объяснение - в великом библейском учении об искупительной и заместительной жертве Христа за нас на кресте. Он издал этот смертный возглас под огромной тяжестью возложенного на Него и вмененного Ему греха мира.

И наконец, мы узнаем из этого отрывка, что человек может быть покинут Богом на время, но при этом не потерять Его любви. Об этом нам говорят предсмертные слова Господа. Мы слышим, как Он говорит Отцу: "Для чего Ты Меня оставил?" - и называет Его при этом "Боже Мой". Мы знаем, что наш Господь был оставлен лишь на время, но всегда был возлюбленным Сыном Божьим, в делах и страданиях которого было благоволение Отца.

В этом есть важное значение для всех истинных христиан. Несомненно, в каком-то смысле ощущение оставленности Богом у Христа было особенным, так как Он страдал за наши грехи, а не за Свои. Но даже с этой оговоркой мы не можем не принять тот великий факт, что Иисус был на время оставлен Отцом, оставаясь при этом Его возлюбленным Сыном. То, что верно для Главы Церкви, может в какой-то мере быть верным и для всех ее членов. Хотя они избраны и возлюблены Отцом, они могут порой чувствовать, будто Бог отвернулся от них. Они тоже по причине болезни или сильной скорби, из-за того, что оступились, или по воле Бога, желающего приблизить их к Себе, могут иногда восклицать: "Боже Мой! Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?"

Тем верующим, которые чувствуют себя оставленными, необходимо научиться от нашего Господа и не давать места отчаянию. Несомненно, им не следует удовлетвориться своим положением. Им необходимо исследовать свои сердца, чтобы увидеть, не скрыто ли там то, что делает "утешение Божие малым" (Иов. 15:11). Но пусть они не выносят себе суровый приговор, поспешно приходя к заключению, что они навеки отвержены и что они все это время обманывали себя и никогда не имели благодати. Пусть они продолжают уповать на Господа и скажут вместе с Иовом: "Вот, Он убивает меня, но я буду надеяться" (Иов. 13:15). Пусть они вспомнят слова Исаии и Давида: "Кто из вас боится Господа, слушается гласа Раба Его? Кто ходит во мраке, без света, да уповает на имя Господа и да утверждается в Боге своем". "Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога, ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего" (Ис. 50:10; Пс. 41:12).

Евангелие от Марка 15:39-47

Смерть нашего Господа Иисуса Христа - основание христианства. На ней зиждутся все надежды спасенных грешников, как в нынешнее время, так и в вечности. Поэтому мы не должны удивляться скрупулезности евангелистов в доказательствах того, что Его смерть на самом деле случилась и что в этом не должно быть никаких сомнений. В этих стихах перед нами предстают три свидетеля: римский сотник, стоявший у креста, женщины, последовавшие за нашим Господом из Галилеи в Иерусалим, и ученики, совершившие погребение. Все они были свидетелями того, что Иисус на самом деле умер. Их свидетельства, сопоставленные вместе, не оставляют места каким бы то ни было сомнениям. Они не могли ошибиться. То, что они видели, не было обмороком, трансом или кратковременной потерей чувств. Они видели того Иисуса, Который был распят, положил Свою жизнь и был послушен даже до смерти. Пусть эта истина надежно закрепится в наших сердцах. Наш Спаситель действительно умер.

Во-первых, отметим, что в этом отрывке с уважением упоминается о женщинах. Особо отмечается, что когда наш Господь испустил Свой дух, "были там и женщины, которые смотрели издали". Записаны и имена некоторых из них. Мы читаем, что "тогда, как Он был в Галилее, они следовали за Ним и служили Ему, и другие многие, вместе с Ним пришедшие в Иерусалим".

Мы не надеялись прочитать нечто подобное. После того, как все ученики нашего Господа оставили Его и бежали, логично было бы предположить, что представительницы слабого пола также не осмелятся продемонстрировать свою преданность Ему. Но здесь мы видим, что способна сделать благодать. Бог иногда избирает немощное мира, чтобы посрамить сильное. Последние становятся первыми, а первые - последними. Вера женщин иной раз может быть очень крепкой, а вера мужчин - слабой и непостоянной.

Читая Новый Завет, мы с интересом замечаем, как часто благодать Божия прославляется через женщин. Мы видим, что Богу было угодно через них явить благо церкви и миру. В Ветхом Завете через непослушание женщины грех и смерть вошли в мир. В Новом Завете от женщины рождается Иисус, и это рождение приносит жизнь и бессмертие. В Ветхом Завете женщина зачастую служила помехой и соблазном для мужчины. Жизнь женщин, живших до потопа, история Сарры, Ревеки, Рахили, Далиды, Вирсавии, Иезавели - служат печальным тому подтверждением. В Новом Завете женщины обычно упоминаются в качестве помощниц в деле истинной веры. Елизавета, Мария, Марфа, Тавифа, Лидия и женщины, упомянутые св. Павлом в Послании к римлянам, именно такие. Этот контраст поразителен, и скорее всего он умышлен. Это одно из многих доказательств тому, что благодати в эпоху Евангелия больше, чем в эпоху закона. Это учит нас тому, что женщины занимают важное место в Церкви Христа. Они могут совершать много великих дел для славы Божией и без того, чтобы учить в собраниях. Благо тем общинам, где женщины знают об этом и поступают соответственно.

Во-вторых, мы видим, что у Иисуса есть друзья, о которых мало известно. Случай с Иосифом из Аримафеи, впервые упомянутом в Библии в этом отрывке, является лучшим тому доказательством. Нам ничего не известно о его прошлом. Мы не знаем, при каких обстоятельствах он полюбил Христа и почему он решил послужить Ему. Нам неизвестно, что произошло с ним в дальнейшем, после того, как наш Господь вознесся. Все, что нам известно, записано в этих трогательных словах. Мы узнаем, что он "ожидал Царствия Божия", и когда все ученики нашего Господа оставили Его и бежали, он "осмелился войти к Пилату, и просил тела Иисусова" и с почестями похоронил Его в своей гробнице. Другие почитали и исповедовали Иисуса Господом, видя как Он творит чудеса, Иосиф же чтит Его и называет своим учителем, когда видит холодное, окровавленное тело. Другие любили Иисуса, когда Он жил и учил, Иосиф же любил Его, когда Он был мертв и безмолвен.

Будем утешаться мыслью, что на земле есть истинные христиане, о которых мы ничего не знаем, в местах, где мы не думаем их найти. Несомненно, верных всегда мало. Но нам не стоит торопиться с выводом, что в этой семье или в той общине нет благодати, если она не видна с первого взгляда. У Господа в Его церкви есть много "незаметных", о которых мы можем никогда не узнать, если какие-то особые события не заставят их проявиться. Не забывайте слов, которые Господь сказал пророку Илии: "Я оставил между Израильтянами семь тысяч мужей" (3 Цар. 19:18).

И наконец, отметим в этом отрывке, что могила перестала быть страшной благодаря тому, что тело нашего Господа Иисуса Христа было погребено. Мы читаем, что "положили Его во гробе, который был высечен в скале, и привалили камень к двери гроба".

Мы, живущие в погибающем мире, должны всегда помнить этот факт. Каждому человеку положено однажды умереть. Всех нас ждет одно место назначения, но человек предпочитает о нем не думать. Похороны, гроб, черви и тление - все это довольно неприятные вещи. Холодок пробегает по спине, печаль наполняет сердце и ум. Плоть и кровь не может без трепета думать обо всем этом. Однако верующие должны утешаться тем, что могила - это место, где однажды побывал наш Господь. Как верно то, что Он, победив смерть, воскрес из мертвых, так же верно, что и все верующие в Него воскреснут в славе в день Его явления. Помня об этом, они со спокойствием могут войти в "дом, предназначенный для всех живущих", им нужно только вспомнить, что Сам Иисус побывал там прежде ради них и лишил смерть ее жала. И сказать себе: "Жало смерти - грех; а сила греха - закон. Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" (1 Кор. 15:56, 57).

Но мы должны убедиться в том, что мы погребены со Христом, пока еще живем в этом мире. Нам необходимо прилепиться к Нему верой и уподобляться Его образу. С Ним мы должны умереть для греха и быть погребенными, крестившись в Его смерть (Рим. 6:4). С Ним нам надлежит и воскреснуть, приняв жизнь от Его Духа. Если мы не познали этого, смерть и погребение Христа не принесут нам никакой пользы.

Евангелие от Марка 16:1-8

Во-первых, в этом отрывке мы видим силу любви ко Христу. Действия Марии Магдалины и другой Марии, записанные здесь св. Марком, являются ярким тому подтверждением. Он говорит, что они "купили ароматы", чтобы помазать нашего Господа, и что "весьма рано, в первый день недели, они приходят ко гробу, при восходе солнца".

Очевидно, требовалась немалая смелость, чтобы сделать это. Пойти ко гробу, в сумерки, когда еще темно, было бы тяжело для любой женщины при любых обстоятельствах. Но пойти ко гробу того, кто был предан смерти, как последний злодей, и, встав очень рано, оказать честь тому, к кому их народ испытывал презрение, было действительно смелым поступком. Однако такие действия показывают разницу между сильной и слабой верой, между сильной и слабой любовью ко Христу. Эти святые женщины познали прощение и милость нашего Господа. Их сердца были исполнены благодарности к Нему за свет, надежду, утешение и мир, которые Он им подарил. Они готовы были любой ценой засвидетельствовать о своей любви к Спасителю. Как прекрасно говорится об этом в Песне Песней: "Ибо крепка, как смерть, любовь, большие воды не могут потушить любви, и реки не зальют ее" (Песн. П. 8:6, 7).

Почему же так мало этой сильной любви к Иисусу мы видим сегодня среди христиан? Почему так редко мы встречаем святых, которые, не боясь опасности, готовы были бы пойти сквозь огонь и воду за имя Христа? Есть лишь один ответ на этот вопрос. Это происходит по причине слабой веры и недостаточного чувства долга перед Христом, что так распространено среди христиан. Если человек легкомысленно относится к греху, то он не сможет по достоинству оценить и спасение от него. Если человек недостаточно хорошо знает о своем долге перед Богом, то он не будет думать, что многим обязан Тому, кто за него искупил этот долг. Тот, кому много прощено, много любит. "А кому мало прощается, тот мало любит" (Лк. 7:47).

Во-вторых, отметим, что трудности, которых боится христианин, часто исчезают, как только он приближается к ним. Эти святые женщины по дороге ко гробу Господню переживали о том, кто отодвинет им тот большой камень у гроба. Они говорили между собой: "Кто отвалит нам камень от двери гроба?" Но им не стоило беспокоиться об этом. "И, взглянув, видят, что камень отвален; а он был весьма велик".

Как прекрасно этот простой рассказ может передать переживания многих христиан! Как часто они впадали в отчаяние и уныние в ожидании чего-то страшного, но в час нужды они обнаруживали, что объект их опасения удален от них, и "камень отвален". Большая часть переживаний святых вызвана страхом и ожиданием того, чего никогда не будет. Мы боимся, что на нашем пути к небесам может произойти все, что угодно. Наше воображение рисует нам всевозможные испытания и искушения. К нашим нынешним проблемам мы добавляем еще и заботы завтрашнего дня. Но очень часто мы под конец обнаруживаем, что наши страхи и сомнения были беспочвенны и то, чего мы больше всего страшились, так никогда и не произошло. Просите у Господа укрепить вашу веру. И будьте уверены, что на своем христианском пути вы никогда не будете оставлены один на один с вашими бедами. Смело идите вперед, и вы увидите, что лев у дороги связан цепью и что терновая преграда - всего лишь тень.

В-третьих, из этого текста видно, что друзьям Христа не следует бояться ангелов. Мы читаем, что когда Мария Магдалина и ее спутница увидели ангела, сидящего у гроба, то они ужаснулись. Но ангел немедленно успокоил их словами: "Не ужасайтесь. Иисуса ищете Назарянина, распятого?"

На первый взгляд, этот урок не так важен. Мы не встречаем ангелов в наши дни. Мы не ожидаем встретить их. Но этот урок может оказаться полезным в будущем. Приближается день, когда Господь Иисус снова придет, чтобы судить этот мир, и вокруг Него будет множество ангелов. В тот день ангелы соберут избранных Его от четырех ветров. Они отберут плевелы для того, чтобы сжечь их, а пшеницу Божью соберут в житницы. Те, кого возьмут ангелы, перенесутся в славу, честь и бессмертие. Те, кого они оставят, останутся на вечное поругание и посрамление.

Стремитесь жить так, чтобы после смерти ангелы перенесли вас на лоно Авраамово. Пусть ангелы знают, что в этом мире вы ищете Иисуса, любите Его и готовитесь наследовать спасение. Постарайтесь сотворить достойный плод покаяния, чтобы ангелы на небесах, видя вас, возрадовались радостью великой. И тогда при голосе архангела, будете вы бодрствовать или спать, вам не придется бояться. Вы воскреснете и увидите, что ангелы - ваши друзья и помощники, и в их прекрасном обществе вы проведете блаженную вечность.

И наконец, мы видим в этом отрывке великую благость Божию к Своим оступающимся рабам. Слова ангела хорошо подтверждают это. Он сказал, чтобы Мария Магдалина и другая Мария сообщили другим ученикам, что Иисус "предваряет их в Галилее; и там они Его увидят". Но это послание не относилось к одиннадцати апостолам в общем. После того, как они оставили своего Господина, одно это было бы уже большим проявлением милости по отношению к ним. Симон Петр, трижды отрекшийся от своего Господа, упоминается особо. Петру, который особым образом согрешил, уделяется особое внимание. Благодать не делает исключений. Все должны были получить прощение. Все должны были обрести благоволение, в том числе и Симон Петр.

Читая эти слова, мы можем сказать, что человек поступил бы иначе. Никакой другой вопрос веры мы не понимаем так ограниченно и узко, как вопрос об огромном желании Бога простить погибающих грешников. Мы часто представляем Его подобным себе. Мы забываем, что Он "любит миловать" (Мих. 7:18).

Будьте готовы настежь открывать двери милости для грешников, когда вы будете учить их и говорить с ними о вере. Пусть эти слова сделают вас способными охотно прощать других. Если Христос так много простил нам, тем более мы должны быть всегда готовы простить своему ближнему.

Евангелие от Марка 16:9-14

Во-первых, в этом отрывке мы видим неоспоримые доказательства тому, что наш Господь Иисус Христос действительно воскрес из мертвых. В одном коротком отрывке св. Марк описывает не менее трех случаев, когда Христос являлся людям после воскресения. Сначала наш Господь явился одной свидетельнице - Марии Магдалине. Затем Он является двум свидетелям - ученикам, идущим по дороге. И наконец, одиннадцати свидетелям - собранным вместе апостолам. Будем также помнить, что кроме тех случаев, которые описал св. Марк, наш Господь являлся и в других случаях, что было записано другими евангелистами. Будем твердо уверены, что из всех жизненных фактов нашего Господа нет факта более основательного, чем Его воскресение из мертвых.

В этом - великая милость. Воскресение Христа является краеугольным камнем христианства. Оно было печатью того великого дела, которое Он пришел исполнить на землю. Это было важнейшим доказательством того, что Его выкуп за грешников был принят, искупление совершено и что Он поразил в голову имеющего власть смерти и одержал победу. На воскресение Христа часто ссылались апостолы. "Он предан был за грехи наши и воскрес для оправдания нашего", - говорит апостол Павел. "Возродивший нас к упованию живому, - говорит Петр, - воскресением Иисуса Христа из мертвых" (1 Пет. 1:3).

Мы должны благодарить Бога за то, что факт воскресения так ясно изложен. Иудеи, язычники, священники, римские воины, женщины, пришедшие ко гробу, сомневающиеся ученики - их объединенному свидетельству трудно возразить. Христос не только умер за нас, но и воскрес. Для того, чтобы отвергнуть это, нужно больше веры, чем чтобы поверить в это. Для опровержения этого факта необходимо поверить неправдоподобным вымыслам. Для того, чтобы убедиться в этом, необходимо обратиться к простым и неопровержимым фактам.

Во-вторых, отметим особую благость нашего Господа Иисуса Христа по отношению к Марии Магдалине. Мы читаем, что "воскреснув рано в первый день недели, Иисус явился сперва Марии Магдалине, из которой изгнал семь бесов". Из всех детей Адама именно ей Он оказывает честь первой увидеть воскресшего Спасителя. Мария, мать нашего Господа, была все еще жива. Иоанн, возлюбленный ученик, еще был на земле. Однако в этом случае Он является не им, а Марии Магдалине. Женщина, бывшая некогда первой грешницей, одержимая когда-то семью бесами, стала первой, кому явился Иисус после Своего славного воскресения из мертвых. Из этого необычного факта можно многому научиться068 *.

Нет причин сомневаться в том, что, пожелав явиться Марии Магдалине первой, наш Господь хотел показать нам, как важна для Него любовь и верность. Она была последней у креста и первой у могилы, она последней назвала Его своим Господином, когда Он был жив, и первой почтила Его, когда Он был мертв. Этой ученице с таким горячим сердцем было первой позволено увидеть победившего смерть Христа. Это должно было стать вечным напоминанием церкви, что Он почтит тех, кто чтит Его; и тем, кто много трудится для Него на земле, Он также много сделает не только в вечности, но даже здесь. Не будем забывать этого. Будем всегда помнить, что оставляющие все ради Христа получат во сто крат более даже в нынешнее время.

Вторая причина, по которой наш Господь является "сперва Марии Магдалине", состоит в том, что Он хочет явить Свое утешение тем верующим, которые некогда тяжело согрешили. Это показывает нам, что как бы низко мы ни пали, если мы раскаемся и поверим, мы обретем полный мир с Богом. Некогда далекие, мы стали близкими. Некогда враги, мы стали возлюбленными детьми. Старое прошло, теперь все новое (1 Кор. 5:17). Кровь Христа делает нас абсолютно чистыми в Божьих глазах. В прошлом мы могли творить многочисленные беззакония, как в свое время Августин и Джон Ньютон. Но когда обратились ко Христу, мы больше не должны сомневаться, что все наши грехи прощены. Мы можем смело приблизиться к Нему. Все наши грехи и беззакония не вспомнятся более.

И наконец, мы видим из этого отрывка, что вера даже лучших из христиан может порой быть очень слабой. Трижды в этом отрывке св. Марк описывает неверие одиннадцати апостолов. Сначала, когда Мария Магдалина сказала им, что наш Господь воскрес, "они не поверили". Потом, когда наш Господь явился двоим из них на дороге, мы читаем, что остальные "и им не поверили". И наконец, когда Сам Господь явился им на вечере, мы читаем, что Он "упрекал их за неверие и жестокосердие". Вряд ли можно лучше проиллюстрировать нежелание человека верить тому, что противоречит его привычным представлениям. Это лучшее доказательство тому, как быстро способен человек забыть простое учение. Господь многократно говорил Своим одиннадцати ученикам о том, что Он воскреснет. Когда же это совершилось, все забылось, и их сердца наполнились неверием.

Но мы можем видеть, как даже сомнения этих добрых людей мудрый Бог обращает к Своей славе. Если эти люди, не верующие вначале, смогли убедиться в том, что это правда, какое сильное мы имеем доказательство тому, что Христос воскрес! Бог прославляет Себя тем, что обращает зло в добро. Даже сомнения одиннадцати апостолов служат укреплению веры в нас, живущих в это последнее время.

Видя маловерие апостолов, извлечем для себя ценный практический урок. Перестанем удивляться тому, что иногда в наши сердца вкрадываются сомнения. Не будем ожидать найти совершенную веру в других верующих. Мы все еще телесны, мы такие же люди, какими были апостолы. Нам не стоит удивляться, когда мы совершаем те же ошибки, что и они, или когда, подобно им, мы ослабеваем в вере. Будем мужественно сражаться с неверием. Будем бодрствовать, молиться, чтобы освободиться от его власти. Но не стоит думать, что у нас нет благодати, раз мы иногда испытываем сомнения или временами наша вера слабеет.

Задайте себе вопрос: воскресли ли вы со Христом и стали ли духовными причастниками Его воскресения? Ведь это самое важное. Познание христианских доктрин умом и способность красноречиво доказывать их не спасет души. Нужно представить себя Богу ожившим из мертвых (см. Рим. 6:13). Необходимо воскреснуть из смерти греха и жить обновленной жизнью. Это и только это является спасительной верой.

Евангелие от Марка 16:15-18

Во-первых, мы должны заметить в этих стихах прощальное поручение, которое наш Господь дал Своим апостолам. Он обращается к ним в последний раз. Он поручает им дело, которое они должны исполнять до Его возвращения. Его слова наполнены глубоким и важным смыслом: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари".

Господь Иисус хочет, чтобы мы знали, что весь мир нуждается в Евангелии. Во всех частях земного шара люди одинаковы, они грешны, испорченны и отчуждены от Бога. Цивилизованные и нет, в Африке и в Китае, они одинаковы по своей природе, они лишены знания, святости, веры и любви. Всякий раз, когда вы видите дитя Адама, какого бы цвета кожи оно ни было, вы видите человека со злым сердцем, человека, нуждающегося в очищении кровью Христа, в обновлении Святым Духом и примирении с Богом.

Господь Иисус хочет, чтобы мы знали, что Евангелие спасения предлагается даром всему человечеству. Всякой твари должна быть проповедана добрая весть о том, что "Бог так возлюбил мир, что отдал Сына Своего единородного" и что "Христос пострадал за нечестивых". Мы не имеем права утаить Евангелие от кого-либо. Нам нельзя ограничивать призыв, обращая его только к избранным. Мы не исполняем полностью слова Христа и урезаем их значение, когда не говорим всем и каждому: "Бог исполнен любви к тебе, Христос желает спасти тебя" и "желающий пусть берет воду жизни даром" (Откр. 22:17).

Эти слова Христа являются сильным аргументом в пользу миссионерской деятельности. Помните о них и не уставайте трудиться на благо душ всего человечества. Если у вас нет возможности ехать в Индию или Китай, то постарайтесь зажечь светильник во тьме прямо за своим порогом. Продолжайте свой труд, не обращая внимания на насмешки тех, кто не одобряет миссионерство. Такие люди достойны жалости. Они показывают свое невежество, не зная Писания и воли Христа. Они не понимают того, что говорят.

Во-вторых, в этом отрывке говорится об условиях, которые ставятся перед всеми слушателями Евангелия. "Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет". Каждое слово в этом предложении имеет большое значение и заслуживает внимательного рассмотрения.

Эти слова утверждают важность крещения. Этот обряд должен обязательно сопровождать спасение, если есть возможность его исполнить. Не просто "кто будет веровать", а "кто будет веровать и креститься, спасен будет". Несомненно, тысячи крестятся, не получая от этого ни малейшей пользы. Тысячи людей омываются в священной воде, не будучи омытыми кровью Христа. Но это не означает, что к крещению можно относиться пренебрежительно и несерьезно. Сам Христос установил это таинство, и если его совершать с благоразумием, почтительностью и молитвой, то оно, несомненно, сопровождается особым благословением. Вода крещения сама по себе не передает благодать. Мы должны видеть намного дальше этого внешнего ритуала, видеть Того, кто заповедал его. Но это публичное исповедание Христа является священным актом, который был заповедан нам нашим Господом; и если его правильно использовать, можно твердо верить, что Он благословит его.

Здесь утверждается еще и абсолютная необходимость веры во Христа для спасения. Вера - это единственное, что нужно. "Кто не будет веровать", тот будет потерян навеки. Он может быть крещенным и являться членом церкви. Он может регулярно принимать участие в вечере Господней. Он даже может соглашаться с правильностью всех основных учений христианства. Но все это не принесет ему никакой пользы, если у него не будет спасающей веры во Христа. Есть ли у вас эта вера? Этот важный вопрос касается каждого. Если мы не почувствуем тяжести наших грехов и не побежим с ними ко Христу с верой, и не положимся на Него, то пожалеем в конце о том, что мы родились.

Мы также узнаем отсюда, что Божии суды непременно совершатся над теми, кто покинет этот мир не уверовав. "Кто не будет веровать, осужден будет". Как страшно звучат эти слова! Как страшно подумать, что они исходят из уст Того, Кто сказал: "Слова Мои не прейдут". Пусть никто не обманывает нас пустыми словами. Для тех, кто упорствует во зле и покидает этот мир без веры во Христа, приготовлен вечный ад. Чем больше милости предлагается нам в Евангелии, тем серьезнее вина тех, кто упорно отказывается верить. "О, если бы они рассудили, подумали о сем, уразумели, что с ними будет!" (Втор. 32:29). Тот, Кто умер за нас на кресте, оставил нам недвусмысленное предупреждение о существовании ада и об осуждении неверующих. Остерегитесь же, чтобы Его предупреждение не стало для вас тщетным.

И наконец, в этом отрывке говорится об особой помощи, которую наш Господь милостиво обещает в Своих прощальных словах. Ему хорошо были известны непомерные трудности, связанные с тем делом, которое Он поручил им исполнить. Он знал о той ожесточенной битве, которую им придется вести с язычеством, миром и сатаной. Посему Он ободряет их обещанием того, что чудеса будут помогать продвижению их дела. "Уверовавших же будут сопровождать сии знамения: именем Моим будут изгонять бесов; будут говорить новыми языками; будут брать змей; и если что смертоносное выпьют, не повредит им; возложат руки на больных, и они будут здоровы". Мы видим на страницах книги Деяний апостолов, как исполнилась большая часть этих обещаний.

Несомненно, век чудес давно миновал. Они не должны были продолжаться после того, как образовалась церковь. Ежедневной поливки и особого ухода требуют только недавно посаженные деревья. История Божьей работы со Своей церковью не дает нам оснований полагать, что чудеса будут продолжаться непрестанно. По сути, чудеса уже не являются чудесами, если происходят постоянно, без перерыва.

И хотя век физических чудес миновал, нас утешает то, что Церковь Христа всегда в час особой нужды будет обретать Его особую помощь. Великий небесный Глава никогда не оставит верных членов Своего тела. Он постоянно смотрит на них. Он мудро выберет время для Своего вмешательства и окажет им помощь тогда, когда она будет особенно нужна. "Если враг придет как река, дуновение Господа прогонит его" (Ис. 59:19).

Наконец, не забывайте, что верная церковь Христа в этом мире сама по себе является чудом. Обращение и стойкость каждого ее члена является чудом не меньшим, чем воскресение Лазаря из мертвых. Обновление каждого святого так же чудесно, как изгнание беса или исцеление больного, или говорение на иных языках. Возблагодарим за это Бога и ободримся. Век духовных чудес еще не миновал. Блаженны те, кто испытали это на опыте и кто может сказать: "Я был мертв и ожил, был слеп, и вот - я вижу".

Евангелие от Марка 16:19-20

Этими словами завершается Евангелие св. Марка. Этот короткий отрывок является прекрасным завершением истории земного служения нашего Господа Иисуса Христа. Он говорит нам о месте, в которое отправился наш Господь. Он покинул этот мир и вознесся на небо. Он говорит нам о том, что пережили Его ученики после того, как Их Господин покинул их, и чего ожидать всем истинным верующим до того, как Он вернется.

Во-первых, в этом отрывке говорится о месте, в которое отправился наш Господь после того, как завершил Свое служение на земле, и где Он находится теперь. Мы читаем, что Он "вознесся на небо и воссел одесную Бога". Он вернулся в ту славу, которую имел у Отца, до того как пришел в этот мир. Как наш победивший Искупитель и Посредник, Он занял высшее положение на небесах, Он принял славу и власть, непостижимые для наших умов. Там Он не праздно восседает, а продолжает то же самое благословенное дело, за которое Он умер на кресте. Он жив, чтобы ходатайствовать за всех приходящих через Него к Богу и чтобы всегда спасать их (см. Евр. 7:25).

В этом есть большое утешение для всех истинных христиан. Они живут в злом мире. Они зачастую озабочены и обеспокоены многими вещами и повергаются в уныние своими немощами и слабостью. Они живут в умирающем мире. Они чувствуют, что их тела постепенно ветшают и стареют. Они находятся на пороге скорого перехода в неведомый им мир. Что же может утешить их? Им необходимо укрепиться мыслью о том, что их Спаситель на небесах никогда не спит и всегда готов помочь. Пусть они помнят, что когда они спят, Иисус бодрствует, и хотя они могут ослабеть, Он никогда не утомляется. Хотя они слабы, Иисус - Всемогущий, хотя они умирают, Он живет вовеки. О, блаженная мысль! Наш Спаситель, хотя и невидим, является живой личностью. Мы отправляемся в место, куда прежде пошел наш лучший Друг, чтобы приготовить нам жилище (Ин. 14:2). Наш Предтеча вошел туда первым и все приготовил. Не удивительно, что св. Павел восклицает: "Кто осуждает? Христос Иисус умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас" (Рим. 8:34).

Мы также замечаем в этих стихах благословение, которое наш Господь Иисус Христос посылает всем, кто верно трудится для Него. Мы читаем, что ученики "пошли и проповедовали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями".

Нам известно из книги Деяний Апостолов и из истории церкви, что стоит за этими словами евангелиста. Мы знаем, что узы и скорби, гонения и препятствия были первыми плодами, которые пожали труженики Христа на Его ниве. Но мы также знаем, что, несмотря на все усилия сатаны, проповеданное ими слово истины не оказалось тщетным. Новые люди обращались ко Христу и отрекались от этого мира. Церкви святых образовывались в новых городах и странах. Маленькое семя христианства постепенно выросло в могучее дерево. Сам Христос работал вместе со своими слугами, и, не- взирая ни на какие препятствия, Его работа продолжалась. Доброе семя никогда не пропадало. Рано или поздно "знамения следовали".

Все это написано для ободрения тех, кто живет в последнее время. Ни один из тех, кто сегодня верно служит Христу, не останется без плода. Терпеливо трудитесь на своем месте. Проповедуйте, учите, говорите, пишите, увещевайте, свидетельствуйте и, делая это, будьте уверены, что ваш труд не напрасен. Вы можете умереть, так и не увидев результата своей работы. Но в последний день, несомненно, обнаружится, что Господь Иисус всегда работал вместе со Своими слугами и что "знамения последовали", хотя работники так и не увидели их. Будьте же "тверды, непоколебимы, всегда преуспевая в деле Господнем". Вы можете встречать трудности на пути, сеять семена со многими слезами, но если вы сеете драгоценное семя Христа, вы "возвратитесь с радостью, неся снопы свои" (1 Кор. 15:58; Пс. 125:6).

Итак, пришло время закрыть страницы Евангелия св. Марка. Пусть то, что вы узнали, заставит вас исследовать и испытать себя. Не считайте, что достаточно увидеть Иисуса Христа и услышать о Нем. Спросите себя, обитает ли Христос в вашем сердце? Свидетельствует ли Дух Его духу вашему, что Христос в вас и вы Его? Можете ли вы на самом деле сказать, что живете верой в Сына Божия и что Христос - самая большая ценность для вашей души? Это важные вопросы. Они должны заставить вас серьезно задуматься. Не успокаивайтесь, пока не сможете утвердительно ответить на них. "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни" (1 Ин. 5:12).

 

001 *Интересно по этому поводу замечание Пэттера, сделанное им в комментариях к Евангелию от Марка в 1661 году: "Не останавливайтесь на историческом познании христианства. Поступая так, вы не обретете спасения. Если бы это было возможным, то и бесы были бы спасены, ибо они обладают знанием и в общем верят в Слово. Неужели вы думаете, что достаточно верить в то, что Иисус жил и умер за грешников? В это верит сатана и его ангелы. Потрудитесь же, чтобы превзойти их в вере".

002 **Следует заметить, что из рассматриваемого отрывка мы узнаем, что Петр, один из самых выдающихся апостолов, был женатым человеком. Семейное положение Петра не помешало Иисусу сделать его сначала учеником, а потом и апостолом. Многие годы спустя апостол Павел в своем Послании к Коринфянам (1 Кор. 9:5) упоминает, что Петр был женатым человеком.

Пусть у апологетов Римско-католической церкви болит голова о том, как примирить их учение о необходимости целибата (безбрачия) священников с этим очевидным библейским фактом. Простому читателю этот факт говорит о том, что церковнослужитель вполне может быть женатым человеком. А если еще к этому добавить слова апостола Павла, адресованные Тимофею: "...епископ должен быть непорочен, одной жены муж" (1 Тим. 3:2), становится ясно, что учение Римско-католической церкви о безбрачии священников противоречит учению Библии.

003 *Трэйл писал: "Служители должны много молиться, если они хотят добиться успеха в своем служении. Именно так проводили свое время апостолы (Деян. 6:4). Наш Господь Иисус Христос целыми днями проповедовал, а ночи проводил в общении с Богом Отцом. Служителям необходимо много молиться! Служители считают важным то время, которое они используют для чтения и самообразования. Но для них и для всей церкви будет лучше, если они увеличат время личной молитвы. К сожалению, то, что Лютер ежедневно проводил в личной молитве три часа, а Бредфорд изучал Слово, стоя на коленях, является скорее поводом для бесед, чем примером для подражания".

004 *Было бы неразумно, если бы кто-то на встрече христиан в Англии стал перечислять все фамилии итальянцев, в семьях которых регулярно читают Библию. Возможно, этим человеком движет ревность по Боге и желание прославить Христа. Но в данном случае этот человек совершает ошибку, проявляя незнание урока, о котором говорилось выше. Следует обратить внимание на слова одного уважаемого комментатора:

"Из того, что Господь запрещает прокаженному говорить о чуде исцеления, мы извлекаем для себя важный урок: не о всякой истине можно говорить в любое время. Хотя мы и не имеем права публично отвергать принятые нами истины, иногда все же бывает необходимо о них умолчать (Еккл. 3:7).

Когда нужно умалчивать об истине? 1. Когда провозглашение ее может повредить самой истине, как произошло в рассматриваемом нами случае: провозглашение истины помешало служению Иисуса Христа. 2. Когда мы находимся в том обществе, где истину непременно будут высмеивать и издеваться над ней, вместо того чтобы получить от нее пользу. 3. Когда мы находимся в окружении непримиримых врагов истины" (Мтф. 7:6) - Пэттер о Евангелии от Марка, 1661 г.

005 **В англ. - "направить". - Прим. пер.

006 *Речь идет о тридцати девяти статьях англиканской церкви, принятых как вероисповедный документ в 1571 году. Этот документ является официальным вероисповеданием современной англиканской церкви. - Прим. пер.

007 *Имеются некоторые сложности в толковании этого стиха, связанные с Авиафаром, который назван первосвященником. В Первой книге царств говорится, что Давид пришел к священнику Ахимелеху. Есть несколько объяснений этого стиха.

1. Беза объясняет, что и Авиафар, и Ахимелех имели по два имени, поэтому Авиафара часто называли Ахимелехом и наоборот (в подтверждение приводятся ссылки на 2 Цар. 8:17 и 1 Пар. 18:16, 24:3 английского перевода Библии, в котором имена не совпадают с русским синодальным переводом. - Прим. пер.).

2. Лайтфут предлагает следующий вариант перевода рассматриваемого стиха: "...как вошел он в дом во дни Авиафара, сына первосвященника, и ел хлебы предложения...", полагая что Авиафар назван первосвященником потому, что он приносил ефод Давиду, и с помощью Авиафара Давид вопрошал через урим и туммим. Лайтфут также утверждает, что имя Авиафар ассоциировалось у иудеев с уримом и туммимом, поэтому сказать, что что-то произошло при Авиафаре, - все равно что сказать, что это произошло при Божьем руководстве.

3. Уитби полагает, что слово "первосвященник" означает не того, кто был первосвященником на самом деле, а просто человека высокого духовного ранга. В подтверждение он ссылается на Мтф. 2:4; 26:3; 27:62; Ин. 11:47; Мр. 14:10, 43.

4. Некоторые полагают, что и Ахимелех, и Авиафар были первосвященниками одновременно. В этом нет ничего необычного, например, в 2 Цар. 8:17 они оба названы священниками.

5. Другие думают, что при переписывании Евангелия от Марка была допущена ошибка. В одних манускриптах слова "во дни Авиафара сына первосвященника" отсутствуют, в других вместо слова "первосвященник" употреблено просто "священник". В персидском манускрипте вместо Авиафара употреблено имя Ахимелех. Тем не менее следует отметить, что подавляющее большинство манускриптов свидетельствуют в пользу того прочтения, которое есть в нашей Библии.

Некоторые из объяснений кажутся нам более правдоподобными, чем другие. Но любое из них более правдоподобно, чем предположение, что св. Марк допустил грубую ошибку. Думать так - значит отвергать богодухновенность Писания. Переписчики Библии и ее переводчики могли сделать ошибки, но оригинал непогрешим.

008 *В конце этого отрывка мы находим замечательные слова: "Сын Человеческий есть господин и субботы". Эти слова истолковывали по-разному:

1. Иоанн Златоуст, Гротий, Каловий и некоторые другие считают, что словосочетание "Сын Человеческий" в данном случае обозначает не Иисуса Христа, а любого потомка Адама. Подобное толкование можно опровергнуть тем фактом, что это словосочетание нигде в Новом Завете не употребляется по отношению к потомкам Адама. Уитби говорит, что выражение "Сын Человеческий" в Новом Завете встречается восемьдесят восемь раз и всегда относится ко Христу.

2. Другие думают, что Христос этими словами хотел сказать, что имеет право освобождать от исполнения четвертой заповеди. Но это неудовлетворительное объяснение. Наш Господь однозначно заявлял, что Он пришел исполнить закон, а не нарушить его. Иудеи не смогли ничего ответить на вопрос Христа: "Кто из вас обличит Меня в неправде [в грехе]?" (Ин. 8:46). Враги, приведшие Христа на суд к Каиафе, не могли обвинить Его в нарушении четвертой заповеди. Нет никакого сомнения в том, что если бы они нашли малейшее нарушение субботы в делах или словах Христа, то не упустили бы такой возможности обвинить в этом Иисуса.

Верное толкование этих слов заключается, на мой взгляд, в том, что Христос в них отстаивает Свое право очистить заповедь о субботе от всего, что привнесли фарисеи и что противоречило Божьему замыслу. Иисус заявляет, что суббота - это Его день: Он Сам установил ее, дав ее человеку сначала в раю, а потом на горе Синай, и что Он собирается восстановить ее истинное значение. Христос хочет очистить субботу от фарисейства и передать ее Своим ученикам как благословение и утешение, чем она в начале и была.

Из этих слов можно сделать два важных вывода. Во-первых, слова Христа подтверждают Его божественность. Кто, кроме Бога, может быть господином субботы? Похожее выражение есть в Евангелии от Матфея: "...здесь Тот, Кто больше храма" (Мтф. 12:6). Во-вторых, они дают законное основание для переноса дня покоя с седьмого дня недели на первый. Но в то время, когда говорил Иисус, оба вывода не были очевидны ни для иудеев, ни для учеников Христа, для которых вообще многое было сокрыто вплоть до вознесения Христа.

Хорошо об этом спорном стихе написано у Мэйера: "Нет сомнений, что Христос был совершенным образцом для подражания во всех вопросах вероучения. Он не преступил ни одного повеления Божьего закона и никого не подтолкнул к нарушению заповедей. Поэтому нужно согласиться с тем, что слова Христа направлены только на то, чтобы показать фарисеям их слепоту и невежество в вопросе соблюдения субботы, так как те учили чересчур строгому и формализованному соблюдению четвертой заповеди".

009 *В связи с этим уместно вспомнить проповедь епископа Батлера о негодовании. В ее заключение он сказал: "Чувство, которое может привести человека к страшному греху затаенной злобы и мстительности, дано Богом и является не только невинным, но и заслуживающим одобрения порывом души. Само по себе и по замыслу Создателя негодование должно быть реакцией на несправедливость и зло, которые вносят дисгармонию в Божье творение и справедливо заслуживают ненависти".

010 *В этом отрывке есть выражение, о котором следует сказать особо. Это очень трудное место Священного Писания, которое часто приводит в замешательство читателей Библии. Речь идет о словах "...кто будет хулить Духа Святого, тому не будет прощения вовек". Читая эти слова, создается впечатление, что существует непрощаемый грех.

Некоторые толкователи пытаются распутать этот узел противоречий следующим образом. Они говорят, что это выражение относится лишь к времени, когда Иисус Христос был на земле, и касается книжников и фарисеев, которые, несмотря на совершаемые Иисусом чудеса, не поверили в Него как в Мессию, согрешив тем самым непрощаемым грехом. Их утверждение, что Иисус совершал чудеса силою вельзевула, было хулой на Духа Святого.

Такое толкование можно принять, если рассматривать этот отрывок вне контекста всей Библии. Но вряд ли найдется человек, который будет утверждать, что в день Пятидесятницы в толпе из 3000 человек не было ни одного книжника или фарисея. К тому же о непрощаемом грехе говорится и в других местах Священного Писания (см. Евр. 4:4-6, 10:26; 1 Ин. 5:17).

Что же такое непрощаемый грех? В Писании о нем говорится, и не один раз, но не дается точного и четкого определения. Скорее всего, речь идет об умышленном отвержении Евангелия и предпочтении ему греха. Такое сочетание света в голове и полного мрака в сердце было, например, у Иуды Искариота. Не стоит думать, что никто не идет теперь по его стопам. Более точно описать непрощаемый грех вряд ли удастся, так как в Библии отсутствует его четкое определение. По Божьей милости нам не дано знать, при каком сочетании знания истины и степени неверия грех становится непрощаемым. Мы также не можем со всей уверенностью сказать, что тот или иной брат совершил грех, который ему не простится.

Хотя и нельзя определить, какой грех является не- прощаемым, можно говорить о том, какой грех может быть прощен. Я надеюсь, что ниже сказанные мной слова помогут найти облегчение тем, кого мучает совесть.

Практически с полной уверенностью можно утверждать, что люди, обеспокоенные тем, что совершили непрощаемый грех, его не совершали. Тот самый факт, что они боятся и встревожены из-за греха, свидетельствует в их пользу. Человек, который согрешает непрощаемым грехом, вряд ли станет беспокоиться по поводу спасения или бояться быть изгнанным во тьму. Такого человека отличает безразличие к судьбе своей собственной души, ожесточение сердца и молчащая совесть. На этом вопрос о непрощаемом грехе можно закрыть, подведя следующий итог: такое явление, как непрощаемый грех, существует, но люди, которые боятся, что совершили его, скорее всего, в нем не виновны.

Здесь стоит привести цитату из работы Томаса Фулера об угрызениях совести: "Грех против Духа Святого сопровождается двумя симптомами: отсутствием малейшего раскаяния и малейшего желания получить прощение за грехи. Если вы действительно можете сказать, что грехи ваши угнетают вас, что вы жаждете освобождение и готовы отдать все ради него, будьте уверены, что вы еще не совершили, и по Божьей милости, никогда не совершите непрощаемого греха. Возможно, вы и были очень близки к тому, чтобы совершить непрощаемый грех, как говорил Давид Ионафану: "Один только шаг между мною и смертью", но обретите уверенность в том, что вы еще не виновны в таком грехе".

011 **Заметки Скотта по поводу поведения матери Господа в данном случае достаточно интересны: "Ясно, что подобные намеки на духовное состояние Марии были не случайно помещены в текст Писания. Таким образом Библия свидетельствует против идолопоклоннического почитания, которое по сей день оказывается Марии, матери Иисуса, огромным множеством людей. Мария, несомненно, была прекрасным и достойным уважения человеком, но она была очень далека от совершенства. О ней стоит помнить и стоит чтить ее, но ей никак нельзя поклоняться".

Мало что так сильно расходится с учением Библии, как учение Римско-католической церкви о заступничестве девы Марии и о пользе молитвенных обращений к ней. А учение о непорочном зачатии самой девы Марии, недавно принятое Римско-католической церковью, - не что иное, как выдумка человека, т.к. нигде в Библии оно не подтверждается. Святая и благословенная Мария сама признавала, что была рождена во грехе так же, как и все остальные люди, и нуждается в Спасителе. Если бы это было не так, она бы не сказала такие слова: "И возрадовался дух мой о Боге, Спасителе моем" (Лк. 1:47).

Об отношении отцов церкви к поведению матери Иисуса в этой ситуации написано у Уитби: "Феофилакт обвинял ее в тщеславии и в том, что она старалась отвлечь Иисуса от служения словом. Тертуллиан ставил ей в вину скептицизм. Иоанн Златоуст - тщеславие и слабохарактерность".

012 *"Наш Спаситель использует образы из повседневной жизни, говорит о том, что привычно человеку: о сеятеле, о его труде, о посеве семян, о почве, о росте, об увядании, об ожиданиях сеятеля. Это помогает человеку усваивать духовные наставления. Для Христа нет ничего земного, чего Он не мог бы использовать, чтобы направить наши мысли к небесному. Он не мог смотреть на солнце, ветер, огонь, воду, курицу, горчичное зерно, динарий, свадебную церемонию, труд рабов, пир, детей, просящих у своего отца хлеба и рыбу, без того, чтобы с помощью их лишний раз не помочь нам укрепиться в вере.

Земное должно обращать нас к небесному. Книгу природы мы должны переводить на язык книги благодати". Томас Тейлор о притче о сеятеле, 1634 г.

013 *Тому, кто хочет больше узнать о людях, чьи сердца подобны "каменистой почве", следует обратиться к работе Джонатана Эдвардса "Религиозные чувства". Многие с удивлением узнают о том, насколько глубоко человек может погрузиться в религиозные переживания, оставаясь при этом невозрожденным человеком.

014 *Рассматриваемый отрывок является одним из доказательств того, что наш Господь использовал одни и те же мысли и слова в разных ситуациях. Так, мысль о светильнике под сосудом Христос высказал в Нагорной проповеди. Выражения похожие на "Нет ничего тайного, что не стало бы явным" и "...какою мерою мерите, такою и вам будут мерить" из этого отрывка мы находим в Евангелии от Матфея, но там они имеют совершенно другой подтекст (Мтф. 10:26, Мтф. 7:2).

Много ненужных сложностей было создано теми, кто пытался превратить евангелия в один последовательный рассказ, утверждая, что Христос никогда не говорил одно и то же дважды. Мы видим, что это не так.

015 *Из письма архиепископа Гриндэла королеве Елизавете: "Проповедь Слова Божьего - это обычное средство для спасения человека. Апостол Павел называл ее служением примирения с Богом. Проповедью слова возрастает слава Божья, ею питается вера и милосердие. Она наставляет несведущих, направляет на истинный путь блуждающих, смиряет упрямых, утешает мучающихся угрызениями совести, а злых устрашает гневом Божьим. Проповедь внушает подданным должное повиновение христианским царям и властителям, ибо повиновение проистекает из совести, совесть формируется Словом Божьим, а Слово Божие действует через проповедь. Как обычно бывает, повиновения не достает там, где прекращается проповедь".

016 *Вот интересная цитата из книги Гресвела о притчах: "Зерно, брошенное рукой человека в землю, прорастает, дает стебель и затем колос. Колос созревает. И если спросить какого-нибудь необразованного человека, почему попадание зерна в землю приводит именно к таким результатам, он сочтет этот вопрос глупым. Однако всей человеческой мудрости не хватит, чтобы разобраться в истинных причинах этого явления. Человек в этом вопросе знает только то, что ему открыл продолжительный опыт: определенные действия приводят к определенным результатам, т.е. высевание семян приводит к появлению растений".

017 *Чтобы показать, насколько большой вырастает горчица, Лайтфут приводит отрывок из труда одного раввина: "В Сихеме было горчичное дерево с тремя большими ветвями, одна из которых, отломившись, накрыла шатер горшечника. Ее семян хватило на то, чтобы сделать 3 каба горчицы (приблизительно шесть литров - прим. пер.)". Другой раввин писал, что на его поле выросло горчичное дерево, на которое он забирался так, как люди обычно забираются на смоковницу.

018 *Должен сказать, что изложенная мною точка зрения на эту притчу не совпадает с мнением некоторых толкователей.

Некоторые исследователи считают, что здесь идет речь о росте благодати в сердце отдельного человека. Я не готов утверждать, что Христос не имел этого в виду. Вполне возможно, что притча имеет двойное толкование: ее можно использовать как по отношению к отдельному верующему, так и ко всей Церкви. Но мне все-таки кажется, что мое толкование больше соответствует значению притчи.

Есть толкователи, которые считают, что горчичное семя - это закон греха, который действует в каждом человеке. По их мнению, притча предупреждает об опасности проникновения в Церковь духа отступничества, который может охватить через некоторое время все тело Христово. Но я не могу согласиться с подобным толкованием. Его опровергает уже само начало притчи: "Чему уподоблю Царство Божие?" Если бы в притче шла речь о распространении зла, то ее нужно было бы начать словами: "Чему уподоблю царство сатаны?"

Я согласен с тем, что слова "птицы небесные" вызывают некоторые вопросы. Одни полагают, что этот образ символизирует собой души, которые присоединяются к церкви во время ее роста, прилетают "как голуби - к голубятням своим" (Ис. 60:8). Другие думают, что под "птицами небесными" подразумеваются люди, которые присоединились к церкви из корыстных побуждений, во время ее силы и процветания, как это было, например, во времена Константина. Если мы вспомним, что в притче о сеятеле (Мр. 4:4-15) птицы самим Господом называются сатаной, то данное толкование выглядит довольно правдоподобно.

019 *Галилейское море, на котором происходили описываемые события, - это на самом деле озеро, через которое протекает река Иордан. Его длина составляет около пятнадцати миль, а ширина около шести. Оно расположено в глубокой долине на 652 фута ниже уровня Средиземного моря и со всех сторон окружено холмами, поэтому на нем очень часты внезапные штормы.

Галилейское море и его окрестности, как никакие другие места в Палестине, были благословлены присутствием Иисуса Христа во время Его земного служения. Капернаум, Вифсаида, Тивериада и страна Гергесинская имели выход к этому морю или находились в непосредственной от него близости. По волнам именно Галилейского моря ходил наш Господь и на его берегах явился ученикам после воскресения. У его берегов Он нашел и призвал четырех Своих учеников Петра, Андрея, Иоанна и Иакова и рассказал семь притч, которые записаны в тринадцатой главе Евангелия от Матфея. Здесь произошел чудесный улов рыб. Дважды неподалеку от моря Иисус накормил голодный народ пятью хлебами и рыбками. Также на берегу этого моря Христос исцелил одержимого бесами, и, после того как бесы были изгнаны, они вошли в стадо свиней, и оно бросилось с кручи в Галилейское море.

Никакие другие места Святой Земли так тесно не связаны с земной жизнью нашего Спасителя, как окрестности Галилейского моря.

020 *Вопрос одержимости людей сатаной довольно сложный. Одержимые знали, что Иисус есть Сын Божий, и ужасно страдали от этого. Они также страдали раздвоением личности: иногда через них говорил бес, иногда они говорили сами. Во всем этом есть что-то таинственное. Ведь о невидимых и бестелесных существах мы знаем совсем не много. Мы не имеем ни малейшего представления о том, каким образом нематериальный дух воздействует на сознание того, кто есть плоть и кровь. Мы знаем, что одержимость тела - не то же самое, что одержимость сердца и души, однако нам известно, что во время земного служения Христа одержимых было много. Почему люди были одержимы? Потому что через это люди смогли увидеть, что Господь Иисус Христос пришел на землю, чтобы разрушить дела сатаны. Но на этом наши знания ограничиваются.

Не думайте, что сегодня одержимых людей нет и что случаи одержимости были возможны только во времена Иисуса Христа. Как это ни ужасно, но сегодня в домах для умалишенных можно встретить людей, поведение которых ничем не объяснить, кроме одержимости. Я разделяю точку зрения многих выдающихся врачей, которые говорят, что случаи одержимости бесами по-прежнему встречаются, хотя и очень редки.

Конечно, в таком сложном вопросе нельзя действовать необдуманно и говорить о ком-то, что он точно и без всяких сомнений одержим бесом. В Новом Завете описаны случаи одержимости, поэтому нет никаких причин утверждать, что это явление исчезло полностью. Человек не изменился со времени первого пришествия Христа. И сатана еще не скован. Поэтому нельзя считать одержимость чем-то невозможным и невероятным, пусть даже ее случаи по милости Божьей очень редки.

021 *Не могу не отметить, что слова нашего Господа в этом отрывке иногда вызывают вопрос: не бывает ли так, что человек, оставляя свое мирское призвание ради служения Христу, поступает необдуманно? Я думаю, что иногда люди, которые обратились, все-таки чересчур внезапно оставляют свою службу в армии, на флоте или работу в адвокатской конторе, торговой организации, чтобы стать церковнослужителями.

К сожалению, часто забывают, что обращение к Богу не может быть основанием для того, чтобы считать человека призванным и способным учить других. Человек может прославлять Бога на мирской работе не меньше, чем за кафедрой. Христиане могут быть полезны на месте землевладельца и купца, моряка и солдата, адвоката и врача. Везде нужны те, кто бы свидетельствовал о Христе. Полковник Гардинер и капитан Викарс, оставаясь военными, сделали для Христа больше, чем если бы они бросили службу и стали церковнослужителями.

Идя по жизни, мы должны быть чуткими не только к зову своих наклонностей, но и к зову провидения. Наш собственный выбор иногда вредит нашей душе. Если из двух возможных путей мы выбрали тот, который по сердцу нам, тот, идя по которому, нам легче нести крест, скорее всего, мы сделали плохой выбор.

Все это я написал, помня о многих знаменитых христианах, которые оставили мирскую профессию и посвятили себя религиозной деятельности, - о Джоне Ньютоне или Эдварде Бикерстете. Но таких людей очень мало. Уверен, что в каждом таком случае, наряду с внутренним призванием Святого Духа, было также очевидное действие провидения. Я думаю, что слова апостола Павла следует принять за общее правило: "В каком звании кто призван, братия, в том каждый и оставайся перед Богом" (1 Кор. 7:24).

022 *Замечания Меланхтона к этому отрывку достойны нашего внимания. Но прежде следует заметить, что не стоит торопиться вкладывать мистический или аллегорический смысл в слова Писания. В то же время не стоит забывать о том, что во всем, что наш Господь делал на земле, был глубокий смысл. В любом случае слова известного реформатора представляют определенный интерес. Меланхтон пишет: "Эта женщина является образом иудейской синагоги, долгое время страдавшей от недобросовестного начальства и бездарных священников - целителей души - фарисеев и саддукеев. Им она отдавала все добро, но ее состояние с годами только ухудшалось. Пока, наконец, благословенный Господь Сам не посетил и не избавил ее".

023 *В этом отрывке есть особое выражение, на которое нужно обратить внимание. Я имею в виду следующую фразу: "И не мог совершить там никакого чуда... И дивился неверию их".

Конечно же, это выражение не означает, что наш Господь не был способен совершить там чудо и что сила неверия воспрепятствовала исполнению Его воли. Таким толкованием мы порочим Христа и отказываем Ему в божественной власти. Но для Иисуса нет ничего невозможного. Если Он хочет что-то сделать, Он может это сделать.

Это выражение означает, что Господь не захотел совершить там никакого чуда из-за неверия людей. Он не совершил чуда, потому что видел состояние их сердца. Христос не хотел напрасно являть Свое могущество. Он не мог отступить от Своего правила: "по вере вашей будет вам". У Иисуса была власть совершить чудо, но Он не захотел ею пользоваться.

Понять это важно еще потому, что другой подобный отрывок из Писания также очень часто понимается неверно. Я имею в виду выражение: "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец" (Ин. 6:44). Слова "никто не может придти" очень часто толкуются неправильно.

Это выражение - яркое доказательство испорченности человека и его безнадежного состояния. Человек мертв в своих грехах и не может прийти к Иисусу, если его не привлечет Отец. Человек не способен прийти. Но почему он не способен? Здесь начинаются трудности.

Раз и навсегда запомните, что здесь говорится не о физической неспособности человека прийти ко Христу. Не бывает такого, чтобы человек сильно жаждал прийти ко Христу, но какие-то обстоятельства ему в этом помешали, или он искренно хотел прийти, но у него не было возможности. Такое учение полностью уничтожает ответственность человека и часто приводит к тому, что человек остается в грехе. Множество духовно невежественных людей скажут вам, что они хотят поверить, хотят прийти ко Христу, хотят спастись, но не могут. Это страшное заблуждение, которое погубило не одну душу.

Истина заключается в том, что неспособность человек прийти ко Христу и делать добро является нравственной неспособностью, а не физической. Неправда, что у него есть желание, но нет силы. Конечно, у него нет силы, но лишь потому, что у него нет желания. Его воля мешает ему обратиться. Человек не изменится, пока Святой Дух не изменит его волю. Такое положение дел человеку может не нравиться, но это так. Воля - вот главная его проблема. Он может говорить, что он желает хорошего, но все же у него нет искреннего и честного желания стать лучше. Человек не хочет прийти ко Христу, чтобы иметь жизнь вечную.

024 *Римско-католическая церковь в поддержку своего учения о елеепомазании обычно приводит заключительные стихи этого отрывка и стих из Послания Иакова (5:14). Но и минутного размышления достаточно для того, чтобы понять, что эти стихи не дают для этого таинства никакого основания.

И в Евангелии от Марка, и в Послании Иакова елеем мазали только для исцеления. А елеепомазание - это обряд, который совершается над умершим человеком.

Это расхождение в практике помазания настолько велико, что даже некоторые католики-полемисты признают, что учение о елеепомозании основано на церковном авторитете, а не на Писании. Каловий утверждает, что Петр Ломбардский, Бонавентура, Беллармин, Янсений и Тириний признавали это.

025 *Хотя обычаи фарисеев нам кажутся абсурдными и смешными, к сожалению, у фарисеев никогда не было недостатка в последователях. Кажется, что только детям подстать заботиться о чистоте чашек и плошек, тем не менее не надо далеко ходить, чтобы увидеть, что и взрослые играют в эту игру. Как еще можно назвать тех, кто сегодня доказывает необходимость использования ризы, стихаря, туники, умывальницы, седалища, алтаря, крестной перегородки и тому подобного, как не детьми? Что сказать о тех, кто придает огромное значение церемониям, украшениям, жестам и позам в поклонении Богу, о чем Писание не говорит ни слова? Что это, как ни фарисейство? Что это, как ни приверженность человеческим обрядам? Разве эти люди могут привести в свою защиту такие аргументы, которые бы не приводили фарисеи? С тех пор прошло уже восемнадцать столетий, а люди, которые заботятся о мытье чашек, тарелок и скамеек, по-прежнему есть среди нас. Род фарисейский никогда не прерывался.

026 *Преследование пуритан во времена правления Стюартов - это, по большому счету, преследование за несоблюдение традиций. Англиканская церковь потратила много сил на борьбу с несогласными, перестав обращать внимание на пьянство, сквернословие и другие явные грехи. Она наказывала за непослушание церковным правилам, но не обращала никакого внимания на то, что нарушались десять Божьих заповедей. Опыт показывает, что традиции сначала считаются полезными, потом необходимыми, а затем превращаются в идолов, которым все под страхом наказания обязаны поклоняться.

027 *Некоторого объяснения требует тот способ, при помощи которого фарисеи уклонились от исполнения пятой заповеди.

Мы должны помнить, что фарисеи открыто не заявляли о том, что пятую заповедь исполнять не нужно. Возможно, ее исполнению они придавали даже больше значения, чем все другие люди. Но, по сути, они все же отменили ее. Как же им это удалось?

Фарисеи учили, что человек может отдать на служение Богу ту часть имущества, которую он мог использовать для поддержания своих родителей, и, отдав ее, он освобождается от обязательства материально заботиться о них. Человеку надо было только сказать, что все его деньги "корван", то есть предназначены на святые цели, и заботиться о родителях было больше не нужно. Вроде бы Человек и не отрицал, что должен опекать своих родителей и восполнять их материальные нужды. Но, следуя выдуманной традиции, он возлагал на себя обязанности, которых не возлагал на него Сам Бог.

Иезуиты и другие защитники Римско-католической веры очень похожи на фарисеев, которые, заменяя традициями Слово Божье, заявляли, что пекутся о славе Божьей. Приведем здесь отрывок из комментария одного богослова.

"Писание учит, что с точки зрения святости вся еда одинакова и все творение Божье хорошо. Но католические богословы свели на нет эти утверждения Библии своим учением о том, что в определенные периоды нужно воздерживаться от употребления мяса. Писание учит, что мы должны молиться одному Богу. Но католики свели на нет это учение, заявляя, что молитву нужно возносить еще и святым. Писание учит, что только Христос является нашим Посредником, Искупителем и Ходатаем. Но католики сделали ходатаями своих святых. Писание учит, что только Христос - Глава Церкви. Но католические богословы извратили и это учение, придумав свое о верховной власти папы. Писание учит, что каждый должен подчиняться высшей власти. Но католики отменили это учение, выведя из-под юрисдикции гражданской власти папу и духовенство. И наконец, точно так же, как в случае со Спасителем и фарисеями, они заявили, что, если ребенок отдан в монастырь, он освобождается от сыновних обязанностей перед своими родителями".

028 *Родители, которые не водят своих детей в школу, а дают им домашнее образование, забывают учение нашего Господа о человеческом сердце. Безусловно, в современных школах много плохого. Так и должно быть, в этом нет ничего удивительного. Но в то же время домашнее образование также таит в себе множество опасностей. Оно может оказать такое же пагубное влияние, какое иногда оказывает школьное образование. Однако в этом вопросе не может быть универсального правила. Каждый ребенок требует индивидуального подхода. Поэтому нельзя утверждать, что школьное образование - это всегда плохо, а домашнее - всегда хорошо. Такая точка зрения высказывается тогда, когда человек забывает, что сердце - это главный источник зла. Можно воспитывать ребенка дома, но, если его сердце не изменится, он все равно будет грешить.

029 *Многие комментаторы не могут объяснить, почему наш Господь Иисус Христос, исцеляя глухонемого, совершал все эти действия: вложил персты, плюнул, воззрел на небо, вздохнул. Приведем здесь замечания Лютера по этому поводу: "Христос вздыхал не только о языке и ушах этого несчастного, но о языке и ушах (то есть о сердце, теле и душе) всех людей: от Адама до последнего родившегося человека... Наш возлюбленный Господь прекрасно видел, сколько печали приносят человеку его язык и уши. Наибольшее зло христианству причинили не тираны (гнавшие и убивавшие за слово), а язык - небольшой орган, располагающийся во рту. Именно он принес больше всего вреда Царствию Божьему".

030 *Виктор Антиохийский хорошо подметил, что слава, в которую облекся наш Господь во время преображения, подобно славе, которую святые получают в день воскресения. Он писал: "Не надо думать, что форма человеческого тела будет другой в Небесном Царстве. Как Христос не изменился при Своем преображении, но лишь воссиял небесной славой, так и праведники не изменятся внешне, а уподобятся Его славному телу. Их тела лишь засияют небывалым доныне светом. Апостол Павел называл это изменением (1 Кор. 15:52), а евангелисты - преображением".

031 **Приведем здесь слова Брентия, который описывает, насколько славным событием было преображение. Он сумел высказать многое в немногих словах.

"Ни на одном синоде не присутствовали столь почетные представители. Ни одно собрание не было столь прославлено, ибо на горе Преображения присутствовали Бог Отец, Бог Сын и Бог Дух Святой. Там были также Моисей и Илия, главные пророки. Там были Петр, Иаков и Иоанн, главные апостолы".

032 *Явление Илии, ставшее впоследствии предметом беседы между Иисусом Христом и Его учениками, весьма загадочно.

Согласно точке зрения одних комментаторов, служение Иоанна Крестителя было приходом Илии. Эти комментаторы считают, что пророчество Малахии: "Вот, Я пошлю к вам Илию пророка пред наступлением дня Господа, великого и страшного" (Мал. 4:5) полностью исполнилось в служении Крестителя и ожидать появления Илии не нужно. Такой точки зрения придерживаются большинство протестантских комментаторов.

Согласно точке зрения других авторов, буквальный приход Илии еще впереди. Они полагают, что Иоанн Креститель явился перед нашим Господом "в духе и силе Илии" (Лк. 1:17), а слова Малахии до сих пор не исполнились. Такого взгляда придерживались практически все отцы церкви, большинство Римско-католических комментаторов и некоторые современные протестантские богословы.

Если мне будет дозволено высказать свое мнение, то я скажу, что придерживаюсь второй точки зрения. Я верю, что пророк Илия явится перед вторым пришествием Господа. Мне кажется, что по этому достаточно таинственному вопросу Писание высказывается однозначно. Любое другое толкование, на мой взгляд, искажает ясный смысл таких отрывков, как Мал. 4:5-6, Мтф. 17:11, Ин. 1:21. Вполне возможно, что в первый раз Илия явился духовным образом в служении Иоанна Крестителя, а второй раз явится буквально перед концом мира, и после этого сразу же наступит великий и ужасный день нашего Господа.

Но какой бы точки зрения мы ни придерживались, ясно одно: этот вопрос достаточно сложен. Однако после тщательного его изучения я пришел к выводу, что вторая точка зрения вызывает меньше противоречий. Я согласен с Августином, Иеронимом, Златоустом, Илларием, Янсением, Брентием, Альфордом и Штиером, что пророчество Малахии (4:5, 6) еще до конца не исполнилось.

033 *Выражение "весь народ изумился" в пятнадцатом стихе этой главы требует некоторого пояснения. Греческое слово, использованное здесь, обозначает, что народ увидел нечто чрезвычайно необычное. Складывается впечатление, что лицо Иисуса Христа сияло славой после преображения. Возможно, оно сияло так же, как лицо Моисея, сошедшего с горы Синай.

034 *Приведем здесь слова Августина: "Епископ - это тот, кто служит, а не тот, кого все почитают; тот, кто ищет власти, а не возможности послужить, - не епископ".

035 *Интересны замечания Квеснела по поводу этого отрывка, особенно если мы вспомним, что он был католиком. Квеснел писал: "То, что сделал апостол Иоанн, является примером ревности о деле Христа не по разумению. И самый святой человек может поддаться искушению соперничать с другим. Все мы склонны путать свои интересы с интересами Бога, прикрывая свои неблаговидные поступки славой Его имени. Проповедник может думать, что его единственная цель - убедить людей следовать за Христом. Но на самом деле он хочет, чтобы люди следовали только за ним... В Церкви Христовой делается многое без позволения Христа, но и это Господь использует, чтобы установить Свое Царство. И если нам даже кажется, что тот или иной человек делает что-то не так, мы не должны запрещать ему действовать, если его труд приносит добро. Сам Бог разрешил ему делать то, что он делает, так как только Бог может дать человеку желание и способность делать добро".

036 *Последний стих из рассматриваемого отрывка ставит в тупик всех комментаторов. Я имею в виду слова: "Ибо всякий огнем осолится, и всякая жертва солью осолится". Что значат эти слова и как они связаны с контекстом, сказать трудно. Все известные на сегодняшний день толкования не дают им удовлетворительного объяснения. Нужно признать, что этот узел в толковании Писания еще не распутан.

1. Некоторые считают, что Господь говорит здесь только о нечестивцах и об их будущем наказании, то есть Господь имеет в виду следующее: "Каждая потерянная душа осолится огнем адским, как осаливалась всякая жертва, приносимая по закону Моисея".

2. Некоторые думают, что наш Господь здесь говорит только о праведниках и об их очищающих огненных испытаниях в жизни, то есть Господь имеет в виду следующее: "Как осаливается всякая жертва, так каждый Мой истинный ученик осолится, пройдя через огонь испытаний". Другие полагают, что огонь - это не испытания, а действие Святого Духа.

3. Некоторые считают, что в первой части стиха наш Господь говорит о всех членах Своей Церкви: и о плохих, и о хороших, имея в виду то же, что имел в виду св. Павел, когда говорил: "Огонь испытывает дело каждого, каково оно есть" (1 Кор. 3:13). Вторая же часть стиха, с их точки зрения, описывает охраняющее воздействие благодати на сердце истинных верующих. Согласно этому мнению, Господь имел в виду следующее: "Каждый в конце концов осолится и будет испытан огнем в последний день. Каждый, кто предоставил себя в жертву живую Богу, осолится благодатью и будет сохранен от смерти и тления".

4. Некоторые думают, что в первой части стиха наш Господь говорит о нечестивцах, а во второй - о праведниках. Таким образом, смысл этого стиха, с их точки зрения, следующий: "Каждый нечестивец осолится огнем и будет наказан вечным наказанием. Тот же, кто предоставил себя в жертву живую Богу, то есть благочестивый человек, осолится благодатью, которая сохранит его от смерти и даст вечное спасение".

У меня нет своей точки зрения по этому вопросу, и я не намерен комментировать ни одно из толкований, приведенных выше. На каждое из них можно привести множество возражений. Преодолимы ли эти возражения - решать богословам. Вполне вероятно, что они не достигнут полного согласия между собой до тех пор, пока не придет Господь. С моей точки зрения, в данный момент этот стих - "глубины Божии", которые пока мы постичь не можем.

037 *Хотелось бы привести несколько замечаний епископа Латимера из его проповеди на тему притчи о брачных одеждах. Он говорит: "Человека, у которого не было брачных одежд, осудили за лицемерие: он говорил одно, но поступал совсем по-другому. Почему же царь не осудил посланников? В них не было вины: они исполнили свои обязанности, позвав людей на брачный пир. Брачные же одежды те должны были искать сами. Поэтому царь не гневается на посланников, то есть проповедников. Им поручено было позвать - они позвали. Многие проповедники сокрушаются, что их проповеди приносят слишком мало плода. И если спросить у какого-нибудь из них: "Почему вы не проповедуете, ведь вы получили такой великий дар от Бога?", он ответит: "Я бы проповедовал, если бы видел плоды, люди не меняются - я просто устал". Это неправильный ответ. Почему вы волнуетесь о том, что не в вашей власти, и не делаете то, что должны делать?"

038 **Если бы не свидетельства раввинских книг, мы бы никогда не поверили, что иудеи разводились по таким мелочным до абсурда причинам. Я думаю, одной цитаты из них будет достаточно, чтобы проиллюстрировать иудейский обычай разводиться: "Если жена пересаливает или пережаривает пищу, с ней можно развестись".

039 *Я понимаю, что мое мнение, которое я только что высказал, расходится с мнением некоторых ученых богословов. Я хочу только сказать, что оно сложилось у меня после тщательного изучения параллельного отрывка Мтф. 19:9 и слов нашего Господа, записанных в Мтф. 5:32. Я убежден, что Христос запретил повторный брак после развода по незначительным причинам, но не запрещал повторного брака после развода по причине неверности одной из сторон. Очевидно, что повторный брак после развода без веских оснований есть прелюбодеяние: в глазах Бога люди, разводящиеся без основания, не разведены, они по-прежнему остаются одной плотью. Но брак после развода по причине неверности не является прелюбодеянием, поскольку неверность разрывает узы брака и возвращает невиновного супруга в положение неженатого или незамужней, вдовца или вдовы.

040 **В этом отрывке есть выражение, которое требует дополнительных объяснений. Фарисеи сказали Иисусу, что "Моисей позволил писать разводное письмо и разводиться". Замечательный ответ дал им наш Господь: "По жестокосердию вашему он написал вам сию заповедь". Далее Иисус начал объяснять, что позволение разводиться было дано потому, что их праотцы не смогли сохранить брак в том виде, в котором он был изначально создан, поэтому Бог стал обращаться с ними как с нравственно испорченными созданиями. "В начале же создания, - говорит Иисус, - Бог мужчину и женщину сотворил их".

Это выражение хорошо характеризует отдельные части гражданского закона Моисея. Оно показывает, что некоторые установления этого закона были приведены в соответствие с тем состоянием иудеев, в котором они находились, в первый раз покидая Египет. С самого начала не предполагалось, что этот закон будет иметь вечную ценность. Он должен был быть путеводителем к чему-то лучшему и более совершенному, которое откроется, когда люди будут способны принять это лучшее. Безусловно, израильтяне могли гордиться законом, потому что он был привилегией, данной Богом. Но все же закон должен был смирять их. Например, разрешение разводиться по менее веским причинам, чем прелюбодеяние, было свидетельством жестокосердия народа. Было решено: лучше позволить разводы, чем провоцировать насилие, прелюбодеяние и жестокость. Иными словами, сам закон, которым так хвалились иудеи, содержал постановления, которые, как показал наш Господь, были написаны для того, чтобы вызвать у иудеев чувство стыда.

Это выражение также характеризует положение детей Божьих в этом грешном мире. И в церкви, и в государстве Бог может допускать что-то не потому, что оно является лучшим из всего, что возможно, а потому, что в тех условиях, в которых находится церковь и государство в настоящий момент, такой вариант наиболее приемлем. Невозможно найти идеальную церковь или государство. Поэтому нас должно устроить, если в государстве есть хотя бы основы законности, а церковь старается держаться истины. Господь долгое время мирился с некоторыми установлениями в Израиле, поэтому и мы должны ко многому относиться терпимо. Посвятить жизнь поиску идеальной церкви или государства - значит потратить ее впустую. Если Господь Бог был готов пойти на уступки иудеям из-за ожесточенности их сердец, то мы тем более должны принять многое из того, что нам не нравится в церкви или государстве. Весь мир лежит во зле и грехе; куда бы мы ни посмотрели, всюду увидим несовершенство. Мир же совершенный еще грядет.

041 *Рассматривая аргументы в пользу крещения младенцев, нельзя забывать о двух фактах. Эти факты известны не из Библии, поэтому я не стал упоминать о них в основном тексте моих "Размышлений". Тем не менее они заслуживают внимания и могут помочь многим определиться в своей позиции по вопросу крещения детей.

Во-первых, история свидетельствует о том, что крещение детей в ранней христианской церкви было общепринятым. Одно из таких исторических доказательств можно встретить в книге Уолла "История крещения младенцев". Если крещение младенцев, как некоторые утверждают, противоречит учению Христа, то по меньшей мере странно, что ранняя церковь была столь несознательна в этом вопросе.

Во-вторых, известен факт, что маленькие дети прозелитов принимали крещение в иудейской церкви. Об этом пишет Лайтфут: "Анабаптисты говорят, что не будут крестить младенцев, потому что нигде нет прямого повеления делать это. А я им отвечаю: "Мы будем крестить младенцев, потому что это нигде не запрещено". Основание моей позиции очевидно. Поскольку крещение детей при принятии прозелитов в иудейство было весьма широко распространено и общепринято, то не было необходимости в том, чтобы особым повелением устанавливать у христиан обычай крещения младенцев. Христос взял крещение, которое уже было у иудеев, придав ему более глубокий смысл. Все иудеи крестили младенцев, поэтому не надо было повелевать делать то, что уже и так делалось веками.

С другой стороны, если бы крещение младенцев было нежелательным явлением, которое Христос не хотел бы видеть в Своей Церкви, то Он бы дал конкретное и четкое повеление, запрещающее крещение. Но крещение младенцев и маленьких детей было обычным делом в иудействе во времена Иисуса Христа, поэтому, если бы Христос хотел покончить с этим обычаем, Он бы открыто выступил против него. Писание ничего конкретно не говорит по поводу крещения детей, поэтому и мы не будем запрещать его.

042 *Интересны замечания Квеснела по поводу этого отрывка. Квеснел писал: "Амбиции служителей - не к лицу Церкви. Из-за них возникает соперничество, разделение и вражда. Если апостолы, наученные любви и смирению Самим Христом, не были свободны от этого порока, то что можно говорить о тех, кто живет только по плоти, не имея других побуждений, кроме собственных страстей, и другого закона, кроме закона своих желаний.

Удивительно видеть, как люди, поставленные служить на благо Небесного Царства, зачастую забывают о своем положении, превосходя сильных мира сего в надменности и высокомерии. Невозможно одновременно быть духовным лидером и властителем, смиренным и надменным, кротким и властолюбивым, исполняющим обязанности пастора и заботящимся о мирских делах.

Самый больший в церкви тот, кто лучше других следует примеру Христа, являя смирение, любовь, непрестанную заботу о пастве и считая себя слугой детей Божьих".

043 *Хотелось бы обратить внимание на то, как Господь использует слово "крещение" в этом отрывке. Христос обращается к двум ученикам, которые уже были крещены водой: "Можете ли... креститься крещением, которым Я крещусь?" Это выражение говорит о том, что в Новом Завете под словом "крещение" не всегда подразумевается погружение или кропление. Есть такое крещение, которое не сопровождается никакими церемониями.

Об этом нужно помнить при толковании некоторых мест в посланиях, где используются слова "крещение" и "крестить". В таких местах, как 1 Пет. 3:21 ("крещение... спасает") и Гал. 3:27 ("во Христа крестившиеся, во Христа облеклись"), очевидно идет речь о чем-то большем, чем просто о внешнем исполнении обряда. В этих стихах, конечно, говорится и о водном крещении, но в них идет речь и о чем-то более важном и глубоком, чего не может быть в действии человеческих рук. В каждом из этих стихов говорится о таком крещении, которое сопровождается истинной верой и сознательным принятием Христа (такое крещение принял, например, тюремный страж в Филиппах). Использовать эти стихи в защиту так называемого "возрождения младенцев через крещение" - значит искажать их истинный смысл. Смысл того, что хотел сказать Петр, слишком очевиден: "крещение" - это не просто омытие водой или исполнение обряда.

Я считаю, что мудро поступили переводчики английской Библии, которые сохранили для обозначения крещения греческое слово. (Английское слово "to baptize" - "крестить" - происходит от греческого слова "баптидзо". - Прим. пер.) Любое другое слово, на мой взгляд, сужает или искажает смысл того, что говорится в Писании. Каким некрасивым и неполным был бы такой перевод: "Можете ли кропиться тем же кроплением, что и Я, или погружаться тем же погружением?" Поэтому я благодарен протестантам за то, что они проявляют твердость и неуклонно придерживаются слов "baptize" и "baptism" во всех переводах Библии, которыми они пользуются.

044 *Я не случайно употребляю здесь слово "немощь": для этого есть основание в Писании. Апостол Павел говорит, что Христос был "распят в немощи" (2 Кор. 13:4). Но я ни в коем случае не имею в виду, что могло быть хоть какое-то нравственное несовершенство в человеческой природе Христа. Я подразумеваю немощь, которая связана не с грехом, а с физическим телом, немощь, которой был подвержен даже Адам до грехопадения. Я думаю, что Иисусу была известна вся глубина такой немощи.

Говорит ли тот факт, что Иисус ехал на осле, а не на коне, о Его смирении? По этому поводу существуют разные мнения. Некоторые считают, что в восточных странах цари ездили не только на конях, но и на ослах. Свою точку зрения они подкрепляют отрывком из книги Судей: "...начальники Израилевы... ездящие на ослицах белых" (Суд. 5:9-10). Другие считают, что Христос специально решил ехать на осле, чтобы подчеркнуть Свое смирение. Герхард, комментируя этот отрывок, приводит выражение Тертуллиана, который говорил, что язычники, издеваясь, называли христиан "асинариями" (По-латыни "asinus" - осел. - Прим. пер.), потому что они были последователям Того, кто ездил на осле. Они также обвиняли христиан в том, что те якобы поклоняются ослиной голове.

045 *В истории о засохшей смоковнице есть некоторые трудности, которые вызывают у многих вопросы.

1. Одни находят странным то, что наш Господь проклял дерево. Они говорят, что "смерть" безобидного и невинного создания была абсолютно ненужной. Такое действие, по их мнению, противоречит духу одного из Божьих повелений (см. Втор. 20:19).

Но они забывают, что проклятие смоковницы - это не просто демонстрация силы, а символическое действие, призванное преподать важный духовный урок. Урок настолько важный, что ради него можно было уничтожить одно, не обладающее сознанием, Божье творение. Если с этим не согласиться, то тогда нельзя принимать и все жертвоприношения, установленные в законе Моисея. По этому закону каждый день в жертву приносилось невинное и безобидное создание. Но то, что людям ежедневно напоминалось о необходимости жертвы за грех, оправдывало убиение агнцев. Также оправдано и уничтожение смоковницы.

2. Других смущают слова Марка: "...ибо еще не время было собирания смокв". Почему Иисус искал плоды на дереве не в сезон?

Можно привести несколько объяснений. Самое простое из них заключается в следующем: время собирания смокв действительно еще не пришло, но наш Господь подошел к дереву, которое в отличие от других смоковниц было покрыто листьями, что дало Ему право предположить, что на нем были и плоды. В пользу такого объяснения говорит и тот факт, что иудейская церковь во время первого пришествия Христа была в таком же состоянии, как и эта смоковница. Время собирания смокв еще не пришло, то есть все окружающие народы были по-прежнему во тьме и не могли приносить плод во славу Божию. Но среди всех народов выделялся один, "покрытый листьями", - иудейский народ, обладавший знанием, откровением, привилегиями и заявлявший о своей вере в единого и истинного Бога. К такому покрытому листьями дереву и пришел Иисус, рассчитывая найти плод, соответствующий внешнему исповеданию иудеев. Но вместо плодов Он обнаружил неверность и неверие. Бесплодному дереву был вынесен приговор: римляне вскоре разрушат Иерусалим, а иудеи будут рассеяны по лицу земли.

046 *Очевидно, что "поднять гору и ввергнуть ее в море" - образное выражение. Его также использует Павел в 1 Кор. 13:2. Поэтому не стоит делать вывод, что вера позволит получить все, что только придет вам на ум, даже если это кажется полезным для души. Христос не обещал, что избавит вас чудесным образом из любой затруднительной ситуации и беды, стоит вам только попросить Его об этом в молитве. То, о чем мы молимся, должно соответствовать нашему призванию и тому положению, в котором мы находимся. Например, Моисей во главе двенадцати колен Израилевых, Илия на горе Кармил, Павел в тюрьме в Филиппах могли рассчитывать на особое божественное вмешательство в ответ на свои молитвы. К тому же мы не можем предписывать Богу, когда и как Он должен для нас "переставлять горы".

047 *Не стоит упускать из виду выражение "когда вы стоите на молитве". Это одно из тех библейских выражений, которое учит нас тому, что не надо вырабатывать строгих правил в отношении внешнего проявления веры, и особенно в отношении позы, которую нужно занимать во время молитвы. Если человек говорит, что он лучше и свободней общается с Богом, когда стоит во время молитвы во весь рост, а не на коленях, то я не могу сказать ему, что он заблуждается. То, чего действительно стоит придерживаться, так это истины, что молиться нужно прежде всего сердцем. Последние слова сэра Уолтер Рэли своему палачу на эшафоте являются хорошей иллюстрацией к сказанному выше: "Друг, не важно, как лежит голова, когда сердце уже с Богом".

048 *Уместно будет упомянуть комментарии Герхарда по поводу этого отрывка. Герхард писал: "Церковь не должна быть зависима от "правильно" рукоположенных служителей, потому что они часто заблуждаются и уклоняются с пути правды, у нее должно быть право отказаться от них в пользу истины, ясно изложенной в Слове. Нам известны примеры страшных заблуждений священников. Достаточно вспомнить Аарона, который в отсутствие Моисея сделал золотого тельца, Урию, первосвященника во времена Ахаза, который построил новый алтарь, и священников во времена пророка Иеремии. И в этом отрывке мы видим, тех, которые, сидя на Моисеевом седалище, отвергли и оклеветали самого Мессию. Если же священники, имевшие прямую преемственность от Аарона, могли так заблуждаться, то насколько более склонен к этому Папа Римский, который не может найти в Новом Завете подтверждение тому, что папство было учреждено Христом".

049 *Брентий говорит о безрассудности первосвященников и фарисеев, которые не могли оградить храм от вторжения торгующих и не позволяли другим очистить его. Они не пользовались той властью, которой обладали, чтобы сделать это, и не признавали власть Христа. Брентий сравнивает их поведение с поведением отца семейства, который сам не исправляет своих детей и другим не позволяет делать замечания. В заключение Брентий пишет: "Каждый человек должен исполнять свои обязанности, и если он не делает этого, то должен уступить свое место другому. Не нужно уподобляться собаке на сене, которая сама не ест его и волу не дает". Но как много "собак на сене" знала история христианства! Очень часто служители, пренебрегавшие душами своей паствы, набрасывались на тех, кто пытался что-то сделать для блага людей. Стоит еще привести замечание католического комментатора Квеснела: "Тот, кто видит, что истина оказывается сильнее него, предпринимает попытку опровергнуть ее, и тот, кто считает, что сам все может делать бесконтрольно, больше всех требует отчета от других".

050 *Ничто не представляет такой опасности для служителей, как вовлечение в обсуждение гражданских прав и в спор об отношениях между кесарем и его подданными. Эти вопросы должны решаться, но только не служителями. Мэтью Генри.

051 *Сибелий приводит отрывок из комментария Августина к книге Псалмов, прекрасно иллюстрирующий наш предмет: "Юлиан был безбожным императором. Он был отступником, злым человеком и идолопоклонником. Среди солдат этого неверного императора служили и солдаты, верующие во Христа. Когда дело касалось Христа, они не признавали другого владыки, кроме небесного. Когда император пожелал, чтобы они поклонились идолам и воскурили им благовония, - они предпочли почтить Бога, а не его. Но когда он говорил: "Выстройтесь в боевой порядок и выступите против того народа", - они слушались его. Они проводили различие между их вечным господином и временным, и ради своего вечного Господина они были послушны временному господину".

052 *Текст, который выбрал наш Господь, чтобы заградить уста саддукеям и фарисеям и доказать, что воскресение является библейской доктриной, заставляет многих удивляться. Одни не понимают, почему наш Господь выбрал именно этот текст, когда можно было привести другие, более явные доказательства из Писания. Другие же совсем не воспринимают этот текст как убедительное доказательство воскресения тела.

Что касается превосходства этого текста как доказательства воскресения над другими отрывками, то нам ли быть судьями? Есть все основания считать, что некоторые места Писания обладают огромным богатством содержания, которое при поверхностном и беглом чтении остается нераскрытым. В любом случае, мы понимаем, что для иудеев, слушавших тогда нашего Господа, этот аргумент был настолько сильным, что им нечего было ответить на него. Этот пример использования цитаты из Ветхого Завета, а также другой известный пример в Ин. 10:34 достаточно ясно показывают, что иудейский ум обладал способностью видеть глубину в тексте Писания, которую не видят многие из нас. В этом нам предстоит еще многому научиться.

Что касается вопроса, убедительно ли доказательство телесного воскресения, основанное на этом отрывке ("Я - Бог Авраама..."), то стоит привести выдержку из трудов епископа Пирсона. Он, комментируя этот отрывок, пишет: "Сила этого аргумента привела толпу в изумление и заставила саддукеев замолчать. Ибо имя Бога характеризовало Его как великого Благодетеля, Бога обещания, и для Него быть "их Богом" означало благословлять и вознаграждать их. Для людей быть "Его народом" обязывало их верить и слушать Его. Но Авраам, Исаак и Иаков не получили обещанного, посему, желая даже после их смерти, называться "их Богом", Он показывает, что все еще собирается благословить и вознаградить их, и следовательно, воскресить их к другой жизни, где они смогут получить обещанное. Поэтому аргумент нашего Спасителя соответствует тому, который Иудеи видели в другом отрывке книги Моисея (Исх. 6:3-4). "Являлся Я Аврааму, Исааку и Иакову с именем: "Бог Всемогущий"; а с именем Моим: "Господь" не открылся им. И Я поставил завет Мой с ними, чтобы дать им землю Ханаанскую". Не сказано: "дать их сынам", но: "дать им землю", и так как при жизни они не получили ее, то должны воскреснуть для получения обещанного".

053 *Возможно, как объясняют это Ариас Монтан и Брентий, слова "все пропитание свое" означают "весь ее дневной заработок", а не "все ее имение".

В связи с этим отметим также, что нет ничего более абсурдного, чем заявления некоторых, что они уже внесли "свою лепту", в то время как их пожертвование - смехотворно маленькая сумма, по сравнению с той жертвой, которую принесла вдова, сумма, с которой они расстались без всякого ущерба для себя. Человек вносит свою "лепту" лишь тогда, когда он жертвует половину своего ежедневного дохода.

054 **Я считаю необходимым повторить здесь то, о чем я писал, комментируя пророчество нашего Господа у св. Матфея в отношении Иерусалима. Я полагаю, что в этом пророчестве наш Господь имел в виду вторую осаду Иерусалима и вторую скорбь, сопутствующую этой осаде, наряду с первой осадой и скорбью, постигшей город, когда он был захвачен Титом. Четырнадцатая глава Захарии является для меня неопровержимым доказательством тому, что вторая осада обязательно будет.

Я не знаю как по-другому объяснить близкую связь между "скорбью" и "пришествием Сына Человеческого, грядущего на облаках, с силою многою и славою". Объяснять "пришествие Сына Человеческого" как нашествие римской армии, посланной для суда над иудеями, - значит грубо искажать Писание.

Если мы предположим, что наш Господь говорит о двух осадах Иерусалима и о двух великих скорбях, которые обрушатся в первую очередь на иудеев, а также о Своем втором пришествии, последующим немедленно после второй осады, то нам будет легко дать этой главе простое и разумное объяснение.

Все эти события должны представлять особый интерес для верующих, и они представляли особый интерес для уверовавших евреев, например, для апостолов. Тогда храм еще стоял, эпоха еврейского народа еще не закончилась, а Иерусалим еще не был разрушен.

055 *К месту будет отмечено, что храм, о котором здесь идет речь, был третьим из построенных в Иерусалиме. Первый храм был построен Соломоном и разрушен Навуходоносором. Второй - был построен Ездрой и Неемией. Третий, если его можно назвать храмом, был расширен и практически полностью перестроен Иродом во время, приблизительно совпадающее со временем рождения нашего Господа Иисуса Христа. Огромные размеры камней, использовавшихся в строительстве, и величие конструкции храма описываются не только Иосифом Флавием, но и языческими авторами.

056 *В этом отрывке есть обещание, смысл которого часто искажается. Я имею в виду обетование, которое подразумевается в словах "не заботьтесь наперед, что вам говорить, и не обдумывайте; но что дано будет вам в тот час, то и говорите".

Некоторые ошибочно приходят к заключению, что данный отрывок призывает служителей читать воскресную проповедь неподготовленными и, обращаясь к своей общине, ожидать особой помощи от Святого Духа, не утруждая себя предварительными размышлениями и чтением.

Не нужно объяснять читателю, что так думать нельзя. Эти слова ни в коей мере не относятся к обычной воскресной проповеди служителя. Они говорят о помощи в час особой нужды.

Было бы хорошо, если бы церковь сейчас помнила об этом лучше. К сожалению, в наше время этим обетованием служитель прикрывает свою лень и оправдывает неподготовленную проповедь. Вероятно, такой человек, выходящий за кафедру, не знает, что то, на что не затрачено усилий, ничего не стоит и что "юродство проповеди" и юродивая проповедь - это две разные вещи.

057 *Комментаторы до сих пор ломают голову над тем, что же означает "мерзость запустения" в этом отрывке. Несомненно, наиболее распространена мысль, что здесь имеются в виду римские армии, совершавшие Божий суд над иудейским народом.

Можно поставить под вопрос такое объяснение этого пророчества. Я рискну, хотя и с некоторой нерешительностью, предположить, что более полное и буквальное исполнение пророчества должно еще произойти. Слова апостола Павла, сказанные фессалоникийцам, очевидно, еще не исполнились до конца: "В храме Божием сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога" (2 Фес. 2:4). Я думаю, что антихрист как личность откроет себя в Иерусалиме, чем и исполнит эти слова до конца. Я желал бы избежать догматизма в этом вопросе. Я всего лишь считаю это возможным и вероятным.

058 *Мне известно, что некоторые комментаторы толкуют этот отрывок иначе, чем это делаю я. Многие считают солнце, луну и звезды символами царей и правителей; пришествие Сына Человеческого - общим выражением, означающим великое проявление божественной силы; послание ангелов - не более чем посланием служителей и проповедников Евангелия, для того чтобы собрать воедино Божий народ.

Скажу лишь, что я не вижу никакого основания для таких толкований. Они представляются мне опасным отходом от простого и буквального смысла Писания. Такие методы толкования играют на руку арианам, социнианам и иудеям, которые используют их для обоснования своих собственных взглядов.

Я хочу использовать эту возможность, чтобы выразить свою твердую убежденность в том, что слово "род" в выражении "не прейдет род сей" может означать лишь "этот народ, еврейский народ".

Мнение, в соответствии с которым род - это поколение людей, живущих в момент Его беседы, представляет нашего Господа говорящим неправду. К тому времени, когда поколение людей, живших вместе с Иисусом, умерло, Его слова были еще далеки от полного и окончательного исполнения.

Другое мнение, что это поколение, при жизни которого начнут сбываться эти предсказания и полностью исполнятся, представляется мне безосновательным по одной простой причине. Оно противоречит очевидному смыслу греческого текста, с которого сделан наш перевод.

059 *Несомненно, что понять эти слова нашего Господа трудно. "О дне же том, или часе, никто не знает, ни Ангелы небесные, ни Сын". Возникает вопрос: "Как это возможно, чтобы Господь Иисус не знал чего-либо, являясь Богом, ведь Он сам сказал: "Я и Отец одно"? Как можно примирить это высказывание со словами: "В Нем сокрыты все сокровища премудрости и ведения"?" (Кол. 2:3).

Мы не способны понять великую тайну союза двух природ в одной Личности. Мы знаем, что наш Господь Иисус Христос был одновременно совершенным Богом и совершенным человеком. Мы знаем, что эти две различные природы сосуществовали вместе в Его Личности. Но как Его божественная природа в Нем могла действовать таким образом, что она не поглощала человеческую природу, я уверен, смертный человек объяснить не может. Довольно для нас знать, что иногда в словах и действиях нашего Господа мы видим "человека Иисуса Христа", а иногда "Сущего над всем Бога". Мы видим это ясно, восхищаемся этим, хотя и не можем объяснить. В данном случае мы можем лишь сказать, что наш Господь говорил как человек, а не как Бог.

Буллингер в своих прекрасных заметках на эту тему приводит интересную цитату из произведений Кирилла. Вот один отрывок: "Спаситель был готов претерпеть голод, жажду и другие подобные страдания; точно так же как человек Он оставался в неведении о "том великом дне". Ибо иногда Он говорит как Бог, а иногда как человек для того, чтобы явить Себя Богом и человеком. Как Бог Он говорит Своим ученикам: "Лазарь друг наш уснул", когда никто еще не оповестил Его об этом. Как человек Он спрашивает сестру Лазаря, когда приходит к ним: "Где вы положили его?" Тот, Кто еще вдали знал о смерти Лазаря, не мог не знать, придя в их селение, о месте, где был положен Лазарь. Кажется невероятным, чтобы Он мог знать одно и не мог знать другого. Но истина в том, что Он знал и то, и другое как Бог, как человек же Он не знал ни того, ни другого. Поэтому точно так же Он знал и не знал "день тот и час". Как человек Он не знал. Как Бог Он знал".

Как справедливо отметил Гольтер, слишком буквальное толкование подобных текстов - верный способ вернуть к жизни старые ереси и поставить под сомнение иногда божественную, а иногда человеческую природу Христа.

060 *"Будь занят чем-то, - сказал Иероним, - чтобы дьявол никогда не заставал тебя праздным". Под конец жизни Кальвина, когда его друзья убеждали его ради сохранения здоровья меньше работать, он обычно отвечал им: "Неужели вы хотите, чтобы мой Господин, придя, нашел меня праздным?"

Господь желает, чтобы мы были внимательны к этим простым предписаниям. Они заставляют всех, кто исповедует христианство, тщательно исследовать себя. Ожидаем ли мы возвращения нашего Спасителя? Желаем ли поскорее увидеть Его? Можем ли мы искренне сказать: "Гряди, Господь Иисус"? Показывает ли наша жизнь, что мы ожидаем пришествия Христа? Все эти вопросы требуют серьезного рассмотрения. Уделим же им должное внимание!

Требует ли наш Господь, чтобы мы в ожидании Его пришествия пренебрегали нашими повседневными обязанностями? Нет, Он не желает ничего подобного. Он не хочет, чтобы фермер перестал обрабатывать свою землю, рабочий оставил свою работу, торговец бросил свою торговлю, а адвокат - свою службу. Все, чего Он просит, - это соответствия жизни крещеных людей вере, в которую они крестились, чтобы они жили как покаявшиеся и верующие люди, знающие, что "без святости никто не увидит Господа". Живя так, мы готовы ко встрече с нашим Господином. Если же мы живем иначе, мы не готовы ни к смерти, ни к суду, ни к вечности. Правильная жизнь приносит нам блаженство и дает нам силы переносить все, что может приключиться с нами на земле. Не довольствуйтесь более низкими требованиями к своей христианской жизни. Особенно важны заключительные слова этого пророчества: "А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте".

061 *Часто встает вопрос о том, одна, две или три женщины помазали нашего Господа во время Его земного служения. Феофилакт придерживается мнения, что их было три. В подтверждение этого мнения можно привести следующие доводы.

1. Женщина, о которой говорится в седьмой главе Евангелия от св. Луки, упоминается первой. Очевидно, это помазание было не в Вифании, а в другом городе. О ней сказано, что она была грешницей. Из описания следует, что дом принадлежал фарисею. Помазаны были "ноги" нашего Господа, а не Его "голова". Имеются свидетельства, основанные на самом тексте евангелия, что все это произошло в относительно ранний период служения нашего Господа. Мы должны учитывать все эти моменты.

2. Помазание, которое описывает св. Иоанн, следует за предыдущим. Нам недвусмысленно дается понять, что оно произошло за шесть дней до Пасхи. Женщиной, помазавшей нашего Господа, была Мария, сестра Лазаря. Снова помазаны были Его "ноги", а не "голова". Это также должно быть учтено.

3. Помазание, о котором говорят св. Матфей и св. Марк, является третьим по порядку. Это произошло, мы читаем, всего за два дня до праздника Пасхи. Имя женщины, помазавшей нашего Господа, в этом случае не упоминается. Но, как мы видим, миро было возлито на Его "голову".

Конечно же, мы задаем себе вопрос: "Возможно ли, чтобы такое могло случиться с Ним целых три раза?" В ответ на это необходимо отметить, что в дни нашего Господа помазание человека являлось знаком почести и уважения, что объясняется особыми климатическими условиями. Поэтому вполне возможно, что такое событие могло повториться трижды.

Главная сложность, конечно, состоит в большой схожести речи, которой описывают помазание Иоанн, Матфей и Марк. Объяснить это можно тем, что наш Господь иногда повторял некоторые важные мысли.

062 *Здесь можно отметить, что общепринятое значение слова "пасха" можно подвергнуть сомнению. Вот отрывок из комментария епископа Лоута на Исаию 31:5. Лоут пишет: "Распространено мнение, что, проходя по земле Египетской и поражая первенцев, Бог, видя кровь на домах израильтян, проходил мимо этих домов, запрещая поражать их. Но это неверное понимание. Святой историк ясно описывает действия Господа: "И пойдет Иегова поражать Египет, и увидит кровь на перекладине и на обоих косяках, и встанет перед Иегова, и не допустит губителю войти в домы ваши для поражения" (Исх. 12:23). Здесь присутствуют два действующих лица, и, следовательно, мнение о том, что Бог проходил мимо, необоснованно, так как подразумевает лишь одно лицо. Два этих лица: ангел-губитель, входящий в дома для поражения, и Иегова-Заступник, идущий рядом с ангелом. Когда Иегова видит двери домов израильтян с кровью на косяках и перекладине, Он выступает вперед, преграждая Собою путь ангелу-губителю. Бог защищает и спасает дом, не позволяя ангелу поразить его". Для того чтобы мы могли оценить правильность такого толкования, нам более тщательно следует изучить отрывок Исаии 31:5.

063 *В этом отрывке обратите особое внимание на два выражения: "плод виноградный" и "Царствие Божие".

1. "Плодом виноградным" наш Господь называет чашу вина, которую Он только что протянул Своим ученикам, учреждая вечерю Господню. Эти слова полностью опровергают доктрину Римско-католической церкви о превращении вина в кровь. Очевидно, что вино не стало в буквальном смысле кровью Христа, как утверждают католики. Наш Господь Сам говорит, что в чаше находится виноградное вино - "плод виноградный". Из этого ясно, что, когда Он назвал чашу с вином Своей кровью, Он имел в виду то, что вино - лишь символ Его крови.

2. Слова "Царствие Божие" наш Господь относит к будущему. Это указывает на то, что Христос не считал, что Царство Божие в тот момент, когда Он произносил эти слова, уже настало. Они не исполнились и доныне, поскольку мы не знаем, проводил ли наш Господь вечерю для Своих учеников после Своего воскресения. Поэтому очевидно, что "Царствие Божие" наступит после второго пришествия нашего Господа, и не раньше. Только тогда мы попадем на брачный пир Агнца и будем пить новое вино в Его Царстве.

064 *Люди очень часто заблуждаются относительно божественной и человеческой природы Христа. Пэттер, комментируя Евангелие от Марка, писал: "У Христа есть две разные воли. И хотя они отличаются одна от другой, они не вступают в противоречие. Одна послушна другой: человеческая воля Христа всегда послушна Его божественной воле, она всегда готова подчиниться ей. И здесь мы видим, что Он подчиняет Свою человеческую волю воле Бога Отца, потому что божественная воля Отца является и волей Христа. Этой истины мы должны держаться, ею противостоять древним еретикам - монофелитам. Они считали, что у Христа существует лишь одна воля - Его божественная воля. Эта ересь возникла в восточной церкви в начале седьмого века и досаждала церкви в течение многих лет. Она, в свою очередь, была разновидностью другой страшной ереси - монофизитства, возникшего на двести лет раньше. Монофизиты соединили две природы Христа в одну, утверждая, что Христос был одной личностью и у Него была одна природа - божественная природа, поглотившая Его человеческую природу. Впоследствии представления об одной природе Христа развились в представление о Его одной воле. Эта ересь была осуждена на шестом Вселенском соборе в Константинополе и на других поместных соборах. Чтобы опровергнуть эту ересь, отцы церкви использовали именно эти слова нашего Спасителя".

065 *Часто возникает вопрос, что это за юноша, который нагим убежал от воинов, схвативших его. Только св. Марк сообщает об этом происшествии, правда, не уточняя, кто это был.

Никто еще не дал удовлетворительного ответа на этот вопрос, хотя многие пытались. Все их толкования не более чем догадки и предположения.

"Некоторые, - пишет Петтер в своем комментарии к Евангелию от Марка, - считают его одним из двенадцати учеников - Иаковом, сыном Алфеевым, братом Господним, т. е. родственником нашего Спасителя (вероятно, походившего своей внешностью на нашего Господа)". Так считали Епифаний и Иероним. Другие полагают, что это был Иоанн, возлюбленный ученик Христа. Так думали Амвросий, Иоанн Златоуст и Григорий. Но этот юноша не мог быть из числа апостолов, потому что чуть выше сказано, что они "все бежали" сразу после ареста нашего Господа. Скорее всего, этот человек жил неподалеку от Гефсиманского сада и, услышав шум, сопровождавший арест нашего Спасителя, проснулся и пришел посмотреть, что происходит. Увидев, что нашего Спасителя уводят связанным, он последовал за Ним, чтобы посмотреть, что с Ним сделают. Очевидно, что он был настроен доброжелательно по отношению к нашему Спасителю".

Феофилакт и Евтимий считают, что этот юноша последовал за нашим Господом из дома, где Тот ел пасху со Своими учениками. Другие полагают, что это был сам евангелист Марк.

Одни думают, что св. Марк, описывая это происшествие, ставит своей целью описать жестокость тех, кто пришел схватить нашего Господа. Они готовы были поднять руку на любого, оказавшегося рядом с Ним, и схватить всякого, заподозренного в связи с Ним.

Другие считают, что, упоминая об этом, евангелист хочет показать, что Господа оставили все Его друзья. "Этот юноша, - пишет Кларий, - предпочитает бежать нагим, нежели быть схваченным в качестве последователя Христа".

Некоторые комментаторы считают, что поведение юноши указывает на большую опасность, в которой находились ученики, а также на то, что они могли спасти свою жизнь лишь бегством.

Один известный богослов видит глубокий символизм в этом событии. Он считает, что юноша убежал подобно козлу отпущения, которого выпускали на свободу в день искупления, или подобно птице, которую выпускали во время обряда очищения прокаженного. Наш же Господь символизирует ту часть жертвоприношений, в которой животных убивали (см. Лев. 14:7, 16:22).

Я не хочу комментировать ни одно из приведенных мнений, только лишь отмечу, что последнее я нахожу крайне причудливым и неразумным. Буллингер мудро заметил: "Какая разница, кто был этот юноша, какая польза от того, что мы будем знать его имя? Если бы это имело значение, Дух Божий, часто сообщающий нам мельчайшие подробности событий, не умолчал бы и об этом".

066 *Стоит отметить, что греческое слово, переведенное как "огонь", в выражении "грелся у огня" имеет значение "ярко горящий костер". Эта деталь поясняет, как легко было сидящим у костра людям узнать в Петре одного из учеников Христа.

067 *Необходимо отметить, что тьма, покрывшая небо в день распятия, не могла быть вызвана затмением солнца, так как Пасха выпадала на полнолуние. Очевидно, это было чудесным явлением, произошедшим вопреки естественным законам природы.

068 *Ничто в Новом Завете не подтверждает того мнения, что Мария Магдалина якобы нарушала седьмую заповедь больше, чем другие заповеди. Нет библейского основания, для того чтобы называть больницы и приюты для падших женщин "госпиталями Магдалины". Эта распространенная идея основана не на чем ином, как на традиции.

В то же самое время справедливо будет отметить, что существует большая вероятность того, что грехи Марии Магдалины были крайне велики. Вероятно, была какая-то серьезная причина, приведшая ее к одержимости семью бесами, хотя она и сокрыта от нас.




Категории: Толкования НЗ

Данный материал предназначен исключительно для предварительного личного ознакомления посетителей этого сайта. Любое коммерческое и иное его использование запрещено.








Комментарии:
№1. elena 01.07.2017 21:06
Очень полезное,замечательное духовное толкование библии.





Добавьте Ваш комментарий
Ваше имя:
Ваш email:
Ваш комментарий:
Защита от спама. Введите сумму чисел: 2 плюс 3 =
 
Reformed.org.ua (©) 2005-2016